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Gouvernement de Serbie - Histoire

Gouvernement de Serbie - Histoire

SERBIE & MONTENEGRO

Bien qu'elle soit nominalement une république démocratique, la Serbie est actuellement une dictature.
GOUVERNEMENT ACTUEL
PrésidentMarovic, Svetozar
Chmn., Conseil des ministresMarovic, Svetozar
Min. de la DéfenseTadic, Boris
Min. des Affaires étrangèresSvilanovi, Goran
Min. des relations économiques extérieuresLukovac, Branko
Min. des relations économiques internesNurkovic, Émir
Min. des minorités et des droits de l'hommeLjajic, Rasim
Chef de mission auprès de l'ONU, New YorkSahovic, Déjan
Ambassadeur aux États-UnisVujacic, Ivan
Serbie, République de
Président (intérimaire)Micic, Natasa
premier ministreZivkovic, Zoran
Dép. Premier Min.Covic, Nebojsa
Dép. Premier Min.Isakov, Miodrag
Dép. Premier Min.Jovanovic, Cédomir
Dép. Premier Min.Kasza, Josef
Dép. Premier Min.Korac, Zarko
Dép. Premier Min.Mihajlovic, Dusan
Min. de l'agriculture, de la foresterie et de la gestion de l'eauVeselinov, Dragan
Min. de Construction & UrbanismeSumarac, Dragoslav
Min. de la Culture et de l'Information PubliqueLecic, Branislav
Min. d'économie et de privatisationVlahovic, Alexandre
Min. de l'éducation et du sportKnezevic, Gaso
Min. de l'énergie et des minesUdovicki, Kori
Min. des finances et de l'économieDjélic, Bozidar
Min. de la santéMilosavljevic, Tomica
Min. des Affaires IntérieuresMihajlovic, Dusan
Min. d'Intl. Relations économiquesPitique, Goran
Min. de la justice et de l'administration localeBatique, Vladan
Min. du travail et de l'emploiMilovanovic, Dragan
Min. des ressources naturelles et de la protection de l'environnementMihajlov, Andjelka
Min. de l'administration publique. & Autonomie locale.Sabic, Rodoljub
Min. de la religionMilovanovic, Vojislav
Min. de la science, de la technologie et du développementDomazet, Dragan
Min. des affaires socialesMatkovic, Gordana
Min. du commerce, du tourisme et des servicesMilosavljevic, Slobodan
Min. des Transports & TélécommunicationsRaseta-Vukosavljevic, Marija
Monténégro, République de
Président (intérimaire)Vujanovic, Philippe
premier ministreDjukanovic, Milo
Dép. Premier Min.Kalamperovic, Jusuf
Dép. Premier Min. pour la politique économique et les systèmes économiquesGvozdenovic, Branimir
Dép. pour les systèmes financiers et les dépenses publiques
Dép. pour le système politique et la politique intérieureDjurovic, Dragan
Min. de l'agriculture, de la foresterie et de l'aqueducSimovic, Milutine
Min. de la CultureKilibarda, Vesna
Min. d'économieUskokovic, Darko
Min. de l'éducation et des sciencesBackovic, Slobodan
Min. de la protection de l'environnementRadovic, Ranko
Min. des FinancesIvanisevic, Miroslav
Min. des Affaires étrangèresBurzan, Dragisa
Min. des Relations Economiques Extérieures & Intégration EuropéenneMilacique, Slavica
Min. de la santéPavlicic, Miodrag
Min. de l'intérieurFilipovic, Milan
Min. de la justiceSturanovic, Zeljko
Min. du travail et de la protection socialeStjepovic, Slavoljub
Min. de la protection des droits des membres des groupes nationaux et ethniquesHajdinaga, Gezim
Min. du Tourisme
Min. des transports et de l'économie maritimeLompar, Andrija
Min. Sans portefeuilleNimanovic, Souad


La « guerre de dix ans »

Dix années de guerre presque continue ont commencé avec le début des guerres balkaniques en octobre 1912 et ont duré - du moins pour la Serbie - jusqu'à la Première Guerre mondiale et jusqu'à la résolution du statut de l'Albanie en mai 1922. Cette décennie a été décisive à la fois pour façonner le État serbe moderne et en reliant la conscience nationale serbe à un État yougoslave qui inclurait tous les Serbes.

Malgré leurs attentes concurrentes d'expansion territoriale dans la région, la Serbie, la Bulgarie, le Monténégro et la Grèce ont conclu en 1912 une série de traités secrets créant une Ligue des Balkans, dont l'intention explicite était d'expulser les Turcs d'Europe. Le 8 octobre 1912, le Monténégro déclare la guerre à l'Empire ottoman, précipitant la première guerre des Balkans. L'armée serbe a poussé dans le nord de la Macédoine (Macédoine du Vardar) et l'armée bulgare a atteint les portes de Constantinople en quelques semaines. Le refus de la Bulgarie d'accepter la division de la Macédoine a déclenché une brève deuxième guerre des Balkans en 1913, dont le résultat a été la division du Sandjak par la Serbie avec le Monténégro et l'acquisition du Kosovo-Metohija, ainsi que la part du lion de la Macédoine. Sa superficie a été agrandie d'environ quatre cinquièmes et sa population de plus de la moitié.


Serbie indépendante

Lors de l'éclatement de la Serbie-et-Monténégro, la question controversée de l'avenir du Kosovo est restée au premier plan de la politique serbe. Les pourparlers entamés en 2005 ont abouti à un plan – proposé par l'envoyé de l'ONU Martti Ahtisaari en 2007 et soutenu par les États-Unis et la plupart des membres de l'UE – qui appelait à l'indépendance du Kosovo, bien que sous supervision internationale. La Serbie a cependant rejeté le plan et des mois de pourparlers supplémentaires entre les dirigeants serbes et kosovars n'ont pas été concluants. Avec le soutien de l'UE et des États-Unis, le Kosovo a déclaré son indépendance en février 2008. La Serbie, soutenue par la Russie, la Chine et plusieurs membres de l'UE, a refusé de reconnaître le Kosovo comme pays souverain.

À la suite de la sécession du Kosovo, la coalition gouvernementale serbe, composée du Parti démocrate pro-européen (Demokratska Stranka DS) et de son émanation, le Parti démocratique de Serbie de centre-droit (Demokratska Stranka Srbije DSS) s'est effondrée. Pour une Serbie européenne, un bloc pro-UE dirigé par le président serbe et leader du DS Boris Tadić, a remporté près de 40 % des voix aux élections législatives de mai 2008. Le Parti radical serbe nationaliste, cependant, a capturé près de 30 pour cent, rendant la formation d'une coalition gouvernementale pro-UE moins certaine. Néanmoins, en juillet, l'alliance pro-UE s'est jointe à un bloc de partis dirigé par les socialistes pour former un nouveau gouvernement dont l'objectif déclaré était d'obtenir la candidature de la Serbie à l'UE. En conséquence, en décembre 2009, le gouvernement serbe a officiellement demandé son adhésion à l'UE.

Le Parti progressiste serbe nouvellement formé (Srpska Napredna Sranka SNS), qui s'était séparé des radicaux en 2008, avait rejoint en 2010 le DS pour soutenir l'adhésion de la Serbie à l'UE. En mars 2010, le parlement serbe a voté pour condamner le massacre de Srebrenica de 1995 des Bosniaques (musulmans de Bosnie). Il n'a pas qualifié les meurtres d'acte de génocide, mais le vote a contribué à faire avancer la candidature de la Serbie à l'UE. Le soutien interne à l'adhésion à l'UE a augmenté à la suite de la levée des restrictions de visa Schengen sur les voyages dans les pays membres de l'UE en décembre 2009. Cette augmentation du soutien a coïncidé avec le début du processus de ratification d'un accord de stabilisation et d'association entre l'UE et la Serbie.

