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Quel était le mouvement hippie ? Pourquoi a-t-il décliné ?

Quel était le mouvement hippie ? Pourquoi a-t-il décliné ?


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Lorsque nous regardons les années 1960-1970, nous rencontrons souvent le terme « mouvement hippie » ou « contre-culture ». Les hippies étaient décrits comme des personnes qui se distinguaient du reste du monde. Par exemple, ils portaient des vêtements non conventionnels, avaient des coiffures étranges, ne suivaient pas la religion conventionnelle et prenaient de la drogue. Cependant, je préférerais avoir une définition plus précise autour de cette culture ?

Quels événements particuliers au cours des années 1960 dans le monde occidental ont conduit à la création du mouvement et de la culture hippie ? Quelles ont été les causes de sa montée en popularité à l'époque de la contre-culture des années 1960 et 1970 ? Quels événements/facteurs ont conduit à leur déclin ? Quel effet cela a-t-il eu sur le paysage sociopolitique de la culture occidentale par la suite ?


Selon le livre de William Strauss et Neil Howe, Generations, les générations nées immédiatement après une guerre majeure sont des générations « idéalistes » qui rejettent les valeurs et les modes de vie de leurs parents, et forment une « contre-culture » qui rejette (temporairement) les conventions et l'ordre social.

Une des raisons pour lesquelles cela s'est produit était que la société des années 1950 et 1960 était dirigée par les soldats qui ont combattu et gagné la Seconde Guerre mondiale (et leurs épouses), et qui ont donc créé une société de type militaire qui était « trop ordonnée » par rapport aux normes historiques.

La plupart des "hippies" étaient des membres de la génération du baby-boom, nés pendant et après la Seconde Guerre mondiale. Leur rébellion contre leurs parents était la manifestation d'un « fossé des générations » qui était inhabituellement grand entre les enfants nés dans un « nouvel âge » après une guerre majeure, et les parents qui étaient membres d'une éthique « d'avant-guerre » et de la Seconde Guerre mondiale.

Le style "hippies" est tombé en disgrâce à mesure que la génération Boom mûrissait, devenait "Yuppies" et rejoignait l'establishment. Essentiellement, c'était le « pont » vers la « relève de la garde » entre la génération de la Seconde Guerre mondiale et les baby-boomers. Son principal effet sur le monde a été d'engendrer des mouvements similaires, mais temporaires, à l'étranger, notamment en 1968.


Je vais essayer de dire quelque chose sur la question de savoir pourquoi la contre-culture a décliné. La nature de la question est telle que probablement personne ne peut donner une réponse définitive, juste des suppositions et des impressions. Ma réponse concerne les États-Unis, qui étaient un chef de file du mouvement. D'autres choses se passaient ailleurs, par exemple en mai 1968 à Paris.

Deux grandes choses auxquelles les beatniks puis les hippies ont réagi étaient le racisme institutionnalisé et la guerre du Vietnam. Après la fin de la guerre et l'atténuation des problèmes raciaux les plus flagrants, de nombreuses personnes ont probablement vu moins de raisons de se rebeller.

Certains éléments extrêmes de la contre-culture sont allés trop loin, ont montré des tendances effrayantes à la violence ou sont devenus des cultes de la personnalité. Les exemples étaient le Manson Gang, l'Armée de libération Symbionese et sans doute les Black Panthers. Bien que ces groupes soient numériquement petits et non représentatifs de la contre-culture en général, les gens étaient fascinés et repoussés par leur couverture médiatique.

Certains des premiers leaders influents de la culture de la drogue étaient extrêmement naïfs. Dans certains cas, la logique semblait être : « S'ils ont menti quand ils nous ont dit que le pot était mauvais, ils ont dû mentir à propos de toutes les autres drogues aussi ! Au fil du temps, les dommages causés par la drogue sont devenus évidents. À titre d'exemple, John Lennon est devenu accro à l'héroïne, puis a fini par devenir froid et a écrit une chanson sur l'expérience.

Jimmy Carter était un président impopulaire à cause de l'inflation, d'une crise liée au pétrole importé et de la crise des otages en Iran. Dans le cadre de la réaction contre lui, Ronald Reagan a été élu président. Cela a donné un ton réactionnaire dans la société américaine.

Il y avait une tendance vers le disco et la musique pop vide de sens. Il est difficile de dire s'il s'agissait d'une cause ou d'un effet, mais de toute façon, l'éthique du disco reposait sur l'hédonisme, ce qui était différent des valeurs de la contre-culture hippie.


Je vais commencer par diviser la culture hippie en deux paniers : Mode et Attitudes culturelles. La mode a changé, parce que c'est ce que font les modes. Les attitudes, eh bien, certaines ont changé parce que le monde autour d'elles a changé, mais certaines restent avec nous aujourd'hui.

Mode est quelque chose comme les vêtements, l'art, les styles de musique, les coiffures. Ce sont des choses qui ont un taux de désabonnement naturel. Une partie de ce qui rend la mode cool est sa nouveauté. Si quelque chose n'est pas nouveau et excitant, cela ne peut vraiment pas être à la mode. À peu près par définition, tout ce que vos parents apprécient et/ou sont à l'aise est démodé.

Il est donc parfaitement logique que la mode hippie, quelle qu'elle soit, soit une réaction à la mode des années 50 de l'ère Eisenhower. Les meilleurs mots là-bas sont "terne" et "conservateur". On parle de couleurs très tamisées, ou de pastels si vous voulez être racé. Des coupes courtes pour les hommes, ainsi que des costumes assez bien ajustés conçus pour ne pas attirer l'attention sur le porteur. Robes longues et cheveux courts chez les femmes. La musique populaire provenait de grands orchestres et d'orchestres.

Il est donc parfaitement logique que la mode de leurs enfants aille à l'encontre de tout cela. Couleurs vives. Cheveux longs pour tout le monde. Vêtements amples pour hommes, jupes courtes pour femmes (ou dans l'autre sens, vêtements identiques aux hommes). Musique de petits groupes (5 membres ou moins).

Et étant à la mode, cela s'est passé de la même manière. Dans les années 80, les cheveux longs simples et les vêtements unisexes amples sont devenus quelque chose que vos parents aimaient, pas quelque chose de cool et avant-gardiste. La musique construite autour d'arrangements simples (en particulier le plus simple - la musique folklorique) est devenue des choses ennuyeuses que les enfants n'achèteraient jamais.

Attitudes culturelles - C'est un peu plus complexe. Les hippies avaient tendance à croire davantage à l'égalité raciale et sexuelle que leurs parents, mais on pourrait affirmer qu'il ne s'agit que d'une partie d'un mouvement en cours plus large qui a commencé dans l'ère d'après-guerre et se poursuit aujourd'hui. Cependant, certaines choses allaient et venaient, en particulier leurs attitudes d'acceptation envers la promiscuité sexuelle et la consommation de drogues illégales.

La révolution sexuelle, je dirais, a en fait commencé par deux développements : la pilule contraceptive et l'avortement légalisé. Ceux-ci ont donné aux femmes la possibilité d'avoir des relations sexuelles presque sans risque que les hommes. Cela leur a également permis de rivaliser sur le marché du travail et dans la société culturelle en général, sans risque d'être mis hors de combat au beau milieu des choses par une grossesse inattendue.

La perception générale de la drogue chez les hippies était que si vous ne vous faites pas attraper par les autorités, alors aucun mal n'est fait. Alors si ça fait du bien, fais-le. Pourquoi pas?

Ce qui a tué ces deux attitudes dans les années 80, c'est la montée des drogues vraiment dangereuses et des maladies sexuellement transmissibles. La cocaïne (et son petit frère le crack) était la drogue qui a transformé les "drogues" en choses effrayantes. Non seulement ils ont détruit beaucoup de vies (je connais plusieurs cas personnellement), mais ils ont complètement déchiré les centres-villes.

Pour les maladies, nous avons eu l'herpès puis le sida. L'herpès existait depuis des siècles, mais s'est propagé librement pendant les années 70 de l'amour libre (et a reçu un joli coup de main à la fin des années 70 d'une société pharmaceutique qui avait développé un traitement). C'était assez effrayant car il persiste et il n'y a pas de remède. . Quand le sida est arrivé, c'était bien pire parce que non seulement il n'y avait pas de remède, mais il n'y avait même pas de traitement et il tuait des gens. Au début, beaucoup de monde. Cela a transformé le sexe en quelque chose auquel vous deviez faire attention.


