Cours d'histoire

Amiral Darlan

Amiral Darlan

L'amiral Jean-François Darlan est devenu célèbre dans la marine française et dans la politique française pendant la Seconde Guerre mondiale. Darlan était considéré par beaucoup comme une Allemagne pro-nazie et il a été décrit comme un collaborateur.

Darlan est né le 7 août 1881. En 1902, il est diplômé de l'Académie navale française et pendant la Première Guerre mondiale, il commande une batterie de canons navals. Une fois la guerre terminée, Darlan est resté dans la marine française et en 1929, il avait atteint le grade de contre-amiral. Peu de temps après cette promotion, Darlan a été chargé de reconstruire la marine française.

En 1936, il est nommé amiral chef d'état-major et en 1937, il devient amiral de la flotte et commande toutes les forces maritimes françaises.

Darlan était anti-britannique et le succès de l'attaque allemande contre l'Europe occidentale au printemps 1940 a convaincu Darlan que l'Allemagne nazie allait gagner la Seconde Guerre mondiale. Il croyait personnellement qu'il valait mieux que la France s'entende avec Hitler plutôt que de courtiser tout développement avec Churchill.

Darlan a soutenu la nomination de Pétain en juin 1940 à la tête du gouvernement de Vichy. En retour, Darlan a été nommé ministre de la Marine. Lors des négociations de reddition avec l'Allemagne, la flotte française s'était rassemblée dans différentes bases navales en Afrique française. Les Britanniques tentent de détruire ces navires de guerre dans le cadre de l'opération Catapult. La mort de près de 1000 marins français lors des attaques de «Catapult» n'a rien fait pour améliorer les relations entre la Grande-Bretagne et la France et a renforcé la profonde aversion de Darlan pour la Grande-Bretagne. Ironiquement, Darlan avait envoyé des instructions à l'amiral Gensoul, commandant de la flotte française basée à Toulon après avoir quitté sa base près d'Oran, pour que tous les navires de guerre soient sabordés si les Allemands tentaient de les saisir. Les éléments de preuve semblent suggérer que Darlan n'avait aucune intention de permettre aux navires de guerre français d'être pris par les Allemands - si la Grande-Bretagne l'avait su, «l'opération Catapulte» n'aurait pas été nécessaire.

En février 1941, Darlan remplace Pierre Laval au poste de vice-président et est officiellement désigné successeur de Pétain. Darlan est également devenu ministre des Affaires étrangères, de la Défense et de l'Intérieur. En janvier 1942, il est nommé commandant en chef des forces armées françaises et haut-commissaire en Afrique du Nord. Le 17 avril 1942, Darlan, sous la pression d'Hitler, renonce à tous ses postes ministériels mais il reste le suppléant de Pétain.

Le 8 novembre 1942, les Alliés débarquent en Afrique du Nord - «Opération Torch». Les forces françaises n'ont opposé qu'une résistance symbolique et Darlan a été contraint de se rendre le 11 novembre. Cependant, pour rallier toute la loyauté des troupes françaises en Afrique du Nord, Eisenhower, qui commandait l '«Opération Torche», a nommé Darlan chef civil et militaire de l'Afrique du Nord française. Charles de Gaulle et les dirigeants de la Résistance française étaient en colère contre cette décision car ils considéraient Darlan comme un simple collaborateur. Cependant, la décision a été appuyée à la fois par Churchill et Roosevelt, qui étaient d'accord avec la logique d'Eisenhower - selon laquelle elle embarquerait la plupart sinon la totalité des militaires français toujours en Afrique du Nord - d'autant plus qu'ils faisaient face à un ennemi impressionnant dans l'Afrika Korps.

Darlan a été assassiné à Alger par Ferdinand Bonnier de la Chapelle le 24 décembre 1942. L'assassin avait été formé par le directeur des opérations spéciales et était membre de la Résistance française, mais les preuves semblent indiquer que dans ce cas il travaillait seul et n'avait reçu aucune commande d'un groupe particulier.