Cours d'histoire

Laurence d'Arabie

Laurence d'Arabie

Lawrence d'Arabie a trouvé la gloire dans la Première Guerre mondiale pour le travail qu'il a fait au Moyen-Orient. Lawrence a acquis un statut presque mythique parmi les Arabes et a été intitulé «Al Auruns» par eux.

Thomas Edward (T.E.) Lawrence est né à Tremadoc au Pays de Galles en 1888. Il était le fils de Thomas Chapman, qui a changé plus tard son nom de famille en Lawrence. L E Lawrence est né d'un mariage - relativement rare en Grande-Bretagne victorienne. Il était un élève très capable et pouvait lire à l'âge de quatre ans. Il lisait également le latin à l'âge de six ans. Lawrence a remporté une bourse à l'Université d'Oxford et a développé une passion pour la lecture - en particulier des livres sur l'histoire militaire.

À l'Université d'Oxford, Lawrence a lu l'histoire et a obtenu un laissez-passer de première classe. Pendant ses études à Oxford, il s'est rendu au Levant où il a visité les châteaux des Croisés. Après avoir obtenu son diplôme, il a rejoint une expédition par D G Hogarth pour fouiller Carchemish. Il a constaté qu'il avait une affinité naturelle avec le peuple arabe qu'il a rencontré. Il a appris leur langue et leurs coutumes et a passé du temps à lire sur leur histoire.

Quand la guerre a été déclarée en août 1914, Lawrence a essayé de rejoindre l'armée mais a été refusé parce qu'il était trop petit. La hauteur minimale fixée par l'armée était de cinq pieds cinq pouces. Cependant, il a persévéré et après plusieurs mois, il a reçu une commission. Lawrence rejoint la branche du renseignement de l'état-major. Sa connaissance de l'arabe a conduit à une affectation en Égypte où il a servi dans le «Bureau arabe» au GHQ. Lawrence avait une approche peu orthodoxe de sa commission. Ignorant le protocole de l'armée britannique pour l'élégance de l'uniforme, il était considéré comme un officier subalterne très compétent mais débraillé.

La campagne militaire britannique au Moyen-Orient n'a pas bien commencé. Les Britanniques avaient facilement repoussé une attaque turque sur le canal de Suez, mais leur poursuite des Turcs à travers le sol du Sinaï s'est arrêtée près de Gaza. Dans d'autres régions de la région, les Turcs ont mieux réussi, en particulier à Aden. L'Empire ottoman avait englouti une grande partie du Moyen-Orient et les suzerains turcs n'étaient pas les bienvenus dans cette région. Le 5 juin 1916, la révolte arabe a commencé dans le Hedjaz - bien que certains l'appelaient l'Arab Awakening.

La révolte a connu quelques succès initiaux en capturant La Mecque, Jidda et Taif. Mais les Arabes n'ont pas réussi à emprunter la principale voie ferrée qui traversait la région et les Turcs ont pu y envoyer rapidement plus de troupes. Ainsi, la révolte a perdu son élan d'origine. En octobre 1916, les Britanniques envoient Ronald Storrs pour enquêter sur la révolte. Il était accompagné de Lawrence.

Lawrence a été envoyé à la rencontre de l'émir Feisal dont les membres de la tribu avaient tenté d'assiéger Médine. Feisal était le fils de Sherif Hussein, souverain du Hedjaz. Feisal et Lawrence ont développé un rapport immédiat. Les hommes de Feisal étaient des combattants passionnés mais désespérément indisciplinés. Lawrence a vu le potentiel d'exploiter leur engagement envers leur cause, mais dans une direction différente. Il a rapidement réalisé que les hommes de Feisal n'avaient aucune chance de capturer Médine. Lawrence pensait que si les Turcs contrôlaient la voie ferrée, ils auraient toujours la possibilité d'approvisionner Médine. Il pensait donc que la meilleure chance de Feisal résidait dans une guérilla contre la voie ferrée mais loin de Médine. Lawrence voulait déplacer sa campagne vers le nord.

La ligne de chemin de fer était une affaire à voie unique qui reliait Médine à Damas. Lawrence ne voulait pas détruire la ligne car elle serait nécessaire après la défaite des Turcs. Au lieu de cela, il voulait harceler les Turcs le long du tracé de la voie ferrée afin qu'ils aient à utiliser de plus en plus de troupes pour la garder sur toute sa longueur. Alors que Lawrence et les Arabes du Hedjaz se déplaçaient de plus en plus vers le nord, ils se sont liés aux tribus transjordaniennes qui ont rejoint sa campagne. Le 6 juillet 1917, Lawrence et ses partisans arabes capturent Aqaba par l'arrière après avoir vaincu tout un bataillon turc. Feisal a déplacé son quartier général à Aqaba et placé lui-même et ses hommes sous le commandement du général Allenby, commandant britannique en Palestine. Allenby prévoyait d'utiliser la révolte arabe croissante contre les Turcs à son avantage. Il a fourni aux Arabes des fusils, des munitions et de l'or. Un petit nombre de troupes britanniques, françaises et indiennes ont été envoyées à Aqaba pour soutenir les hommes de Feisal. L'armée turque avait un certain nombre d'unités arabes enrôlées et Allenby espérait que le succès de Feisal les amènerait à quitter l'armée turque en masse pour manifester l'unité arabe.