Basé uniquement sur mon expérience en tant qu'être humain, je ne pense pas que le mouvement "hippie" ait réellement décliné, il a plutôt pris d'autres incarnations et noms.

« Mouvement hippie » n'est rien d'autre qu'une étiquette d'un phénomène qui s'est produit au cours d'une période actuelle, mais rien ne dit que le même phénomène ne se produit pas encore sous d'autres formes dans d'autres endroits avec de nouvelles étiquettes. Dans les universités du monde entier, les étudiants consomment encore de la drogue, ils protestent toujours, ils forment toujours des cliques, ils se considèrent toujours comme des contre-cultivateurs, et certains pourraient même encore se décrire comme des « hippies ». Juste au lieu de l'appeler "mouvement hippie", nous l'appelons des choses comme "mouvement féministe" mouvement anarchiste et ainsi de suite.

En somme, l'étiquette est arbitraire, l'esprit hippie-dom perdure, et je ne vois pas beaucoup de preuves que l'esprit de la période hippie ait réellement décliné.


Quel était le mouvement hippie ?

Chaque génération trouve un moyen de se définir. À mesure que les jeunes grandissent, beaucoup cherchent des façons de faire deux choses

  • se conformer à leurs pairs; trouver un groupe auquel s'intégrer / avec lequel s'identifier.

  • sois différent"; se rebeller d'une manière ou d'une autre.

Tout le monde ne correspond pas au cas extrême qui est médiatisé, mais ils aiment penser que oui.

Pas complètement inclusif, avant les Hippies, il y avait les Beatniks. Avant cela, la guerre a perturbé la société (même si les gens pouvaient s'engager ou être des opposants). Pendant la dépression, c'était la culture des gangs, et aux États-Unis, l'expérience de la prohibition. Les années folles ont vu les clapets, et la liste continue.

Nous avons moins de recul sur les générations futures, mais vous pouvez voir des étiquettes telles que Gen-X, Gen-Y, etc. Chaque groupe aime penser qu'il a inventé la rébellion, ainsi que des mots comme frais.

Les moteurs du mouvement hippie étaient d'abord qu'ils étaient les premiers des baby-boomers, des gens nés dans l'immédiat après-guerre. Leurs parents étaient conservateurs, venaient de vivre une guerre majeure et devenaient riches. La musique changeait, comme toujours, et puis la guerre du Vietnam est arrivée, avec toutes les demi-vérités et les injustices habituelles que la guerre apporte. Une grande partie de la génération était au collège ou à l'université, où l'atmosphère de serre a accéléré le développement du mouvement. La télévision a aidé à faire connaître des événements majeurs tels que les manifestations anti-guerre (il n'y a pas de mauvaise publicité) et les réactions excessives de la police et des gardes nationaux.

Les morts lors des manifestations au Jackson State College et à la Kent State University ont été le choc de la réalité qui a marqué le début de la fin du mouvement. La mort par overdose d'héroïne de Janis Joplin plus tard la même année a continué le traitement de réalité.

Pourquoi a-t-il décliné ?

La plupart du temps, ces mouvements s'éteignent à mesure que la majeure partie du groupe atteint la maturité et devient parents. Souvent, les gens essaieront de continuer à vivre comme avant, mais le deuxième enfant, confronté à ses propres adolescents et hypothèques, et à d'autres pressions de la vie repousse progressivement ces comportements à l'arrière-plan. Finalement, il y a un moment OMG où ils découvrent qu'ils sont comme leurs parents, comme décrit par le hit Harry Chapin Le chat est dans le berceau.

Cependant, tout le monde ne part pas. Les individus sérieusement engagés (plutôt que ceux qui n'étaient que des « indépendants ») continuent de vivre selon leurs idéaux.


Selon le manuel Source AQA Specification A, le mouvement hippie américain était la différenciation de cette génération par rapport à la norme. Elle découle principalement de la guerre du Vietnam et de la grande injustice qu'elle a été perçue comme telle. Le mouvement s'est ensuite étendu à plus que des manifestants pour la paix, attirant de nombreux jeunes de cette génération, car il était considéré comme un défi et quelque chose de cool.

Ainsi, alors qu'une foule se développait autour de lui, des influences négatives sont également apparues, telles que la drogue et certaines des manifestations les plus violentes. Le mouvement hippie s'est ensuite répandu dans le monde entier en raison des influences culturelles américaines sur des pays tels que le Royaume-Uni. Cette influence s'est manifestée dans des choses comme la musique, la mode, la littérature et le cinéma, entre autres, ce qui a rendu le mouvement hippie accessible aux jeunes du monde entier.


La mort des hippies

Le photographe Joe Samberg se souvient comment la drogue a détruit la scène de Telegraph Avenue.

En 1967, juste après le Summer of Love, L'Atlantique a publié « The Flowering of the Hippies », un profil de la nouvelle culture des jeunes de San Francisco. "Presque le premier point d'intérêt à propos des hippies était qu'ils étaient des enfants américains de la classe moyenne jusqu'à l'os", a noté l'auteur. « Pour les citoyens enclins à alarmer, c'était la chose la plus exaspérante, qu'il ne s'agissait pas de Noirs mécontents de la couleur ou d'immigrants par l'étrangeté, mais des garçons et des filles à la peau blanche du bon côté de l'économie. Après des études régulières, si seulement ils en voulaient, ils pourraient se rendre à de beaux emplois en banlieue et posséder de belles maisons avec des salles de bains, où ils pourraient se raser et se laver.

Un garçon de la classe moyenne du côté droit de l'économie : C'était le cousin de ma mère, Joe Samberg. Quand ils grandissaient, elle passait chaque Thanksgiving dans la maison de sa famille dans la banlieue chic de Long Island, à Roslyn Heights. Son père était un homme d'affaires prospère qui, de manière quelque peu incongrue, avait des sympathies d'extrême gauche. Tout au long des années 1960, Joe et ses quatre frères se radicalisent de plus en plus. Deux des garçons de Samberg sont finalement allés à Cuba pour couper de la canne à sucre pour la révolution de Castro.

En 1969, quand Joe avait 22 ans, il a déménagé en Californie. D'ici là, la scène de Haight-Ashbury décrite dans le atlantique L'article avait principalement migré de l'autre côté de la baie jusqu'à l'avenue Telegraph de Berkeley. Les loyers y étaient un peu moins chers, et pour ceux qui ne pouvaient pas du tout payer de loyer, le temps était un peu plus chaud. La ville universitaire était également plus sympathique envers les enfants aux cheveux longs qui encombraient les trottoirs jour et nuit – parler, protester, embrasser, danser, se battre et prendre beaucoup, beaucoup de drogues.

"Ce que je trouve vraiment intéressant dans cette photo, ce sont les gens qui se tiennent à l'écart", explique Joe. « Le gars à droite, avec la coupe de cheveux Dutchboy, essaie d'être un artisan de la paix. Ensuite, vous allez tout le chemin vers la gauche, et vous voyez ce gars dans une chemise tie-dye un peu comme, « Ho hum, c'est intéressant », en train de fumer sa cigarette. Ensuite, il y a les trois filles noires qui se tiennent l'une l'autre, tirant vraiment pour que le gars noir, Archie, gagne. Et puis il y a l'une des jeunes filles blanches, Vanessa - ce qui semble la fasciner, c'est à quel point les filles noires sont si anxieuses à propos du combat. Archie a gagné le combat, incidemment, mais vraiment, ces deux gars se sont en quelque sorte effondrés de fatigue. (Joe Samberg)

Joe faisait partie de tout cela, mais il était aussi légèrement en dehors, observant tout à travers l'objectif de son appareil photo. Des années plus tard, alors qu'il était un photographe professionnel très apprécié - après s'être installé et avoir élevé trois enfants (dont le comédien Andy Samberg) - il m'a montré certains de ses premiers portraits de Telegraph Avenue. Depuis, ils sont dans mon esprit, un contrepoint à toutes les images populaires de signes de paix, de guirlandes et de danses en cercle du Verseau. La réalité que Joe a vue était très semblable à celle que le atlantique l'auteur a décrit : des hordes d'enfants qui avaient été attirés en Californie par des idéaux utopiques, puis se sont installés dans une vie de sexe, de drogue et de léthargie.

