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Pourquoi la Suisse n'a-t-elle pas été attaquée pendant les deux guerres mondiales ?

Pourquoi la Suisse n'a-t-elle pas été attaquée pendant les deux guerres mondiales ?


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Pourquoi pendant la Première ou la Seconde Guerre mondiale ou jamais personne n'a envahi la Suisse ? Tous les autres pays étaient dans certaines guerres. Comment la Suisse fait-elle et devons-nous en tirer des leçons ?

J'ai entendu dire que de nombreuses personnes au pouvoir ont de l'argent dans les banques suisses, est-ce un facteur ou non ?


Tout simplement parce que la Suisse était un plan alternatif pire stratégiquement que les Pays-Bas et la Belgique.

Hitler avait un plan pour attaquer la Suisse, nommé Opération Tannenbaum, mais la ligne Maginot pouvait être percée à travers la Belgique et les Pays-Bas. C'est donc devenu un conflit inutile sans gain.

C'est un fait moins connu que la Suisse (la partie allemande à savoir) faisait partie du Grand Reich dont rêvait Hitler. Il voulait fusionner tous les territoires germaniques sous son contrôle, mais pour des raisons stratégiques, il a tout simplement renoncé à cela. Je suis sûr que la logique derrière cela était : si l'Allemagne gagne la guerre, la Suisse n'aura d'autre choix que de fusionner dans le Reich allemand unifié. Pour qu'Hitler n'ait pas à gaspiller des ressources en Suisse, l'opération Tannenbaum consistait à obtenir un point d'accès à la France, bien meilleur que par la ligne Maginot.


La Suisse n'est pas vraiment un "prix". Il a environ 16 000 miles carrés et environ 4,5 millions d'habitants en 1940, ce qui en fait deux fois la taille du New Jersey, avec environ autant de personnes. http://en.wikipedia.org/wiki/Switzerland Dans les deux cas, c'est l'un des plus petits pays d'Europe, et il vaut moins la peine de l'avoir.

En revanche, la Suisse maintient une politique de neutralité armée. TOUT HOMME (sauf les aveugles ou les infirmes) a servi un an ou deux dans l'armée et possède une arme. Ils ont mobilisé 850000 hommes dans la 2ème guerre mondiale comme préparation selon la source WHKMLA. Environ les deux tiers du pays sont montagneux et il peut faire assez froid en hiver, ce qui le rend bon pour la défense.

Aussi, la Suisse était très pratique comme « chambre de compensation » pour (des deux côtés), dans le domaine bancaire, mais aussi dans l'espionnage et les échanges de prisonniers.

Fondamentalement, la Suisse valait plus aux Allemands neutres que ce qu'il aurait coûté pour la subjuguer.


Pourquoi l'URSS a-t-elle bombardé la Suède neutre pendant la Seconde Guerre mondiale ?

Pendant la Seconde Guerre mondiale, la Suède n'a pas pu rester à l'écart du conflit militaire, comme elle l'avait espéré. Sous la pression du IIIe Reich, elle dut accepter le transit des troupes allemandes sur son territoire.

De plus, Stockholm a dévié de sa politique de neutralité non seulement sous la pression, mais aussi tout à fait volontairement. Pendant la guerre soviéto-finlandaise, la Suède s'est déclarée un soi-disant État « non-belligérant ». Cependant, sans intervenir directement dans le conflit, il a néanmoins activement fourni à la Finlande des armes, des munitions et des volontaires.

De plus, les Suédois ont également fini par prendre part aux hostilités. De temps à autre, les sous-marins des belligérants attaquaient et coulaient par erreur des navires marchands suédois, tandis que des avions qui avaient perdu leurs repères lançaient des frappes aériennes sur le territoire suédois.

Selon les calculs de la Suède, pendant la Seconde Guerre mondiale, l'Allemagne l'a bombardée 10 fois, la Grande-Bretagne 12 fois, tandis que l'URSS était responsable de sept incidents. Moscou, cependant, a admis son implication dans un seul d'entre eux.

Le premier raid aérien

Le 14 janvier 1940, des avions soviétiques attaquent pour la première fois le territoire suédois. Après avoir survolé le nord de la Finlande et le golfe de Botnie, trois bombardiers DB-3 atteignirent le grand port suédois de Luleñaring.

Dans de fortes chutes de neige et une mauvaise visibilité, ils se sont dirigés vers l'île de Kallaxön au sud de Luleå, où ils ont largué une dizaine de bombes. Heureusement, il n'y a eu aucune victime, seuls quelques bâtiments résidentiels ont été endommagés.

Sur le chemin du retour, des réservoirs de carburant vides ont forcé les bombardiers soviétiques à atterrir en Finlande, où ils ont été capturés par les troupes finlandaises.

Le prince héritier Gustaf Adolf, duc de Västerbotten, qui se trouvait alors dans le nord de la Suède, est immédiatement arrivé sur les lieux, accompagné de militaires de haut rang. Tout de suite, les spéculations ont commencé sur les raisons possibles du raid de bombardement soviétique.

Prince héritier de Suède Gustave Adolf.

Selon la théorie généralement acceptée, les avions soviétiques se dirigeaient vers la ville finlandaise de Kemi, mais se sont égarés. Cependant, il y avait aussi une autre théorie selon laquelle les DB-3 avaient été chargés de bombarder un aérodrome militaire en construction sur Kallaxön. Peut-être l'URSS voulait-elle donc forcer les Suédois à renoncer à leur soutien à la Finlande. Moscou, cependant, n'a pas reconnu l'implication de son armée de l'air dans cet incident.

Attaque de Pajala

A midi le 21 février 1940, sept bombardiers soviétiques apparurent dans le ciel au-dessus du village suédois de Pajala, à 10 km de la frontière finlandaise et firent pleuvoir des bombes dessus.

Pajala après le bombardement soviétique.

Pajala a été touché par plus de 130 bombes, dont des bombes incendiaires, qui ont gravement endommagé une église locale, incendié une scierie et une partie d'un quartier résidentiel.

Une bombe a touché le gymnase d'une école locale, où des unités du Norrland Dragoon Regiment étaient stationnées à l'époque. La seule chose qui a sauvé la vie des soldats suédois, c'est que la bombe n'a pas explosé.

Pajala après le bombardement soviétique.

Miraculeusement, personne n'a été tué dans le raid aérien, mais deux résidents locaux ont été blessés. Le petit nombre de victimes est dû au fait que la plupart des bombes sont tombées à la périphérie de Pajala. De plus, de nombreux habitants avaient été prévenus par leurs amis et parents du village voisin de Kengis, à la frontière même avec la Finlande, qui ont été les premiers à repérer les avions soviétiques.

La Suède a protesté auprès des dirigeants soviétiques, mais Moscou a rejeté l'accusation d'avoir attaqué Pajala. Ce n'est que le 6 mars que, après avoir enquêté sur la situation, l'URSS a admis avoir bombardé le territoire suédois, citant l'erreur de navigation des équipages comme raison.

Pajala après le bombardement soviétique.

Déjà après la fin de la guerre d'Hiver, une délégation soviétique a visité le village pour évaluer les dégâts causés. Les Suédois ont estimé les dommages à 45 000 couronnes. En fin de compte, l'URSS a versé à la Suède 40 000 couronnes en compensation.

Pajala après le bombardement soviétique.

Grève sur la capitale

Le 22 février 1944, les habitants de Stockholm se sont soudain retrouvés à l'épicentre d'une véritable guerre. Leur ville était bombardée par l'aviation soviétique.

Les forces de défense aérienne suédoises n'avaient pas détecté quatre bombardiers étrangers atteignant la capitale. Un seul poste a signalé que des avions non identifiés approchaient, mais alors qu'il tentait de clarifier la situation, il était déjà trop tard.

Pour la première fois dans l'histoire, Stockholm a été bombardée. Une bombe de 100 kg a détruit un théâtre nouvellement ouvert, laissant un cratère de trois mètres de profondeur et cinq mètres de large. Outre la capitale suédoise, la ville voisine de Strängnäs a également été touchée.

Comme dans le cas d'autres raids aériens soviétiques sur les colonies suédoises, miraculeusement, personne n'a été tué. Mais deux soldats suédois ont été blessés.

Les forces de défense aérienne suédoises.