Au fur et à mesure que la révolte gagnait en succès, de plus en plus de tribus arabes se joignaient à elle. C'est ce qu'Allenby avait espéré. Les Turcs pouvaient à peine faire face à la révolte. Le 9 décembre 1917, les forces d'Allenby sont entrées à Jérusalem. Lawrence était avec lui. Les deux hommes s'entendaient malgré leurs rangs différents. Allenby était très heureux que Lawrence porte une robe arabe - ce que les autres officiers britanniques ne pouvaient pas tolérer. En janvier 1918, Lawrence mène une attaque contre les Turcs à Tafila au cours de laquelle un bataillon entier est détruit. Les Britanniques avaient fixé une date pour une attaque massive contre les Turcs - le 19 septembre 1918. Lawrence a été invité par Allenby à lancer une attaque de diversion contre les Turcs à une importante jonction ferroviaire à Deraa le 17 septembre. L'attaque a été un grand succès, tout comme celle d'Allenby. Feisal est entré à Damas en triomphe et Lawrence a pris en charge l'ordre civil et militaire pendant plusieurs semaines. Le 31 octobre 1918, un armistice est conclu avec les Turcs.

Lawrence a vécu parmi les Arabes qui ont combattu les Turcs. Il a vécu la vie d'un Bédouin, faisant toujours plus que ceux avec lesquels il s'est battu - monter à dos de chameau, pousser son corps plus fort. Il a mangé ce qu'ils ont mangé, ce qui a entraîné un certain nombre de maux d'estomac débilitants. Mais en faisant cela, il a gagné le respect de ceux qui se sont battus avec lui.

"De tous les hommes que j'ai rencontrés, Al Auruns était le plus grand prince."Un cheikh qui a combattu avec Lawrence

Quelle était l'importance de la contribution de Lawrence à la campagne au Moyen-Orient? Les historiens sont susceptibles de discuter de cette question pendant de nombreuses années. Avant son arrivée dans la région, la campagne britannique s'était enlisée. Après sa rencontre avec Feisal, la campagne a repris. Lawrence a fait tout son possible pour se lier d'amitié avec les Arabes - ce que tous les officiers britanniques du Moyen-Orient n'ont pas choisi de faire. À Deraa, il avait une force de 3 000 Arabes mais ils ont attaché 50 000 Turcs qui ne pouvaient pas aider leurs camarades contre Allenby. Le haut commandement turc a également réparti ses forces (150 000 hommes au total) à travers la région, ce qui rend la campagne britannique beaucoup plus facile.

«Pour l'étudiant de la guerre, toute la campagne arabe fournit une illustration remarquable des résultats extraordinaires qui peuvent être obtenus par des tactiques de guérilla mobiles. Car les Arabes détenaient des dizaines de milliers de soldats turcs réguliers avec une force à peine capable d'engager une brigade d'infanterie dans une bataille rangée. »Général Glubb

Lawrence a accompagné la délégation arabe à la Conférence de paix de Versailles où ils attendaient pleinement leur récompense pour avoir aidé les Alliés dans la guerre - l'indépendance totale. La Grande-Bretagne et la France ont découpé le Moyen-Orient dans leurs propres zones d'influence et les Français ont même expulsé Feisal de Damas. Après la fin de Versailles, Lawrence a démissionné de l'armée. Il a été fait membre de toutes les âmes en 1919 et a passé son temps à écrire «Sept piliers de la sagesse». Il s'est enrôlé dans la RAF en 1922 sous le nom de J.M. Ross dans le but d'obtenir l'isolement du monde dans lequel il vivait. Sa santé a été gravement affectée depuis son séjour dans le désert et il n'était pas un homme bien portant. Lorsque sa véritable identité a été découverte par les médias, il a quitté la RAF et rejoint le Royal Tank Corps sous le nom de T. E. Shaw. Cependant, il ne prend pas cette nouvelle vie et rejoint la RAF en 1925. Lawrence sert en Inde de 1927 à 1929 avant de retourner en Grande-Bretagne. Il est resté dans la RAF jusqu'en 1935.

Plusieurs mois après avoir quitté la RAF, Lawrence était engagé dans sa passion préférée: faire de la moto à grande vitesse. Il avait une moto spécialement réglée et il l'a écrasé à 90 mph évitant deux garçons qui sont soudainement apparus devant lui. Il n'avait que 45 ans.