Joe plaisante souvent en disant qu'il s'est dirigé vers l'ouest pour les mêmes raisons que Jojo dans la chanson des Beatles : "pour de l'herbe californienne". Mais comme la plupart des enfants qui ont débarqué dans la région de San Francisco à la fin des années 1960, il avait des raisons très personnelles de laisser son ancienne vie derrière lui. En 1965, sa petite amie d'université a été tuée dans un accident de voiture alors qu'ils commençaient à parler de mariage. Six mois plus tard, sa mère est décédée d'un cancer. « J'ai vraiment commencé à couler », dit-il. « Je n'arrivais pas à me concentrer. Je n'ai rien trouvé à propos de l'école qui retienne mon attention très longtemps.

Il a donc abandonné l'Emerson College et a déménagé de Boston à Manhattan, où il a trouvé du travail dans un laboratoire de couleurs du centre-ville. Il a passé son temps libre à Harlem, à voir James Brown et d'autres chanteurs de R&B à l'Apollo Theater, ou dans les rues rudimentaires de l'East Village, traînant dans l'orbite d'Andy Warhol. Il a regardé le Velvet Underground jouer au Exploding Plastic Inevitable, puis est retourné dans des appartements délabrés pour sniffer de la méthamphétamine. «Ce que je faisais était un deuil», dit-il maintenant. « Mais j'étais trop jeune pour comprendre cela. Tout ce que je savais, c'était que j'étais désespéré de me sentir à nouveau bien.

À gauche : des enfants montent les marches du « Telegraph Hilton », une pension de famille délabrée au-dessus d'un magasin de vêtements appelé Rag Theater. À droite : deux gars voyagent ensemble sur le trottoir. « Mon père m'a envoyé 200 $ par mois, que j'ai utilisé pour payer le loyer d'un appartement que mes frères et moi partagions. J'ai réussi à manger pour presque rien. Il y avait des endroits où vous pouviez obtenir des assiettes de riz pour un dollar, et bien des jours, l'un d'eux était tout ce que je mangeais. (Joe Samberg)

En 1969, juste après avoir été licencié de son travail, son plus jeune frère, Frank, est arrivé en ville. Frank vivait à Berkeley et il a persuadé Joe de retourner là-bas avec lui. Le trajet a duré trois ou quatre jours, presque tous à travers des champs glacés et mornes. Ils se sont écrasés sur un sol quelque part dans l'Ohio. Dans le Wyoming, après s'être enfermés hors de leur voiture, le shérif local les a laissés entrer, les a examinés, puis leur a dit de ne jamais revenir en ville. Ils ont traversé les Sierras pendant un blizzard, à peine capables de voir la route. Finalement, ils ont senti leur voiture descendre au lieu de monter.

« Et puis, dit Joe, tout d'un coup, nous nous sommes retrouvés dans cette vallée luxuriante. Cela ressemblait à un apprêt de première qualité. Les collines étaient ondulées et vertes, toutes douces et courbes comme le beau corps d'une jeune femme. Le ciel était parfaitement bleu. Et les nuages ​​étaient tous gonflés, tu sais ? Pur et blanc et éclatant. Je me suis presque demandé : « Avons-nous quitté la route et sommes-nous tombés au paradis ? » »

Quand ils sont arrivés à Berkeley, les hippies étaient partout, debout à chaque coin de rue, bordant chaque avenue. Joe n'avait jamais rien vu de tel. "Les gens ne comprennent pas vraiment cela maintenant, mais à cette époque, dans la plupart des pays, vous ne pouviez pas avoir les cheveux longs et ne pas risquer d'être battu", explique Joe. «À Boston, les voitures s'arrêtaient en hurlant et les gars sautaient et voulaient me tuer. Je devrais courir. Même à New York, chaque fois qu'il quittait Greenwich Village, « j'étais continuellement harcelé, craché dessus et bousculé. Et Joe n'était même pas vraiment un hippie. "J'étais hanche," il dit. « Cela signifiait des bottes, un jean noir, un t-shirt noir, une veste en cuir – le genre de chose que vous verriez peut-être porter les Rolling Stones. »

« Sur cette photo, vous pouvez voir que tous les Krishna ont la tête rasée, sauf le plus flamboyant, qui a de longs cheveux blonds », explique Joe. « L'histoire que j'ai entendue était qu'il venait d'Hawaï, où les Krishnas n'avaient pas à se raser la tête. Les autres étaient distants, ils estimaient que ses longs cheveux montraient de la vanité. Il était donc en désaccord avec eux. (Joe Samberg)

En Californie, le style enfant-fleur était à son apogée. «Les gens avaient vraiment développé leur apparence individuelle», dit-il. « Ils n'essayaient plus de comprendre ce que signifiait être un hippie. J'ai trouvé ça vraiment stimulant. C'était un excellent sujet pour un photographe, même si, selon les normes de la classe moyenne, ces gens menaient une vie totalement misérable.

Joe a trouvé un endroit où vivre et a commencé à passer ses journées sur le trottoir. «Je ne possédais pas vraiment de vêtements autres que ceux que je portais», dit-il. « Je n'ai presque jamais mangé. Chaque fois que j'avais de l'argent, mes priorités étaient la drogue, le cinéma et la nourriture, dans cet ordre.

Il y avait deux types de toxicomanes sur Telegraph Avenue. Un groupe a tiré sans vergogne d'héroïne. L'autre groupe prenait des drogues psychotropes, mais croyait que les opiacés étaient un moyen sinistre pour The Man d'empêcher les pauvres de sortir du ghetto. Au début, certains des enfants ont mis des pancartes déclarant : « Pas de trafiquants d'héroïne ici ». Au fil du temps, dit Joe, ces signes sont descendus et de plus en plus de personnes ont commencé à consommer des drogues dures. "Toutes ces choses sur la conscience ont été en quelque sorte abandonnées."

« Vous voyez ces enfants boire du Southern Comfort ? Ces deux bouteilles sont apparues et ont disparu en ce qui ne pouvait pas être plus de deux minutes. Ces enfants avaient 13 ans, peut-être 14 ans. Mais ils ont simplement consommé tout ce qui leur arriverait. " (Joe Samberg)

En regardant les photos de Joe, il est clair à quel point certains de ces toxicomanes étaient jeunes. Un groupe de filles d'âge moyen, connu sous le nom de Mini Mob, se présentait souvent en t-shirts Mickey Mouse. «Il y avait des gens là-bas qui avaient ces jeunes enfants très sous leur emprise», dit Joe. « Ils leur ont dit : ‘Écoutez, vous n’avez pas besoin d’aller à l’école. Tout ce que vous devez apprendre dans la vie se trouve ici dans la rue.

Beaucoup de choses ont changé à Berkeley depuis 1964, lorsque des milliers d'étudiants - dont beaucoup portent des costumes et des cravates - se sont rassemblés à Sproul Plaza pour défendre les droits civiques et exiger la liberté d'expression. Les campus avaient été les sources des idées les plus audacieuses de la contre-culture, les lieux où de jeunes militants se mobilisaient pour lutter contre la ségrégation et la guerre du Vietnam, suivant des cours de théorie politique et de philosophie orientale.

À gauche : une figure christique est perchée sur une poubelle. À droite : un personnage local coiffé d'un haut-de-forme appelé Groovy (décédé depuis) ​​défile dans l'avenue avec certains de ses nombreux amis. « Il y avait encore cette étincelle d'une idée d'une nouvelle société, d'une meilleure façon de vivre. Mais tout cela était en déclin. (Joe Samberg)

Maintenant, les décrocheurs universitaires se rassemblaient avec des marginaux et des fugueurs de l'autre côté de Sather Gate. L'indignation était toujours là, mais les problèmes étaient plus obscurs. Alors que Joe traînait sur Telegraph Avenue, son frère Paul a publié une anthologie de diatribes de journaux clandestins intitulée Feu! Entre autres choses, le livre ridiculisait toute l'idée de l'enseignement supérieur :

L'université est un fantasme dans l'esprit de banlieue de M. et Mme Work-Hard-Our-Life-Is-No-Fun-But-the-Kid-Will-Get-What-We-Can't-Aford. Le campus est un pécule de culture où je-ne-comprends-pas-il-a-toujours-été-un-bon-garçon et Oh-non-elle-n'est-pas-ce-genre-de-fille marchent main dans la main jusqu'à l'échelle au succès, leurs tendres têtes flottant dans les leçons du doux professeur. Seuls les enfants n'ont jamais vu le professeur. Il était dans son laboratoire à développer le nouveau gaz lacrymogène amélioré sous lequel les enfants toussent pendant que le président de l'université est assis au-dessus de tout.

