Erhard Milch

Erhard Milch était l'un des officiers supérieurs de la Luftwaffe d'Hitler pendant la Seconde Guerre mondiale. Milch a joué un rôle clé dans la construction de la Luftwaffe avant 1939 et il a pris le crédit de son rôle lors des invasions de la Norvège et de la France en 1940.

Milch a démissionné de l'armée en 1921 et a rejoint l'industrie aéronautique. Milch dirigeait une compagnie aérienne qui a volé de Dantzig aux États baltes, mais apparemment de nombreuses petites compagnies aériennes du nord de l'Allemagne recherchaient beaucoup trop peu de clients. Il a ensuite travaillé pour Junkers Luftverkehr jusqu'en 1926, date à laquelle il est devenu directeur de la compagnie aérienne nationale allemande - Deutsche Lufthansa. Erhard Milch est né le 30 mars 1882 à Wilhelmshaven. Après ses études, Milch a rejoint l'armée où il a rejoint l'artillerie. Au début de la Première Guerre mondiale, Milch a servi sur le front occidental mais a été transféré au service aérien de l'armée allemande. En 1918, il avait atteint le grade de capitaine et commandé le Flight Squadron 6.

Le traité de Versailles interdit à l'Allemagne d'avoir une force aérienne. Cependant, beaucoup en Allemagne considéraient les termes comme beaucoup trop sévères et même les personnes modérées ne voyaient aucun mal à essayer de briser ces termes - même si cela pouvait provoquer une réponse internationale. Milch s'est joint à Hermann Goering pour établir secrètement la Luftwaffe. En 1933, Milch est devenu l'adjoint de Goering (secrétaire d'État au ministère de l'aviation du Reich) et il lui incombait de gérer la production d'armements. À ce titre, il a travaillé avec l'as de chasse de la Première Guerre mondiale, Ernst Udet.

Cependant, la carrière de Milch a été menacée en 1935 lorsque des rumeurs ont commencé à se répandre selon lesquelles son père, Anton, était juif. La Gestapo a enquêté sur cette rumeur, qui n'a été annulée que lorsque Goering a produit un affidavit de la mère de Milch selon lequel le père de Milch n'était pas Anton Milch mais son oncle, Karl Brauer. Cela a conduit à délivrer à Milch un certificat de sang allemand.

En 1938, Milch est promu colonel général. À la fin de l'année, la Luftwaffe était considérée par beaucoup en Europe comme une force à craindre grandement. Le bombardement de Guernica avait montré à beaucoup de gens ce qui pouvait arriver à une ville - et le bombardement avait été fait par la Légion bleue allemande Condor. Liée à cela, il y avait la crainte que le gaz toxique ne soit rejeté. Par conséquent, Milch a reçu beaucoup de crédit pour avoir transformé la Luftwaffe, bien que Goering ait assuré qu'il en tirait le meilleur parti.

La Luftwaffe a joué un rôle majeur dans l'invasion réussie de la Pologne en septembre 1939. Une partie essentielle de Blitzkrieg était un bombardement ponctuel par des bombardiers en piqué Stuka couplé à un bombardement plus intensif par Dornier 17, Junkers 88 et Heinkell III à mesure que les chars et l'infanterie progressaient. La Luftwaffe a répété son succès lors des invasions de la Norvège et de la France. Pour l'invasion de la Norvège, Milch commandait Luftflotte V.Hitler était tellement impressionné par la performance de la Luftwaffe dans les attaques contre l'Europe occidentale, qu'il promut Milch au maréchal - avec Hugo Sperrie et Albrecht Kesselring. Milch a également reçu le titre d'inspecteur général de l'air en 1941.

La chute de la grâce de Milch a commencé avec l'opération Barbarossa. La mauvaise performance de la Luftwaffe dans cette campagne et l'échec de la prise de Moscou combinée aux campagnes subséquentes en Russie ont amené certains à remettre en question le leadership de la Luftwaffe. Goebbels et Himmler ont été rejoints par Milch en suggérant à Hitler que Goering devrait être remplacé. Hitler a refusé de le faire et en juin 1944, Goering a utilisé son influence et son pouvoir pour forcer Milch à démissionner de son poste de directeur de l'armement aérien. Milch devait travailler sous le contrôle d'Albert Speer, ministre des Armements. Lorsque la guerre a pris fin, Milch a tenté de quitter l'Allemagne et s'est enfui sur la côte baltique. Ici, il a été arrêté le 4 mai 1945.

Milch a été jugé comme criminel de guerre à Nuremberg. Il a été reconnu coupable et condamné à la réclusion à perpétuité. Milch a été libéré en juin 1954 et il a passé le reste de sa vie à Düsseldorf.

Erhard Milch est décédé le 25 janvier 1972.


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