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Amiral Raymond Spruance

Amiral Raymond Spruance

L'amiral Raymond Spruance était un commandant naval supérieur dans la campagne du Pacifique. Raymond Spruance a commandé la 5e flotte à la bataille de la mer des Philippines en 1944, lorsque la marine japonaise a été affaiblie au-delà de toute réparation.

Raymond Spruance est né à Baltimore le 3 juillet 1886. Il est diplômé de la US Naval Academy en 1906 et est devenu officier de marine de carrière. Au moment de l'attaque de Pearl Harbor le 6 décembre 1941, Spruance avait servi sur des cuirassés, des croiseurs et des destroyers. À la fin de 1941, il commandait une division de croiseurs qui soutenait le porte-avions de l'amiral Halsey, l '«Enterprise», à Wake Island. Il a ensuite soutenu les porte-avions utilisés pour le raid Doolittle sur le Japon.

Après le succès du Doolittle Raid - si ce n'est qu'un succès psychologique - Halsey est tombé malade et a recommandé que Spruance lui succède comme commandant de la Task Force 16, qui comprenait les porte-avions «Enterprise» et «Hornet». Spruance a rapidement développé une réputation de commandant de transporteur habile. Il est rapidement promu chef d'état-major de la flotte américaine du Pacifique, ce qui signifie qu'il joue un rôle essentiel dans la planification des futures opérations navales dans le Pacifique.

En novembre 1943, Spruance devient commandant de la 5e flotte qui lui confie le commandement des Forces du Pacifique central. Il a dirigé la 5e flotte dans la bataille de la mer des Philippines, ce qui a donné lieu à la soi-disant `` grande fusillade des dindes des Mariannes '' lorsque 365 avions japonais ont été perdus - une catastrophe militaire dont la marine japonaise n'a jamais récupéré. Ironiquement, Spruance a été critiqué dans certains milieux pour sa tactique dans les mers des Philippines. Alors que la puissance aérienne de la marine japonaise en mer avait été dévastée, Spruance n'a pas complètement attaqué les porteurs de la force d'Ozama. Certains pensaient qu'il était trop prudent et que Spruance aurait dû utiliser le chaos infligé aux Japonais pour détruire tous leurs transporteurs. Cependant, sa flotte avait une autre fonction, celle de protéger les débarquements amphibies qui avaient lieu à Saipan et Tinian. Spruance croyait que s'il chassait la flotte en retraite de Jisaburo Ozama, il laisserait les troupes sur les îles des Mariannes sans surveillance et c'était un risque qu'il ne voulait pas prendre. Il savait également que les transporteurs n'existaient que pour le transport d'avions en mer. La bataille dans la mer des Philippines avait éradiqué ce problème et avec seulement 35 avions en service, les porte-avions japonais étaient presque inutiles. Des problèmes de production au Japon rendraient également très improbable le remplacement de ces avions.

Après la bataille de la mer des Philippines, Spruance est retourné à Pearl Harbor pour aider à la planification des futurs débarquements. Il a participé à la planification de l'invasion d'Iwo Jima et d'Okinawa et est retourné en mer pour diriger la 5e flotte dans ces deux batailles décisives.

Après la victoire de l'Amérique dans ces deux batailles, Spruance est retourné une fois de plus à Pearl Harbor pour aider à planifier l'invasion du Japon - un événement qui ne devait pas se produire. Il a participé à la planification de l'opération olympique (l'invasion de Kyushu) et de l'opération Coronet (l'invasion de Honshu). Si l'opération Coronet avait été lancée, Spruance l'aurait dirigée. Cependant, le bombardement d'Hiroshima et de Nagasaki a assuré qu'aucune invasion du Japon n'était nécessaire.

Après la fin de la guerre, Spruance est devenu pendant peu de temps commandant en chef du Pacifique, président du Naval College et ambassadeur américain aux Philippines.

Raymond Spruance est décédé à Monterey, en Californie, le 13 décembre 1969.


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