Les manifestants abattent la clôture à mailles losangées entourant People's Park. « Chez nous, il y avait toujours des publications socialistes qui traînaient, raconte Joe. « Je les ai tous lus et j'ai tout compris. Je n'y ai jamais vraiment cru autant que le reste de ma famille. » (Joe Samberg)

Même à l'époque, cependant, Joe dit qu'il était « trop sarcastique » pour adhérer pleinement à l'agenda radical. "La personne moyenne sur l'avenue était presque complètement ignorante politiquement", dit Joe. « Tout ce qui les intéressait vraiment, c'était la drogue, la drogue, la drogue. Ils étaient nihilistes et hédonistes. Ils soutenaient tout ce qui était contre l'establishment. Il n'y avait aucun fondement intellectuel. L'esprit dont tout le monde avait parlé – le sentiment d'amour, de nouvel âge et de politique progressiste – était en train de mourir d'une mort misérable. »

Joe s'est finalement marié, a fondé une famille et s'est installé dans une existence de classe moyenne, mais il n'a jamais quitté Berkeley. Il y a encore des sans-abri qui traînent sur Telegraph Avenue, mais comme le souligne Joe, ils prétendent à peine être des hippies. Le mouvement lui-même est mort, de même que de nombreuses personnes qui fréquentaient le Strip.

Au fil du temps, Joe dit qu'il a vu des drogues « qui font grandir l'esprit » céder la place à de plus en plus d'héroïne. «Je n'ai jamais eu les moyens d'être un toxicomane à part entière», explique Joe. « Je n'ai jamais eu assez d'argent. Et je n'ai jamais voulu vendre mon appareil photo. (Joe Samberg)

"C'était mon problème avec tout ça", dit Joe. « Il n'y a pas de croissance pour les gens s'ils sont continuellement sous drogue. Tout a commencé avec toute cette réflexion plus élevée - élargir votre esprit pour devenir plus conscient de ce qui se passe réellement dans l'univers. Mais une fois que la drogue a pris le dessus, toutes ces grandes idées ont disparu.

L'auteur du atlantique article, Mark Harris, est arrivé à une conclusion similaire. Il avait une génération de plus que les baby-boomers, mais en tant que new-yorkais blanc qui écrivait pour Ébène et Le Nègre Digest, il était très sympathique à l'activisme des jeunes des années 1960. Il ne pensait tout simplement pas que les hippies, en particulier, apportaient un changement significatif. Les drogues avaient retardé leur développement émotionnel, les laissant à la merci de « leurs illusions, leur déraison, leurs théories diaboliques, leur inexpérience de la vie et leurs échecs de perception ». Au lieu de promouvoir la fraternité et l'égalité, ils s'étaient emparés des espaces publics, cueillaient toutes les fleurs du Golden Gate Park et refusaient de baisser leur musique pour laisser dormir leurs voisins travailleurs. Et alors qu'ils mendiaient de l'argent et fréquentaient des cliniques gratuites, ces enfants des banlieues détournaient les ressources des habitants des villes qui en avaient le plus besoin.

Joe en 1970 (Margie Samberg)

Pourtant, les hippies ont fini par avoir un impact durable sur la culture américaine, même si ce n'était pas tout à fait celui qu'ils avaient prévu. "Après un certain temps, j'ai commencé à remarquer quelque chose", dit Joe. « Tous ces gens qui voulaient me foutre la gueule à cause de mes cheveux longs, maintenant leur les cheveux étaient longs ! Au milieu des années 1970, lorsque Lynyrd Skynyrd a chanté « Sweet Home Alabama » au Oakland Coliseum sur fond de drapeau confédéré géant, ils ressemblaient étrangement aux hippies de Telegraph Avenue. "Alors, oui", conclut Joe. "Je suppose qu'il y a eu une révolution."


Le rock dans les années 1970

Les années 1970 ont commencé comme la décennie de la superstar du rock. L'excès est devenu la norme pour des groupes tels que les Rolling Stones, non seulement en termes de richesse privée et de décadence bien médiatisée, mais aussi en termes d'effets et de coûts de scène et de studio. L'ampleur des ventes d'albums de rock a donné aux musiciens - et à leur entourage toujours croissant de managers, d'avocats et de comptables - l'avantage dans les négociations avec les maisons de disques, et pendant un moment il a semblé que plus l'auto-indulgence artistique était grande, plus le retour financier. À la fin de la décennie, cependant, la croissance des ventes de disques depuis 25 ans s'était arrêtée, et une combinaison de récession économique et de concurrence croissante pour les dépenses de loisirs des jeunes (notamment de la part des fabricants de jeux vidéo) a amené l'industrie de la musique à , par ce point basé sur le rock, sa première véritable crise. Le marché de la musique anglo-américaine a été consolidé sous une forme qui n'a pas beaucoup changé depuis, tandis que de nouvelles opportunités de vente au-delà de la route transatlantique établie ont commencé à être recherchées plus intensément.


Les hippies ont romancé les cultures indigènes et orientales, un acte d'appropriation culturelle sans vergogne

Il est important de considérer le contexte des hippies, un groupe de jeunes majoritairement blancs de la classe moyenne avec le luxe indéniable de pouvoir « décrocher ». Même en tenant compte de leur participation aux mouvements des droits civiques et anti-guerre, le fait est que les hippies avaient moins en jeu que ceux qui se battent pour les droits civiques afin qu'ils puissent participer pleinement à la société, pas abandonner. Les hippies ont romancé les cultures indigènes et orientales (sans tenir compte de la souffrance de la pauvreté) pour leur manque de modernité, expérimentant la vie communautaire et la bohème imaginaire, créant une marginalité artificielle, qu'ils considéraient comme éthiquement juste. Sans parler de leur appropriation culturelle sans vergogne.

Les hippies ont alimenté les changements culturels plus que les changements politiques - leurs vêtements, leurs coiffures et leurs préférences musicales ont été facilement cooptés par l'establishment (Crédit : Getty)

Les hippies ont agi comme l'extrémité extrême du spectre de la contre-culture, comme les artistes dada et fluxus avant eux, mettant en scène des « happenings » (bien qu'ils ne les appellent pas nécessairement ainsi) et s'aliénant délibérément des événements afin de défier et d'enflammer les sensibilités américaines quotidiennes. , ce qui, sans doute, a rendu les protestations des Black Panthers, des Chicanos et des féministes moins perturbatrices en comparaison. Les militants noirs, bruns ou LGBTQ n'auraient jamais pu échapper à la transgression des hippies.

La liberté des restrictions des États-Unis conservateurs, capitalistes et suburbains représentés par les années 50 d'Eisenhower a été montrée dans le film de surf Endless Summer (Crédit : Alamy)

Les idées anti-establishment, anti-académiques et anti-mainstream des hippies se sont propagées à travers des publications de style zine et plus tard dans des écoles comme le California Institute of the Arts à Valence, Californie (1969) et la Jack Kerouac School of Disembodied Poetics ( 1974) à l'Université Naropa de Boulder, Colorado. Ici, le statu quo a explosé et s'est réassemblé en de nouvelles façons de penser qui ont fait écho à travers l'art, la littérature et la vie jusqu'au 21e siècle.

Lumière et espace, homme

Le mouvement du minimalisme californien, bien qu'il ne soit pas couramment enseigné dans le cadre du programme des cours universitaires d'histoire de l'art, était populaire dans le sud de la Californie, explique le conservateur d'Endless Summer, Michael Darling. Il a connu une résurgence récente dans les foires d'art et dans les grandes collections de musées, un peu comme les idéologies des hippies. Pourtant, les minimalistes californiens ont émergé de la scène macho des muscle-cars des années 1950 et de la culture surf de Los Angeles, s'intégrant plus dans la modernité que dans la culture hippie, explique Darling à BBC Culture. « Ces gars-là ont pour la plupart commencé comme expressionnistes abstraits », explique Darling. Les artistes étaient donc trop vieux pour être hippies, mais ils parlaient, se laissaient pousser les cheveux et buvaient aussi du Kool-Aid.

Protester contre la guerre du Vietnam était la forme d'engagement politique la plus courante choisie par les hippies (Crédit : photo de Greg Beckel, avec l'aimable autorisation du Walker Art Center)

Les minimalistes californiens, comme Robert Irwin dans le spectacle du MCA, étaient psychédéliques à leur manière, créant des objets introspectifs inspirés des mêmes traditions zen et taoïstes que certains hippies. Judy Chicago, également à l'affiche, a réalisé de grands mandalas psychédéliques inspirés d'idéologies féministes germées dans la même contre-culture hippie. Il est vrai, bien sûr, que l'esthétique hippie était tout sauf minimale. Mais les artistes Light and Space étaient, comme le suggère le spectacle Endless Summer, inspirés par la combinaison et la rationalisation de la vie en art et vice versa.