Les Suédois ont conclu que l'avion soviétique avait heurté Stockholm par erreur. À l'époque, l'URSS bombardait activement le sud et le sud-ouest de la Finlande, et ses bombardiers pourraient bien s'être perdus par une sombre nuit d'hiver. Cependant, en réponse à la demande suédoise de clarifier la situation, Moscou a refusé de reconnaître l'implication de ses avions dans le raid sur la ville, bien qu'involontairement.

Il existe une théorie selon laquelle l'attaque de Stockholm n'était en aucun cas une erreur de navigation, mais une opération délibérée de l'Union soviétique. La raison en était le cas d'un agent de renseignement soviétique nommé Vasily Sidorenko.

Sidorenko a été arrêté en Suède en 1942 pour espionnage et condamné à 12 ans de prison. Les dirigeants soviétiques ont fait appel à plusieurs reprises à la Suède pour exiger sa libération immédiate, mais tous les appels ont été invariablement rejetés. Lorsque les moyens diplomatiques ont été épuisés, l'URSS a dû décider de recourir à la force.

Stockholm après le bombardement soviétique.

Coïncidence ou non, trois jours seulement après le bombardement de Stockholm, Sidorenko a été libéré pour raisons médicales et a rapidement quitté le pays.

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Pourquoi la Suisse était-elle neutre pendant les guerres mondiales ?

La Suisse est réputée pour sa neutralité, mais cela ne doit pas être confondu avec le pacifisme. Le pays maintient une armée, y compris la conscription obligatoire pour les hommes, et l'a fait tout au long des deux guerres mondiales qui ont secoué l'Europe en son sein.

Pour comprendre pourquoi la Suisse s'est tenue à l'écart, il faut remonter cinq cents ans en arrière, jusqu'en 1516, lorsque les Suisses ont livré, et dûment perdu, leur dernière bataille contre les Français. Le traité de paix qui s'ensuivit déclencha l'état de neutralité de la Suisse. Dans le cadre de son grand dessein de devenir empereur de toute l'Europe, Napoléon envahit la Suisse en 1798 et la neutralité suisse tomba.

Après l'humilité de Napoléon, la neutralité suisse a été consacrée par le traité de Paris alors que les grandes puissances européennes reconnaissaient le souhait du pays de rester en dehors des conflits futurs. La neutralité est devenue une partie importante de leur culture, que les Suisses étaient prêts à défendre s'ils le devaient.

Cependant, lors de la Première Guerre mondiale, la Suisse était dans une situation difficile car ses frontières jouxtaient les principales factions belligérantes de tous les côtés en Allemagne, en Autriche, en France et en Italie. Pour parer à toute menace, les Suisses mobilisèrent leur armée de quelque 200 000 hommes et la postèrent aux frontières. Entre 1914-18, les Suisses n'ont pas été entraînés dans la guerre et le pays est plutôt devenu un îlot de calme pour les réfugiés, les révolutionnaires, les artistes et les penseurs qui cherchaient à échapper aux ravages de la guerre, y compris les fondateurs du mouvement Dada.

Dans les années qui ont suivi la Première Guerre mondiale, la neutralité suisse est devenue encore plus ancrée grâce à son système bancaire. En 1934, les Suisses ont créé des comptes bancaires numérotés, totalement anonymes par nature, qui permettaient aux clients étrangers de cacher leur argent ou d'autres objets de valeur. Cela s'avérera controversé de nombreuses années plus tard lorsqu'il fut découvert que l'or confisqué aux Juifs était échangé aux banques suisses en échange de devises étrangères.

Alors que la Seconde Guerre mondiale éclate, les Suisses doivent à nouveau montrer les dents pour faire respecter leur neutralité. Le pays s'est mobilisé, amassant 850 000 soldats à son apogée, et un anneau de défenses a été érigé (y compris le Toblerone Trail) alors que la menace d'une invasion nazie se profilait. "Homme pour homme, la Suisse a probablement la meilleure armée d'Europe aujourd'hui", TEMPS magazine a écrit et était assez fort pour donner à réfléchir aux nazis.

La Suisse est redevenue une plaque tournante importante pour les réfugiés, malgré la controverse sur leur refus d'accorder l'asile à ceux qui fuient les persécutions en raison de leur race, en se concentrant plutôt sur les demandeurs d'asile politique. Néanmoins, pendant la guerre, près de 300 000 réfugiés ont fui vers le pays.

La Suisse a réussi à rester neutre tout au long des deux guerres mondiales, mais seulement par un mélange ironique de force militaire et d'une bonne partie de la chance. Conquérir la petite nation n'aurait pas été une mince affaire. Au lieu de cela, elle est restée une île importante pour le commerce, les négociations de paix, l'espionnage et les réfugiés.


L'Irlande était neutre pendant la Seconde Guerre mondiale, alors pourquoi les nazis l'ont-ils attaquée ?

Point clé: Le bombardier de Berlin a commis quelques erreurs, mais ils ont probablement aussi attaqué l'Irlande à dessein. L'Allemagne ne voulait pas que quiconque pense qu'ils pourraient être trop amicaux avec les Alliés.

Le sud de l'Irlande, officiellement connu sous le nom d'Eire et souvent désigné par de nombreux résidents comme « l'État libre », a déclaré sa neutralité lorsque la Seconde Guerre mondiale a éclaté soudainement en septembre 1939. Les Irlandais sont restés neutres tout au long de la guerre, mais étaient universellement considérés comme bien plus sympathique et utile aux Alliés que l'Axe. Malgré leur neutralité formelle, les Irlandais ont subi un certain nombre d'attaques aériennes à la bombe d'avions allemands en 1940 et 1941. Les Allemands ont insisté sur le fait que tout dommage aux biens ou pertes irlandaises parmi la population irlandaise ne pouvait pas avoir été le résultat de l'artillerie allemande puisqu'il y avait simplement aucun avion militaire allemand ne vole dans l'espace aérien de l'Irlande. Ils ont blâmé l'arnaque britannique pour ces attaques. Selon les nazis, c'était Churchill et non Hitler qui voulait entraîner l'Irlande dans la guerre.

Les munitions et les avions impliqués dans ces attaques s'avéreraient incontestablement allemands et, s'il est vrai que certains de ces incidents étaient en fait accidentels, il semble plus probable qu'improbable que l'Allemagne nazie punissait et avertissait l'Irlande de ses relations avec les alliés.

La neutralité était une chose difficile à maintenir pendant la Seconde Guerre mondiale, en particulier pour toute nation en Europe. Au début de la guerre en septembre 1939, les Pays-Bas, la Belgique, le Luxembourg, le Danemark et la Norvège avaient tous proclamé leur neutralité pour que les Allemands les engloutissent rapidement au printemps suivant. Les États baltes et la Finlande avaient fait à peu près la même chose, seulement pour être occupés ou envahis de force par l'Union soviétique la même année ou la suivante.

La Suède et la Suisse étaient toutes deux des États neutres depuis le Congrès de Vienne en 1815, bien que les deux nations semblaient au moins coopérer davantage avec l'Allemagne qu'avec les Alliés lors des guerres mondiales qui ont suivi.

L'Irlande était une tout autre affaire. L'Irlande avait la Grande-Bretagne et la mer entre elle et toute puissance potentiellement hostile comme l'Allemagne nazie ou la Russie communiste. Il n'était pas simple pour une puissance étrangère, à l'exception de la Grande-Bretagne, d'envahir l'Irlande, que l'on croyait relativement à l'abri des attaques.

Il était également assez facile pour l'Irlande d'éviter tout argument pour entrer en guerre. L'Irlande n'avait pas d'alliances militaires, d'intérêts stratégiques, de possessions coloniales ou de liens financiers qui l'obligeraient à devenir belligérante. Les Irlandais étaient donc officiellement neutres, même si cette neutralité favorisait les Alliés. Ce n'était pas une tâche facile car les relations anglo-irlandaises avaient, pendant des siècles, été « tendues », pour le moins.

L'Irlande était sous domination britannique depuis les années 1100, mais après la Réforme protestante au milieu des années 1500 sous Henri VIII, les deux nations étaient dans un état de guerre virtuel et perpétuel. Des lois formelles refusant les droits civils fondamentaux aux catholiques et aux protestants dissidents de la domination anglaise ont été adoptées au début des années 1700. Cela a entraîné de nombreuses effusions de sang, y compris une insurrection irlandaise ratée en 1798.

