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Chichen Itza, Mexique

Chichen Itza, Mexique

Chez Ancient Origins, nous croyons que l'un des domaines de connaissance les plus importants que nous pouvons poursuivre en tant qu'êtres humains est nos débuts. Et tandis que certaines personnes peuvent sembler satisfaites de l'histoire telle qu'elle est, notre point de vue est qu'il existe d'innombrables mystères, anomalies scientifiques et artefacts surprenants qui n'ont pas encore été découverts et expliqués.

L'objectif d'Ancient Origins est de mettre en évidence les découvertes archéologiques récentes, les recherches universitaires et les preuves évaluées par des pairs, ainsi que d'offrir des points de vue et des explications alternatifs sur la science, l'archéologie, la mythologie, la religion et l'histoire du monde entier.

Nous sommes le seul site d'archéologie pop combinant la recherche scientifique avec des perspectives originales.

En réunissant les meilleurs experts et auteurs, ce site Web d'archéologie explore les civilisations perdues, examine les écrits sacrés, visite des lieux anciens, enquête sur les découvertes anciennes et questionne des événements mystérieux. Notre communauté ouverte se consacre à creuser les origines de notre espèce sur la planète Terre et à se demander où les découvertes pourraient nous mener. Nous cherchons à raconter l'histoire de nos débuts.


L'ancienne ville de Chichen Itza

Joshua Leo et Liz Waid visitent l'histoire de Chichen Itza. C'était une ville maya, située dans le sud du Mexique. Pourquoi les gens ont-ils abandonné cette ville, autrefois pleine de vie ?

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Bienvenue sur Spotlight. Je suis Joshua Leo.

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Et je suis Liz Waid. Spotlight utilise une méthode de diffusion anglaise spéciale. Il est plus facile à comprendre pour les gens, peu importe où ils vivent dans le monde.

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Deux jours par an, la plupart des endroits sur terre connaissent 12 heures de lumière et 12 heures d'obscurité. Ces deux jours sont l'équinoxe de printemps et l'équinoxe d'automne.

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Au cours de ces deux jours, quelque chose de spécial se passe dans l'ancienne ville de Chichen Itza. Le soleil brille sur l'une des grandes et anciennes structures en pierre construites ici. Sur cette structure particulière, il semble qu'un serpent fait de lumière se déplace lentement le long du mur.

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Cet effet spécial dépend de la mesure exacte de la position du soleil. Les experts pensent que des peuples anciens appelés les Mayas ont construit cette structure et la ville il y a de nombreuses années. Les experts disent que la connaissance des Mayas de la position du soleil est inhabituelle.

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Le projecteur d'aujourd'hui est sur l'ancienne ville de Chichen Itza. Cette ville est au sud du Mexique. Il y a des milliers d'années, Chichen Itza était pleine de monde. C'était l'une des villes les plus puissantes de l'une des cultures anciennes les plus puissantes - les Mayas. Mais aujourd'hui, personne n'y habite. Ce n'est qu'un groupe de bâtiments anciens. Cependant, des gens du monde entier viennent encore le voir. Les gens viennent pour en apprendre davantage sur sa culture ancienne, la culture du peuple maya.

Les ruines de Chichen Itza Image par Vincent Godfroy de Pixabay

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La culture maya a commencé il y a près de 3000 ans. Il a grandi dans certaines parties de l'Amérique centrale. Aujourd'hui, nous connaissons cette région comme les pays du Honduras, du Mexique, du Guatemala et du Belize.

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Les Mayas étaient compétents dans de nombreux domaines. Les experts pensent que les Mayas étaient d'excellents agriculteurs. Ils croient également que les Mayas ont créé une langue écrite complexe. Cela a peut-être été la première langue écrite à venir des Amériques. Les Mayas étaient également très bons en mathématiques. Leur système de numérotation comprenait le nombre « zéro ». Les experts en mathématiques disent que l'utilisation du nombre zéro était une chose incroyable. D'autres cultures anciennes de l'époque n'utilisaient pas ce numéro.

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Cependant, les gens connaissent peut-être mieux les Mayas pour leur calendrier. Un calendrier sépare le temps en différentes longueurs, comme les mois, les jours et les minutes. Faire un calendrier très précis est extrêmement difficile. Mais les Mayas ont utilisé leur connaissance des mathématiques et leur intérêt pour les étoiles pour construire un calendrier. Ils ont soigneusement observé les mouvements du soleil, de la lune et des planètes. Cette connaissance les a aidés à créer leur calendrier.

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D'autres cultures ont également influencé et aidé à construire des parties de Chichen Itza. Après quelques centaines d'années, les Mayas avaient quitté leur ville. Ils sont revenus plus tard. Mais il y a environ 1 000 ans, un groupe appelé les Toltèques a envahi les Mayas. Ils n'ont pas conquis les Mayas. Au lieu de cela, les deux cultures vivaient ensemble. Ils ont même commencé à combiner des parties de leurs cérémonies religieuses. Les Toltèques ont régné sur la ville pendant environ 300 ans. Mais ils ont quitté la ville. Personne ne sait pourquoi.

