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Cimetière de guerre de Langemark

Cimetière de guerre de Langemark

Le cimetière de Langemark est à quelques kilomètres au nord d'Ypres. Le cimetière de Langemark est destiné aux soldats allemands tués dans et autour du saillant d'Ypres pendant la Première Guerre mondiale. Il y a relativement peu de cimetières de guerre allemands sur ce qui était le front occidental. Bien que le cimetière de Langemark soit plus petit que le cimetière de Tyne Cot à proximité, il contient plus de sépultures.

En octobre 1914, le Corps volontaire allemand de réserve a attaqué ce qui était considéré comme une position britannique faible à Langemark. Le Corps était composé de jeunes étudiants qui n'avaient suivi que six semaines de formation. Ils avancèrent sur les positions britanniques avec leurs bras liés et chantant des chansons patriotiques sur le Kaiser, Guillaume II. Des hommes du Corps expéditionnaire britannique les ont abattus. Le feu de leurs fusils standard Lee Enfield a été confondu avec un tir de mitrailleuse. 1 500 Allemands ont été tués et 600 faits prisonniers. C'était le début de la guerre autour de Langemark. Le cimetière de Langemark est parfois appelé le «cimetière des étudiants» en raison du nombre total de 3000 étudiants qui sont morts dans les combats autour de Langemark entre octobre et novembre 1914 et qui sont enterrés à Langemark

Les sépultures des morts allemands à Langemark ont ​​commencé en 1915 mais ont augmenté entre 1916 et 1918 grâce à une direction du haut commandement allemand. 44 061 hommes sont enterrés à Langemark; 19 378 d'entre eux sont connus et leurs noms figurent sur les tombes de Langemark.

Le terrain où se trouve le cimetière a été endommagé pendant la guerre car le saillant d'Ypres a été le théâtre de nombreux combats. Les trois bunkers allemands qui sont toujours dans le cimetière peuvent voir des souvenirs de ces combats. Au milieu des années 1920, le service funéraire allemand a été autorisé à rénover des cimetières allemands en Flandre. Dans les années 1930, environ 10 000 soldats allemands ont été amenés d'autres lieux de sépulture à Langemark pour y être enterrés.

La disposition du cimetière est différente de celle des cimetières alliés, car huit soldats sont enterrés dans une parcelle avec leurs noms sur une pierre tombale horizontale. Lorsque les noms des personnes enterrées ne sont pas connus, la pierre tombale l'indique.

Octobre 2007