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Le maréchal Bernard Montgomery

Le maréchal Bernard Montgomery

Bernard Montgomery, le héros d'El Alamein et de l'Afrique du Nord, où il a succédé à Auchinleck, était l'un des commandants militaires les plus inspirants de la Seconde Guerre mondiale. Montgomery était également le haut commandant militaire britannique au jour J et a conservé cette position dans la sphère ouest-européenne de la guerre jusqu'à la fin de la guerre.

Bernard Montgomery est né en 1887. Il a fait ses études à l'école St. Paul's et à Sandhurst et en 1908, à 21 ans, il a obtenu une commission au Royal Warwickshire Regiment. Pendant la Première Guerre mondiale, Montgomery a servi sur le front occidental. Jeune officier très efficace, il reçut une succession de postes de commandement en Grande-Bretagne et en Inde et, en 1938, il avait été promu au grade de major-général.

Au début de la Seconde Guerre mondiale, Montgomery faisait partie du corps expéditionnaire britannique qui devait résister à la puissance de la «Blitzkrieg» de la Wehrmacht. Montgomery reçut le commandement de la troisième division (BEF) qui devait être évacuée à Dunkerque.

Après le limogeage d'Auchinleck par Churchill après l'échec de la première bataille à El Alamein, Montgomery reçut le commandement de la huitième armée en Afrique du Nord. Il était comparé à un furet et à sa popularité! Cependant, contrairement à de nombreux officiers supérieurs de l'époque, il s'est mis en quatre pour rencontrer les soldats sous son commandement. Il vivait un style de vie qui n'était pas typique d'un général. Bien que sa base de commandement soit une grande et luxueuse maison nord-africaine, Montgomery vivait dans une caravane dans le jardin. Strictement strict et anti-tabac, il a veillé à ce que ses hommes aient un accès raisonnable aux cigarettes. Il ne fait aucun doute qu'il était populaire auprès des hommes de la huitième armée.

«On a toujours eu la curiosité d'être enseigné et par un grand maître. À cet égard, il est intéressant de noter qu'il était connu en privé et affectueusement par ceux qui travaillaient pour lui au siège de l'ATC en tant que «maître». »Lieutenant-colonel C P Dawney,
Assistant militaire à Montgomery

Sa victoire à El Alamein allait renverser la tendance de la guerre. La défaite des Allemands à El Alamein était la première qu'ils avaient connue et en Afrique du Nord, les Allemands ne pouvaient que battre en retraite et ils ont quitté l'Afrique du Nord en mai 1943. Il est difficile d'exagérer l'importance de la victoire de Montgomery à El Alamein.

'Monty's Tank' - utilisé dans la campagne nord-africaine

Au jour J, Montgomery commandait les unités britanniques et canadiennes qui avaient pour tâche de prendre en charge la majeure partie des forces allemandes en Normandie. Cela a permis au douzième groupe d'armées américain de pénétrer profondément en France et de diriger l'évasion de la Normandie. Montgomery voulait une ruée à grande échelle sur Berlin via la Ruhr, mais cela a été annulé par le commandant suprême des alliés, Dwight Eisenhower. Montgomery et Eisenhower avaient de solides relations professionnelles, mais 'Monty' n'était pas toujours d'accord avec la stratégie globale d'Eisenhower qui, selon lui, favorisait trop souvent les plans des Américains - y compris le franc-tireur général George Patton.

Le 1er septembre 1944, Montgomery est promu maréchal, le grade le plus élevé qu'il puisse atteindre dans l'armée britannique. Désormais, Montgomery commandait le 21e groupe d'armées qui a réussi à prendre le port vital d'Anvers en Belgique, mais a été impliqué dans l'échec d'Arnhem. Le 21e groupe était également profondément impliqué dans la bataille des Ardennes - la tentative malheureuse de l'Allemagne de repousser les Alliés. Le groupe de Montgomery a traversé le Rhin le 24 mars 1945. Il a accepté la reddition officielle de l'armée allemande à Luneburg Heath le 4 mai 1945.

«Bernard Montgomery était résolument intransigeant. Le plus remarquable de tous ses attributs était sa confiance inébranlable en lui-même, une qualité contagieuse qui s'est rapidement propagée dans tous les rangs des forces armées et du grand public. »Norman Kirby

Après la fin de la guerre, Montgomery a consolidé le statut qu'il avait. De 1946 à 1948, Montgomery a été chef d'état-major général impérial et de 1951 à 1958, il a été commandant suprême adjoint des forces de l'OTAN en Europe.

"Ses caractéristiques exceptionnelles étaient sa rigueur professionnelle dans la planification de combats décisifs et la projection de sa confiance en soi afin de susciter l'enthousiasme parmi ses troupes." Alan Palmer

Montgomery, créé vicomte en 1946 en reconnaissance de son rôle dans la guerre, fut l'un des généraux les plus titrés de l'armée britannique. Il est décédé en 1976.

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