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Un peu plus tard, les Itza envahissent la ville. Les Itza étaient des envahisseurs venus d'une autre région. Les Itza ont construit de nouvelles parties de la ville. Et ils ont donné son nom à la ville. Le nom « Chichen Itza » signifie « embouchure du puits de l'Itza ». Cependant, les Itza n'ont pas gouverné la ville très longtemps. Ils ont quitté Chichen Itza après environ 25 ans. Encore une fois, personne ne sait pourquoi les Itza sont partis.

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Les experts savent que les Toltèques et Itza ont construit certains des bâtiments de la ville de Chichen Itza. Ils ont utilisé de nombreuses images de leur dieu dans leurs conceptions de bâtiments. Les Toltèques et Itza adoraient le même dieu. Leur dieu ressemblait à un serpent, mais avec des plumes comme un oiseau. Au début de ce programme, nous vous avons parlé d'un serpent de lumière qui escalade le mur d'un ancien bâtiment. Le serpent de lumière est une image de ce dieu.

Sculptures à Chichen Itza Image par DEZALB de Pixabay

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Cette structure intéressante à Chichen Itza est la pyramide de Kukulcan. Une pyramide a quatre côtés. Ces côtés se rejoignent tous en un point au sommet. Chaque côté de la pyramide de Kukulcan compte 91 marches. Et il y a une marche de plus au sommet de la pyramide. En tout, il y a 365 marches sur la pyramide. C'est le même que le nombre de jours dans une année. Certains experts pensent que les Mayas auraient pu utiliser ce bâtiment pour les aider à savoir quand planter des cultures. Chaque jour, le soleil tombe sur une marche différente de la pyramide. Cela pourrait être une façon de suivre l'année.

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Les habitants de Chichen Itza ont spécialement conçu un bâtiment pour observer et étudier le mouvement des étoiles et des planètes. Ce bâtiment est l'observatoire. Les experts disent que l'observatoire est l'une des structures les plus complexes construites par les Mayas. Une série de marches montait et faisait le tour de la tour d'observation. Les marches donnaient à la tour de l'observatoire l'apparence d'une grosse coquille, comme une coquille d'escargot. Le sommet de la tour d'observation était un dôme, c'est-à-dire qu'il avait la forme d'un demi-cercle. Et il y avait des fenêtres dans la tour. Chaque fenêtre avait un but. Les experts pensent qu'une personne regardant à travers l'une de ces fenêtres pourrait voir des étoiles particulières à des dates particulières. Les Mayas pensaient peut-être que l'étude des étoiles pouvait leur dire l'avenir.

Mais Chichen Itza n'était pas seulement des bâtiments anciens et des étoiles à étudier. Les citoyens de Chichen Itza avaient également leurs propres jeux de ballon très populaires ! Chichen Itza possédait la plus grande aire de jeu, ou terrain, d'Amérique centrale. Les Mayas ont probablement joué un jeu qui ressemblait un peu au football. Des images de matchs passés couvrent les murs du terrain de balle. Mais ces images montrent également quelques événements violents dans ces jeux. Une photo montre même un officiel coupant la tête d'un homme au centre du terrain de jeu.

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Vers l'an 1300, les Itza quittèrent la ville. Les experts ne savent pas pourquoi ils sont partis. Certains Mayas y vivaient encore. En 1517, les envahisseurs espagnols ont tenté d'envahir la région autour de Chichen Itza. Les Mayas ont résisté pendant un certain temps. Mais ils ne purent résister longtemps aux Espagnols. Les Espagnols ont finalement vaincu les Mayas. Malheureusement, les envahisseurs espagnols ont ensuite détruit de nombreux documents historiques. Ainsi, nous ne connaîtrons peut-être jamais toute l'histoire de Chichen Itza.

Visiteurs à la pyramide de Kukulcan Image par VViktor de Pixabay

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Aujourd'hui, des gens du monde entier visitent les ruines antiques de Chichen Itza. Le secrétaire au Tourisme du Mexique dit que plus d'un million de touristes visitent Chichen Itza chaque année. De grandes foules se rassemblent à la pyramide de Kukulcan pour regarder le serpent de lumière grimper. Ils voient les bâtiments soigneusement conçus. Mais aujourd'hui, les ruines ne seront pas détruites. Chichen Itza est un site du patrimoine mondial de l'UNESCO, une partie importante de l'histoire du monde.

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L'écrivain et producteur de ce programme était Liz Waid. Les voix que vous avez entendues venaient des États-Unis. Vous pouvez réécouter ce programme et le lire sur Internet à l'adresse www.radioenglish.net. Ce programme s'intitule « L'ancienne ville de Chichen Itza ».

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Vous pouvez également laisser vos commentaires sur notre site Web. Et retrouvez-nous sur Facebook – il suffit de rechercher spotradio. Nous espérons que vous pourrez nous rejoindre à nouveau pour le prochain programme Spotlight. Au revoir.

Question:

Es-tu intéressé par l'histoire? Connaissez-vous l'histoire de votre pays et de ses habitants ?