Les relations irlando-anglaises sont restées tendues au début du XXe siècle, mais la plupart des Irlandais ont soutenu la Grande-Bretagne pendant la Première Guerre mondiale, avec environ 200 000 Irlandais servant dans les rangs britanniques. Ces hommes étaient tous des volontaires, car la Grande-Bretagne n'a pas recruté d'Irlandais même si le Parlement a adopté une loi en avril 1918 les autorisant à le faire. Au milieu de cette paix précaire, les Irlandais les plus militants se sont levés dans les armes pour défier la domination britannique pendant la rébellion de Pâques de 1916. Les combats ont eu lieu principalement à Dublin et ont été réprimés par les Britanniques en moins d'une semaine.

En janvier 1919, deux mois après la chute du rideau sur la Grande Guerre, l'Irlande a décidé de se déclarer un État indépendant. Les Britanniques ont répondu avec les infâmes "Black and Tans" - un groupe d'anciens combattants mal vêtus pour la plupart sans emploi, un peu comme les Freikorps allemands (Free Corps), qui étaient alors occupés à réprimer les soulèvements communistes dans l'Allemagne de l'après-Première Guerre mondiale. Les deux organisations pourraient être absolument impitoyables dans leurs représailles contre des civils innocents, et les histoires d'horreur survivent naturellement jusqu'à nos jours.

Une solution partielle est trouvée en décembre 1921 avec la signature du traité anglo-irlandais. Il a accordé l'indépendance aux 23 comtés majoritairement catholiques du sud de l'Irlande en un an et a laissé les neuf comtés majoritairement protestants du nord voter pour se retirer du traité (ce que six ont fait) afin de rester au Royaume-Uni.

L'invasion allemande de la Pologne le 1er septembre 1939 a entraîné une déclaration de guerre du Royaume-Uni dans les 48 heures. Cette déclaration de guerre était limitée au Royaume-Uni et n'impliquait pas d'autres nations du Commonwealth britannique. L'autorité du Royaume-Uni en matière de pouvoirs de guerre sur ses citoyens comprenait l'île de Grande-Bretagne, l'Angleterre, l'Écosse et le Pays de Galles ainsi que les six comtés d'Irlande du Nord connus sous le nom d'Ulster.

Le sud de l'Irlande (Eire) avait été un « dominion autonome » de l'Empire britannique de 1922 à 1937. Les Irlandais, agissant sous l'autorité britannique, avaient rédigé une nouvelle constitution en 1937 et l'avaient adoptée lors d'un plébiscite, faisant d'eux un État pleinement indépendant. L'autorité permettant à l'État libre d'Irlande de rédiger une nouvelle constitution est venue du Statut britannique de Westminster, adopté en 1931.

Le 1er septembre 1939, le Taoiseach (Premier ministre) d'Irlande convoqua rapidement une session d'urgence du Dail (parlement) pour faire face à la crise. Le Taoiseach n'était alors autre qu'Éamon de Valera, un Américain de naissance qui a été amené par son oncle en Irlande à l'âge de deux ans après la mort de son père.

Il avait fait partie des dirigeants impliqués dans la rébellion de Pâques de 1916 et a presque certainement été épargné par l'exécution parce qu'il était américain de naissance. Les Britanniques en 1916 ne voulaient pas risquer de mettre en colère l'importante population irlando-américaine alors qu'ils courtisaient l'Amérique en tant qu'allié potentiel dans la Grande Guerre.

De Valera était à la fois un athlète et un érudit. Il était en quelque sorte une version irlandaise d'Horatio Alger – un homme qui s'est fait connaître en se reprenant par ses propres bottes. Il sera une force puissante dans la politique irlandaise de 1917 jusqu'à sa retraite en 1973 à l'âge de 90 ans.

Les partisans de De Valera le considéraient comme un diplomate suprême. Qu'ils traitent avec les Britanniques ou les Allemands, ils le considéraient comme un négociateur dur et sage qui pourrait obtenir un accord bénéfique pour son peuple et éviter les conflits dans le processus. Ses détracteurs le considéraient comme un homme politique « typique », c'est-à-dire évasif, évasif et égoïste. La plupart de la population irlandaise appartenait à la première catégorie, tandis que le président américain Franklin Roosevelt, David Gray (l'envoyé de Roosevelt en Irlande) et Churchill appartenaient à la seconde.

Lorsque la guerre a éclaté, de Valera et son gouvernement savaient que l'Irlande était non seulement libre de toute obligation de fournir une assistance militaire à qui que ce soit, mais qu'elle était totalement incapable d'en offrir. L'armée irlandaise ne comptait que 7 500 hommes dans ses rangs. Bien que sans aucun doute courageux, il était loin d'être prêt au combat et était considéré par la plupart des observateurs comme étant de nature plus cérémonielle et mieux adapté aux défilés. De plus, la marine irlandaise ne se composait que de deux torpilleurs motorisés (ils en auraient six à la fin de 1940) utilisés pour la patrouille côtière.

Quant à l'Irish Air Corps, sa capacité de combat se composait de quatre Gloster Gladiator (biplans) britanniques de 1938, de 16 Avro Ansons britanniques bimoteurs utilisés pour l'entraînement et la reconnaissance maritime (ils pouvaient larguer des bombes, à supposer que les Irlandais en aient), trois Supermarine Amphibious Des morses (bateaux biplans) utilisés pour la reconnaissance maritime et trois Westland Lysander britanniques, qui pourraient être utilisés pour l'observation et la reconnaissance terrestres ou pour transporter un ou deux VIP.

Alors que le parlement britannique approuvait une déclaration de guerre contre l'Allemagne le 3 septembre 1939, le Dail irlandais était occupé à adopter la loi sur les pouvoirs d'urgence. Les forces armées irlandaises, aussi clairsemées soient-elles, sont désormais mobilisées.

En tant que premier ministre, de Valera avait désormais une autorité presque incontrôlée en ce qui concerne les questions militaires et la préparation, mais la loi sur les pouvoirs d'urgence ne lui accordait pas le pouvoir de faire entrer la nation dans la guerre. Il pouvait, en effet, faire tout ce qui était nécessaire pour protéger l'Irlande de l'agression, mais le parlement a clairement indiqué que la nation était neutre dans le conflit et avait l'intention de le rester. Tout cela convenait à de Valera, qui avait longtemps embrassé ces mêmes sentiments.

De Valera ne limitait pas ses inquiétudes concernant l'agression contre l'Irlande à l'Allemagne. Il y avait une réelle crainte que les Britanniques s'emparent d'une Eire neutre et l'occupent comme protectorat. Les Britanniques penseraient que si les Irlandais n'avaient pas assez de bon sens pour se joindre à la Grande-Bretagne, alors ils pourraient être contraints de le faire pour leur propre bien.

Une telle inquiétude de la part de Valera se révélerait bientôt justifiée. L'ironie ne peut pas être perdue que le jour même où les armées d'Hitler prenaient d'assaut les Pays-Bas neutres, le Luxembourg et la Belgique (10 mai 1940), les Royal Marines britanniques débarquaient en Islande neutre pour en prendre le contrôle.


À la recherche du meilleur physicien

L'opération Big a pris fin, mais Pash voulait Heisenberg. Suite aux indices et plein de pressentiments&# x2014, il y avait encore des rumeurs lancinantes selon lesquelles le Führer déclencherait un dernier Wunderwaffe contre les Alliés&# x2014Pash dirigé dans les Alpes bavaroises. Après Wehrwulf des jeunes ont saboté un pont critique au-dessus d'une gorge, l'équipe Lightning A a dû abandonner ses véhicules, après quoi Pash a conduit ses 19 hommes à travers le ravin et dans les montagnes.

Quand ils sont arrivés à la ville d'Urfeld près du lac alpin de Walchen, ils ont trouvé des Allemands qui se rendaient à eux en masse&# x2014environ 700 soldats SS cédant la place à son dérisoire passe de soldats. Par un peu de chicane, Pash a amené les Allemands à croire que sa force était plus grande qu'elle ne l'était et a bluffé pour sortir de la situation précaire. Il n'était pas intéressé à rendre des soldats&# x2014il était là pour Heisenberg. Après avoir interrogé les habitants, Pash a trouvé le scientifique et sa famille dans une cabane de montagne le 2 mai 1945. Deux jours auparavant, Hitler s'était suicidé dans son bunker.

