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Dwight Eisenhower

Dwight Eisenhower

Dwight Eisenhower était le commandant suprême des Alliés avant le débarquement et lors du débarquement en Normandie. Il a commandé les forces alliées lors de la dernière grande contre-attaque des Allemands pendant la Seconde Guerre mondiale - la bataille des Ardennes. Eisenhower était l'un des généraux les plus importants de la Seconde Guerre mondiale et celui qui a connu un plus grand succès en tant que président de l'Amérique de 1953 à 1961.

Dwight Eisenhower est né en 1890 au Texas. En 1891, la famille Eisenhower a déménagé à Abilene au Kansas - «le cœur même de l'Amérique» comme Eisenhower devait plus tard décrire Abilene.

À l'école, Eisenhower s'est avéré être un athlète vedette excellent dans le baseball et le football américain. Même s'il s'intéressait peu aux matières académiques, il aimait l'histoire.

En 1911, Eisenhower a réussi les examens d'entrée à West Point, la première académie militaire en Amérique. À ce moment particulier de sa vie, il ne souhaitait pas être soldat - mais il souhaitait être éduqué au niveau collégial. Incapable de se permettre d'aller dans un collège normal, West Point a offert un enseignement supérieur gratuit - d'où sa demande d'adhésion. Eisenhower n'a donné aucune indication sur le chef qu'il allait devenir. À West Point, il était un étudiant moyen qui a presque abandonné son cours en raison d'une blessure sportive. Il est diplômé du collège en 1915, classé 61e sur 164 hommes.

Eisenhower a été promu capitaine en 1917 lorsque l'Amérique a rejoint la Première Guerre mondiale. Deux ans seulement après le début de sa carrière dans l'armée, Eisenhower avait déjà été identifié par ses supérieurs comme un jeune officier doté de très bonnes capacités d'organisation. Pour cette raison, Eisenhower n'a pas été détaché à l'étranger mais envoyé au Camp Colt, Gettysburg. Dans ce camp, une des premières unités de chars d'Amérique était en cours de formation et il appartenait à Eisenhower de former cette unité. Telle était l'impression qu'il a faite qu'il a reçu la Médaille du service distingué même s'il n'avait pas vu de combat en Europe occidentale.

Eisenhower devait continuer à travailler sur des chars et il rencontra alors le colonel George Patton à Camp Meade dans le Maryland. En 1922, Eisenhower est muté dans la zone du canal de Panama où il sert sous les ordres du brigadier-général Fox Connor. Connor était un expert en histoire militaire et il a enseigné à Eisenhower à la fois l'histoire militaire et les leçons qui pouvaient être tirées des campagnes militaires précédentes et des affaires internationales.

Connor a utilisé son influence pour que Eisenhower soit affecté à l'école de commandement et d'état-major de Fort Leavenworth, Kansas. Ce collège était destiné aux jeunes officiers réputés destinés aux plus hauts rangs de l'armée américaine. En 1926, Eisenhower a obtenu son diplôme de meilleur élève sur 300.

Eisenhower a également obtenu son premier diplôme dans son groupe au Army War College en 1928. Avec un tel pedigree et âgé de seulement 38 ans, Eisenhower était destiné au sommet.

En 1932, il est nommé aide du général Douglas MacArthur, chef d'état-major. En 1935, avec un grade de major, Eisenhower rejoint MacArthur aux Philippines où les Américains tentent d'organiser une force de défense philippine en préparation de l'indépendance de la région.

Eisenhower est resté aux Philippines avec MacArthur jusqu'en 1939. Cette année, il est retourné en Amérique avec le grade de lieutenant-colonel pour occuper un poste d'état-major.

Il est possible que les chances d'Eisenhower pour une nouvelle promotion aient été faibles à ce moment. En 1939, l'armée américaine était petite (par rapport à la taille de la nation) et plus les rangs commandés d'Eisenhower montaient, moins il y avait d'opportunités de promotion - trop d'hommes talentueux recherchaient trop peu de postes. Cela a changé avec le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale.

En 1940, l'Amérique a commencé à enrôler des hommes dans l'armée. Bien que n'étant pas encore dans la guerre elle-même, beaucoup pensaient que ce n'était qu'une question de temps avant que l'Amérique ne soit entraînée dans la guerre et qu'en tant que nation, elle devait être préparée à cela. La taille croissante de l'armée signifiait qu'il fallait des officiers supérieurs compétents en organisation - et Eisenhower était réputé pour cela. En 1941, il est promu au grade de brigadier général.

Le 7 décembre 1941, Pearl Harbor est attaquée et le lendemain, l'Amérique déclare la guerre au Japon, à l'Allemagne et à l'Italie (les soi-disant puissances de l'Axe). Le général George Marshall, chef d'état-major de l'armée, a confié à Eisenhower la division des plans de guerre basée à Washington DC, faisant d'Eisenhower le planificateur de guerre principal de l'armée américaine.

L'Amérique était confrontée à une guerre sur deux fronts - l'Europe et l'Extrême-Orient. Eisenhower a préféré placer l'Europe en tête du front de guerre d'Extrême-Orient. Son plan était que l'Allemagne et l'Italie soient vaincues en premier et que les Alliés pourraient ensuite donner toute leur puissance aux Japonais. La logique d'Eisenhower de soutenir son propre plan a tellement impressionné le général Marshall qu'il l'a promu général de division en mars 1942. En juin 1942, Marshall a confié à Eisenhower la responsabilité du théâtre d'opérations européen de l'armée américaine basé à Londres et l'a promu lieutenant-général. Cela a mis Eisenhower en charge de diriger la lutte américaine contre les Allemands en Europe.