Ruines mayas de Chichen Itza

L'histoire de Chichen Itza

Une chose qui rend Chichen Itza si intrigante, à part la pyramide de pierre géante, est le mystérieux déclin du peuple maya lui-même.

Au moment de la conquête espagnole des Mayas, cette grande ville et d'autres comme elle étaient pratiquement des villes fantômes.

Les historiens ont plusieurs théories pour expliquer pourquoi. La surpopulation peut avoir épuisé les ressources environnementales. Une grande sécheresse ou une autre catastrophe peut avoir anéanti la civilisation.

Les cités-États concurrentes étaient également constamment en guerre et les Mayas se sont peut-être simplement livrés à eux-mêmes.

Dans tous les cas, les ruines les plus célèbres du Mexique sont des sites étonnamment bien restaurés par rapport aux autres ruines mayas de la région. C'est pourquoi il est considéré comme l'une des 7 nouvelles merveilles du monde.


Chichen Itza restera fermé du 20 au 22 mars, confirme l'INAH

MÉRIDA, Yucatán.- Le arrivée du printemps est l'un des événements les plus attendus par les Yucatèques et touristes , étant donné que généralement à ces dates le descente de Kukulcán peut être observé dans le zone archéologique de Chichén Itzá , et la route de Kin , en Dzibilchaltún , un rendez-vous auquel, comme en 2020, ne pourra pas assister en raison de la Pandémie de covid-19 .

Les Institut national d'anthropologie et d'histoire (INAH) ont rapporté ces derniers jours que les zones archéologiques du Yucatan resteraient fermées du 20 au 22 mars, de sorte que la descente du Kukulcán se déroulera à nouveau à huis clos, sans public à charge. d'énergie.

Les villes mayas préhispaniques de l'État ont été fermées en mars 2020 et ont rouvert progressivement à partir du 22 septembre, bien qu'avec une capacité de 30%, ce qui a eu un impact sur le nombre de visiteurs dans les villes mayas.

Rappelons qu'en 2019, plus de 14 000 personnes ont accueilli le printemps dans le lieu qui abrite l'une des «Sept merveilles du monde moderne» 80% des marcheurs étaient d'origine étrangère et ont laissé un déversement de près de cinq millions 500 mille pesos , a déclaré Marco Antonio Santos Ramírez, directeur de la zone archéologique de Chichén Itzá.

Le droit d'entrée pour les étrangers était, cette année-là, de 480 pesos, mais le 1er janvier 2021, il a augmenté de 80 pesos, c'est-à-dire si cette année le même nombre de personnes était arrivé qu'en 2019 pour l'équinoxe de printemps (environ 14 mille visiteurs), entrerait environ six millions de pesos.

En 2020, la zone archéologique, considérée comme un site du patrimoine mondial par l'UNESCO, est restée fermée pendant 194 jours : du 20 mars au 22 septembre. Également du 5 au 10 octobre et du 26 au 29 octobre en raison des effets des pluies.

José Arturo Chab Cárdenas, chef du département juridique de l'Institut national d'anthropologie et d'histoire (INAH) du Yucatán, a indiqué que la décision de fermer le phénomène de lumière et d'ombre en raison de l'arrivée du printemps 2021 a été prise en raison du trafic épidémiologique lumière du Yucatán reste de couleur orange et, surtout, elle cherche à couper la chaîne de transmission du Covid-19.

“Parce que le feu reste orange, les monuments archéologiques de Chichén Itzá continueront d'être fermés les 20, 21 et 22 mars de cette année, à titre préventif pour arrêter la propagation du coronavirus Sars-Cov-2”, Chab Cárdenas conclut.


Chichen Itza comme centre de pèlerinage

Parce qu'elle était à l'origine de nombreuses lignées importantes du nord du Yucatán et qu'elle était une référence indispensable de légitimation, elle fut la capitale du Cenote Sacré qui devint le centre de pèlerinage le plus important de la péninsule maya, n'ayant pour rivale que l'île de Cozumel.

Le cénote sacré était un centre d'attraction, tout comme le caractère sacré de la ville qui a duré jusqu'à l'arrivée des Espagnols.

Dérivé de ce qui précède, l'évêque Diego de Landa est venu comparer le site préhispanique de Chichen Itza, avec la ville de Jérusalem ou La Mecque. Aussi en raison du nombre d'offrandes trouvées sur les rives du Grand Cenote, il a été comparé au Panthéon de Rome.

Vieille photo du château de Chichen Itza

Lorsque les Espagnols sont arrivés dans la péninsule du Yucatan en 1517, Chichen Itza était déjà abandonnée, mais cet endroit recevait toujours des visiteurs de toute la péninsule maya utilisé comme centre de pèlerinage. ce qui signifie que si l'Europe vivait au Moyen Âge, Chichen Itza avait déjà créé un calendrier encore plus précis que le calendrier grégorien, sa connaissance de l'astronomie était beaucoup plus avancée, et ils maniaient le concept du nombre zéro.