Les scientifiques allemands ont finalement été emmenés dans un refuge appelé Farm Hall en Angleterre. Les scientifiques, pour leur part, ont déclaré publiquement qu'ils étaient antinazis et qu'ils avaient essayé, à leur manière passive-agressive, de saper la recherche afin qu'Hitler ne puisse pas obtenir la bombe. Secrètement, les services secrets britanniques ont mis Farm Hall sur écoute et ont appris que les scientifiques étaient étonnés que les Américains aient réussi à faire exploser une bombe atomique à Hiroshima. Otto Hahn, qui avait découvert la fission nucléaire, était antinazi et n'a pas participé à l'effort de recherche atomique allemand, se sentait personnellement responsable du fait que ses premières découvertes avaient conduit à tant de morts horribles. Et tandis que les Américains ne pouvaient déduire de façon concluante les motivations des autres scientifiques, il était clair qu'en fin de compte, l'Allemagne n'avait pas été près de développer une bombe atomique fonctionnelle.

De plus amples informations sur la remarquable mission Alsos sont révélées à mesure que le matériel source est déclassifié et numérisé. Les documents du colonel Pash&# x2019s, hébergés à la bibliothèque et aux archives de l'institution Hoover à Stanford, en Californie, contiennent une mine d'informations sur cet épisode audacieux de l'histoire militaire, y compris une carte annotée créée par Pash, un journal et des séquences filmées de l'audacieux Alsos Mission.


Mein Kampf

'Mein Kampf' : un manifeste pour 'Lebensraum' © L'élaboration finale du programme d'acquisition d'Hitler Lebensraum s'est produit pendant qu'il écrivait Mein Kampf en 1924-1925. Il s'agissait essentiellement de son étude de la « géopolitique », c'est-à-dire de l'impact de l'environnement sur la politique, qui lui fournissait une justification quasi scientifique des plans qu'il avait déjà élaborés.

Pendant son séjour à la prison de Landsberg (où il avait été incarcéré à la suite de l'échec de son coup d'État notoire de la brasserie de Munich en novembre 1923), il a lu et discuté des travaux de Ratzel et d'autres ouvrages géopolitiques fournis par un professeur de géographie de Munich, Karl Haushofer, et son collègue -le prisonnier Rudolf Hess.

Haushofer a souligné la « situation extrêmement défavorable du Reich du point de vue de la géographie militaire » et les ressources limitées de l'Allemagne en nourriture et en matières premières, et a sans aucun doute fourni à Hitler une justification intellectuelle de ses vues. Ceux-ci ont été exprimés en Mein Kampf, et est resté fondamentalement le même au cours des années suivantes.

En effet, une raison importante de sa décision d'envahir l'Union soviétique en juin 1941 était son désir d'acquérir le Lebensraum qu'il cherchait pour l'Allemagne depuis 1925. Il envisageait d'installer les Allemands en tant que race maîtresse en Russie occidentale, tout en déportant la plupart des Russes en Sibérie et en utilisant le reste comme main-d'œuvre esclave.

Il n'était bien sûr pas le seul nazi déterminé à acquérir Lebensraum à l'est, comme en témoigne une note dans le journal d'Heinrich Himmler, futur chef des SS, en 1919 :

« Je travaille pour mon idéal de féminité allemande avec qui, un jour, je vivrai ma vie à l'Est et mènerai mes combats en tant qu'Allemande loin de la belle Allemagne.


Comment l'Allemagne nazie aurait pu écraser la Russie pendant la Seconde Guerre mondiale

Dans notre dernier article, nous avons discuté de la façon dont l'Allemagne aurait pu forcer la Grande-Bretagne à accepter l'une de ses offres de paix et à maintenir les États-Unis en dehors de la guerre. Dans cet article, nous examinerons comment l'Allemagne aurait pu non seulement éviter une défaite totale aux mains de l'Armée rouge, mais même avoir obtenu une certaine victoire contre son adversaire soviétique beaucoup plus grand et plus puissant, qui était plus de quarante fois plus grand que L'Allemagne à son apogée.

N'envahissez pas la Yougoslavie et la Grèce en avril 1941.

Dans l'histoire réelle, la Yougoslavie a accepté de rejoindre les puissances de l'Axe à la fin d'avril 1941, mais quelques jours plus tard, un coup d'État a amené de nouveaux dirigeants au pouvoir plus sympathiques aux Alliés. Alors que les nouveaux dirigeants yougoslaves ont promis aux Allemands de rester alignés avec l'Axe comme convenu précédemment tout en restant neutres dans la guerre, Hitler a considéré le coup d'État comme une insulte personnelle et a juré de faire payer la Yougoslavie, détournant les divisions allemandes de Panzer de Pologne et de Roumanie pour envahir la Yougoslavie. et la Grèce. Cela a fini par retarder l'invasion allemande prévue de l'URSS de cinq semaines et demie cruciales du 15 mai au 22 juin 1941. Rétrospectivement, il n'y avait aucune nécessité militaire pour Hitler d'envahir la Yougoslavie en avril 1941. Il aurait pu simplement envoyer quelques divisions d'infanterie allemandes pour renforcer l'Albanie pour l'empêcher d'être envahie par les troupes grecques, mais il craignait d'éventuels renforts britanniques en Grèce, qui pourraient menacer son flanc sud européen. Bien sûr, si la Grande-Bretagne et la France n'avaient pas encore été en guerre avec l'Allemagne, il est peu probable que l'Italie ait envahi la Grèce en 1940-1941 et ait risqué une déclaration de guerre britannique. Dans ce cas, l'opération Barbarossa aurait pu démarrer le 15 mai 1941. comme initialement prévu, augmentant considérablement les chances d'une capture allemande de Moscou en 1941. Combiné avec la décision ultérieure d'Hitler de détourner ses deux armées centrales de Panzer pour capturer les armées soviétiques sur leurs flancs nord et sud, ce retard de cinq semaines et demie au début l'époque de l'opération Barbarossa s'est avérée fatale aux perspectives allemandes de victoire dans la guerre. Même si Hitler n'avait pas poursuivi une stratégie militaire de Moscou d'abord comme ses généraux l'avaient sagement conseillé, l'invasion de la Russie cinq semaines et demie plus tôt aurait pu suffire pour permettre aux Allemands de s'emparer de Moscou en novembre 1941, bien qu'à un coût considérable en hommes et en hommes. Matériel.

N'arrêtez pas l'avance sur Moscou des deux Panzergruppen (armées de chars) du groupe d'armées Centre pendant deux mois cruciaux.

Alors que de nombreux historiens considèrent l'invasion allemande de l'Union soviétique le 22 juin 1941 comme la plus grande bévue d'Hitler, des preuves provenant des archives soviétiques découvertes après l'effondrement soviétique en 1991 suggèrent qu'elle a réussi à empêcher une invasion soviétique de la Pologne et de la Roumanie, qui avait été planifiée. pour juillet 1941. Il s'est avéré qu'Hitler avait raison d'estimer que son invasion de l'Union soviétique était nécessaire en tant qu'attaque préventive contre les Soviétiques qui prévoyaient d'attaquer l'Allemagne. En préparation de son invasion prévue de l'Europe, Staline avait, entre août 1939 et juin 1941, supervisé une accumulation militaire massive de l'Armée rouge, augmentant son effectif total en service actif de 1,5 million à 5,5 millions. Cette expansion a plus que doublé leur nombre total de divisions de 120 à 303 divisions, y compris une augmentation du nombre de divisions de chars soviétiques de zéro à 61 divisions de chars contre seulement vingt divisions Panzer au total disponibles dans l'armée allemande à l'époque. de l'opération Barberousse. En juin 1941, l'Armée rouge comptait sept fois plus de chars et quatre fois plus d'avions de combat que les forces d'invasion allemandes. Le premier objectif de cette invasion soviétique planifiée de l'Europe était d'occuper la Roumanie pour couper l'Allemagne de son accès aux champs pétrolifères roumains pour immobiliser les forces armées allemandes et forcer leur capitulation. Puis, après avoir conquis Berlin et forcé une reddition allemande, l'Armée rouge devait occuper toute l'Europe continentale jusqu'à la Manche, ce qui, selon le célèbre auteur britannique Anthony Beevor, déclare que Staline envisage sérieusement de le faire à la fin de la guerre également. Vue sous cet angle, l'opération Barbarossa n'était pas du tout une erreur mais plutôt une opération qui a réussi à détruire plus de 20 000 chars soviétiques et des milliers d'avions de combat concentrés à la frontière pour envahir le territoire allemand et a reporté l'assujettissement de l'Allemagne et de l'Europe par l'Armée rouge en près de quatre ans. Transfuge soviétique, Viktor Suvorov dans son livre révolutionnaire Grand coupable va jusqu'à considérer que l'invasion de l'Union soviétique par Hitler a sauvé l'Europe occidentale de la conquête de l'Armée rouge.