En juillet 2010, une décision de la Cour internationale de justice a conclu que la déclaration d'indépendance du Kosovo ne violait pas le droit international. La décision non contraignante n'a toutefois pas réglé la question des frontières ou d'autres questions qui restaient à résoudre avec le Kosovo.

En mai 2011, le général Ratko Mladić, qui avait commandé l'armée des Serbes de Bosnie pendant le conflit bosniaque et qui était en fuite sous l'inculpation de génocide et de crimes contre l'humanité, a été capturé en Serbie. En annonçant la capture de Mladić et la préparation de son extradition vers La Haye, Tadić a déclaré : « Aujourd'hui, nous clôturons un chapitre de notre histoire récente qui nous rapprochera d'une réconciliation totale dans la région. En juillet, l'arrestation et l'extradition de Goran Hadžić, l'autre grand suspect serbe de crimes de guerre, ont permis à la Serbie de franchir une nouvelle étape vers une éventuelle adhésion à l'UE. La question embarrassante de la reconnaissance de l'indépendance du Kosovo demeurait.

L'économie serbe a montré des signes de croissance modeste en 2010, soutenue par un nouveau prêt du FMI et une certaine dépréciation de la monnaie après une baisse de 3 % en 2009. Néanmoins, le chômage a dépassé les 20 % et les gels des salaires publics liés à l'austérité menaçaient les conséquences politiques pour le pays. DS. La croissance des exportations et la relance des investissements directs étrangers semblent dépendre d'une reprise européenne générale.

En octobre 2011, la Commission européenne a recommandé à la Serbie d'accéder au statut de candidat à l'UE, mais les États membres de l'UE ont décidé de reporter cette action jusqu'à ce que la Serbie puisse démontrer qu'elle avait pris des mesures pour normaliser ses relations avec le Kosovo. Des affrontements entre Serbes, Albanais du Kosovo et soldats de la paix de l'OTAN dans le nord du Kosovo dominé par les Serbes ont fait des dizaines de blessés, et la violence a menacé de devenir incontrôlable alors que les Serbes du Kosovo ont rejeté les tentatives de Pristina d'imposer des contrôles douaniers à la frontière. Après des pourparlers sous la médiation de l'UE en décembre 2011, la Serbie et le Kosovo ont convenu de gérer conjointement les postes frontaliers. Citant cela comme preuve de l'engagement de la Serbie en faveur de la stabilité régionale, le Conseil européen a accordé à la Serbie le statut de pays candidat le 1er mars 2012.

La poursuite du chômage élevé, les accusations de corruption et une économie atone ont déclenché une vague de mécontentement général à l'égard du gouvernement DS, la crise de la dette de la zone euro ayant entravé le retour des investissements étrangers. Lors des élections législatives tenues en mai 2012, le populiste SNS a remporté la plus grande part des voix, mais une coalition dirigée par DS a terminé de près, laissant le SPS troisième dans le rôle de faiseur de rois. Deux semaines plus tard, le chef du SNS Tomislav Nikolić a battu le titulaire de deux mandats Tadić au deuxième tour des élections présidentielles. Les observateurs craignaient d'abord que Nikolić, qui avait auparavant prôné une forme anti-occidentale de nationalisme serbe, détourne la Serbie de sa trajectoire pro-UE. Nikolić n'a pas tardé à préciser qu'il pensait qu'une intégration plus étroite avec l'Europe était la clé de l'avenir de la Serbie. Nikolić a été inauguré fin mai 2012, mais les négociations sur la formation d'un nouveau gouvernement se sont poursuivies jusqu'en juillet. Finalement, le SNS a formé une coalition avec le SPS et le parti des Régions unies de Serbie pour former un gouvernement, avec à sa tête le chef du SPS Ivica Dačić. En avril 2013, la Serbie et le Kosovo ont convenu de normaliser leurs relations, bien que la Serbie n'ait pas reconnu l'indépendance du Kosovo. Le gouvernement du Kosovo s'est engagé à accorder une autonomie limitée aux Serbes de souche du nord du Kosovo, et les deux pays ont déclaré qu'ils ne travailleraient pas pour entraver les progrès de l'autre vers l'adhésion à l'UE. La Commission européenne a réagi à cette évolution en recommandant que l'UE entame des pourparlers d'adhésion avec la Serbie et que les négociations d'adhésion se soient officiellement ouvertes en janvier 2014.

Souhaitant capitaliser sur le soutien populaire pour cette étape importante, le SNS a appelé à des élections anticipées dans l'espoir de solidifier son mandat. Cette décision a été un succès et, en mars 2014, le SNS a remporté une nette majorité parlementaire, remportant plus de 150 des 250 sièges de la législature. Le chef du SNS, Aleksandar Vučić, était un ancien allié de Slobodan Milošević, mais sa campagne s'est concentrée sur la réforme économique et les mesures anticorruption plutôt que sur le nationalisme. Il a promis de continuer à suivre une voie pro-européenne en privatisant les entreprises d'État inefficaces et en libéralisant l'économie, un objectif rendu d'autant plus difficile par un taux de chômage qui a continué à osciller autour de 20 %.


Conflit du Kosovo

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

conflit du Kosovo, (1998-99) conflit dans lequel les Albanais de souche s'opposaient aux Serbes de souche et au gouvernement de la Yougoslavie (le croupion de l'ancien État fédéral, comprenant les républiques de Serbie et du Monténégro) au Kosovo. Le conflit a attiré une large attention internationale et a été résolu avec l'intervention de l'Organisation du Traité de l'Atlantique Nord (OTAN).

En 1989, Ibrahim Rugova, leader des Albanais de souche dans la province serbe du Kosovo, a lancé une politique de protestation non-violente contre l'abrogation de l'autonomie constitutionnelle de la province par Slobodan Milošević, alors président de la République serbe. Milošević et les membres de la minorité serbe du Kosovo s'opposaient depuis longtemps au fait que les Albanais musulmans contrôlaient démographiquement une région considérée comme sacrée pour les Serbes. (Le Kosovo était le siège de l'Église orthodoxe serbe ainsi que le site de la défaite turque des Serbes en 1389 et de la victoire serbe sur les Turcs en 1912.) Les tensions se sont accrues entre les deux groupes ethniques et le refus de la communauté internationale d'aborder la question a soutenu les opposants les plus radicaux de Rugova, qui ont fait valoir que leurs revendications ne pouvaient pas être satisfaites par des moyens pacifiques. L'Armée de libération du Kosovo (ALK) a émergé en 1996 et ses attaques sporadiques contre la police et les politiciens serbes se sont progressivement intensifiées au cours des deux années suivantes.

En 1998, les actions de l'UCK pouvaient être qualifiées de soulèvement armé substantiel. La police spéciale serbe et, finalement, les forces armées yougoslaves ont tenté de reprendre le contrôle de la région. Les atrocités commises par la police, les groupes paramilitaires et l'armée ont provoqué le départ d'une vague de réfugiés de la région et la situation a été largement médiatisée dans les médias internationaux. Le Groupe de contact, une coalition informelle des États-Unis, de la Grande-Bretagne, de l'Allemagne, de la France, de l'Italie et de la Russie, a exigé un cessez-le-feu, le retrait des forces yougoslaves et serbes du Kosovo, le retour des réfugiés et un accès illimité pour les moniteurs. Milošević, qui était devenu président de la Yougoslavie en 1997, a accepté de répondre à la plupart des demandes mais n'a pas réussi à les mettre en œuvre. L'UCK s'est regroupée et s'est réarmée pendant le cessez-le-feu et a renouvelé ses attaques. Les forces yougoslaves et serbes ont répondu par une contre-offensive impitoyable et se sont engagées dans un programme de nettoyage ethnique. Le Conseil de sécurité des Nations Unies (ONU) a condamné ce recours excessif à la force et imposé un embargo sur les armes, mais les violences se sont poursuivies.