En savoir plus sur l'histoire des ruines mayas de Chichén Itzá

Chichen Itza est un symbole de la civilisation maya perdue. Jusqu'au XIIe siècle, le peuple maya y construisit des temples et des palais somptueux. La caractéristique dominante de la ville, qui couvrait 25 kilomètres carrés à son apogée, était El Castillo, la spectaculaire pyramide centrale. Du sommet, les visiteurs ont une vue magnifique sur l'état plat du Yucatán. La pyramide mesure 25 mètres de haut et gravir ses marches raides est un travail chaud et moite. El Castillo servait de temple au dieu Kukulcán, un dieu du ciel et créateur, le patron des guerriers tombés au combat et des victimes sacrificielles.

Il y a peu de bâtiments mayas qui ne sont pas ornés de ces étranges sculptures sur pierre. Aujourd'hui, Chichen Itza ne ressemble à ce qu'elle est - une ville abandonnée - qu'au petit matin. A partir de midi au plus tard, les touristes conquièrent les ruines. Le site est particulièrement fréquenté au solstice où des milliers de personnes viennent admirer le remarquable jeu d'ombre et de lumière sur les marches de la pyramide.

C'est là que se déroulait peut-être le jeu de balle le plus horrible de l'histoire du monde il y a 800 ans. Deux équipes devaient tenter de manœuvrer le ballon à travers un anneau de pierre. A la fin du match, une des équipes serait sacrifiée. Le but circulaire est toujours visible, suspendu à sept mètres au-dessus du terrain de jeu. Les joueurs ne pouvaient toucher le ballon qu'avec leurs hanches et leurs cuisses. Et la balle était faite de caoutchouc résistant. Il pesait quatre kilos. Les hommes qui jouent ici aujourd'hui le font juste pour le plaisir - et pour le plaisir des touristes. Mais à l'époque de la civilisation maya, ce jeu signifiait la mort de toute une équipe. Les historiens se disputent encore pour savoir si ce sont les perdants ou les gagnants qui ont été mis à mort.


Le serpent glissant et 6 autres secrets de Chichén Itzá

Au cinquième siècle de notre ère, les Mayas ont commencé à construire une ville incroyable dans la péninsule du Yucatan au Mexique : Chichén Itzá. À son apogée en 800-1200 de notre ère, la ville était une métropole florissante de 50 000 âmes, sans parler d'une puissance politique et économique.

Pourtant, malgré les compétences très avancées en astronomie, les pratiques agricoles, les techniques de construction et plus encore, Chichén Itzá était en grande partie abandonnée à l'arrivée des Espagnols au XVIe siècle. Et tandis que les théories abondent quant à la cause, personne ne sait pourquoi.

Aujourd'hui, 12 des plus de 300 bâtiments de Chichén Itzá ont été fouillés et restaurés, attirant près de 3 millions de visiteurs en 2018. La ville antique est un site du patrimoine mondial de l'UNESCO et, en 2007, a été nommée l'une des 7 nouvelles merveilles du monde.

Barbara Nash, une randonneuse et exploratrice passionnée, a récemment visité quatre fois sur une période de trois jours, et conseille de réserver suffisamment de temps pour explorer le site mystérieux, connu à la fois pour sa richesse archéologique et son sang. "La section la plus ancienne, centrée autour du couvent, est plus belle", dit-elle. "Mais il est souvent négligé pour la section plus récente, plus spectaculaire, mettant en vedette la grande pyramide."

Que vous prévoyiez ou non une visite, voici sept secrets sur ce lieu magnifique et mystérieux que vous ne connaissez peut-être pas.

1. Vous ne pouvez pas gravir El Castillo

El Castillo est une pyramide en terrasses de 79 pieds (24 mètres) avec 91 marches raides sur les quatre côtés, plus un temple de 20 pieds (6 mètres) au sommet. Le temple est dédié à Kukulkan, une divinité serpent à plumes maya. Pendant des années, des touristes aventureux ont escaladé El Castillo. Mais en 2006, la direction du monument a fermé l'accès après qu'une Américaine de 80 ans ait plongé dans la mort après avoir atteint le sommet.

2. Le célèbre serpent d'El Castillo n'était peut-être pas intentionnel

Les touristes adorent visiter Chichén Itzá pendant les équinoxes de printemps et d'automne pour surveiller le serpent. Pendant les équinoxes, lorsque le soleil de fin d'après-midi frappe le coin nord-ouest d'El Castillo, des ombres triangulaires tombent en cascade le long de la balustrade et se terminent par une tête de serpent décorative, créant l'apparence d'un serpent à plumes glissant le long de la pyramide. Alors que beaucoup pensent qu'il s'agit d'une caractéristique de conception intentionnelle, car les Mayas étaient des maîtres en astrologie, les experts disent que cela peut être une coïncidence.