«Ike» voulait qu'une attaque commence contre l'Europe occupée en 1943. Cependant, l'armée américaine n'était pas prête pour cela et Churchill persuada Marshall qu'une victoire en Afrique du Nord ferait rouler la balle contre les Allemands. Eisenhower a été nommé à la tête des forces alliées en Afrique du Nord en novembre 1942. La campagne nord-africaine n'a pas toujours été couronnée de succès car, au cours des premiers jours d'une contre-attaque de Rommel au col de Kasserine en Tunisie, les Alliés ont été pris au dépourvu. Cependant, ajouté par la victoire des Britanniques à El Alamein, Eisenhower, assisté de Bernard Montgomery, réussit à repousser le Corps Afrika hors de l'Afrique du Nord en mai 1943.

Eisenhower a reçu le commandement des forces alliées qui ont combattu en Sicile et en Italie continentale. La campagne en Sicile a pris un mois, mais elle a de nouveau lié Eisenhower à George Patton. L'attaque contre l'Italie continentale n'a pas été facile. Les Allemands avaient établi des positions défensives solides dans toute l'Italie et les Alliés ont connu des problèmes majeurs à Anzio et Monte Casino. La remontée de l'Italie serait lente et pénible pour les Alliés.

En décembre 1943, Eisenhower est chargé de l'opération Overlord - l'attente longtemps attendue contre l'Europe continentale. Une telle attaque nécessiterait une planification détaillée et méticuleuse - c'est pourquoi Eisenhower a été choisi pour diriger ce plan par le chef d'état-major. Eisenhower a reçu le titre de commandant suprême des forces expéditionnaires alliées. Il a déclaré aux chefs d'état-major réunis que «nous ne pouvons pas nous permettre d'échouer».

Eisenhower prévoyait d'utiliser la Normandie pour débarquer les troupes alliées et non la région du Pays de Calais. Pour s'assurer que les Allemands ne pouvaient pas renforcer leurs hommes lors du débarquement initial, il a ordonné la destruction de toutes les têtes de ligne et de toute ligne ferroviaire du nord de la France. Le Bomber Command s'est opposé à ce que leurs avions soient utilisés à cette fin car ils voulaient continuer à se concentrer sur les villes et les installations industrielles allemandes. Cependant, Eisenhower a obtenu son chemin quand il a menacé de démissionner si le Bomber Command ne se conformait pas à ses souhaits.

Le jour J lui-même, les Alliés ont fait face à un total de 50 divisions allemandes dirigées par Rommel alors que les Alliés ne pouvaient débarquer que 8 divisions à la fois - d'où le désir d'Eisenhower d'isoler le nord de la France. Le jour J était le 6 juin 1944 lorsque 150 000 soldats traversèrent la Manche et installèrent une grande tête de pont en Normandie. La planification minutieuse qu'Eisenhower avait été chargée de superviser avait porté ses fruits. Par rapport aux chiffres impliqués, peu de troupes alliées ont été tuées le jour J, à l'exception des victimes à Omaha Beach.

De Normandie, les Alliés se sont retirés et Paris a été libéré en août.

Le 15 décembre 1944, en reconnaissance de son travail, Eisenhower est promu au grade le plus élevé de l'armée américaine - Général de l'armée. Quelques jours plus tard, Eisenhower a dû riposter à la contre-attaque des Allemands dans les Ardennes - la soi-disant bataille des Ardennes. Malgré de nombreuses pertes, les Alliés ont repoussé cette contre-attaque, mais elle a révélé une désunion entre les Américains et les Britanniques, les commandants supérieurs américains accusant Montgomery - responsable des forces terrestres britanniques en Europe - d'être trop prudent dans sa tactique. Alors que Patton voulait que les Alliés se lèvent et affrontent les Allemands, Montgomery voulait une approche plus planifiée. Ce n'était pas la première fois que les Américains et les Britanniques avaient des approches différentes quant à la manière de mener la guerre. «Monty» avait été accusé d'être trop prudent lors de l'évasion en Normandie. Pour contrer cela, Montgomery a affirmé qu'Eisenhower préférait Patton aux Britanniques en termes de ravitaillement et que les forces britanniques n'étaient pas traitées de la même manière que les Américains.

Eisenhower et Montgomery se sont affrontés une dernière fois à l'approche de la fin de la guerre. Eisenhower voulait que les Alliés se concentrent sur le cœur industriel de l'Allemagne et laissent Berlin aux Russes. Montgomery voulait que les Alliés utilisent le pouvoir dont ils disposaient pour arriver à Berlin avant les Russes. Eisenhower pensait que plus les Alliés se rapprocheraient de Berlin, plus les combats deviendraient fanatiques. Cela ne ferait que faire plus de victimes alliées. Cela s'est avéré correct avec les Russes perdant 100 000 hommes pour la bataille pour prendre Berlin.

Les Allemands se rendent le 7 mai 1945.

Après la guerre, Eisenhower a été chef d'état-major de l'armée américaine et a vu la taille de cette armée passer de 8 millions à 1 million à la suite de la démobilisation. En 1948, il se retire de l'armée mais devient chef de l'OTAN en 1950. Il se présente alors à la présidence américaine. Il a été élu président pour la première fois en 1952 (bien qu'il ait prêté serment en tant que président en 1953) et réélu en 1956 (inauguré en 1957)

Dwight Eisenhower est décédé en 1969.

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