Les négociations diplomatiques ont commencé à Rambouillet, en France, en février 1999, mais ont échoué le mois suivant. Le 24 mars, l'OTAN a lancé des frappes aériennes contre des cibles militaires serbes. En réponse, les forces yougoslaves et serbes ont chassé tous les Albanais du Kosovo, déplaçant des centaines de milliers de personnes vers l'Albanie, la Macédoine (aujourd'hui la Macédoine du Nord) et le Monténégro. La campagne de bombardement de l'OTAN a duré 11 semaines et s'est finalement étendue à Belgrade, où des dommages importants ont été causés aux infrastructures serbes. En juin, l'OTAN et la Yougoslavie ont signé un accord de paix prévoyant le retrait des troupes et le retour de près d'un million d'Albanais de souche ainsi que de 500 000 autres déplacés à l'intérieur de la province. La plupart des Serbes ont quitté la région et il y a eu des représailles occasionnelles contre ceux qui sont restés. Des forces de maintien de la paix de l'ONU ont été déployées au Kosovo, qui relevait de l'administration de l'ONU.

Les tensions entre Albanais et Serbes au Kosovo se sont poursuivies au XXIe siècle. Des violences sporadiques se sont produites, comme lorsque des émeutes anti-serbes ont éclaté en mars 2004 dans de nombreuses villes et villages de la région du Kosovo. Les émeutes ont fait une trentaine de morts et entraîné le déplacement de plus de 4 000 Serbes et autres minorités. En février 2008, le Kosovo a déclaré son indépendance vis-à-vis de la Serbie (la Yougoslavie avait cessé d'exister en 2003, laissant la place à la fédération de Serbie-Monténégro, elle-même dissoute en 2006). Bien que les États-Unis et plusieurs membres influents de l'Union européenne aient choisi de reconnaître l'indépendance du Kosovo, la Serbie ne l'a pas fait.


La dernière ligne droite et la suite

La Grande Retraite était le dernier véritable acte de l'armée serbe pendant la Première Guerre mondiale. Les troupes retournèrent au combat à la fin de 1916, mais elles dépendaient presque entièrement d'alliés plus puissants. La Serbie a été libérée deux semaines seulement avant la fin de la guerre et a été récompensée pour son sacrifice par une position forte dans le futur royaume des Serbes, Croates et Slovènes, qui se transformera en Yougoslavie en 1929.

Tout cela signifiait peu pour les masses d'individus qui sont morts ou ont perdu des êtres chers pendant la guerre. Plus de 150 000 sont morts de la seule épidémie de typhus de 1914, et quelque 650 000 civils sont morts pendant les années de la Première Guerre mondiale. 58 % de l'armée serbe ont également péri. Au total, 25 % de la population serbe totale sont morts pendant la guerre, une statistique effrayante en soi mais qui est éclipsée par l'horreur du fait que 57 % de l'ensemble de la population masculine est décédée. Ces chiffres sont les plus élevés par habitant de tous les pays de la Première Guerre mondiale.


Une histoire culturelle de la Serbie

On sait peu de choses sur les origines des Slaves qui se sont installés dans la péninsule balkanique aux VIe et VIIe siècles, bien que les légendes parlent d'une "Serbie blanche" au nord, dans la région de la Pologne actuelle. Ce que l'on sait, c'est que les Slaves sont arrivés en tribus qui se sont finalement étendues à travers la péninsule pour former les précurseurs des nations ultérieures. Tels étaient les Serbes, les Bulgares et les Croates, bien que d'autres tribus slaves fussent également présentes dans la région à cette époque.

Les débuts de l'histoire des peuples slaves du Sud ont été façonnés par leur situation aux frontières de deux sphères culturelles majeures : Rome et byzantine. Païens d'abord, les Slaves ont reçu la foi chrétienne au IXe siècle, et ce de deux sources différentes : alors que certains ont été convertis par des missionnaires romains et sont devenus catholiques, d'autres se sont tournés vers Constantinople et ont accepté la variante orthodoxe du christianisme. Avec le temps, la religion deviendrait liée aux identités nationales des peuples slaves et un critère majeur par lequel ils se distinguaient. Aujourd'hui, les Croates et les Serbes s'identifient respectivement à leurs confessions catholique et orthodoxe.

La conversion à l'orthodoxie est devenue une porte d'entrée vers la culture byzantine. Non seulement cela a conduit à l'établissement de l'allégeance avec l'Empire byzantin et à l'ouverture de la voie aux contacts diplomatiques et aux échanges économiques, mais avec l'orthodoxie est venu aussi tout le corpus de la littérature liturgique byzantine. Cette littérature fournira un modèle pour la production littéraire dans les royaumes slaves orthodoxes pour les siècles à venir, façonnant même la littérature profane à la fin de la période médiévale. Il est important de noter que l'Église byzantine a encouragé l'utilisation de la langue vernaculaire dans la liturgie, ce qui a permis aux langues slaves locales de devenir des langues littéraires grâce à la traduction et à la production de textes religieux.

Au-delà de l'influence culturelle, les Byzantins cherchaient également à contrôler par des moyens militaires et combattaient les peuples slaves dans des guerres répétées. Profitant des luttes dynastiques entre les potentats serbes au Xe siècle, Byzance finit par conquérir la plupart des territoires habités par les Serbes. Bien que les terres serbes n'aient jamais été entièrement fermées aux influences de l'Occident, car elles ont continué à maintenir des contacts avec Rome et la côte nord de l'Adriatique, la période sous la domination byzantine a vu la consolidation de la domination culturelle de Constantinople. Les églises ont été construites dans un style typiquement byzantin et des villes comme Belgrade et Nis se sont développées après avoir été transformées en centres ecclésiastiques ou laïques. Byzantine à cette période a établi avec les terres serbes des liens culturels qui s'avéreront plus tard centraux dans le développement d'une culture distinctement serbe.

La dynastie Nemanjic et l'âge d'or de la Serbie

Les contours des premiers royaumes serbes ont commencé à se dessiner au IXe siècle à Zeta (près d'aujourd'hui Shköumder en Albanie) et Raska (près de l'actuelle Novi Pazar). L'expansion de ces royaumes avait longtemps été freinée par les puissants États de Hongrie et de Byzance, qui se disputaient tous deux le contrôle des Balkans. Cependant, un tournant survint au XIIe siècle lorsque le chef raskan Stefan Nemanja commença à étendre son pouvoir, profitant du début du déclin byzantin. Une série de guerres a amené de nouveaux territoires sous le contrôle de Raskan, et au moment de l'abdication de Nemanja&rsquos dans les années 1190, son royaume couvrait les régions de Zeta, de la Morava du Sud, de la Grande Morava, du Kosovo et de la région autour du lac Scutari. Le royaume de Raskan continua de s'étendre sous les successeurs de Nemanjaër et s'étendrait à son apogée du Danube au nord aux Péloponnésiens au sud.

La période Nemanja est entrée dans les annales serbes comme l'âge d'or de la Serbie. Outre une expansion territoriale fervente, c'était aussi une époque où une culture et une identité distinctement serbes commençaient à se développer. Deux des architectes derrière la croissance de l'État de Raskan étaient les fils de Nemanja&rsquos, Stefan et Sava. Stefan a succédé à son père sur le trône et a poursuivi cette dernière tendance à l'expansion. Son frère Sava s'est avéré un homme d'État adroit qui a mené avec succès une diplomatie avec les puissances voisines.

