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Poésie et Première Guerre mondiale

Poésie et Première Guerre mondiale

La Première Guerre mondiale, plus que toute autre guerre, est associée aux soi-disant «poètes de guerre». Les poèmes écrits par des hommes tels que Wilfred Owen, Siegfried Sassoon et Rupert Brooke, entre autres, sont aussi poignants aujourd'hui qu'ils l'ont été pendant et après la guerre.

La Seconde Guerre mondiale n'a pas produit un tel flux de poésie ciblant le mode de vie de ceux qui ont combattu pendant la guerre. Il est probable que l'ampleur, l'horreur et la futilité de la Première Guerre mondiale ont stimulé des écrivains déjà doués et talentueux qui avaient répondu à l'appel aux armes de leur nation. Certains, comme Brookes, se sont joints à lui alors qu'il était pris dans une vague de patriotisme qui a balayé la Grande-Bretagne. La croyance générale était que la Première Guerre mondiale serait terminée d'ici Noël 1914 et un grand nombre de jeunes hommes ne voulaient pas manquer «le plaisir». Leur vision naïve a été rapidement brisée lorsqu'ils sont arrivés en première ligne et ont connu la guerre des tranchées. C'est le mode de vie qu'ils vivaient qui a incité les poètes de guerre. Ils ont mis sur papier ce que beaucoup d'autres pensaient. Sassoon a écrit sur la «Porte» et les hommes qui l'ont traversée pour aller combattre dans la bataille d'Ypres ou dans les batailles qui ont entouré la ville.

Il n'y avait pas de modèle standard pour un poète de guerre - même si la perception commune est qu'ils étaient tous des officiers issus d'un milieu privilégié. Ce n'était clairement pas le cas. Les poètes de guerre venaient d'horizons divers. Certains comme Brookes ont eu une éducation très confortable. D'autres, comme le caporal suppléant Ledwidge, provenaient d'un stock plus modeste. Certains ont remporté des médailles pour bravoure. D'autres non. La diversité des antécédents donne une idée claire que l'impact de la guerre dans les tranchées frappe tous ceux qui y ont servi. Interdit d'écrire à la maison avec un certain degré d'exactitude / vérité sur la vie qu'ils ont menée, certains ont mis leurs pensées dans un journal qui pourrait être tenu secret. Certains de ces journaux ont survécu à ce jour. D'autres ont mis leurs pensées dans des poèmes. Comme beaucoup de ces poèmes s'appuient sur l'interprétation plutôt que sur des faits clairs, les poètes ont contourné toute forme de censure militaire qui se serait certainement produite s'ils avaient simplement écrit leurs pensées en prose.

Les poètes provenaient également de divers horizons religieux. La majorité venait de milieux traditionnels de l'Église d'Angleterre. Trois des poètes les plus célèbres - Sassoon, Rosenberg et Frankau - étaient juifs. Frankau et Sassoon devaient se convertir au catholicisme romain. Vera Brittain était une «sceptique». Ce qui les a unis tous indépendamment de leur foi, c'est le fait qu'ils ont tous commencé à remettre en question tout l'aspect de Dieu - si un Dieu existait, il ne pourrait jamais permettre une telle horreur; s'il existait, pourquoi a-t-il permis aux hommes de souffrir autant? Sassoon en particulier est devenu de plus en plus un critique sévère des hommes qui ont poussé la religion dans les rangs. Ils l'ont fait «aimer de moins en moins la religion».

La majorité des poètes de guerre ont été influencés par le mouvement poétique «géorgien». Le leader accepté de ce mouvement était Edward Marsh qui possédait une librairie de poésie à Londres. Il était également le patron d'un certain nombre de jeunes poètes qui devaient encore se faire un nom, car la guerre était à quelques années. Le nom «géorgien» vient du roi régnant - George. Les poètes «géorgiens» se considéraient comme modernes et innovants. Ils avaient leurs partisans, comme T S Elliott («ils caressent tout ce qu'ils touchent»), et au moins ils étaient considérés comme plus pertinents que les derniers poètes victoriens. Beaucoup de poètes de guerre étaient des lecteurs passionnés de poésie classique de la Rome antique et de la Grèce antique. Les œuvres de Shakespeare étaient également populaires parmi eux.

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