Erich Hoepner

Le colonel-général Erich Hoepner est né le 14 septembree 1886. Hoepner rejoint l'armée allemande et participe à la Première Guerre mondiale. Pendant cette guerre, Hoepner a occupé plusieurs postes d'état-major et il est resté dans l'armée après la fin de la guerre.

Hoepner avait été consterné par les tactiques futiles utilisées pendant la guerre lorsque des millions d'hommes avaient été massacrés lors de la guerre des tranchées. Hoepner a développé un vif intérêt pour la guerre mobile et en particulier l'utilisation de chars. En 1938, il avait été promu général de division et commandait le 1st Division légère. Même avant le début de la Seconde Guerre mondiale, Hoepner s'est impliqué dans des complots anti-hitlériens. Hitler était peu respecté par de nombreux hauts gradés de l'armée et ils voulaient utiliser le commandement de Hoepner pour arrêter tout mouvement des SS une fois que l'armée avait arrêté Hitler lors d'un coup d'État dirigé par le général Ludwig Beck. Le complot de Beck n'a rien donné et les nazis ne se doutaient de rien.

En 1939, Hoepner est promu lieutenant-général et reçoit le commandement du XVIe corps. Cette unité a été utilisée dans l'occupation de la Tchécoslovaquie en mars 1939 et lors de l'attaque contre la Pologne en septembre 1939. Au moment de l'attaque contre la France en 1940, le XVIe Corps était devenu le XVIe Panzer Corps.

Au cours de l'opération Barbarossa, Hoepner a reçu le commandement du 4e Panzergruppe. Cette unité a joué un rôle majeur dans les premiers succès de l'attaque allemande, qui a conduit l'armée allemande à se rendre à moins de 30 kilomètres du centre de Moscou.

Lorsque les Allemands n'ont pas réussi à capturer Moscou, Hoepner a voulu commencer un retrait tactique de ses hommes qui souffraient clairement du début de l'hiver russe. Une fois qu'ils ont récupéré, Hoepner pensait qu'ils auraient été bien mieux placés pour attaquer à nouveau Moscou. Hitler ne pouvait pas commencer à envisager une telle démarche, d'autant plus qu'il avait déclaré à ses généraux que Moscou n'était «qu'un concept géographique». Hitler a renvoyé Hoepner de l'armée de façon malhonnête.

Libéré de son commandement, Hoepner a poursuivi son travail contre Hitler. Il a été impliqué dans le complot de bombe de juillet. La Gestapo a découvert son rôle et Hoepner a été arrêté. Il a été jugé, reconnu coupable et condamné à mort.

Erich Hoepner a été pendu le 8 août 1944.


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