En 1217, Sava envoya un émissaire au pape Honorius, demandant la reconnaissance papale du roi Stefan. Le pape accepta et envoya sa bénédiction à Stefan, renforçant ainsi considérablement le prestige du royaume ainsi que la lignée Nemanjić. Sava a ensuite négocié un accord avec l'empereur et patriarche de Byzance, établissant un archevêché indépendant pour Raska. Avec Sava comme premier chef, la nouvelle Église Raskan est devenue étroitement liée à la Couronne, marquant le début d'une longue symbiose entre les deux institutions.

L'Église autocéphale (indépendante) Raskan a renforcé l'indépendance culturelle de l'État de Nemanjic, formant un cadre dans lequel une culture distinctement serbe pourrait se développer. La littérature et l'architecture ont prospéré sous les auspices de l'Église et dans les deux domaines, il y avait une étreinte de la langue vernaculaire, avec des styles domestiques fusionnant avec des influences byzantines et romaines. Les livres et les textes (écrits et copiés) ont été produits par les Serbes eux-mêmes. On notera en particulier les deux biographies de Stefan Nemanja (canonisé sous le nom de Saint Siméon) écrites par Sava et Stefan Nemanjic. Non seulement ces biographies ont-elles été importantes dans le développement d'un culte némanjique, mais elles ont également été significatives pour démontrer une mise à distance de la tradition hagiographique byzantine en combinant différents modèles rhétoriques tels que l'éloge et la vita. En architecture, quant à lui, les églises et les monastères ont été construits conformément aux idéaux de l'école d'architecture Raska, caractérisée par une fusion des styles byzantin et roman. Studenica, Zica, Mileseva, Sopocani et Gradac sont autant d'exemples de maisons religieuses construites dans cet esprit.

Raska a continué à s'étendre sous les rois Stefan Dragutin et Stefan Uro&scaron II et à la fin de ce dernier règne s'étendait de Belgrade à la Macédoine centrale. La poussée principale de l'expansion, cependant, est venue sous Stefan Dusan qui a étendu son contrôle à l'Albanie, l'Épire et la Thessalie. En 1346, Dusan fut couronné &ldquoempereur des Serbes et des Grecs», venant d'élever l'archevêché serbe au rang de patriarcat. Son règne a vu d'importants développements dans l'économie, la politique et la législation, alors que Dusan s'efforçait d'unir les nombreuses provinces de son empire sous un système institutionnel uniforme tout en introduisant un code de loi dans le but de concilier les nombreuses traditions législatives disparates de son état. Cependant, après sa mort en 1355, les systèmes législatif et administratif se sont effondrés, les dirigeants régionaux s'affrontant pour le pouvoir.

La bataille du Kosovo

Alors que le royaume de Dusan se désintégrait, les forces ottomanes commencèrent à s'accumuler dans le sud des Balkans. Après avoir envahi Gallipoli en 1354, ils étaient maintenant prêts pour une nouvelle poussée vers le nord. Dans les terres ainsi menacées, une alliance militaire anti-ottomane a été organisée par le roi bosniaque Tvrtko et Knez (prince) Lazar, qui s'était imposé comme le leader le plus puissant dans la lutte pour le pouvoir après la mort de Dusan.

Aujourd'hui, dans l'imaginaire serbe, Lazar est surtout connu pour le rôle qu'il a joué dans la bataille qui a eu lieu entre les forces chrétiennes et ottomanes à Kosovo Polje le 28 juin 1389. Cette bataille occupe une position centrale dans le mythe national serbe. Il s'est terminé par un match nul, avec des milliers de morts des deux côtés, mais est souvent considéré comme une défaite et comme le tournant après lequel les forces ottomanes ont envahi la Serbie pour commencer leur règne de 500 ans. Dans la légende populaire, la bataille est un emblème de la souffrance nationale des Serbes. En effet, il est souvent commémoré comme un événement au cours duquel les Serbes ont sacrifié leur indépendance et leur vie à leurs idéaux religieux et nationaux. Lazar incarne lui-même le mythe de ce sacrifice.

Selon l'histoire, les Ottomans lui ont offert des cadeaux et du pouvoir en échange de sa reddition, mais il a choisi de se battre jusqu'à la mort et de récolter la récompense qui l'attendait au paradis. La bataille éveille encore aujourd'hui l'imaginaire national de nombreux Serbes et est souvent considérée comme l'une des enclumes sur lesquelles s'est forgée l'identité nationale serbe.

La signification historique réelle de la bataille, cependant, est moins dramatique. Dans les années qui ont suivi la bataille, la Serbie, sous la direction du fils de Lazare Stefan Lazarević, a bénéficié d'un bref répit qui a permis à l'économie de l'État et à la vie culturelle de se redresser. Les Ottomans avaient subi des pertes massives au cours de la bataille et avaient eu besoin de décennies pour récupérer et se regrouper. Ce n'est que bien plus tard qu'ils ont lancé leur attaque décisive sur les territoires serbes. Ce coup fatal est venu en 1459, lorsque les Turcs ont conquis la capitale temporaire de la Serbie, Smederevo. Quand aussi Belgrade tomba en 1521, la conquête ottomane des territoires serbes était achevée.

La période ottomane

Les Ottomans restèrent en Serbie jusqu'au XIXe siècle. Pendant ce temps, la société serbe a été remodelée dans ses fondements. Les élites politiques pré-ottomanes ont été déracinées et toutes les institutions laïques démantelées. Sur le plan économique, il y a eu une transition vers la culture des céréales et l'élevage, précipitant le déclin de l'industrie minière qui avait été la principale source de richesse des rois Nemanjic. L'avancée des troupes turques, conjuguée aux troubles civils dans les zones sous leur contrôle, a contribué à d'importants flux migratoires. Un grand nombre de Serbes se sont réinstallés en dehors de l'Empire ottoman, tandis que de nombreux Turcs et Albanais se sont installés pour les remplacer. La seule institution pré-ottomane notable qui a survécu était l'Église orthodoxe serbe, qui a surmonté une réglementation considérable pour maintenir une position de premier plan dans la société ottomane. L'Église a joué un rôle important dans la préservation de l'histoire et du patrimoine communs du peuple serbe.

Initialement, les Ottomans considéraient la Serbie comme un tremplin vers d'autres gains en Europe, en particulier le grand prix de Vienne, la capitale du Saint Empire romain germanique. Dans les premières décennies de leur règne, les Ottomans ont donc peu fait pour bouleverser l'équilibre social dans les territoires serbes, se contentant de percevoir des impôts et de recruter des soldats pour l'armée. Cependant, lorsque la puissante armée des Habsbourg a stoppé l'avancée turque au milieu du XVIe siècle, les Turcs ont reculé et ont tourné leur attention vers l'intérieur. Le poing du sultan s'est durci et de nombreuses libertés dont jouissaient auparavant les Serbes ont été réduites alors que les Ottomans cherchaient à consolider leur domination.

Comme tous les chrétiens, les Serbes étaient contraints de payer de lourds impôts et étaient traités comme des citoyens de seconde zone qui ne pouvaient ni s'enrôler dans l'armée ni s'organiser politiquement. Ils étaient en outre souvent la proie de la brutalité des janissaires, un corps militaire d'élite qui a acquis une notoriété pour ses attaques contre les civils. Ces difficultés ont alimenté les troubles et de nombreux Serbes ont commencé à se tourner vers l'ère Nemanja, que leur Église leur a présentée comme une période de liberté et de générosité.