Au contraire, la plus grande erreur d'Hitler en ce qui concerne sa guerre contre l'Union soviétique a été sa décision au début d'août 1941 de détourner les deux armées Panzer du groupe d'armées Centre pour aider les groupes d'armées nord et sud à envahir et encercler les armées soviétiques sur les flancs de son avance entraînant un retard de deux mois dans l'avancée sur Moscou lorsque la capitale soviétique était ouverte à la prise. Si Hitler avait poursuivi une première stratégie moscovite, il aurait pu s'emparer de Moscou au plus tard fin août ou début septembre. Il aurait même pu repousser l'Armée rouge jusqu'à la ligne de l'Archange Volga Astrakhan en octobre 1941 ou à l'été 1942, forçant Staline à accepter un armistice reconnaissant la plupart des gains durement gagnés par l'Allemagne. Dans son excellent livre Les Panzers d'Hitler à l'Est, R.H.S. Stolfi a estimé que cela aurait emporté jusqu'à 45% de la base industrielle soviétique et jusqu'à 42% de sa population, ce qui rendrait extrêmement difficile pour les Soviétiques de récupérer et de reprendre le territoire perdu. Alors que les Soviétiques auraient pu déplacer bon nombre de leurs industries à l'est de l'Oural comme dans l'histoire réelle, leur production industrielle aurait été beaucoup plus paralysée qu'elle ne l'était dans l'histoire réelle sans l'aide militaro-industrielle américano-britannique. Si les Allemands avaient capturé Moscou avant l'hiver 1941 et l'avaient tenu pendant l'hiver soviétique fin 1941, début 1942, Staline aurait pu demander un armistice à des conditions beaucoup plus favorables à l'Allemagne que celles qu'il a offertes dans l'histoire réelle. Ces termes auraient pu inclure le transfert d'une grande partie, sinon de la totalité, de la région riche en pétrole du Caucase à l'Allemagne en échange du retour de leur capitale capitale sous contrôle soviétique. Avec les Soviétiques si gravement affaiblis, le Japon aurait probablement rejoint le combat pour prendre sa part du butin et occuper la Sibérie orientale comme les généraux de l'armée japonaise l'avaient toujours voulu faire. Thus, if Hitler had allowed his generals to capture Moscow first, the Germans likely have won the war.

Manufacture three million thick winter coats and other winter clothing for the German army before Invading the Soviet Union.

Due to Hitler’s rosy predictions for a swift Soviet collapse and an end to the war in the East by December 1941, Germany failed to produce winter clothing for his invading troops. According to some accounts, as many as 90 percent of all German casualties from November 1941 to March 1942, totaling several hundred thousands, were due to frostbite. Only in late December 1941 did the Nazi leadership admit their mistake and urgently collect as much winter gear from German civilians to send to German troops as possible.

Allow national independence and self-rule for all of the Soviet territories liberated by German forces.

Perhaps the biggest key to winning their war against the Soviet Union (other than not fighting the United States and the UK, of course) was for the Germans to not only be seen as liberators from Soviet Communist control, as they initially were when they invaded the Soviet Union, but to actually be liberators from Soviet Communist oppression. The Germans should have used nationalism to rally the people of Belarus, Ukraine and the Baltic States to fight not for the Germans or against Stalin but rather to liberate their own countries from Soviet captivity. They should have allowed self-rule for all of these liberated nations just as Imperial Germany had granted them after defeating the Russian Empire in March 1918 as part of the Treaty of Brest-Litovsk. In actual history, the Germans captured 5.6 million Soviet troops and captured Red Army Lieutenant General Vlasov offered to lead a Russian Liberation Army to help fight the Soviets while other leaders offered to lead Ukrainian and Cossack Liberation Armies but Hitler would not allow them to be used in combat on the Eastern Front, believing them to be unreliable. If the Germans had treated the citizens of liberated Soviet territories and Soviet Prisoners of War (POW’s) fairly, millions of additional captured Soviet soldiers might have volunteered to fight on the German side. As it turned out, Stalin ended up using the nationalism of Ukraine and other Soviet republics to defeat the Germans instead of the other way around which represented a major missed opportunity for Germany that helped ensure they lost the war.


How North Africa Became a Battleground in World War II

American troops in M3 medium tanks storm the western regions of North Africa.

David T. Zabecki
March 1997

The battle for North Africa was a struggle for control of the Suez Canal and access to oil from the Middle East and raw materials from Asia. Oil in particular had become a critical strategic commodity due to the increased mechanization of modern armies. Britain, which was the first major nation to field a completely mechanized army, was particularly dependent on the Middle Eastern oil. The Suez Canal also provided Britain with a valuable link to her overseas dominions—part of a lifeline that ran through the Mediterranean Sea. Thus, the North African Campaign and the naval campaign for the Mediterranean were extensions of each other in a very real sense.

The struggle for control of North Africa began as early as October 1935, when Italy invaded Ethiopia from its colony Italian Somaliland. That move made Egypt very wary of Italy’s imperialistic aspirations. In reaction, the Egyptians granted Britain permission to station relatively large forces in their territory. Britain and France also agreed to divide the responsibility for maintaining naval control of the Mediterranean, with the main British base located at Alexandria, Egypt.

Italy was the wild card in the Mediterranean strategic equation at the outset of WWII. If the Italians remained neutral, British access to the vital sea lanes would remain almost assured. If Italy sided with Germany, the powerful Italian navy had the capability to close the Mediterranean. The navy’s main base was at Taranto in southern Italy, and operations from there would be supported by Italian air force units flying from bases in Sicily and Sardinia.

Italy did remain neutral when Germany invaded Poland in September 1939. When Germany invaded France in June 1940, however, Benito Mussolini could not resist the opportunity to grab his share of the spoils. On June 11, 1940, six days after the British evacuation at Dunkirk, France, Italy declared war on Britain and France. Britain and Italy were now at war in the Mediterranean.

On paper, at least, Italy enjoyed a considerable advantage over Britain in the Mediterranean theater of operations. In June 1939, Admiral Sir Andrew Cunningham’s Mediterranean Fleet had only 45 combat ships against the Italian navy’s 183. The Italians held an especially large edge in submarines, with 108 against Cunningham’s 12. The French surrender on June 25, 1940, placed the entire burden of controlling of the Mediterranean sea lanes on the Royal Navy.

The Royal Air Force (RAF) was in a slightly better position, with 205 aircraft against the Italian air force’s 313 planes. On the ground, Italian Marshal Rodolfo Graziani had some 250,000 troops in Libya, while General Lord Archibald Percival Wavell, British commander in chief of the Middle East, had only 100,000 troops to defend Egypt, Sudan and Palestine. The British ground forces, however, were far better organized, trained and equipped and had superior leadership.

The British and Italian armies faced each other across the Libyan-Egyptian border in an area known as the Western Desert. It was an inhospitable region with no vegetation and virtually no water. From Mersa Matruh in western Egypt to El Agheila on the east side of Libya’s Gulf of Sidra, only one major road connected the region’s few towns and villages. A sandy coastal strip of varying width ran along the southern shore of the Mediterranean. Inland, a sharp escarpment rose to the 500-foot-high Libyan Plateau. There were only a few passes where wheeled or even tracked vehicles could ascend the escarpment. Once on the plateau, however, military vehicles had good cross-country mobility across limestone ground covered by a thin layer of sand. The commander of Germany’s 21st Panzer Division, Lt. Gen. Johann von Ravenstein, described the area as a tactician’s paradise and a logistician’s hell.

On September 13, 1940, Graziani reluctantly moved into Egypt, almost a month after he had been ordered to do so by Mussolini. Some six Italian divisions drove east, bypassing a small British covering force along the border, and halted at Sidi Barrani, just short of the main British positions at Mersa Matruh. Graziani apparently had no intention of going any deeper into Egypt. Italian control of the airfield at Sidi Barrani, however, seriously reduced the operational reach of British air power and posed a threat to the Royal Navy in Alexandria. With the Battle of Britain reaching its climax and Great Britain facing a possible German invasion, the British were in no immediate position to counter the Italian thrust.

