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Vice-amiral Jisaburo Ozawa

Vice-amiral Jisaburo Ozawa

Le vice-amiral Jisaburo Ozawa était un officier supérieur de la marine impériale japonaise pendant la Seconde Guerre mondiale. Ozawa a commandé la flotte japonaise qui a combattu et a été vaincu lors de la bataille de la mer des Philippines et il a combattu dans le golfe de Leyte.

Ozawa est né en 1896. Il a rejoint l'Académie navale japonaise et a obtenu son diplôme en 1909. Il a gravi les échelons de sorte qu'en 1936, alors que le Japon entrait dans une phase plus militariste, il détenait le grade de contre-amiral. En 1937, Ozawa est nommé chef d'état-major de la flotte combinée et en 1940, il est promu vice-amiral et président de l'Académie navale japonaise.

Le Japon a attaqué Pearl Harbor en décembre 1941, et après cette attaque, Ozawa est devenu responsable des opérations navales du Japon en mer de Chine méridionale. Au début de 1942 (janvier à mars), sa flotte a été impliquée dans les invasions de Java et de Sumatra.

En juin 1942, il commande la flotte qui prend à son compte la 5e flotte de l'amiral Raymond Spruance lors de la bataille de la mer des Philippines. Dans cette bataille, Ozawa, qui avait toujours soutenu la puissance des porte-avions en mer, a perdu près de 400 avions en mer dans le soi-disant «Great Marianas Turkey Shoot». Il a été gravement handicapé dans cette bataille lorsque les pilotes de retour à ses porte-avions ont raconté comment ils avaient coulé quatre porte-avions américains et détruit de nombreux avions américains. Porté par un tel «succès», Ozawa ne souhaitait que mener le combat aux Américains. Ce n'est que lorsqu'il est apparu que ses forces avaient été gravement affaiblies, qu'Ozawa s'est retiré à Okinawa où il a eu tendance à démissionner - ce qui n'a pas été accepté.

Ce qui restait de la flotte d'Ozawa a combattu lors de la bataille du golfe de Leyte contre la force navale de l'amiral William Halsey. Cependant, les dommages causés à la flotte d'Ozawa en juin 1944 étaient trop importants, d'autant plus que le Japon avait si peu de ressources qu'elle ne pouvait pas remplacer complètement ce qui avait été perdu - qu'il s'agisse d'avions ou de transporteurs. La marine japonaise a continué de créer des problèmes pour les Américains, mais ils n'ont pas pu arrêter le rouleau compresseur qui était l'armée américaine dans le Pacifique.

Jisaburo Ozawa est décédé en 1966.

«À l'exception peut-être de Yamamoto, Ozawa était le plus grand penseur stratégique parmi les amiraux japonais, une qualité qui a sans aucun doute été à l'origine de sa nomination en tant que professeur à l'Académie navale en 1935.Capitaine Donald Macintyre


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