C'est dans ce contexte qu'une croyance s'est répandue à la fin du XVIIe siècle selon laquelle la seconde venue de Saint-Sava était imminente et que le saint reviendrait à la vie pour libérer le peuple serbe. Les paysans serbes, inspirés par cette vision, se sont révoltés contre les Turcs. Mais les Ottomans n'étaient pas intimidés. Le grand-vizir ottoman, dans un affront brutal aux sensibilités serbes, a ordonné que les restes de Saint-Sava soient retirés du monastère de Mile&scaroneva et brûlés publiquement sur la place principale de Belgrade. Cette attaque dramatique contre l'héritage que l'Église orthodoxe s'était donné comme mission de protéger a provoqué une crise dans les relations entre l'Église et l'État ottoman. Les relations entre les deux institutions ont continué à se détériorer et ont atteint un point bas en 1776, lorsque le Patriarcat orthodoxe de Peć a été aboli.

Malgré ces tensions, l'Église orthodoxe est restée une institution influente pendant la majeure partie de la période ottomane. En effet, l'Église a atteint sa taille la plus grande jamais atteinte et en est venue à comprendre plus de 40 diocèses dans une région qui couvrait l'est de la Bulgarie, la Bosnie-Herzégovine, la Serbie et le nord de la Macédoine. De plus, les restrictions qui existaient sur les activités ecclésiastiques étaient souvent contournées. Une interdiction de la construction de lieux de culte chrétiens, par exemple, a été défiée en construisant des églises et des monastères dans des endroits reculés où les forces de l'ordre ottomanes se déplaçaient rarement.

La littérature religieuse, à son tour, était publiée dans des imprimeries situées dans les montagnes inaccessibles du Monténégro ou en Roumanie. Ainsi, l'Église a pu garder vivante la mémoire de la Serbie de Nemanjic, en utilisant des publications, des célébrations et des services religieux pour promouvoir les cultes des dirigeants Raskan. Les hagiographies de Saint-Sava, de Stefan Nemanja et du tsar Lazar se sont multipliées, tandis que d'autres récits ont contribué à élever le culte de la bataille du Kosovo au rang de mythe national. Ainsi, l'Église est devenue le principal protecteur de la culture et de l'identité serbes, s'investissant fortement dans le souvenir de l'âge d'or raskan. L'Église était en effet le seul lien institutionnel avec la Serbie pré-ottomane, ce qui peut aider à comprendre le lien étroit entre l'Église et l'identité nationale qui persiste en Serbie aujourd'hui.

Les troubles civils en Serbie et les guerres répétées entre les Ottomans et les Habsbourg ont incité de nombreux Serbes à chercher refuge dans des terres étrangères. Des enclaves serbes ont commencé à apparaître en Hongrie, en Croatie et en Roumanie, où des traces de la culture serbe existent encore à ce jour. Dans le village de Szentendre, juste au nord de Budapest, par exemple, une église orthodoxe serbe rappelle encore aux visiteurs les nombreux Serbes qui y vivaient aux XVIIIe et XIXe siècles.

De nombreux Serbes qui ont quitté la Serbie se sont réinstallés dans les provinces frontalières de l'empire des Habsbourg, acceptant d'aider à défendre sa frontière en échange de la liberté religieuse et des droits communautaires. Ces gardes-frontières, qui ont été exposés à la culture des Habsbourg et se sont battus continuellement avec les Turcs, ont développé avec le temps une identité propre, avec des implications pour le développement de la Serbie en tant qu'État indépendant au 19ème siècle.

Indépendance, nationalisme et yougoslavisme

Les troubles parmi la population serbe dans les territoires ottomans ont persisté aux XVIIIe et XIXe siècles, souvent encouragés par les puissances occidentales, qui ont réalisé son potentiel de saper l'influence turque sur les Balkans. L'oppression ottomane, combinée à l'émergence du nationalisme serbe, a rendu la situation propice au conflit. Les choses ont atteint leur paroxysme en 1804 lorsque les janissaires ont exécuté environ soixante-dix anciens du village serbe dans une tentative désespérée d'affirmer leur autorité.

Cela a déclenché une révolte qui s'est rapidement propagée à travers la Serbie, alimentée par un profond mécontentement face aux lourdes taxes, à la discrimination politique et religieuse et surtout à la brutalité des janissaires. Menée par Djordje Petrovic, surnommé Karadjordje (Black George) par les Turcs pour sa férocité et soutenue par la Russie, la révolte a pris un élan qui a submergé les Ottomans. Les rebelles serbes ont mené de nombreuses attaques réussies contre les institutions ottomanes. Les centres militaires, fiscaux et administratifs ont été détruits, renversant certains des fondements du pouvoir ottoman en Serbie. Cependant, lorsque les Russes ont retiré leur soutien à la suite de l'invasion de la Russie par Napoléon en 1812, les Turcs ont repris le dessus et ont écrasé la rébellion de Karadjordje de manière décisive.

Malgré sa défaite, le soulèvement avait néanmoins irrévocablement affaibli l'emprise ottomane sur la Serbie et lorsque les Serbes se soulevèrent lors d'une deuxième rébellion en 1815 - cette fois sous la direction de Milos Obrenovic - les Ottomans s'efforçaient de réaffirmer leur autorité. Obrenović&rsquos men scored a number of important victories, enabling them to win greater autonomy for Serbia in subsequent negotiations with the Turks.

Yet, even more important than the armed resistance of Karadjordje and Obrenović were the events that took place in Serbia&rsquos neighborhood in the following decades. The Greek War of Independence (1821-1830) and the Russo-Turkish War (1828-29) dramatically weakened the position of the Ottoman Empire in the Balkans.

With even less clout to impose its authority, Istanbul was forced to give in to more of Obrenovic&rsquos demands. In 1831, Serbia was granted the status of an autonomous and tributary principality of the Ottoman Empire and in 1834 it was awarded territory that was commensurate with what Karadjordje had controlled at the height of the first Serbian uprising. Milos Obrenovic, who had been appointed monarch in 1815, was now conferred an hereditary title. Serbia had taken its first steps towards independence, though it would not achieve full statehood until 1878 in the suite of the Russo-Turkish war of 1877-8.

The decades following Obrenovic&rsquos successful negotiations with the Ottomans were ones of purposeful nation-building, even as political troubles sometimes slowed the pace. An important impetus for reform was a sentiment that Serbia had to make up for time lost during centuries of Ottoman rule and that rapid action therefore had to be undertaken in all domains. Radical measures, including major resettlement and land-clearing schemes, were implemented in an effort to revitalise the limping economy. These measures had some effect, though economic development took off in earnest only with the construction of railways in the 1880s.

As the economy and the population grew, so did the demands on the state administration. In an effort to expand and modernise the bureaucracy, young promising students were sent abroad to study civil administration at distinguished universities in Vienna, Berlin, Paris and Pest. They then returned home to help staff the expanding Serbian civil service.

What was not foreseen was that these students acquired more than just professional skills in the European capitals. Exposed to growing liberal currents in central and western Europe, many Serb students returned home with new political ideals. This would influence the course of Serbian politics for years to come. Indeed, the foreign graduates formed a liberal bud that would grow into a veritable political movement in Serbia.

Among other things, the spread of Western political ideals inspired calls for reforming the Serbian monarchy. During the 1830s, heated disputes arose around the way in which Serbia should be governed. The main dividing line ran between the followers of Prince Milos Obrenovic, who wanted to preserve his absolute authority, and the liberals who advocated constitutional limits on royal power. Termed the &ldquoConstitutional Crisis&rdquo, the conflict led to some limitations on the prerogatives of the monarch. However, Obrenovic resisted even these reforms and submitted his resignation in 1839.

