Ewald von Kleist

Ewald von Kleist était un officier supérieur de l'armée allemande pendant la Seconde Guerre mondiale. Kleist s'est fait un nom en tant que commandant de l'armée lors de l'attaque de septembre 1939 contre la Pologne.

Kleist est né en août 1881 et a servi comme officier de cavalerie avec un régiment de hussards pendant la Première Guerre mondiale. Malgré les sévères restrictions militaires imposées à Weimar en Allemagne par le traité de Versailles, Kleist a réussi à rester dans la «Reichswehr» où il a occupé un certain nombre de postes administratifs et de formation. Kleist a acquis une réputation d'efficacité et a grimpé en grade. En avril 1934, il était lieutenant-général et commandait le 2Dakota du Nord Division de cavalerie basée à Breslau. En 1936, Kleist commandait le VIIIe Corps, également basé à Breslau, qui lui confia le commandement de deux divisions d'infanterie et de deux commandements de zone frontalière. Il est resté aux commandes du VIIIe Corps jusqu'en 1938 avec le grade de général. Au moment où il quitta le VIIIe Corps, sa taille était passée à trois divisions d'infanterie avec ses deux commandements de frontière - un signe de l'expansion militaire qu'Hitler avait promise pour l'Allemagne nazie.

En février 1938, l'armée allemande a connu ce qui était essentiellement une purge de ses officiers supérieurs - ou ceux auxquels Hitler ne faisait pas confiance. Cela a commencé avec les accusations contrefaites contre Blomberg et Fritsch. Kleist a été une autre victime de cette purge car il était considéré comme un partisan de Fritsch.

Cependant, à l'automne 1939, la valeur de Kleist fut reconnue lorsqu'il reçut le commandement d'un corps de Panzer dans le groupe d'armées Nord pour l'attaque de la Pologne. La performance de Kleist dans cette campagne était telle qu'il reçut le commandement d'un Panzergruppe pour l'attaque de l'Ouest en mai 1940.

Après la guerre, Kleist a été interviewé par l'historien militaire Liddell Hart. Dans cette interview, Kleist a décrit l'ampleur de l'attaque:

"Si ce groupe Panzer avait avancé sur une seule route, sa queue se serait tendue jusqu'à Koenigsberg en Prusse-Orientale, quand sa tête était à Trèves."

En 1941, Kleist a reçu le commandement du 1st Panzergruppe, qui comprenait cinq divisions Panzer. Le 1st Panzergruppe était le fer de lance du groupe d'armées sud de Rundstedt. Le succès initial écrasant de l '«opération Barbarossa», qui avait largement reposé sur le succès de ses unités Panzer, a beaucoup contribué à renforcer la confiance d'Hitler dans sa force Panzer. Par conséquent, cela a été un coup dur pour Hitler lorsque l'armée a lancé ce qui devait être une attaque ratée contre le Caucase en 1942. Bien que le groupe d'armées A ait traversé de vastes régions du Caucase, il n'a pas réussi à prendre les champs de pétrole stratégiquement vitaux.

La bataille de Stalingrad a saigné l'armée allemande d'un groupe d'armées complet avec 90 000 hommes faits prisonniers de guerre. Couplée à la perte d'énormes quantités d'équipement, la défaite de Stalingrad a eu des conséquences majeures pour l'armée allemande. De nombreux historiens militaires considèrent cette bataille comme le tournant de la campagne orientale d'Hitler. Cependant, en dépit de son ingérence constante dans les plans et de donner des ordres qui ne pouvaient pas être respectés sans conséquences potentiellement désastreuses, Hitler a blâmé ses généraux par opposition à lui-même. L'un de ceux qui était blâmé était Kleist et en 1944, il a été démis de ses fonctions pour avoir ordonné une retraite de ses forces - en violation directe des ordres d'Hitler interdisant à l'armée allemande de battre en retraite.

Kleist était vraiment un militaire patriote qui n'avait aucun amour pour les nazis et a accusé Hitler du sort qui a frappé l'armée allemande en Russie. Il existe des preuves que Kleist était l'un des nombreux officiers supérieurs de l'armée allemande qui ont comploté contre Hitler. La Gestapo était au courant de ses activités et il a été arrêté et placé en garde à vue. La fin imminente de la guerre a probablement sauvé Kleist.

De 1945 à 1954, il a été détenu comme prisonnier de guerre. En 1945, Kleist a été arrêté par les Américains qui l'ont envoyé en Yougoslavie en 1946 pour répondre à des accusations de crimes de guerre - Kleist avait dirigé l'attaque contre la Yougoslavie et la Grèce en 1941. En 1948, l'Union soviétique avait Kleist extradé vers l'URSS où il était à nouveau requis pour répondre aux accusations relatives aux crimes de guerre. Kleist a été reconnu coupable et condamné à dix ans de captivité. Il mourut dans une prison russe en novembre 1954. Kleist était l'officier allemand le plus haut gradé à mourir dans une prison soviétique - en 1943, il avait été promu maréchal.


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