By October 1940, the threat of a German invasion of the British Isles had eased, and the British began to reinforce Wavell. Through that December, an additional 126,000 Commonwealth troops arrived in Egypt from Britain, Australia, New Zealand and India. On November 11, British naval air power seriously damaged the Italian navy in a surprise attack against Taranto. On December 9, the Western Desert Force, under Lt. Gen. Sir Richard O’Connor, attacked the Italians at Sidi Barrani.

The British pushed the Italian Tenth Army out of Egypt and then, on January 3, 1941, scored a major victory at Bardia, just inside Libya. Driving into Cyrenaica (eastern Libya), the British took the vital port of Tobruk on January 22. O’Connor continued to pursue the Italians, trapping them at Beda Fomm on February 7, 1941. The Italian Tenth Army collapsed. In two months, a British force of about two divisions had advanced 500 miles, destroyed 10 Italian divisions, and captured 130,000 prisoners, 380 tanks and 845 guns. In the process, the British had suffered 555 dead and 1,400 wounded.

Following the British successes in North Africa, Prime Minister Winston Churchill decided on February 22 to commit British troops to defend Greece against the Axis. Most of those forces came out of Cyrenaica, which left Wavell only five brigades in Libya. Just a few weeks earlier, however, Adolf Hitler had decided to shore up the Italians in North Africa by committing German forces. On January 8, the Luftwaffe’s Fliegerkorps X arrived in Sicily from Norway and immediately began attacking Allied shipping destined for the Libyan port of Benghazi. That threat forced the British forward units in Libya to resupply through Tobruk, more than 450 miles away.

Two German divisions and two additional Italian divisions began crossing from Italy into Libya. On February 12, Brig. Gen. Erwin Rommel assumed command of the German units that later became the famed Afrika Korps. He lost no time in regaining the initiative. Rommel probed El Agheila on March 24. When he found that the British defenses were thin, he launched a general offensive despite Hitler’s orders to maintain an overall defensive posture.

Near the end of March, O’Connor was replaced by Lt. Gen. Sir Philip Neame as commander of the Western Desert Force. The magnitude of the German attack became apparent when the British were forced out of Benghazi on April 3. O’Connor was sent back to the front as an adviser to Neame. The Germans captured both British generals from their unescorted staff car on the night of April 6.

Rommel drove rapidly to the east, surrounding Tobruk on April 10. Unable to take the port on the run, he left a siege force of mostly Italian units there and continued his push for the Egyptian border. It was a decision Rommel later regretted. The Tobruk garrison, which held out against the siege for 240 days, remained a thorn in Rommel’s side–an annoying sideshow that tied down vital Axis manpower.

On April 14, Rommel’s main force reached Sollum on the Egyptian border, and his troops occupied the key terrain of the Halfaya Pass. The German high command, meanwhile, was concerned about the speed of Rommel’s advance and his failure to take Tobruk. They sent General Friedrich von Paulus to North Africa to assess the situation and ‘bring Rommel under control. Paulus’ report back to Berlin described Rommel’s weak overall position and his critical shortages of fuel and ammunition. The report also reached Churchill via Ultra intercepts.

From this report, Churchill wrongly concluded that the Germans were ready to collapse with one strong push, and he started pressuring Wavell to mount an immediate counteroffensive. Meanwhile, a British supply convoy, code-named Tiger, made its way to North Africa carrying 295 tanks and 43 Hawker Hurricane fighters. Despite heavy air attacks, the Tiger convoy arrived on May 12 after losing only one transport that carried 57 tanks.

Prior to launching his counterattack, Wavell wanted to gain control of Halfaya Pass. On May 15, he launched Operation Brevity, under the command of Brig. Gen. William Gott, to secure the pass and Fort Capuzzo beyond. Rommel skillfully parried the thrust, and the British withdrew from Fort Capuzzo the next day. By May 27 the Germans had recaptured Halfaya Pass. Unable to advance any farther because of supply shortages, they dug in and fortified their positions with 88mm anti-aircraft guns. The British troops began referring to the heavily fortified and fiercely defended Halfaya Pass as Hellfire Pass.

Under continuing pressure from Churchill, Wavell launched his major offensive on June 15. Operation Battleaxe began with a frontal attack on the Sollum-Halfaya Pass axis. Skillfully using the 88mm anti-aircraft guns as anti-tank weapons, the Germans blunted the British attack. Then Rommel counterattacked. Battleaxe was over by June 17, and Wavell had lost 91 of his new tanks. Churchill relieved Wavell on June 21 and replaced him with General Sir Claude Auchinleck. General Sir Alan Cunningham (the brother of Admiral Cunningham) was given command of the Western Desert Force, recently redesignated the British Eighth Army.

Auchinleck resisted Churchill’s constant pressure for an immediate British counterattack. When Hitler launched Operation Barbarossa against the Soviet Union on June 22, Rommel’s force in North Africa became even less a priority for Germany’s logistical support. Most of the Luftwaffe units in the Mediterranean were sent to Russia, which gave the British a freer hand in attacking Rommel’s supply convoys at sea and from the air. Rommel continued to grow weaker. By November, he had 414 tanks, 320 aircraft and nine divisions (three German), four of which were tied down in the siege of Tobruk. The British had some 700 tanks, 1,000 aircraft and eight divisions.

The British became increasingly obsessed with eliminating Rommel. On the night of November 17, 1941, a small commando force, led by 24-year-old Lt. Col. Geoffrey Keyes, tried to penetrate Rommel’s headquarters and assassinate the Desert Fox. The raid failed–Rommel was not even there–and Keyes died in the attempt. The Germans gave Keyes a funeral with full military honors, and the gallant Rommel sent his personal chaplain to conduct the services. The British later awarded Keyes, the son of Admiral of the Fleet Sir Roger Keyes, a posthumous Victoria Cross.

Operation Crusader opened on November 18, with the British XIII Corps advancing on Halfaya Pass and the XXX Corps attempting to sweep around Rommel’s southern flank to reach the besieged garrison at Tobruk. The XXX Corps reached Sidi Rezegh, 20 miles southeast of Tobruk. After a series of fierce tank battles on November 22 and 23, Rommel drove deep into the British rear with two panzer divisions. He attempted to relieve the Axis forces at Halfaya and at the same time cut off the Eighth Army.

With his tank losses mounting, Cunningham wanted to halt the operation. Auchinleck immediately relieved him and replaced him with Maj. Gen. Neil Ritchie. The British continued to press the attack, and on November 29 they broke through to Tobruk. By December 7, an overwhelmed Rommel was withdrawing his dangerously depleted forces. In order to avoid encirclement in the Benghazi bulge, Rommel retreated back across Cyrenaica, reaching El Agheila on January 6, 1942. Operation Crusader resulted in a clear victory for the British, but one they were unable to exploit due to a lack of reinforcements.

As Rommel withdrew to the east, the RAF continued to attack his supply convoys in the Mediterranean. Only 30 tons of Axis supplies were shipped to North Africa in November 1941, and 62 percent of them were lost en route. Hitler reacted by shifting Fliegerkorps II from Russia to Sicily and ordering the German navy to send 10 U-boats into the Mediterranean. Throughout December, Rommel’s resupply situation improved significantly, with shipping losses dropping to 18 percent. Meanwhile, the Japanese attack on Pearl Harbor caused the British to reroute forces from North Africa to India and Singapore. By mid-January 1942, Rommel was operating on shorter supply lines, and his shipping losses were below 1 percent. He now was ready to return to the offensive.

On January 21, 1942, Rommel launched his second offensive and quickly drove the British back almost 300 miles. The aggressive German commander recaptured Benghazi on January 29 and continued to push east, reaching Gazala on February 4. There he halted along the Eighth Army’s defensive line between Gazala and Bir Hacheim. For most of the next four months, the adversaries sat on either side of the Gazala Line, building up strength.

On May 26, Rommel launched Operation Venezia–his attack against the Gazala Line. Both forces were roughly equal in strength, but General Ritchie had his armored units widely dispersed, while Rommel kept his concentrated. Using his armor, Rommel swept around the Free French Brigade at Bir Hacheim and turned north, cutting across the Allied rear. An Axis secondary attack in the north pinned down the Allied forces there.