As Serbia moved closer to the West politically, there was an embrace of the vernacular in culture. In an era of romanticism, Serbian artists, writers and linguists set about trying to identify the essence of Serbian culture. They often believed to find it in folk culture and peasant customs. Petar Petrovic-Njegos, the bishop and ruler of Montenegro and an acclaimed poet, fused elements of folk poetry with romanticism and classicism. His epic Mountain Wreath from 1842 is a prime example of this merging of genres. Other writers who were inspired by folk stories include Milovan Glisic, Janko Veselinovic and Laza Lazarevic.

Some historians argue that the rise of romantic nationalism in Serbia was occasioned by the armed resistance against the Turks, which led to a concentration of national sentiment in artistic circles. It is possible, however, to view the fascination with the vernacular also as a reaction to the influence of other foreign powers, not least Russia. This is suggested by the linguistic reforms that were carried out in Serbia in the nineteenth century. Prior to these reforms, the Serbian language had carried strong Russian influences, which had seeped in via the religious liturgy that had long dominated the written language.

Reacting to this influence, linguists such as Dositej Obradovic and Vuk Karadzic asserted that written Serbian needed to be reformed and harmonised with popular Serbian for the sake of promoting literacy and national integrity. They advocated a return to the vernacular in orthography and vocabulary and insisted that the literary language be simplified. Today Karadzic is remembered for having standardised the Serbian Cyrillic alphabet, basing it on strict phonemic principles (where each letter corresponds to one sound only) and inventing new letters that express uniquely Serbian sounds.

With nationalist currents gaining ground, the nineteenth century was paradoxically also a time of growing cosmopolitanism. It appeared in the shape of Yugoslavism, an intellectual current that held that the Slavs of the Balkan Peninsula, who had many cultural similarities, also shared important political interests, particularly in regard to resisting the great powers that were vying for influence in the region. Inspired by Yugoslavist ideals, a number of initiatives were undertaken that aimed to increase cooperation between the South Slav nations in an attempt to reduce their dependency on great powers like Russia, Austria-Hungary and the Ottoman Empire.

In particular, Serbia and Croatia gravitated towards a common outlook on regional politics and drafted a number of mutual agreements. The main architects of the Serbo-Croatian rapprochement were Ilija Garasanin, a distinguished Serbian statesman, and Josip Strossmayer, a Croatian bishop. These played a key role in establishing the First Balkan Alliance (1866-68) and in negotiations for a common federal structure for Serbia and Croatia. They also articulated many of the foundational principles of Yugoslavism and thereby continued to provide intellectual nourishment for attempts to unite the South Slavs long after their deaths. Their belief that religion had to be subordinated to citizenship as the basis for national identity, for example, would later find strong echoes in Tito&rsquos Yugoslavia.

The first Yugoslav state

It is no exaggeration to say that the first Yugoslav state was forged in war. A series of devastating conflicts in the early twentieth century changed the power balance on the Balkan Peninsula so dramatically that a new, Yugoslav, state could be established. Indeed, this period saw the disappearance of both the Ottoman and the Habsburg empires.

The Ottoman Empire had been progressively weakened by repeated wars in the nineteenth century, and when a coalition of Balkan countries mounted a joint attack on it in 1912, it was pushed out of most of its European possessions. This was the First Balkan War A second Balkan war broke out the very next year, when the victors of the first failed to agree on how to divide up its spoils. Eventually, Serbia came out on top in the renewed violence, seizing most of the conquered lands and nearly doubling the size of its territory. This secured its position as the dominant power in the region, a fact which would have important ramifications on the history of the first Yugoslav state.

The Habsburg Empire, meanwhile, was doing its best to keep its Balkan dominions under control. Having annexed Bosnia in 1908 in a deliberate snub to Serbian territorial ambitions it also maintained the Croatian-Hungarian agreement, preserving Croatia as an autonomous kingdom in personal union with Hungary. However, the fortunes of the Empire turned when it was drawn into the First World War following the assassination of Archduke Franz Ferdinand, the heir to the Habsburg throne, by a young Serb radical in Sarajevo in June 1914.

The once mighty empire proved unable to mount an effective military effort while also keeping the peace at home. Eventually, reverses at the front and ethnic discord at home led to its collapse and dismemberment. With both the Habsburg and the Ottoman empires out of the way, the road was open to South Slav unity. On 1 December 1918, the First Yugoslav state, the Kingdom of the Serbs, Croats and the Slovenes, was proclaimed.

From its inception, the new South Slav kingdom was beset by problems. The marriage of the South Slav nations proved and unhappy one as nationalism remained alive and kicking despite active promotion of Yugoslav ideals. Widespread nationalist rhetoric and persistent Serbo-Croatian rivalry brought on political deadlocks that hindered reform. The main bone of contention was the state constitution, which Croats considered to be too closely modelled on the pre-war constitution of Serbia. In 1928, a major crisis occurred when a Serbian parliamentary delegate opened fire on his Croatian counterparts during a parliamentary session.

Two people were immediately killed while the leader of the Croatian Peasant Party, Stjepan Radic, died later from the injuries he had sustained in the event. King Alexander reacted by dissolving the constitution, banning political parties and assuming personal control over the government. He also renamed the state Yugoslavia in an apparent attempt to undercut separatist currents. For a few years the state limped on, surviving even the king&rsquos assassination in 1934. However, it was constantly prey to nationalist attacks and its legitimacy was steadily in decline.

The great political transformations of this period had echoes in Serbia&rsquos cultural life. Having been integrated into a large South Slav state, Serbia opened up ever more to cultural influences from Croatia, Bosnia and Slovenia.

At the same time, the dark memory of war and the persistent atmosphere of crisis also shaped artistic expression. The result was a flourishing of avant-garde literature with artists in all domains breaking away from established norms. The clearest expressions of this could be seen in Belgrade, the capital and cultural hub of the Yugoslav kingdom, where a mushrooming of small literary periodicals contributed to the emergence of a literary scene characterised by pluralism and the cross-fertilisation of genres.

The Belgrade-based Milos Crnjanski gained fame for his experimental poetry and open contestation of established artistic concepts. He viewed his generation as the expounders of a world view that was detached from tradition, the link to the past having been severed by the ravages of the First World War. He declared: &ldquoWe stopped with tradition, for we were jumping towards the future…lyrics are becoming a passionate expression of a new faith&rdquo.

World War II and Tito&rsquos Yugoslavia

The Second World War ripped the young Yugoslav state apart. On 6 April 1941, Nazi forces, seeking control over the strategically important Balkan Peninsula, unleashed a devastating aerial campaign against the country that left major cities, including Belgrade, in ruins. The Yugoslav state was dismembered, its territory divided between Hungary, Italy and the Independent State of Croatia, a Nazi puppet. The next few years turned the former Yugoslavia into one of the bloodiest theatres of the European war. Under the rule of the fascist Usta&scarone movement, the new Croatian state waged a genocidal campaign against Serbs, Roma, Jews and communists, slaughtering hundreds of thousands in concentration camps, including in the notorious Jasenovac camp.