De nombreux anciens hippies, comme James Turrell, qui ont appris à d'autres à brûler leurs cartes de vœux, ont fini par créer de l'art non politique, comme son œuvre Bridget's Bardo (Crédit : Getty)

Les révolutions de la contre-culture des années 1960 et du début des années 1970 ont également traversé les océans, alors que des masses d'étudiants descendaient dans les rues de Paris au printemps 1968. Les illustrations d'Emory Douglas dans le journal The Black Panther ont eu une influence considérable sur les groupes révolutionnaires en Amérique latine, Afrique et Asie. Pendant ce temps, les minimalistes californiens ont réussi à combler le fossé entre l'art minimal, la pop d'Andy Warhol et la révolution hippie tout en évitant les classifications et, selon Darling, en incorporant dans leurs formes méditatives plus de critique que de fantaisie.

De peur que nous n'oubliions que la puanteur de la révolution flottait dans l'air au milieu de la pluie colorée de LSD et d'amour libre, nous pouvons regarder les gros titres de notre propre temps. La politique de la contre-culture reste largement inchangée – lutte contre les inégalités, la violence, le changement climatique. L'utopie est toujours un rêve à l'horizon et la dystopie une possibilité effrayante.

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Le mouvement hippie des années 60

Les hippies étaient une partie importante de la société américaine, même s'ils présentaient leurs idées d'une manière quelque peu peu orthodoxe.

Most of the time, whenever people think of the hippies, they think of drugs, parties, naked people, etc. The hippies did fit into each of these categories, but they also inspired a number of aspects of our country that most people don’t know about, such as our clothing, our music, etc.

The Beatniks

Before the hippies, there were the beatniks, who came from the Beat Generation of the 1950s. The beatniks were a group of rebellious people that read and wrote poetry as a way to express themselves, and they spent most of their time in coffee houses filled with other beatniks. The males often sported loose-fitting hooped t-shirts, goatee beards, and sunglasses the women wore mostly the same thing, but subtract the beards and add tons of eye makeup. Eventually, the beatniks dropped their poetic ways, and turned into what we know as the hippies.

The Hippies

Average hippies were between 15 and 25 years of age. They were mostly white, middle-classed Americans who saw themselves as being misunderstood by society. Every hippie was different, but most of them didn’t work unless they absolutely had to, they didn’t go to church, and they freely participated in sexual activities.

The movement originally started in San Francisco, California. A large multitude of hippies flocked to the corner of Haight Street and Ashbury Street, which came to be known as the Haight-Ashbury District.

Despite the differences in the groups of hippies, they were all out to promote the message of peace. They are most well-known for their opposition of America’s involvement in the Vietnam War, and they also helped to jump-start the Civil Rights Movement. Musical shows, peaceful sit-ins, rallies, and street theater are only a few of the ways that hippies expressed their opinions.

Hippie Music

Many hippies were musicians, and they wrote music as a way to express their thoughts, feeling, beliefs, and ideas. They held many concerts in numerous places, where they came together to drink, smoke, sing, make love, dance, be together, and just be hippies. The largest and most well-known of these concerts was Woodstock, which was held in Sullivan County, New York. It lasted approximately 4 days, and attracted over 450,000 people. It also caused one of the largest traffic jams in history, which prompted many local and state traffic laws to be passed.

Hippies used many hallucinogenic drugs, such as marijuana, mescaline, psilocybin, and LSD (lysergic acid diethylamide) as a way to escape reality and look within themselves. Some hippies also used amphetamines and opiates, but they were looked down upon even by the people who used them because they were harmful and addictive.

By the end of the Hippie Movement, San Francisco’s local government was paying over $35,000 a month for drug abuse treatment for the city’s 10,000 hippies.

Effects of the Movement

Throughout the Hippie Movement, many hippie college students were threatened with expulsion and a criminal record, just for expressing their ideas. It is because of their persistent efforts that we are able to live in today’s society, where we benefit from freedom of speech and equal opportunities for minorities.

The hippies were also the first to notice the need for change in the United States. For example, they strongly supported breastfeeding during an age that focused mainly on commercialized baby formula. Since then, scientists have proven that breastfeeding is a healthier alternative for both mother and baby.

While the rest of society looked down upon the hippies, it is widely believed that if society had listened to more of what the hippies had to say, many of the social and environmental problems that we face today could have been avoided. As Robert Howard states, “The hippie movement that was created in the San Francisco area of Haight-Ashbury offered a serious though not well articulated alternative to the conventional society system.”


Why the Hippie Revolution Failed

The word Hippie has a lot of connotations. Most of them are bad, but I suppose that depends on your perspective. If thinking about Hippies automatically makes you break out in hives, however, let me assure you that Hippie culture is not all bad, nor is it all good. (Which means, of course, that it’s like every other culture in the world).

Yesterday I talked about two values that destroyed modern civilization. Francis Schaeffer identified these values as “personal peace” and “affluence.” As a generation in the midst of the twentieth century embraced these two values, they became apathetic about most everything. To them, there was nothing wrong with this. To their children coming of age in the 60s and 70s, however, this was revolting.

This generation looked at their parents and wanted nothing to do with their sugary Leave-It-to-Beaver lifestyle. What that saw was fake. Plastic. What they wanted was real. Genuine. They didn’t want pretenses or the appearance of having it all together. They wanted to let it all hang out and find out what was real.

So they acted out. They pursued ideologies in ways that their parents never had. They aggressively experimented with drugs, sex, and alcohol. They threw themselves into rock n’ roll. Plenty were just going along for the ride, but many pursued these things ideologically. They were searching for meaning, for some experience that would validate their lives and give them a sense of reality. In fact, even those who were just after the pleasure often did this as a means of finding a philosophical experience through the pleasure itself.

Here’s the thing. We can look back at the Hippies and mock them for Woodstock. We can call them stoners and look down on them for being so rebellious and out of touch with their parents. But Schaeffer insists that this generation was doing something right. They were searching for quelque chose. They saw their parents’ values of personal peace and affluence for what they really were: bankrupt. They wanted nothing to do with these values, so they rebelled and tried something different.

Steve Jobs in 1976

The problem is, they didn’t find what they were looking for. In the tradition of Ecclesiastes, they looked everywhere for meaning and found nothing. So what did they do? They fell in line. They stopped acting out. They got jobs, moved a few steps up the corporate ladder, and started families. The only remnants of their rebellion were the closet pot smoking and their continued fascination with Dylan and the Beatles.

But most importantly, they ended exactly where their parents had been. They too embraced personal peace and affluence as their highest values. They dressed differently and still couldn’t quite relate to their parents, but in this area they were identical. Many looked at this mellowing out and rejoiced. The Woodstock generation is behind us! Our children are normal again! But Schaeffer says that he could have cried. At least they had been passionate about something! Now their lives were devoted to the same impoverished values their parents had settled into.

So what about us? What do you really care about? What drives you? What are you pursuing? Does your subculture make you feel unique? In touch? Are you a passionate type of person?

As I said yesterday, don’t assume that being passionate in general is enough to carry you through. What you want to see is action. Devotion. You want to see your beliefs making a difference in your life and in the people around you. If all you have is a rebellious passion, it doesn’t matter whether your ideology is drug taking or evangelizing.

At the end of the day, if your highest values are personal peace and affluence, you’re still just sitting on the sidelines. Too much of the church today looks no different than the world in this respect. They wear Christian t-shirts and attend Christian services, but these are mild forms of rebellion that eventually fade back into the pursuit of personal peace and affluence.

See these values for what they are and let your commitment to Christ and his kingdom transform you and the world around you.


The Decline of the 1960s Counterculture and the Rise of Thatcherism | Kenny Wilson

In the past few weeks I have been reading widely about the 1960s Counterculture both here and in America. This interest was inspired by two things. Writing an account of My Life in Music, which included my experience of the Counterculture in Leicester, and visiting an exhibition of sculptures by Francis Upritchard at Nottingham Contemporary and seeing James Riley’s talk about the perceived end of the Counterculture into “bad craziness” in the early 1970s.

