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Sholto Douglas

Sholto Douglas

Sholto Douglas est devenu chef du Fighter Command après que Hugh Dowding a été démis de ses fonctions en 1941. Douglas a joué un rôle actif dans le Fighter Command et la réputation qu'il a acquise pendant la Seconde Guerre mondiale l'a vu promu maréchal de la RAF en 1946.

Sholto Douglas est né à Headington, Oxfordshire le 23 décembre 1893. Il a fait ses études à la Tonbridge School dans le Kent et est allé au Lincoln College, à Oxford.

Lorsque la Première Guerre mondiale éclate, il rejoint la Royal Field Artillery. En 1915, il est muté au Royal Flying Corps nouvellement formé et se qualifie comme pilote de chasse. À la fin de la guerre, Douglas était un chef d'escadron et avait remporté la Croix militaire et la Croix du vol distingué. Destiné à une vie dans l'air, Douglas est brièvement devenu pilote d'essai pour Handley Page après la guerre, mais en 1920, il a rejoint la Royal Air Force. Il est devenu instructeur de la RAF à l'Imperial Defence College.

En 1936, Douglas est devenu le directeur des études du personnel au ministère de l'Air. En 1938, il est promu vice-maréchal de l'Air et sa responsabilité particulière est d'acheter de nouveaux équipements et de la formation.

La bataille d'Angleterre a mis Douglas en conflit avec d'autres officiers supérieurs de la RAF tels que Keith Park et le chef du Fighter Command, Hugh Dowding. Douglas était en faveur de rencontrer la Luftwaffe au combat avant que ses avions n'atteignent le littoral britannique. Trafford Leigh-Mallory l'a soutenu. Dowding and Park pensait que le Fighter Command serait mieux servi s'il combattait sur le sol britannique, même si cela permettait à la Luftwaffe de survoler le continent britannique. Le maréchal en chef de l'Air Charles Portal est d'accord avec Douglas et Leigh-Mallory et, en novembre 1941, Park et Dowding sont démis de leurs fonctions. Douglas a été nommé chef du Fighter Command.

Dans cette position, il a changé la tactique du Fighter Command. En utilisant la stratégie `` Big Wing '', le Fighter Command a survolé la Manche et le littoral nord de la France et de la Belgique pour rencontrer la Luftwaffe avant que l'un de ses avions ne s'approche de la Grande-Bretagne. Cette tactique a permis à un grand nombre de Spitfires et Hurricanes d'attaquer un grand nombre d'avions allemands, de sorte qu'un grand nombre d'avions allemands ont été abattus. Cependant, avec tant d'avions utilisés loin du continent britannique, les critiques de la Big Wing ont prétendu que, comme tactique, elle laissait les villes britanniques et d'autres cibles ouvertes aux attaques d'avions allemands qui ont réussi à traverser la côte britannique après avoir évité le Big Aile.

En 1942, Douglas est envoyé travailler en Égypte (Leigh-Mallory le remplace à la tête du Fighter Command) et en 1943, il est nommé commandant en chef de la RAF au Moyen-Orient. En 1944, Douglas était commandant en chef du Coastal Command en préparation du jour J. Son rôle principal était de veiller à ce que la Manche soit débarrassée des bateaux et des avions allemands pendant la traversée et immédiatement après afin que le port de Mulberry puisse être remorqué sans problème. En cela, il a eu beaucoup de succès.

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, Douglas est devenu le gouverneur militaire de la zone d'occupation britannique en Allemagne. En reconnaissance du travail qu'il avait accompli pendant la guerre, Douglas a été fait chevalier en janvier 1946 et promu maréchal de la RAF. Il a pris sa retraite du service actif en 1948 et est devenu le 1er baron Douglas de Kirtleside.

Sholto Douglas est décédé le 29 octobre 1969.


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