Chronologie de l'histoire

Commission des sépultures de guerre du Commonwealth

Commission des sépultures de guerre du Commonwealth

La Commission des sépultures de guerre du Commonwealth (CWGC) a été fondée par Fabian Ware et entreprend actuellement un projet pour re-graver et embellir à la main toutes les pierres tombales dont elle s'occupe. Pour la Première Guerre mondiale, cela équivaut à près de 1,3 million de noms gravés sur des pierres tombales individuelles ou sur des monuments commémoratifs à ceux qui sont morts mais qui n'ont pas de tombe connue. Le CWGC mène ses travaux dans 150 pays et la tâche de «rafraîchir» chaque tombe ou monument devrait prendre 28 ans.

Sir Reginald Blomfield, Sir Edward Lutyens et Gertrude Jekyll, certains des designers / architectes les plus éminents du Royaume-Uni, ont conçu de nombreux cimetières du Commonwealth de la Première Guerre mondiale. Plus de 1 200 cimetières ont été construits rien qu'en France et en Belgique. 559 ont été construits après la Seconde Guerre mondiale. Toutes les pierres tombales des cimetières de la Première Guerre mondiale sur le front occidental sont en pierre de Portland et les inscriptions originales y ont été gravées à une profondeur qui leur a permis d'être lues à deux pas. Au lendemain de la guerre, les familles ont été autorisées, pour une somme modique de 3,5 centimes par lettre, à ajouter une inscription supplémentaire au bas de la pierre tombale.

Fabian Ware dirigeait une unité de la Croix-Rouge britannique en France au début de la guerre. Il a rapidement réalisé que la guerre moderne, comme elle était alors, a créé un environnement dans lequel de nombreuses tombes d'hommes auraient pu être perdues pour la postérité. Il a commencé à enregistrer le plus grand nombre de tombes d'hommes possible et sa tâche a été officiellement reconnue par le War Office. En 1917, la Commission impériale des sépultures de guerre avait été établie avec une charte royale. Le président de la Commission était le prince de Galles. Après la guerre, il a été décidé qu'aucun corps ne serait rapatrié au Royaume-Uni et qu'il ne devrait pas y avoir de mémoriaux privés, car seuls les riches auraient pu se permettre de faire les deux. Il a également été décidé que toutes les tombes seraient identiques quel que soit leur rang.

L'énormité du travail était telle que la construction de tous les cimetières et l'enterrement des morts du Commonwealth ne furent achevées qu'en 1938. Chacun des cimetières du Commonwealth possède une grande pierre du souvenir et ils portent tous la même inscription conçue par Rudyard Kipling: «Leur Nommez Liveth pour toujours ».

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