My original piece was just based on memory with no reference to any other sources but I was struck by how close my experience was to the sequence of events described by James Riley. I was also intrigued by Francis Upritchard’s description of hippies in New Zealand when she says that “all the things that hippies hoped would happen, or felt might happen, didn’t.” In one sense her exhibition is about the failure of the 1960s and 70s counter-culture that is still celebrated at festivals – and its gaudy, individualistic “alternative” aftermath.

At this point it might be worthwhile to describe what I think the Counterculture is (or was). The Counterculture appeared in the 1960s both in the UK and America and became influential throughout the Western World and also in Eastern Europe. It’s protaganists were mainly young but there were significant influences from older artists and intellectuals. It’s not really clear why or how it came about but it epitomised what became known as the Generation Gap. This could be described as the difference between people who became adults before World War 2 and those who were adults after it.

Jeff Nuttall in his seminal book Bomb Culture(1968) thinks that alternative attitudes in the UK grew out of the shadow and fear of the H Bomb. Comme le Guerre froide developed there was a constant reminder with the proliferation of nuclear weapons that the World could end any minute. This lead to massive demonstrations in the UK organised by CND (The Aldermaston Marches). Although these were attended by many thousands of people it became clear by the early sixties that the government had no intention of disarming or stopping the arms race. This lead to disillusionment and a feeling of alienation. Many young people began to reject the growing Affluent Society and started creating their own culture much to the bewilderment of the older generation who, as Prime Minister Harold Macmillan said at the time, had “never had it so good”. A youth subculture emerged called The Beatniks by the press. They grew their hair, played trad jazz and folk music, frequented coffee bars and hitchhiked around the country, influenced by American beat writers like Jack Kerouac. In the UK this is where the Counterculture had it’s roots. Here is an unintentionally hilarious TV report about Beatniks in Cornwall in 1960:

Of note in this film is the playing and singing of Whiz Jones. You may think he is influenced by Bob Dylan but you’d be wrong. It was two years before Dylan’s first album was released, he hadn’t even arrived in New York by then. The guitar and singing style was undoubtedly learnt from American folk singer Ramblin’ Jack Elliot who was in England at the time and influenced a whole generation of British guitarists including Donovan (he was also a big influence on Bob Dylan!).

The roots of the American Counterculture are slightly different. Although there was the same fear of nuclear annihilation especially with the Crise des missiles cubains of 1962 when the Soviet Union based nuclear missiles in Cuba within easy reach of the USA. Another factor was the Mouvement des droits civiques that was working to end racial segregation in the South and also the Vietnam War especially when conscription was accelerated from 1964. Out of this milieu a counterculture was created that eventually became what are known as Hippies. This movement had a profound effect both in America and the rest of the World during the 1960s and it’s legacy has continued until now as I hope to demonstrate.

The UK and American countercultures influenced each other. Initially, the British counterculture imitated the Americans especially in the areas of poetry and the creation of Underground newspapers and magazines. As time progressed the British started influencing the Americans especially in the areas of art, fashion and music. Les Beatles became the most popular and influential group in the World and embraced many countercultural ideas like drugs, mysticism and experimentalism. Paul McCartney was closely linked to the English Underground and was a main financier of the Horaires internationaux, an important countercultural paper that had a wide distribution. Pink Floyd emerged out of the British Underground with their take on psychedelic rock and, again, eventually became one of the most popular groups in the World.

Le nom Underground started to be increasingly used for the Counterculture although, really, this was a misnomer. The main players and self styled leaders were media savvy and natural experts in self promotion. (This was especially true of American Yippies Abbie Hoffman and Jerry Rubin. They achieved international fame at the Chicago Conspiracy Trial where the American justice system managed to appear both brutal and ridiculous. In a rare display of humour a member of the conventional left described their antics as Groucho Marxism!) It never really became underground until the 1970s when the mainstream media and press began to lose interest in it.

The Underground did not have a coherent political agenda. Although there was much talk of Révolution it was not clear what this really meant. This was true both in Britain and America. It definitely did not mean the same thing as what the old left referred to . The Communist states were seen as no better than the Capitalist ones and probably worse. Even Cuba, apart from the love for Che Guevara (who in the spirit of rock n roll died young and left a good looking corpse. He became the poster boy of the Révolution with his long hair and revolutionary beret!) was treated with suspicion. There was no strict ideology but general beliefs in the use of drugs (particularly marijuana and LSD), rejection of alcohol, free love, anti-war, anti-materialism, anti-consumerism, individualism, creativity, opposition to alienating work, rejection of television and advertising, caring for and living with the natural environment etc. The list could get very long and forms a general philosophy which is hard to formally categorise. Les Révolution consisted of all these things. Slogans appeared that would have done justice to the best copywriters of Madison Avenue like “make love not war”, “turn on, tune in, drop out” and “do your own thing”.

So, why did the Révolution fail and where did it go wrong? Conventional wisdom would say that three events in 1969 caused a massive shift in attitudes. The infamous Charles Manson murders, The Woodstock Festival and the killing of a member of the audience by Les anges de l'enfer à Altamont Free Festival. The death of 60s idealism and the lost innocence of rock n roll is the theme of Don McLean’s chanson American Pie.

Charles Manson and his Famille inverted the ideas of a hippy commune and went on a killing spree based on a psychotic interpretation of the Beatles White Album.

Woodstock is widely seen as the epitome and apotheosis of the Love Generation but can also be seen as the start of a megalithic, bloated and commercial music industry involving large scale festivals and stadium gigs. In order to attract popular acts large amounts of money were paid. Jimi Hendrix is reputed to have received $50,000, an incredible amount at the time equivalent to more than half a million now. Joan Baez virtually destroyed her credibility by accepting $10,000 even though she was using much of her own money to support radical causes. The festival made a colossal loss although that was recouped by subsequent sales of the film rights and DVD. A very interesting book about the making of this festival is Barefoot in Babylon par Robert Stephen Fitz. Rather than the music being an expression of the Counterculture a new commercial aristocracy was formed. The divorce between the music and the Counterculture was perhaps most symbolically shown when Pete Townshend du Qui knocked Abbie Hoffman off the stage with his guitar when Hoffman invaded the stage and tried to make an impromptu speech. It affected both people for years afterwards and effectively ended Hoffman’s political career. The clown prince of politics had been made to appear ridiculous and ineffective! Pete Townshend showed he wasn’t too enamoured with peace and love as this audio clip shows.

To deflect criticism of the cost of tickets on their 1969 tour of America the Rolling Stones gave a free concert at Altamont Speedway in California. This remarkably badly organised festival has become immortalised in the film Gimme Shelter (No, the Revolution wasn’t televised but it was often caught on film, which provided a good source of income from “Free” Festivals. The Stones had already done this with the Hyde Park Free Festival). The general air of chaos and violence is palpable with at least three deaths and a murder.

However, I don’t subscribe to conventional wisdom. Nor do I think that the Counterculture ended in 1969. As James Riley has said these events could just be coincidence and don’t signify anything. Personally, I think that after 1972 the Counterculture actually did go Underground. It was no longer really visible and it also became separated from the Music Industry which had become a large and profitable globalised industry. The press and media also lost interest until it gained notoriety again in the 1980s as the Peace Convoy et le New Age Travellers. This culminated in the savagery and brutality of mainstream culture under Thatcherism au Battle of the Beanfield. This is an Observer article about this event twenty years later:

* Tony Thompson, crime correspondent
* The Observer, Sunday 12 June 2005

It looked just like a carnival – at first. The weather was sunny and music played as the 140 vehicles set off towards Stonehenge. The 600 or so Travellers were on their way to attend the annual free festival on squatted land beside the ancient stones.

A few hours later the convoy had been ambushed by more than 1,300 police officers dozens of Travellers were injured, all but a handful were arrested, and every one of their vehicles was destroyed.

This month marks the 20th anniversary of what has become known as the Battle of the Beanfield. Despite four months’ planning, the police operation to stop the convoy was a shambles. Faulty police intelligence suggested the Travellers were armed with chainsaws, hammers, petrol bombs and even firearms. All this information was false.

Plans to stop the convoy near the A303 collapsed when a convoy outrider spotted the roadblock and directed the travellers down a side road, where they encountered a second roadblock. After a first wave of violent assaults by the police, in which windscreens were smashed and the occupants dragged out screaming, most of the vehicles broke into a neighbouring field, derailing the police plan further.

For the next four hours there was a standoff, while Assistant Chief Constable Lionel Grundy, the officer in charge, insisted all Travellers had to be arrested.

