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Rupert Brooke

Rupert Brooke

Rupert Brooke était un célèbre poète de la Première Guerre mondiale. Brooke a été pendant des années probablement le poète de guerre le plus éminent de cette époque et a été célébré avec Wilfred Owen et Siegfried Sassoon.

Rupert Brooke est né le 3 aoûtrd 1887. Son père était professeur à l'école de rugby et Brooke devait y passer cinq ans. Il a acquis la réputation d'être artistique mais aussi de quelqu'un qui excellait dans le sport. En 1906, Brooke a remporté une bourse d'études au King's College de Cambridge. Un de ses contemporains à King's, Frances Cornford, a décrit Brooke comme «un jeune Apollo». Il avait des amis étincelants à Cambridge - E M Forster, Virginia Woolf et Cornford. Il a connu Hugh Dalton et s'est un peu attardé sur la politique socialiste.

En 1910, il remplace son père récemment décédé au rugby. Il a travaillé à l'école pendant un trimestre, puis est retourné à Cambridge pour continuer son travail sur les auteurs anglais. Lorsqu'il ne faisait pas cela, il voyageait et écrivait de la poésie. Son premier recueil de poèmes a été publié en décembre 1911, et simplement appelé «Poèmes».

En 1912, Brookes a passé plus de temps à voyager en Europe. Après s'être remis d'une maladie mystérieuse qui l'a poussé à retourner au Rugby, Brookes a continué ses voyages et s'est rendu à Berlin. Ici, il a écrit «The Sentimental Exile». Son ami Edward Marsh a persuadé Brookes de changer le titre en «The Old Vicarage, Grantchester» et c'est devenu son poème d'avant-guerre le plus célèbre.

Brooke a reçu une bourse du King's College en mars 1913 pour sa thèse sur Webster. Entre mai 1913 et juin 1914, il a voyagé à travers le monde pour la `` Westminster Gazette '', qui lui a payé 4 livres sterling pour ses impressions sur les différents pays qu'il a visités - Canada, Amérique, diverses îles du Pacifique et Nouvelle-Zélande. Il a écrit quinze articles pour la «Westminster Gazette» et, à son retour, il a constaté que sa star littéraire brillait brillamment et qu'il était très au centre de l'attention sur la scène littéraire de Londres.

Cependant, en juin, la guerre avec l'Allemagne semblait inévitable. Son ami de longue date, Edward Marsh, travaillait maintenant pour Winston Churchill à l'Amirauté. Marsh a présenté Brookes à Churchill et le premier lord de l'amirauté a proposé d'aider Brookes à obtenir une commission. Brookes n'a pas pu se décider mais a décidé qu'il était de son devoir de le faire - "Si Armageddon est activé, je suppose que quelqu'un devrait être là."

Brookes a obtenu une commission dans la Royal Naval Division - une unité terrestre. Fin septembre, Brookes s'est entraîné dans le Kent et en octobre, avec son peloton, il s'est embarqué pour la France. Son unité, le bataillon Anson, division navale royale, a reçu l'ordre de déménager en Belgique pour aider à endiguer l'avance allemande sur Anvers. Ils se sont heurtés à un flux de soldats belges en fuite et de réfugiés. Brookes et ses hommes étaient temporairement installés dans un château du Vieux-Dieu. Après avoir déménagé dans des tranchées belges, le château a été touché par l'artillerie allemande. Toute l'unité a reçu l'ordre de se retirer et après avoir pris un train pour Ostende, elle est retournée à Douvres le 9 octobre.e. Cela n'avait pas été une introduction particulièrement glorieuse à la guerre.

Les écrits de Brookes à cette époque de la guerre étaient typiquement patriotiques. Il a écrit que combattre les Allemands était ce que Dieu voulait qu'il fasse; il considérait sa «vie» d'étude et de voyage comme frivole. En particulier, il a estimé que le peuple belge avait été lésé par le gouvernement allemand et a entrepris de corriger ce tort.

Brooke a passé le novembre 1914 à Blandford dans le Dorset. Il a passé son temps à s'entraîner. Lorsque Brookes ne faisait pas cela, il a écrit des sonnets. Au cours de la nouvelle année 1914/1915, Brookes a séjourné au château de Walmer dans le Kent ou de retour au rugby. En février 1915, alors qu'il se remettait d'un rhume fébrile, Brookes passa neuf jours à se remettre au 10, Downing Street.

Le 20 févriere 1915, Brookes découvre que son unité est à destination de Gallipoli. Il a écrit: «Je n'ai jamais été aussi heureux.» Il semble que l'idée de se battre pour soulager Constantinople ait séduit le côté romantique en lui. Cependant, lui et ses hommes n'ont jamais atteint Gallipoli. Après divers arrêts et retards dont une visite aux Pyramides. Brookes a atterri à Lemnos. Il est tombé malade et le personnel médical attaché à son unité a diagnostiqué une infection causée par une piqûre de moustique. Malgré l'aide d'une équipe médicale française, rien n'a pu être fait pour Brookes et il est décédé le 23 avrilrd 1915. Trois jours plus tard, Winston Churchill écrivait dans «The Times»:

"Il était tout ce que l'on souhaiterait aux fils les plus nobles d'Angleterre à l'époque où aucun sacrifice mais le plus précieux n'est acceptable."


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