By May 28, the Axis armored units behind the Allied lines were in trouble. Rommel had lost more than one-third of his tanks, and the remainder were running short on fuel and ammunition. On May 29, the Italian Trieste Division cleared a path through the center of the Gazala Line. That opening became a lifeline to Rommel’s panzers. On the 30th, Rommel consolidated his armor in a defensive position that came to be known as the Cauldron.

On June 5-6, Rommel successfully beat off Ritchie’s series of piecemeal counterattacks. On June 10-11, the Axis finally drove the Free French forces out of Bir Hacheim, and on June 11 Rommel’s panzers broke out of the Cauldron. The Eighth Army once more started falling back to the Egyptian border. On June 15, German tanks reached the coast and Rommel shifted his attention to the Tobruk garrison. This time he would not make the same mistake of leaving the thorn in his side.

Tobruk fell on June 21, and the Axis forces captured 2.5 million gallons of much-needed fuel, as well as 2,000 wheeled vehicles. The fall of Tobruk, however, had unforeseen consequences for the Axis. Churchill heard the news during a meeting with President Franklin D. Roosevelt in the United States. The American president immediately offered help. The resulting 300 Sherman tanks and 100 self-propelled guns would later play a pivotal role at El Alamein.

The British fell back to defensive positions at Mersa Matruh, about 100 miles inside Egypt. Rommel, who had been promoted to field marshal for his success at Gazala, pursued. Auchinleck relieved Ritchie and personally assumed command of the Eighth Army. With only 60 operational tanks, Rommel attacked at Mersa Matruh on June 26 and routed four British divisions in three days of fighting. The British fell back again, this time to the vicinity of El Alamein, another 120 miles to the east.

Now less than 100 miles from Alexandria, Auchinleck was determined to hold near El Alamein. Under constant pressure from Rommel’s forces, Auchinleck improvised a fluid defensive line anchored on Ruweisat Ridge, a few miles south of the El Alamein defensive perimeter. Rommel attacked on July 1, attempting to sweep around El Alamein. For three weeks, Auchinleck skillfully battled Rommel to a standstill. Auchinleck launched a major counterattack on July 21-22, but gained no ground. Exhausted, both sides paused to regroup.

Despite the fact that Auchinleck had finally halted Rommel’s advance, Churchill relieved him in early August and named General Sir Harold Alexander commander in chief of the Middle East. Sir William Gott was promoted to general and given command of the Eighth Army. On August 7, the day after his appointment, Gott was killed when his airplane was attacked by a German fighter during a flight to Cairo. The relatively unknown Lt. Gen. Sir Bernard L. Montgomery succeeded Gott as commander of the Eighth Army.

Although Churchill desperately wanted to win a clear victory for political purposes and to raise morale, neither Alexander nor Montgomery was inclined to take the offensive without first amassing an overwhelming advantage. On August 31, 1942, Rommel launched what he believed would be the final attack in the Axis drive to the Nile. The British, however, had made extensive preparations around El Alamein, based on a plan developed by Auchinleck and adopted by Montgomery. The British commander also had the advantage of knowing Rommel’s intentions through Ultra intercepts.

Rommel planned to sweep south around Ruweisat Ridge, then cut off El Alamein and take it from the rear. In preparation, the British laid extensive minefields and heavily fortified Alam el Halfa Ridge, which was located behind El Alamein to the southeast. By September 3, the Axis attack had run short of fuel and petered out. Montgomery counterattacked immediately, but broke off the operation as soon as the Axis forces were pushed back to the vicinity of their starting positions. Both sides again hunkered down to build up their strength. Taken together, the battles of Ruweisat Ridge and Alam el Halfa were the real strategic turning point of the war in North Africa.

Montgomery used the time after the Battle of Alam el Halfa to rest and train his troops, integrate the new American tanks he had received, and carefully plan his counterattack. Rommel, meanwhile, became ill and returned to Germany on sick leave. When Montgomery finally launched the attack, his forces and equipment were three times greater than his opponent’s.

The Battle of El Alamein began on October 23 with a massive artillery barrage fired by 900 British guns. Rommel immediately returned from Germany to resume command. The Allies tried for five days to break through the Axis positions, sustaining 10,000 casualties in the process. On October 30-31, Montgomery renewed the attack with strong support from the RAF. Critically short on fuel and ammunition, Rommel started to disengage on November 3. At first, Hitler insisted on his usual no-retreat orders. On the 4th, he grudgingly gave Rommel permission to withdraw, and the 1,400-mile pursuit to Tunisia began.

For the next three months, Montgomery followed Rommel across the northern coast of Africa. Despite constant urging from his German and Italian superiors, who wanted him to save Libya, Rommel was more interested in preserving his force to fight another day. He paused at El Agheila between November 23 and December 18, and again at Buerat and Wadi Zemzem, from December 26, 1942, to January 16, 1943. Rommel reached Tripoli on January 23 and the Tunisian border at the end of the month. By the time he got to Tunisia, however, another Allied force was there waiting for him.

On November 8, 1942, just four days after Rommel started his long withdrawal, the British and Americans had executed Operation Torch, the Northwest African landings. In a coordinated series of landings, the Western Task Force, under Maj. Gen. George S. Patton, Jr,. landed on the Atlantic coast near Casablanca, Morocco the Center Task Force, under Maj. Gen. Lloyd Fredendall, landed just inside the Mediterranean around Oran, Algeria and the Eastern Task Force, under Maj. Gen. Charles Ryder, landed near Algiers. Although all the landing sites were in Vichy French territory, the ultimate objectives of the operation were the Tunisian port and airfield complex of Bizerte and the capital city of Tunis. Command of those facilities would allow the Allies to bomb Sicily, protect the Malta convoys, and strike at Rommel’s supply lines.

While the Allies established themselves ashore and attempted to negotiate terms with the Vichy French, the Germans reacted swiftly, sending troops from Sicily to Tunisia on November 9. Hitler also gave the order for the German military in occupied France to take control of the remainder of Vichy France. The French fleet at Toulon, however, was scuttled before the Germans could seize it.

From the moment the Allies landed, the campaign in Northwest Africa and the race for Tunis was a logistical battle. The side that could mass forces the fastest would win. For the Germans, control of the Tunis complex was critical to prevent Rommel from being trapped between Montgomery in the east and the newly formed British First Army in the west. On November 28, the Allies reached Tebourba, only 12 miles from Tunis, but a well-conducted Axis counterattack drove them back 20 miles in seven days.

The Germans won the initial race for Tunis because they had shorter supply lines, and their aircraft, operating from closer bases, had greater time over the contested area. In January 1943, the winter rains and resulting mud brought mechanized operations to a halt in northern Tunisia. Waiting for better weather in the spring, the Allies continued to build up their forces. The British First Army, under Lt. Gen. Sir Kenneth Anderson, was organized into three corps–the British V Corps, the U.S. II Corps and the French XIX Corps. The Axis forces in northern Tunisia now consisted of Lt. Gen. Hans-Jürgen von Arnim’s 5th Panzer Army.

Once Rommel’s Panzerarmee Afrika crossed into southern Tunisia, it occupied positions in the old French fortifications of the Mareth Line. Rommel’s 10 divisions were well below half strength, with only 78,000 troops and 129 tanks. Before he had to face the rapidly closing Montgomery, Rommel intended to eliminate the threat of the British First Army to his north.

On February 14, the Germans launched the first leg of a two-pronged offensive, with Arnim’s forces attacking that day through the Faid Pass toward Sidi Bou Zid. The following day, Rommel, in the south, attacked toward Gafsa. The bulk of Rommel’s forces, however, remained in the Mareth Line. By February 18, Kasserine Pass was in Axis hands, and U.S. ground forces had suffered their first major defeat of the war. Rommel tried to advance north toward Thala through Kasserine Pass on February 19, but the support he expected to receive from Arnim did not materialize. After several days of slow advances, he reached Thala on February 21 but could advance no farther. Hampered by a divided German command structure and rapidly massing Allied reinforcements, the attack stalled. The Allies pushed forward and recaptured Kasserine Pass on February 25. Rommel returned to the Mareth Line and prepared to face Montgomery.

When the Eighth Army reached Tunisia, the Allies modified their command structure to conform with decisions made at the Casablanca Conference in January. General Dwight D. Eisenhower became supreme commander of all Allied forces in the Mediterranean west of Tripoli. Alexander became Eisenhower’s deputy and, at the same time, commander of the Eighteenth Army Group, which controlled the First and Eighth armies and the now separate U.S. II Corps. Air Chief Marshal Sir Arthur Tedder assumed command of the Allied air forces, and Admiral Cunningham retained command of the naval forces.