The final assault began at 7pm, by which time all the officers had changed into riot gear. Pregnant women were clubbed with truncheons, as were those holding babies. The journalist Nick Davies, then working for The Observer, saw the violence. ‘They were like flies around rotten meat,’ he wrote, ‘and there was no question of trying to make a lawful arrest. They crawled all over, truncheons flailing, hitting anybody they could reach. It was extremely violent and very sickening.’

When some of those remaining tried to get away, driving their vehicles through the beanfield, the police threw anything they could lay their hands on – fire extinguishers, stones, shields and truncheons – at them in order to bring them to a halt. The empty vehicles were then systematically smashed to pieces and several were set on fire. Seven healthy dogs belonging to the Travellers were put down by officers from the RSPCA. In total, 537 people were arrested – the most arrests to take place on any single day since the Second World War.

All those arrested were charged with obstruction of the police and the highway, but most of the charges were dismissed in the courts. The Travellers’ unexpected saviour was the Earl of Cardigan, whose family owned the forest where the convoy had stayed the night before. Cardigan had tagged along out of interest, and his descriptions of the violence prevented what might otherwise have become a major miscarriage of justice.

Cardigan recalled that in many cases ‘the smashing up of the vehicles and the instructions to ‘Get Out! Get Out! Get Out!’ and hand over your keys were given simultaneously and therefore there was no chance to understand what was being shouted at you, and to comply before your vehicle started disintegrating around you with your windscreen broken in and your side panels beaten by truncheons and so on.’

It remains a mystery why the police felt compelled to use such violence. With evidence that radio logs of conversations between officers on the day have been altered, the full story may never be known.

‘The Battle of the Beanfield remains a black day for British justice and civil liberties,’ says Andy Worthington, whose book on the event is published this week. ‘From the anti-Traveller legislation of the 1986 Public Order Act and the 1994 Criminal Justice Act to the current hysteria surrounding Gypsy and traveller settlements, the repercussions are still being felt.‘”

The 1986 Public Order Act caused many New Age Travellers to leave England to more tolerant places like Spain and New Zealand. Interestingly, the hippies that Francis Upritchard came across may have been refugees from this time.

Margaret Thatcher was an enigma. Behind the authoritarian Iron Lady facade she wasn’t even really a Tory. She is considered to be the first of what are called conviction politicians. She appeared motivated by a mission and set of beliefs. Tony Blair et David Cameron have also used this approach and in some ways are seen as her successors. Thatcher’s beliefs had more to do with 19th Century Economic Liberalism than traditional Tory préoccupations. Her mission was to restore the British nation to it’s former glory and roll back the tide of National Debt, Syndicats holding the country to ransom and encourage Free Trade et Private Enterprise. She famously hated the sixties and virtually saw that period as the main cause of the country’s woes with it’s strong Syndicats, Nationalised industries and Social Liberal valeurs.

Margaret Thatcher was ruthlessly effective and she chose her battles well. By defeating the Miner’s Strike and legislating against the Closed Shop she seriously reduced the power of the Trade Unions. At the same time she closed down most of the old heavy industries like steel, ship building and coal mines. By deregulating the banks, Privatising Nationalised businesses like energy and telecommunications and giving council house tenants the Right to Buy she effectively created a new capitalist society which boomed on the back of investments, services and rising house prices. It seemed to work so well that with the fall of the Berlin Wall in 1989 and the end of the Guerre froide political economist Francis Fukuyama declared “What we may be witnessing is not just the end of the Cold War, or the passing of a particular period of postwar history, but the end of history as such…. That is, the end point of mankind’s ideological evolution and the universalization of Western liberal democracy as the final form of human government.” Mind you, considering events that happened in 2008, this was probably a bit premature!

But, I would still contend that the ideas of the 60s Counterculture permeated this period. As I have already said, Hippie ideals were resurrected with the Peace Convoy which was attracting many people to it, especially the legion of unemployed created by Thatcher’s early policies. But the ideas had also influenced the mainstream. The new bankers and brokers of the “Greed is Good” years were not the conservative bowler hatted bores of yesteryear but cocaine sniffing, champagne swilling hedonists who roared round London in new Porsches. They were into conspicuous consumption and, dare I say, a rock n roll life style. Also, the type of entrepreneurs that Thatcher was trying to encourage already existed in businesses started in the 60s. Although not British, clothing store chain The Gap, started as a “head shop” à San Francisco. Global business Temps libre started when Tony Elliot took over the listings page from Horaires internationaux because no one else could be bothered to do it! It became an immensely profitable business. Perhaps the most well known business with counterculture roots was Richard Branson with his vierge marque. This started off as a mail order record company in the late 60s. All of these businesses brought a more relaxed, casual style and in the case of Branson a kind of celebrity status that would never have happened in the past. Basically, countercultural ideas had been assimilated by the mainstream.

However, the real Underground continued both in the Peace Convoy, the Greenham Common Women’s Peace Camp and more recently with the Occupy Movement which has become a global phenomenon. I will say more about this later!


Hippie Fashion

1960s hippie fashion wasn’t always flares and tie dye shirts. As a matter of fact, the foundation of what hippies wore, particularly in the beginning, was similar to Beatnik or early Mod fashion. Color palettes were toned down, patterns (if present) were basic, and outfits were overall simple. Workshirts, drainpipe trousers, mohair sweaters, tee shirts, and canvas shoes made up a majority of the early hippie wardrobe for both men and women.

The Merry Pranksters “tootling” in 1964. Simpler outfits were paired with absurd hats, unusual accessories, or excessive amounts of body paint.

These early hippie outfits were made distinct with an “accent” piece such as a garish Western shirt, a non-matching hat, or bright rubber rain boots. Day-Glo paint was also used to paint bodies, faces, hands, and clothes.

1966 mens mod drainpipe pants and button down shirts with loafers 1967 narrow leg “hip hugger” pants with blouses or mock neck shirt

Go here for more about 60s mod fashion for women that you can adapt into early 60s hippie outfits. Look here for men’s 60s outfit ideas.

Seeking the role of anti-fashion, this “cleaner” hippie look would evolve just as quickly as it took for people to adjust to it. In the five years between 1964 and 1969, hippie fashion did a full 180. Pants became flared and baggy, colors grew saturated, and psychedelic patterns such as paisley and mandalas were inescapable. 1968 was the height of flower power and trippy hippie fashion, and it began seeping into the mainstream.

1968 – daisy flowers on a green dress and a bright swirly paisley print. Emerging trippy prints and bright colors in 1967
1968 – Even Wrangler made trippy hippie dresses. Woman with swirled paisley dress

Jeans could be bleached, studded, adorned with patches, torn up, and then painted over. As soon as “ridiculous” was established, it would become popular, then it was on to “even more ridiculous” to produce the same effect. Dedicated hippies who sought to look “way out” fought hard to stay ahead of an ever-rising standard that they themselves were setting.

Flower power print jeans Flower power men’s pants
60s decorated pants Peace sign jeans

In a time of disruption, the hippies were an endless source of inspiration for new trends, silhouettes, and colors for fashion designers. Their rebelliousness and stylistic emphasis on drawing attention would pave the way for a decade of groovy 1970s individuality, loudness, and casualwear.

Influences and Motifs of 1960s Hippie Fashion

The evolution of hippie fashion was sculpted by the passions, perspectives, and backgrounds found within the movement. While it would be impossible to name everything to ever influence their clothing style, the primary ones were as follows:

Asie. Like beatniks, hippies took heavy inspiration from the East – particularly its religion and iconography. Silhouettes went loose and flowy with tunics, kaftans, kimono shawls, and light crisp fabric clothes. Rich ethnic prints were popular for any article of clothing, and Eastern dyeing techniques were adapted to make the iconic hippie tie dye. Dharmic symbols, Buddha, and the Taoist yin-yang were used often in fabric prints, art, stencils, and jewelry. In 1968, The Beatles took a trip to India that would make the Asian influence even more popular, both with hippies and in mainstream fashion.

Indian print vests ad a touch of hippie style

Psychedelia. Hippie culture was heavily immersed in psychedelic substances such as LSD and psilocybin (magic mushrooms). From the widespread use of these psychedelics came an appreciation for “trippy” art, which in turn popularized bright colors and kaleidoscopic, far-out patterns. Clothes were also lightened for both comfort and ease of functioning while high.

(1968) Short dresses with bright patterns, a fitted bodice, and movement at the hem took off in the fashion industry.

