Cours d'histoire

Cimetière d'Essex Farm

Cimetière d'Essex Farm

Le cimetière d'Essex Farm se trouve à quelques kilomètres du centre d'Ypres (Ypres) en Belgique. Le cimetière a été conçu par Sir Reginald Blomfield, l'homme qui a également conçu la porte Menin à Ypres. Il y a 1199 sépultures au cimetière, mais il y a 1185 tombes, y compris celle du carabinier Valentine Joe Strudwick du 8e Bataillon de la Rifle Brigade décédé le 14 janviere 1916 à l'âge de 15 ans - l'un des plus jeunes morts de l'armée britannique pendant la Première Guerre mondiale. Le cimetière d'Essex Farm comprend également des pierres tombales regroupées pour les hommes qui sont connus pour être enterrés dans le cimetière, mais personne ne sait où. La grande majorité des personnes enterrées à Essex Farm ont été nommées car elles auraient été connues des hommes qui travaillaient dans le «centre médical» de fortune. Contrairement à de nombreux cimetières de la Première Guerre mondiale, il y a peu de tombes (seulement 102), qui sont marquées `` Connu de Dieu '' ou `` Un soldat de la Grande Guerre '' - la façon standard de marquer la tombe de quelqu'un dont le nom n'était pas connu.

La ferme d'Essex a été utilisée comme poste de pansement avancé entre avril 1915 et août 1917. Étant située près des tranchées de première ligne, la station a prodigué les premiers soins aux blessés avant que les blessés ne soient transférés vers un poste de dépannage. Pour commencer, le poste de pansement n'était qu'une série de pirogues creusées dans la banque de déblais du côté ouest du canal d'Ypres qui court derrière le cimetière d'Essex Farm. Cependant, il a finalement gagné des abris en béton plus permanents qui restent à ce jour. Près de ce bâtiment en béton se trouve un mémorial du lieutenant-colonel John McCrae qui a écrit le poème «In Flanders Field the poppies blow» le 3 maird 1915.

McCrae était un médecin canadien qui travaillait à Essex Farm. Il a écrit le poème après la mort d'un collègue appelé le lieutenant Alex Helmer qui a été tué à la suite d'un coup direct par un obus d'artillerie. McCrae a été ému par les derniers mots du journal d'Helmer, qui indiquait qu'il pensait que l'action dans et autour d'Essex Farm s'était légèrement calmée et qu'en conséquence, il attendait avec impatience une meilleure nuit de sommeil. Diverses histoires ont développé que le poème a été écrit en seulement 20 minutes tandis que McCrae était assis près de la tombe d'Helmer; un autre était qu'il avait jeté le morceau de papier sur lequel le poème était écrit et qu'un collègue l'ait ramassé et l'avait persuadé de le faire publier. Une autre histoire est que McCrae l'a écrit alors qu'il était assis sur les marches d'une ambulance à Essex Farm. À la suite des combats dans et autour d'Essex Farm, la tombe d'Helmer - marquée d'une croix rudimentaire par ses collègues - a été détruite et il n'y a plus de pierre tombale pour lui dans le cimetière. Son nom apparaît sur la porte de Menin à Ypres.

C'est McCrae qui a décrit le travail à Essex Farm comme «un cauchemar», car les bombardements étaient constants, car ils n'étaient qu'à deux milles de la ligne de front. Le cimetière d'Essex Farm a continué de croître grâce à ceux qui n'ont pas survécu à leurs blessures. L'une des tombes est réservée au soldat T Barratt du South Staffordshire Regt, décédé le 22 juillet 1917 à l'âge de 22 ans et qui a reçu la Croix de Victoria pour sa bravoure.