Meanwhile, a war of resistance took shape, as groups opposed to the occupiers organised themselves into guerrilla armies. The two main resistance armies were the communist Partisans, led by the charismatic Josip Broz (better known under his nom de guerre, Tito), and the royalist Cetniks, under the former Yugoslav general Draža Mihailovic. Though they both resisted the foreign invaders, they were however also bitterly opposed to each other&rsquos postwar visions for Yugoslavia and eventually turned their guns on each other. As the Nazis began to suffer setbacks and gradually withdrew their forces from the Balkan Peninsula, fighting between the Partisans and the Cetniks intensified. In the end, the Partisans gained the upper-hand thanks to their superior tactics, Tito&rsquos skillful and charismatic leadership and not least the material support provided by the Allies. By 1945, the Axis forces had completely abandoned Yugoslav territory and Tito, who had led the Partisans to victory, was hailed as a national liberator.

Tito emerged from the war as the unrivalled leader of the new Yugoslavia and proceeded to establish a communist state. On 31 January 1946, his government promulgated the constitution of the Federal People&rsquos Republic of Yugoslavia, which divided the country into six federal republics &ndash Serbia, Croatia, Bosnia-Herzegovina, Montenegro, Slovenia and Macedonia &ndash and concentrated administrative control in Belgrade, anew the capital. At first, Tito kept himself close to Stalin and based many of his early measures on Soviet policies &ndash the Yugoslav constitution, for instance, was modelled on the Soviet equivalent. But with time, Tito began to distance himself from Stalin, insisting that Stalinism was unsuited to the Yugoslav context. Relations between Yugoslavia and the Soviet Union soured, reaching a breaking-point in 1948, when the Soviet Union, together with its European satellites, expelled Yugoslavia from the Cominform, the main body of international communism.

As the Cold War gripped Europe, Yugoslavia found itself outside of both of the rival camps. This would bring enormous benefits for the fledgling socialist state, as both East and West tried to woo it from slipping into the enemy sphere. Tito cunningly played off both sides against each other to secure economic and political gains for his country. This enabled Yugoslavia to achieve significant economic wealth and international influence and today some people in Serbia look back longingly to the time of Tito, when Yugoslavia could boast economic prosperity and international prestige.

After an initial period of centralised rule, Tito embarked on a policy of de-centralisation. The 1974 constitution reduced Belgrade&rsquos powers and increased the prerogatives of the six federal republics. Social and cultural policy was also relaxed, ushering in a period of cultural revival. For most of the 1950s and 1960s, the Yugoslav government had clamped down on expressions of national and ethnic pride, fearing a resurgence of nationalism. Under the banner of &ldquoBrotherhood and Unity&rdquo, it had stressed the common Yugoslav identity of the people and banned all frank debate about the violence committed during the Second World War.

The late 1960s and 1970s saw some changes to this approach. In 1968, for instance, Yugoslavia&rsquos Muslim population was accorded the status of a separate nation with the same standing as Croats, Slovenes and Serbs. This signalled the abandonment of the earlier attempt to foster a single Yugoslav identity in favor of a strategy of balancing the various nationalities against each other. Yet the crimes committed during the Second World War remained an official taboo and few serious attempts were made toward genuine reconciliation between the peoples.

Ultimately, Tito&rsquos strategy of enforced amnesia failed to solve the ethnic question. When the power of the Yugoslav state waned during the 1980s, following a severe economic downturn and Tito&rsquos death in 1980, nationalism revived. Feeding on unresolved rancour and pseudo-historical myths, this nationalism, more than anything, sealed the fate of Yugoslavia.

As long as socialist Yugoslavia survived, there were important developments in the artistic domain. In the immediate postwar period, socialist realism, designed to glorify the achievements of socialism, was introduced as the only officially approved cultural doctrine and artists were pressured to conform to its ideals. Some writers embraced these ideals enthusiastically, including Cedomir Minderovic and Tanasije Mladenovic, while others continued to pursue independent artistic production, not seldom inspired by romantic nationalism. With time, and especially following the Moscow-Belgrade split, government controls were loosened, facilitating the emergence of new cultural currents. New literary journals began to appear. Knjizevne novine and Savremenik were concerned mainly with conservative realism, while Mladost and Delo promoted more modernist works. The 1970s was a time of rekindled nationalism in the Yugoslav federation and this was reflected in some of the works published. The appearance of The Time of Death I-IV, Dobrica Cosic&rsquos epos about the fate of the Serbian people during the First World War, showed an increased official tolerance with novels dealing exclusively with national history and the early awakening of nationalism in Yugoslav literary circles.

The Serbian literary scene continued to be marked by great pluralism, expressed in the flourishing of literary journals and in the continued experimentation with new genres. In the later decades of socialist Yugoslavia there was a greater introspection in literature and a self-conscious artistry where writers dealt directly with their literature. Borislav Pekic and Mirko Kovac were writers who represented this meta-fictional approach to literature.

There were important developments also in film. Cinematography had a long history in Serbia, where the first motion picture had been screened already in 1896. There was also a tradition of using films to record important political events, such as the coronation of King Peter I Karadjordjević in 1904, and to produce military propaganda, evidenced by the establishment during the First World War of a Film Section attached to the Supreme Command. Serbian film continued to grow during the period of socialist Yugoslavia. It benefited hugely from Tito&rsquos decision to centralise Yugoslav film production, turning Belgrade into the center of Yugoslav film and the issuer of nearly half of the country&rsquos features between 1945 and 1993.

With time Yugoslav films won international recognition, competing for prizes at prestigious film festivals abroad. In 1967, Aleksandar Petrović won the Grand Prix at the International Film Festival in Cannes for his film I Met Some Happy Gypsies, Too (1967), while films from the Belgrade School of Documentary Film received distinguishing prizes at film festivals in Leipzig and Oberhausen.

After Yugoslavia

A sense of crisis pervaded Yugoslavia from the 1980s on. The collapsing economy, the rise of virulent nationalism and a manifest inability on the part of the national leadership to implement necessary reforms convinced many Yugoslav citizens that the country was on the brink of dissolution. Few at this time believed, however, that the troubles would result in a brutal four-year war that would cause the deaths of hundreds of thousands. But in August 1991, the Yugoslav army, dominated by Serb recruits and officers, unleashed a wave of violence against eastern Croatia. A year later, the army attacked Bosnia-Herzegovina. Years of bloodshed and havoc followed, as the borders and demographics of the former Yugoslavia became redrawn in blood.

This dark passage in the history of the Balkans has been the object of countless studies. The immediate triggers of the conflict were the secessions from the Yugoslav state of the Slovene, Croatian and Bosnian republics, but there were clearly deeper causes too. Some commentators place the blame on the Slovene, Croatian and Bosnian republican governments, whose push for independence accelerated the crisis. Others pin it on Serbia, arguing that Serbian leaders &ndash and especially the former strongman Slobodan Milo&scaronević &ndash knowingly destabilised Yugoslavia in a bid to increase Serbia&rsquos power. What is certain is that nationalism provided the main fuel for the conflict. At a time when the Yugoslav modus vivendi was cracking under the toils of economic crisis and political stagnation, nationalism promised easy deliverance from the country&rsquos woes. Communism was bankrupt, both literally and figuratively, and politicians and the populace embraced nationalism as a more potent political alternative. People, ideas and organisations that had previously been banned or kept on the fringes of Yugoslav society, suddenly found fertile ground in the political mainstream, as the ability and will of the political elite to suppress them weakened dramatically.

Serbia was spared physical destruction during the 1991-5 war (although it would be visited by destructive air raids during the Kosovo war in 1999). Its economy, on the other hand, suffered enormously from an international trade embargo imposed at the behest of Western powers. Politically, too, Serbia became isolated with much of the world condemning it for its role in the wars. This turmoil had a strong impact on cultural production in Serbia. The closing of borders and the discrediting of the Yugoslav idea put an end to the cross-cultural dynamism and cosmopolitanism that had characterised the socialist era. Artists retired behind national frontiers or fled abroad, culture became more national in scope and outlook. A group such as Bijelo Dugme, once the giant of the Yugoslav rock scene and the musical emblem of multicultural Yugoslavia, was doomed to irrelevance as the country fragmented. This Sarajevo-based constellation had thrived on the open borders of Yugoslavia after its split in 1990, the group never again reunited, apart from a brief nostalgic three-concert tour in 2005.