Mother Nature. Prairie dresses and flower power were key to making a statement in both anti-war and environmental protesting. Flowers, feathers, hemp rope, leather, linen, straw, and recycled fabrics gave even more earthy and natural aspects to wardrobes as hippies began living closer to nature. This eco movement came from both environmentalism and a psychedelic feeling of oneness with the world.

Flower children in homemade peasantry

Militaria and Bikers. Many Vietnam veterans who returned home joined the hippie movement, introducing field jackets, vests, utility coveralls, and patches into hippie style. Bikers, a fellow counterculture group with a heavy veteran presence, also wore practical clothes and introduced rugged biker boots, leather goods, vests, and jackets. Military surplus stores were cheap, accessible, and the best source for clothes endorsed by both groups. The iconic hippie bell bottom jeans began as Navy bell-bottom trousers sold at surplus stores.

Western Clothes and Workwear. Chambray shirts, bolo ties, henleys, mechanic’s trousers, and Western shirts were accessible, baggy, and durable. Westernwear with more Native American style such as fringe jackets and moccasins had even greater appeal for their ruggedness and unconventional appeal. Denim, both pants and jackets, became a staple of hippie clothing for men and women.

Contrarianism. When the Hell’s Angels were the meanest thing to ride the streets in 1964, hippies befriended and associated with them. When a man was arrested in 1968 for wearing an American flag patch, hippies across the nation began wearing the stars and stripes. Antique clothing was very out of style and could be found cheap, so it was worn often. Whatever the populace rejected, the hippies embraced. A surprising amount of savvy went into being the antithesis of society!

Hippies often chose imagery meant to incite, like these two hippie women wearing dresses with the American flag and Che Guevara in 1968.

Mainstream hippie fashion. By 1970, you could head to your favorite department store and find light blue flare jeans, a groovy paisley shirt, and maybe even a purple bandanna or printed shawl. Hippie-style clothes were the next big thing, and finding certain aspects of it grew much easier when they caught on with designers. In addition to adding some uniformity to the hippie look, it also sanitized hippie fashion into something far less chaotic to appeal to a wider buyer base.

Pictures of 60s Hippies:

“Flower Power” from across the pond – A British hippie man dressed for a festival in 1967 Tie dye shirts are an iconic blend of Eastern and psychedelic influence. The shirts are shown here for sale at Woodstock.
An American flag bandanna, tie dye shirt, tie dye stockings, moccasin boots, “bug-man” aviators, and a cropped vest doesn’t turn heads at Woodstock 1969. Joe Crocker performs at Woodstock 1969 in a tie dyed henley shirt and vertical striped pants.
1966 hippies adapt mainstream clothing into unique pieces (1967) Pattie Boyd embraced the hippie spirituality and its eccentric, Eastern inspired fashion.
George Harrison and Pattie Boyd-Harrison Pattie Boyd and George Harrison in San Francisco

Up next, we will dive into the specifics of Hippie Fashion for women and men.


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History of The Hippie Movement - 1970-present - Festivals

The tradition of hippie festivals began in the United States in 1965 with Ken Kesey's Acid Tests, where the Grateful Dead played under the influence of LSD and initiated psychedelic jamming. For the next several decades, many hippies and neo-hippies became part of the Deadhead and Phish Head communities, attending music and art festivals held around the country. The Grateful Dead toured continuously, with few interruptions between 1965 and 1995. Phish toured sporadically between 1983 and 2004. With the demise of the Grateful Dead and Phish, the nomadic touring hippies have been left without a main jam band to follow. Instead, they attend a growing series of summer festivals, the largest of which is called the Bonnaroo Music & Arts Festival, which premiered in 2002.

The Oregon Country Fair began in 1969 as a benefit for an alternative school. Currently, the three-day festival features handmade crafts, educational displays and costumed entertainment in a wooded setting near Veneta, Oregon just west of Eugene. Each year the festival becomes the third largest city in Lane County.

The annual Starwood Festival, founded in 1981, is a six-day event held in Sherman, New York indicative of the spiritual quest of hippies through an exploration of non-mainstream religions and world-views. It has offered performances and classes by a variety of hippie and counter-culture icons, from musical guests like Big Brother and the Holding Company, Merl Saunders and Babatunde Olatunji to speakers such as Timothy Leary, Terence McKenna, Paul Krassner, Stephen Gaskin, Robert Anton Wilson, Harvey Wasserman and Ralph Metzner.

The Burning Man festival began in 1986 at a San Francisco beach party. Now an annual gathering, the event is held in the Black Rock Desert northeast of Reno, Nevada. Though few participants would accept the "hippie" label, Burning Man is a contemporary expression of alternative community in the same spirit as early hippie events. The gathering becomes a temporary city (36,500 occupants in 2005), with elaborate encampments, displays and many art cars.

Held annually in Manchester, Tennessee, the Bonnaroo Music and Arts Festival has become a tradition for many music fans, since its sold-out premiere in 2002. Approximately 70-80,000 attend Bonnaroo yearly. The festival producers have made investments in their property, constructing vast telecommunications networks, potable water supplies, sanitation facilities, and safety features such as first aid shelters for every 200-300 fans.

The 10,000 Lakes Festival is an annual three-day music festival in Detroit Lakes, Minnesota. Also referred to as '10KLF' (K for thousand, LF for Lakes Festival), the festival began in 2003. Attendance in 2006 was around 18,000.

In the UK, there are many new age travellers who are known as hippies to outsiders, but prefer to call themselves the Peace Convoy. They started the Stonehenge Free Festival in 1974, especially Wally Hope, until the English Heritage legally banned the festival, resulting in the Battle of the Beanfield in 1985. With Stonehenge banned as a festival site new age travellers gather at the annual Glastonbury Festival to see hundreds of live dance, comedy, theatre, circus, cabaret and other performances. Others argue that it has now become too much of a commercial event, and instead opt for smaller festivals such as Beautiful Days, Sunrise Celebration, or The Big Green Gathering. In 2005, Glastonbury festival covered 900 acres (3.6 km²) and attracted 150,000 people.

In Australia the hippie movement originated at the Aquarius Festival held in 1971 in Canberra and again in Nimbin two years later. Many festival goers stayed in Nimbin, transforming the town and local area. It also resulted in the formation of one of Australia's largest and most successful communes.

Between 1976 and 1981, hippie music festivals were held on large farms around Waihi and Waikino in New Zealand- Aotearoa. Named Nambassa, the festivals focused on peace, love, and a balanced lifestyle, featuring workshops and displays advocating alternative lifestyles, clean and sustainable energy, and unadulterated foods. Nambassa is also the tribal name of a trust that has championed sustainable ideas and demonstrated practical counterculture and alternative lifestyle methods since the early 1970s.

Many of the bands performing at hippie festivals, and their derivatives, are called jam bands, since they play songs that contain long instrumentals similar to the original hippie bands of the 1960s. Psychedelic trance or "psytrance," a type of techno music influenced by 1960s psychedelic rock and hippie culture is also popular among neo-hippies worldwide. Psytrance hippies usually attend separate festivals where only electronic music is played.


The Impact of the Hippie Movement

The impact of the hippie movement
The impact, good and bad, of the 1960’s hippie movement cannot be denied. The movement influenced popular music, television, film, literature, and the arts. The music industry, particularly the rock music segment, experienced an explosion in sales that has continued to this day. In subsequent years, unmarried couples no longer felt persecuted for living together. Frankness regarding sexual matters was common. Religious and cultural diversity gained greater acceptance. Even fashion was impacted as the popularity of the necktie and other business apparel declined and was replaced by more casual dress standards. Some changes were not as positive though. Some argue that the movement ushered in more liberal press and movies which has led to a degradation of our cultural values and ethics. Youth fashions became more and more bizarre , and sexual, in an attempt to rebel against the mainstream values. Some argue that the embrace of spontaneity and worship of the “primitive” have turned us towards mindlessness and violence. Hippie trends and values have had major effects on culture by influencing film, literature, music and the arts. The values of diverse cultural and religious adoption, propagated by hippies have travelled wide and far as an accepted norm. Their attitudes have posed many challenges to a conformist society. A trademark characteristic of a hippie was their attitude to relieve themselves of societal regulations, free to choose their own way and thereby find the actual meaning of life. An expression of this attitude was observed in their body language, dress code and grooming style. These parameters helped to serve as universal visual reminders of their fight for individual rights. Woodstock was the pop culture music event of the decade and arguably to this day the single most profound event in the history of music. Acts from all around the world met at Max Yasgur's Farm in Bethel, NY on August 15-18, 1969 for a celebration.


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