3. Les Mayas ont jeté le peuple dans le cénote sacré

Les cenotes sont des gouffres remplis d'eau qui, dans le Yucatan, sont la seule source d'eau douce. Les Mayas croyaient que leur dieu de la pluie, Chaak, vivait sous les eaux du Cenote Sagrado de Chichén Itzá, ou Cenote sacré. Les scientifiques disent que pendant les sécheresses, les Mayas jetaient des objets de valeur - ainsi que des hommes, des femmes et des enfants - dans ce cénote comme offrandes à Chaak. Un chercheur a découvert que 80% des ossements trouvés dans le cénote sacré appartenaient à des enfants âgés de 3 à 11 ans.

4. Il y a probablement un cénote caché sous El Castillo

Chichén Itzá a quatre cenotes visibles. Mais en 2016, un scientifique mexicain a déterminé qu'il y en avait probablement un cinquième, caché sous El Castillo. Ce ne serait pas inhabituel, car des temples plus petits sur le terrain ont été construits sur des grottes et d'autres cavités. De plus, les archéologues ont récemment découvert un tunnel secret, censé conduire sous El Castillo, qui a été bouclé par les Mayas il y a des siècles. En 2018, les géologues ont utilisé l'imagerie par résistivité électrique (ERI) pour cartographier la terre sous El Castillo. Les résultats indiquent la présence d'un plan d'eau, indiquant le cinquième cenote.

5. Les gagnants décapités Maya

Le sport préféré des Mayas était un jeu qui consistait à lancer une lourde balle en caoutchouc à travers un anneau de pierre placé en hauteur sur un mur. Le terrain de balle de Chichén Itzá, l'un des plus grands jamais découverts, mesure 166 mètres de long et ses murs s'étendent sur 8 mètres de haut. Alors que beaucoup ont longtemps cru que le capitaine de l'équipe perdante était décapité après chaque match, les chercheurs disent que les Mayas ont en fait coupé la tête du capitaine de l'équipe gagnante – et parfois les têtes de toute l'équipe.

6. Le terrain de balle est acoustiquement parfait

Le terrain de balle a peut-être inspiré des activités horribles, mais si vous vous tenez à une extrémité et que vous murmurez, tout le monde sur tout le terrain peut entendre ce que vous dites, même quelqu'un à l'autre extrémité. Et cette acoustique parfaite est rarement affectée par quoi que ce soit, y compris le vent et les conditions climatiques.

7. Le Maya Cut Battre les cœurs des coffres des gens

Vous vous souvenez de cette scène sanglante dans "Indiana Jones et le Temple maudit" - celle où le prêtre Mola Ram tire un cœur battant de la poitrine d'un homme ? Les Mayas l'ont fait aussi. Chichén Itzá abrite le Temple des guerriers, un bâtiment construit uniquement dans le but de sacrifier ces combattants. Après avoir retiré le cœur d'un guerrier, les Mayas l'ont placé sur une sculpture de Chac Mool à proximité. Les sculptures Chac Mool sont des pièces mésoaméricaines représentant un homme allongé tenant un bol sur son torse, le bol était utilisé pour contenir des liquides sacrificiels et d'autres offrandes.


Chichen Itza

Raison: Les ruines brillantes de Chichén Itzá témoignent d'une cité antique éblouissante qui fut autrefois le centre de l'empire maya en Amérique centrale.

Les pyramides à gradins, les temples, les arcades à colonnes et autres structures en pierre de Chichén Itzá étaient sacrés pour les Mayas et un centre urbain sophistiqué de leur empire de 750 à 1200 après JC.

Considéré dans son ensemble, l'incroyable complexe révèle beaucoup de choses sur la vision maya et toltèque de l'univers, qui était intimement liée à ce qui était visible dans le ciel nocturne de la péninsule du Yucatán.

La structure la plus reconnaissable ici est le temple de Kukulkan, également connu sous le nom d'El Castillo. Cette glorieuse pyramide à degrés démontre l'exactitude et l'importance de l'astronomie maya et la forte influence des Toltèques, qui ont envahi vers 1000 et précipité la fusion des deux traditions culturelles.

Le temple compte 365 marches, une pour chaque jour de l'année. Chacun des quatre côtés du temple a 91 marches, et la plate-forme supérieure fait la 365e.

Concevoir un calendrier de 365 jours n'était qu'un exploit de la science maya. Incroyablement, deux fois par an aux équinoxes de printemps et d'automne, une ombre tombe sur la pyramide en forme de serpent. Au coucher du soleil, ce serpent sombre descend les marches pour finalement rejoindre une tête de serpent en pierre à la base du grand escalier sur le côté de la pyramide.

Les compétences astronomiques des Mayas étaient si avancées qu'elles pouvaient même prédire les éclipses solaires, et une structure d'observation impressionnante et sophistiquée reste sur le site aujourd'hui.

La seule source d'eau permanente de cette grande ville était une série de puits. Les archives espagnoles rapportent que de jeunes femmes victimes ont été jetées dans la plus grande d'entre elles, vivantes, en tant que sacrifices au dieu maya de la pluie, pensaient vivre dans ses profondeurs. Les archéologues ont depuis retrouvé leurs ossements, ainsi que les bijoux et autres objets précieux qu'ils portaient dans leurs dernières heures.