On February 24 the Axis also realigned its command structure. Rommel became commander of Armeegruppe Afrika, which included the Afrika Korps, Arnim’s 5th Panzer Army, and the Italian First Army under General Giovanni Messe. The Axis forces finally had a unified command structure in Tunisia, but Rommel probably was not the best choice. By that point in the war, he had become frustrated and dispirited, the cumulative effect of the long seesaw campaign. To make matters worse, Arnim, who detested Rommel, continued to do pretty much as he pleased.

The Axis position in North Africa was hopeless, the final outcome clearly in the hands of the logisticians. As the Allies consolidated their control over the northwest African coast, the Axis pressure on Malta eased, which in turn enabled the Allies to further restrict the Axis supply convoys from Sicily. Without first coordinating with Rommel, on February 26 Arnim launched Operation Ochsenkopf, a drive toward Beja. By March 3, that offensive had stalled, at the cost of 71 precious tanks.

Montgomery’s forces, which had crossed into Tunisia on February 4, had reached Medenine on the 16th and established defensive positions. Hoping to catch the British off-balance, Rommel attacked south from the Mareth Line on March 6. Spearheaded by 140 tanks, it was the most potent offensive Rommel mounted since arriving in Tunisia. It would also be the last. Warned by Ultra intercepts, Montgomery was waiting. The Germans ran into skillfully prepared anti-tank defenses and lost 52 tanks. Right after the failure of the Medenine attack, Rommel returned to Germany a sick man. Arnim assumed overall Axis command, and Messe took command in south Tunisia.

After the American debacle at Kasserine Pass, command of the U.S. II Corps passed to Patton. He wanted to mount an attack to drive to the coast, but Alexander would authorize only limited attacks designed to draw German forces away from the Mareth positions. At that point, Alexander simply did not trust American units. In fact, many among the British forces disparagingly referred to their American allies as our Italians. Patton’s limited attack between March 17 and 25 was successful, however, tying down the 10th Panzer Division near El Guettar.

On March 20, Montgomery attempted a night penetration of the center of the Mareth Line. The attack had failed by March 22. The next day, he shifted the weight of the main attack around the southwestern flank of the line, through the Matmata Hills. By March 26, his forces broke through the Tebaga Gap. The Italian First Army and the remainder of the Afrika Korps were forced back. Under continuous pressure from the Eighth Army on one side and the U.S. II Corps on the other, the Axis forces withdrew to Enfidaville.

By April 7, the Allied First and Eighth armies linked up, squeezing the Axis into a small pocket. On the east coast, the Eighth Army took Gabés on April 6, Sfax on April 10, Sousse on April 12, and Enfidaville on April 21. In the north, the U.S. II Corps, now under Lt. Gen. Omar N. Bradley, took Mateur on May 3 and Bizerte on May 7. Montgomery’s 7th Armoured Division captured Tunis on May 7. The remaining Axis forces in Tunisia were caught in two pockets, one between Bizerte and Tunis, and the other on isolated Cape Bon.

Arnim surrendered his forces on May 13, 1943. The Royal Navy, waiting in strength offshore, made sure that few Germans or Italians escaped to Sicily. Axis losses in Tunisia alone totaled 40,000 dead or wounded, 240,000 prisoners, 250 tanks, 2,330 aircraft and 232 ships. British and American casualties were 33,000 and 18,558 respectively. For the entire North African campaign, the British suffered 220,000 casualties. Total Axis losses came to 620,000, which included the loss of three field armies.

On the strategic level, the North African campaign was a watershed for the Western Allies. For the first time in the war they had decisively defeated the Axis, and especially the Germans, on the ground. The psychological value of the victory cannot be minimized. The U.S. Army, too, had finally gotten into the war and acquitted itself well after a shaky start at Kasserine Pass. The British and Americans perfected the combined command structure that would serve the Grand Alliance for the remainder of the war. The various Free French factions were finally united and organized under the Allied command. And perhaps most important, the British proved the value of Ultra intelligence and refined the system for getting the necessary information to the field commanders.

On the downside, the Allies were now out of position with a huge force of almost 1 million men and their equipment. With very limited means of transportation and no way for that force to strike directly at Germany, a follow-up campaign in Sicily was almost the only feasible next course of action for the Allies.

The loss was a stunning strategic setback for Germany. At first, North Africa had been a rather effective economy-of-force campaign. At the risk of only three German divisions and a number of Italian divisions of questionable quality, the Axis was able to tie down a proportionately larger force and at the same time pose a significant threat to one of Britain’s strategic lines of communication. But after the defeat at El Alamein, Hitler’s sense of pride once again overcame his meager grasp of strategy, and he committed a second field army to North Africa that he could neither sustain logistically nor afford to lose. The forces Hitler threw away in May 1943 just might have made some difference for the Germans fighting in Russia or Sicily.

On the tactical and operational levels, several factors conspired against the Axis despite the battlefield brilliance of Rommel and the superb fighting of the Afrika Korps. Although North Africa was a logistician’s hell, logistics was the deciding factor. In the end, the Allies triumphed with sheer mass. The Axis forces could not overcome Allied air and sea power–both of which enhanced Allied logistics and degraded Axis logistics.

This article was written by David T. Zabecki and originally appeared in the March 1997 issue of La Seconde Guerre mondiale magazine. Pour plus de bons articles abonnez-vous à La Seconde Guerre mondiale magazine today!


Première Guerre mondiale

  • After the war, the Paris Peace Conference imposed a series of peace treaties on the Central Powers. The 1919 Treaty of Versailles officially ended the war. Building on Wilson's 14th point, the Treaty of Versailles also brought into being the League of Nations on 28 June 1919. In signing the treaty, Germany acknowledged responsibility for the war, agreeing to pay enormous war reparations and award territory to the victors. It caused a lot of bitterness.
  • Austria–Hungary was partitioned into several successor states.
  • The Russian Empire lost much of its western frontier as the newly independent nations of Estonia, Finland, Latvia, Lithuania, and Poland were carved from it.

La Seconde Guerre mondiale

  • The war ended with the total victory of the Allies over Germany and Japan in 1945. The United Nations was established to foster international cooperation and prevent future conflicts.
  • The Soviet Union and the United States emerged as rival superpowers.
  • Although the totalitarian regimes in Germany, Italy, and Japan were defeated, the war left many unresolved political, social, and economic problems in its wake and brought the Western democracies into direct confrontation with their erstwhile ally, the Soviet Union under Josef Stalin, thereby initiating a period of nearly half a century of skirmishing and nervous watchfulness as two blocs, each armed with nuclear weapons, faced each other probing for any sign of weakness.
  • The European economy had collapsed with 70% of the industrial infrastructure destroyed.
  • A rapid period of decolonization also took place within the holdings of the various European colonial powers. These primarily occurred due to shifts in ideology, the economic exhaustion from the war and increased demand by indigenous people for self-determination.

Trade Ties Between Germany and Sweden

Long before World War II, Sweden was part of a trade circle which also included Germany and the United Kingdom. However, Swedish consignments were attacked at sea leading to a decrease in trade with Britain by 70%. Subsequently, Swedish exports to Germany increased to 37%. One of the objects of trade was iron ore which Germany used in its weapon production. World War II meant there would be a need for more weapons and as such Germany increased the annual export of iron ore to ten million tons. Due to its neutrality policy, Sweden did not stop trading with Germany. Meanwhile, the Allies realized the significance of the iron ore trade to Germany and devised a plan to stop the shipment of goods. Taking advantage of the Soviet attack on Finland in November 1939, the Allies asked Sweden and Norway for permission to send expeditionary forces to “help” Finland. They hoped that given permission they would take control of the northern cities, thus blocking Germany and paralyzing the trade. Unfortunately, the two governments did not grant their request. Since the Allies believed that Sweden’s trade ties with Germany supported World War II, Sweden was not seen as neutral.


Voir la vidéo: Yom Kippur War 1973: The Egyptian Revenge - 14 (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Leanian

    Remarquable, la pensée très drôle

  2. Rockland

    malchance

  3. Dolan

    Je vous recommande de regarder le site, avec un grand nombre d'articles sur le sujet d'intérêt.



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