Serbian film production largely withstood the troubles of the war years and continued to draw benefit from the concentration of cinematographic resources in Belgrade. In 1992, at the height of the wars in Bosnia and Croatia, eleven films were produced in Serbia &ndash in the following year seven. Serbian film was bolstered by the addition of Emir Kusturica, the internationally acclaimed director of Time of the Gypsies, Arizona Dream and Black Cat White Cat, who fled his native Sarajevo during the war and produced one of his most famous films, Underground, in collaboration with Serbian state television.

Yet with time even the film domain fell under the shadow of the war. The trade blockade against Serbia closed foreign markets to Serbian film-makers, who lost many pathways to international recognition. The wars also became the subjects of many films, including Lepa Sela Lepo Gore (Pretty Village, Pretty Flame) and Rane (The Wounds), both by Srdjan Dragojević, and indeed Kusturica&rsquos Underground, which traces Serbia&rsquos history from the Second World War to the recent wars.

The 1990s saw also the emergence of new forms of pop culture in Serbia. One important musical phenomenon was turbo folk, a genre that fuses Balkan folk music with modern dance rhythms, often projecting hedonistic and nationalist sentiments. From its rather humble origins as an experimental style broadcast on underground radio stations in the district of New Belgrade in the early 1990s, it snowballed into a nationwide craze during the war years. It was seductive with its fast beats, simple tunes and accessible lyrics, but appealed also with its escapist, erotic and nationalist imagery. Instrumental in its rise were Radio Pink and Pink TV, two broadcasting giants reportedly under the political and financial patronage of Mira Marković, the wife of Slobodan Milo&scaronević. Buoyed by massive resources, the two networks promoted the new genre fervently, broadcasting turbo folk songs and music videos nearly round-the-clock. In the words of media and film scholar Ivana Kronja, &ldquoThe musical hyper-production flourished, fulfilling both the need for escapist contents by impoverished, isolated, oppressed and manipulated Serbian people suffering from the neighbouring civil wars, and the drive for enrichment of regime-controlled media and music producers of turbo-folk.&rdquo Whatever the reasons for its staggering success, turbo folk was there to stay, and remains to this day a staple of the Serbian music scene.

The history of Serbia cannot be easily summarised. Punctuated by wars, revolutions and dramatic social change, Serbia has witnessed rare upheaval that defies attempts at narrativisation. It is perhaps for this very reason that people who have lived in the Serbian lands have in every age been preoccupied with their past. The strength of historical myths in Serbia today may reflect a deeper desire to impose order on a chaotic and traumatic past and the same certainly held true for the many national legends that were propagated during the nineteenth and twentieth centuries and indeed for the Ra&scaronkan hagiographies disseminated during Ottoman times. It is in this continuing dialogue with the past that Serbian culture and society have achieved their unique dynamism. Situated at the great political and cultural frontiers of European civilisation, Serbia has across the centuries absorbed influences from many different sources: Byzantine and Roman, Christian and Islamic, Habsburg and Ottoman, communism and liberalism. Yet it has always interpreted these influences with reference to a powerful sense of its own historical identity. As Serbia moves forward, it will continue to draw inspiration from the world around it but will always keep one eye on its past.

Markus Balázs Göransson is a PhD candidate in International Politics at Aberystwyth University and a former intern at Birn. He previously studied Modern History at the University of Oxford, where he focused on the history of southeast Europe.


Districts [ edit | modifier la source]

Districts are the first level administrative subdivisions of the country and largest entities, constituted of municipalities and cities. Districts are regional centers of state authority, but have no assemblies of their own they present purely administrative divisions, and host various state institutions such as funds, office branches and courts. Districts are not defined by the Law on Territorial Organisation, but are organised under the Government's Enactment of 29 January 1992.

Serbia is divided into 29 districts (18 in Central Serbia, 7 in Vojvodina, 5 in Kosovo, while the city of Belgrade presents a district of its own).


Kosovo declaration

2008 February - UN-administered Kosovo declares itself independent. Serbia says declaration illegal.

2008 April - EU foreign ministers sign a long-delayed pact on closer ties with Serbia, seen as a first step towards eventual Serbian membership of the EU.

2008 July - Mirko Cvetkovic sworn in as new prime minister. Leads coalition government bringing together the pro-EU Democratic Party and the nationalist Socialist Party.

Former Bosnian Serb leader Radovan Karadzic, who evaded capture on war crimes charges for almost 13 years, is arrested by Serbian security forces in Belgrade and flown to The Hague to stand trial.

2008 September - Serbian parliament ratifies a key agreement on closer ties with the European Union, paving the way to eventual membership

2008 December - European Union mission takes over the policing of Kosovo from the United Nations.

Russia and Serbia finalise a controversial energy deal that will hand Moscow control of Serbia's oil distribution network, in return for building a gas pipeline that will take Russian gas through Serbia to southern European markets.

2009 March - International Monetary Fund (IMF) agrees to lend Serbia 3bn euros (£2.8bn) to help it weather economic downturn.

2009 October - Russia grants Serbia a 1bn euro (£0.9bn) loan to help it cover its budget deficit.

2009 December - Visa-free travel within EU's Schengen area comes into effect for Serbian citizens. Serbia submits formal application to join EU.


Two Decades After the Fall of Milosevic, Dictatorship Is Returning to Serbia

BELGRADE, Serbia&mdashThe night in mid-March when protesters stormed the headquarters of Serbia&rsquos public broadcaster began like many recent Saturday nights in the Serbian capital. Weekly protests against the government of President Aleksandar Vucic had entered their fourth month, and several thousand people turned out for a mile-long march across the city. They planned to vent their frustrations over escalating political violence and democratic backsliding in the country.

The previous 14 protests had largely unfolded without incident, and there was no reason to believe this one would be any different. But as protesters made a pit stop in front of Radio Television Serbia, which is widely regarded as a government propaganda service, events took an unexpectedly confrontational turn. .

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The federation of Serbia and Montenegro

In the late 1990s secessionists gained ground in Montenegro and called for independence from the Yugoslav federation and their much-larger Serbian neighbour. Despite the popularity of independence within Montenegro, international authorities, particularly those in the European Union (EU), believed that further political instability in Yugoslavia might unleash violence once again, especially in Bosnia and Herzegovina and Kosovo. In 2001 Montenegro’s pro-independence governing coalition announced that it would hold a referendum on independence, but in 2002 Javier Solana, the EU’s foreign minister, was able to forestall the plebiscite, brokering an agreement between Yugoslav Pres. Vojislav Koštunica, Montenegrin Pres. Milo Djukanović, and Serbian Prime Minister Zoran Djindjić that would maintain the federation. The accord, which renamed the country Serbia and Montenegro, called for a loose federation between the two republics. The federal government would have jurisdiction over foreign and defense policy and coordinate international economic relations, but the republics would retain autonomy in other spheres. It also allowed each republic to hold a referendum on independence after the agreement had been in effect for three years. The historic pact was ratified in early 2003 by the Serbian, Montenegrin, and Yugoslav parliaments, and in February the name Yugoslavia was once again relegated to the annals of history. In turn, the federation of Serbia and Montenegro ceased to exist in 2006. Montenegro held a referendum in the spring of that year that resulted in its formal declaration of independence and its separation from Serbia on June 3.

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