Le terrain de balle de Chichén Itzá est le plus grand des Amériques, mesurant 168 mètres de long et 70 mètres de large. Pendant les jeux rituels ici, les joueurs ont essayé de frapper une balle en caoutchouc de 12 livres (5,4 kilogrammes) à travers des cerceaux de pierre placés haut sur les murs du terrain. La concurrence a dû être féroce, les perdants ont été mis à mort.

Chichén Itzá était plus qu'un site religieux et cérémonial. C'était aussi un centre urbain sophistiqué et une plaque tournante du commerce régional. Mais après des siècles de prospérité et d'afflux absorbants d'autres cultures comme les Toltèques, la ville a connu une fin mystérieuse.

Au cours des années 1400, les gens ont abandonné Chichén Itzá dans la jungle. Bien qu'ils aient laissé derrière eux des œuvres d'architecture et d'art étonnantes, les habitants de la ville n'ont laissé aucune trace connue des raisons pour lesquelles ils ont abandonné leurs maisons. Les scientifiques pensent que les sécheresses, les sols épuisés et les quêtes royales de conquête et de trésor pourraient avoir contribué à la chute de Chichén Itzá.

Récemment, ce site du patrimoine mondial a reçu un autre honneur. Lors d'un vote mondial, Chichén Itzá a été nommé l'une des sept nouvelles merveilles du monde.


Chichén Itzá, Mexique

je A VÉCU dans la péninsule du Yucatán au Mexique pendant six mois vibrants et incroyablement en sueur. Au moment où mon vol de retour vers le Royaume-Uni a atterri, j'avais appris à faire du vélo sans engrenages et une pédale sur un rond-point à plusieurs voies, que toutes les mamans mexicaines aiment le prince William, et qui écrase maniaque vos poings ensemble en s'exclamant « …garbanzo! … garbanzo!" (… pois chiche ! … pois chiche !) ne montrera pas que vous cherchez du houmous et peut en fait être terrifiant.

Mais j'ai aussi sorti ma casquette sérieuse et me suis imprégné de l'histoire colorée de la région, qui avait longtemps été un territoire maya jusqu'à ce que les conquistadors espagnols la revendiquent comme la leur (Maya est le nom collectif des nombreux groupes distincts et belligérants dans cette région, qui avait des terres et des dirigeants distincts, mais partageait des similitudes de culture et de langue.)

Mérida, Yucatán. Les journées étaient peut-être chaudes, mais nous avons eu droit à des couchers de soleil étouffants tous les soirs et les soirées étaient longues et chaudes et impliquaient souvent de la tequila.

L'un des monuments mayas les plus célèbres du Yucatán est Chichén Itzá. Juste avant que je rentre à la maison, mes amis et moi nous sommes mis ensemble, avons gratté quelques derniers centimes du bas de nos chèques de paie et avons sauté dans un autocar ADO vers cette ville maya déchue. Les autocars ADO sillonnent l'est du Mexique, offrant une superbe climatisation aux touristes agités, qui descendent parfois pour voir les sites touristiques.

Chichén Itzá est la zone qui compose cette ville autrefois animée et riche, et ne doit pas être confondue avec Chicken Itzá, qui est le magasin de poulet rôti en bas de la rue où nous vivions. Il abritait 50 000 personnes à son apogée et est toujours un site archéologique actif (en référence à Chichén Itzá maintenant – arrêtez-le). La ville peut dater d'aussi loin que 400 après JC. Il est devenu et est resté un lieu puissant d'importance politique, économique et culturelle jusqu'aux années 1200.

Dans un contexte européen, cela signifie que Chichén Itzá était une ville établie depuis la chute de l'Empire romain, tout au long des invasions vikings dans les îles britanniques et jusqu'à l'époque des chevaliers, des châteaux et de l'arrivée des hobbits en Isengard.

La place des mille colonnes, Chichén Itzá. On pense que cela a autrefois soutenu un toit et aurait pu être une salle de réunion. Des restes de peinture indiquent qu'il peut avoir été décoré de couleurs vives à l'intérieur. Ici, il est en noir et blanc car il donne un aspect énervé et dramatique.

En arrivant à cette merveille du monde de l'UNESCO, nous nous sommes dirigés vers le restaurant. Rien ne vient entre des professeurs d'anglais affamés et une assiette de délices du Yucatan. En mangeant, nous avons eu droit à une démonstration scandaleuse entre un iguane mâle coquette et la dame iguane qu'il avait à l'œil (un exemple dans l'art de l'indifférence froide).

L'un des plats les plus extraordinaires que j'ai eu en vivant au Mexique était taupe nègre avec nopales – un type de cactus. Le nom Môle vient du mot "sauce", et c'est vraiment la plus savoureuse des sauces. Brillant, sombre et gloopy, ses ingrédients riches comprennent de la cannelle, des clous de girofle, de l'anis, de l'ail, des graines de citrouille et du beau chocolat mexicain - bien que ce soit un plat savoureux - ainsi que deux types de piments différents (bien sûr). Le secret d'une tradition Môle est de conserver un peu de la dernière fournée pour la suivante : les saveurs s'intensifient à chaque réchauffage. (Et le secret du beau chocolat mexicain, c'est d'en manger le plus possible.)

De toute façon. Je n'ai pas déjeuné et je deviens incontrôlable.

Un exemple d'assiette de délices yucatèques d'un café d'un marché de Mérida. Parce que je suis végétarienne, j'ai souvent demandé "quelque chose de végétarien" en espagnol, puis j'ai eu une petite surprise. Vous ne pouvez pas vous tromper avec les haricots frits.

Nous avons offert aux iguanes excités "hasta luego” et dévala la piste poussiéreuse vers le temple de Kukulkan. La flânerie est en effet indispensable. Entre février et octobre dans le Yucatán, les déplacements de toutes sortes sont très difficiles. La température moyenne est d'environ 300 degrés Celsius. Peut-être. J'ai passé une grande partie de la journée dans un coma paresseux et je me suis lentement perdu plusieurs fois.

Le temple de Kukulkan est une immense pyramide en pierre et la structure la plus célèbre de Chichén Itzá. Kukulkan signifie "Serpent ailé", se référant soit à un dieu maya, soit à un chef guerrier maya selon les sources, et parfois aussi à d'éminents politiciens anglais (bien que "Eton-Mess" et "Wheat-Devil" fonctionnent également).

Les Mayas sont bien connus pour être des astronomes, et tout le monde se souvient de 2012 lorsque nous pensions que le monde prendrait fin parce que le calendrier maya s'était arrêté. (En réalité, cela indiquait simplement le début d'un nouveau cycle, et nous avons tous poussé un soupir de soulagement que la fin du monde n'interfère pas avec le programme de Noël. Qui peut se préparer à l'apocalypse lorsque les pommes de terre rôties sont censées disparaître à 13h.)

Le Temple de Kukulkan est un excellent exemple de l'expertise maya dans ce domaine (astronomie, pas de pommes de terre rôties). La structure entière est une énorme représentation du calendrier. Il comporte 364 marches, la plate-forme supérieure en fait 365, une pour chaque jour. Deux fois par an, à l'équinoxe, les ombres projetées par les marches forment un serpent, qui glisse le long de la structure pour se connecter à une tête de serpent en pierre à sa base.

Le célèbre temple de Kukulkan vu de l'intérieur du Great Ball Court (nous en parlerons plus tard).

Les calculs nécessaires pour calculer exactement où et comment construire le temple pour avoir cet effet sont assez sophistiqués. La légende raconte que les rois mayas ont dominé le tour des nombres dans Compte à rebours depuis des siècles. Carol Vorderman est largement considérée comme la réincarnation de Kukulkan lui-même.

Nous n'étions pas là pour l'équinoxe de printemps, et le soleil était à cette position périlleuse où rien n'a d'ombre et les types Indiana Jones jettent un coup d'œil suffisant sous leurs chapeaux à large bord. J'ai cligné des yeux avec joie au Temple, puis je me suis éloigné de tout le monde dans mon petit monde de coma chaud.

Me retrouvant au Great Ball Court, j'ai été choqué de mon étourdissement. Le terrain est gigantesque – environ cinq fois plus grand qu'un terrain de basket en largeur et en longueur. Il a une acoustique parfaite, ce qui signifie que si vous chuchotez à une extrémité, vos amis peuvent vous entendre à 150 mètres. Alors n'oubliez pas d'amener vos amis. Et ne dites rien de grossier à leur sujet.

Le jeu auquel les Mayas jouaient ici consistait à lancer une lourde balle à travers un cerceau de pierre qui semblait beaucoup trop petit. Vous n'aviez pas le droit d'utiliser votre tête, vos mains ou vos pieds. C'était particulièrement (et probablement seulement) gratifiant si vous maîtrisiez la Force et étiez un Jedi. Sinon, cela ressemble à un cauchemar à tous points de vue.

Les Mayas ont profité d'un moment de compétition amicale et ont pimenté les choses en sacrifiant les perdants aux dieux – bien que certains suggèrent que c'est l'équipe gagnante qui a eu l'honneur d'être sacrifiée. Quoi qu'il en soit, leurs têtes étaient exposées sur un mur voisin de crânes de pierre sculptés, donc c'est bien.

J'ai réussi à quitter le terrain de balle sans être sacrifié et je me suis dirigé vers La Iglesia via de beaux arbres ombragés et un mur avec des centaines de crânes sculptés dessus.

Rangée après rangée de crânes. Pas de tête sur des bâtons cette fois, cependant.

La Iglesia signifie l'église en espagnol - l'intérieur du bâtiment rappelait aux conquistadors une chapelle. Je crois qu'il y avait aussi des connotations religieuses à l'époque pour les Mayas. Le bâtiment est décoré de nez de pierre saillants, représentant le dieu des merveilleux schnozzles, Sean Bean, je veux dire Chaac.

Chaac est la divinité au long museau qui contrôle la pluie, ce qui est important pour les communautés mayas, dont les moyens de subsistance dépendaient de récoltes réussies. Chaac travaille dans son ennuyeux 9-5 dans le West Yorkshire, puis se rend au Yucatán pour des fêtes, où il aimait me tendre une embuscade avec des tempêtes tropicales surprises alors que je me rendais au travail à vélo.

Il y a beaucoup à voir à Chichén Itzá, et ma mémoire baignée de soleil est floue sur les détails (et, en fait, les six mois entiers que j'ai vécus là-bas - la prochaine fois que j'irai en Islande). Mais avant de partir, j'ai jeté un coup d'œil rapide à l'un des cenotes de Chichén Itzá.

Il y a des centaines de cenotes dans le Yucatán. Les cénotes sont des cratères remplis d'eau, qui auraient été créés lorsque le météore qui a conduit à l'extinction des dinosaures s'est écrasé sur Terre. Les cenotes de Chichén Itzá auraient été des sources d'eau cruciales pour ses habitants. Ce sont aussi le genre d'endroits que vous voyez et pensez – oui, cela ressemble à l'endroit parfait pour un sacrifice (vous connaissez ceux-là). Et c'est ce qui s'est passé.

Les archéologues ont trouvé de l'or, des pierres précieuses et des squelettes humains avec des marques de traumatisme au fond du Cenote Sagrado (Cénote sacré) à Chichén Itzá.

Ce n'est pas l'un des cenotes de Chichén Itzá, mais c'est un bel exemple d'un dans la région. Ne vous inquiétez pas, personne sur la photo n'a été sacrifié. … Bien qu'il y ait eu beaucoup de petits poissons dans celui-ci qui nous grignotait les pieds, alors peut-être avons-nous été effectivement victimes d'un petit rituel sacriFISHal. Ha.

Les sacrifices mayas semblent macabres (et sans aucun doute ils étaient pour beaucoup impliqués…), mais ils étaient en fait liés à la renaissance. Les sacrifices pouvaient s'avérer utiles au début de la récolte par exemple, pour marquer l'accession d'un nouveau roi au trône, ou pour célébrer un nouveau cycle calendaire. Which means we got off very lightly back in 2012.

I could go on and on about Chichén Itzá and the Maya culture, but I won’t, because this blog should end somewhere. I know that many of you will need to get back to your knitting and things (I do). But to finish, I’ll just point out that this was a super skilled civilisation that traces back to 1500 BC in some areas. It was way ahead of its time in maths and astronomy, and had a sophisticated written language. Excavations at Chichén Itzá reveal long, wide roads and pavements, marketplaces, and “suburbs”, indicating that it was once a thriving centre.

In the 16th-century, Spanish conquistadors did their best to supress the Maya people, attacking cities, burning important texts, and eventually ensuring that those of Maya descent were at the bottom of the class system.

The Franciscan monastery of San Miguel was the backdrop for the infamous burning that happened in Maní, under the orders of Friar de Landa in 1561. Thousands of Maya objects, including books detailing their beliefs, history, and astronomy, were labelled as the devil’s work and destroyed as part of an attempt to convert the Maya to Christianity. Many who refused to convert were killed.

Hundreds of years later, between 1847 and 1901, a brutal war broke out in the Yucatán, between the broadly European-descended political class and the native Maya population. The Maya rebellion was unsuccessful, however unrest continued until as recently as 1933.

Today, around a million people can speak Mayan in the Yucatán, and many traditions continue. Sacrifice is not one of them.

My top tips for visiting Chichén Itzá:

1) Learn a spot of Mayan with the help of information plaques dotted around the site – the English, Spanish, and Mayan translations are side by side.

2) Bring a hat. Succumb to the pressure and get the wide-brimmed Indiana Jones one. Not only will it shield your face from the Maya Sun God, Kinich Ahau, it also doubles as a handy bowl when you want to maximise on extra helpings of mole negro with nopales.

Recommended listening: I first heard the Mexican legend of La Llorona (The Weeping Woman) around Hanal Pixán – the Yucatecan festival of the Day of the Dead, which has a particularly Maya twist. It’s a sad and creepy tale and the song associated with it is truly beautiful. Listen to the extraordinary Chavela Vargas’ version here.

Here is a lovely long list of the websites I visited to remind myself what on earth I did at Chichén Itzá other than stroll around in the sunshine. The top link takes you to a recipe for mole!


19th and 20th Centuries

Chichen Itza became a popular place to visit only in the 1800s. In 1843, John Lloyd Stephens published “Incidents of Travel in Yucatan,” recounting his visit to the region and containing 120 engraved drawings by Frederick Catherwood. Later, photographers visited the Yucatan and published picture books of the monuments archaeologists studied the monuments, trying to decipher their meaning. In the early 20th century, archaeologists collected Mayan artifacts, several of which are located at the Peabody Museum at Harvard University. National Geographic and Mexico’s National Institute of Anthropology and History (INAH) have excavated and restored Chichen Itza's structures.

List of site sources >>>


Voir la vidéo: Chichen Itza, Mexico in 4K (Janvier 2022).