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La porte de Menin

La porte de Menin

La porte de Menin se trouve à Ypres et c'est l'un des monuments aux morts les plus visités d'Europe occidentale. Pendant la Première Guerre mondiale, il n'y avait pas de porte comme le mémorial actuel à l'extrémité ouest d'Ypres. Au lieu de cela, les hommes qui ont marché vers le front pour combattre dans les batailles d'Ypres ont traversé une brèche dans les anciens remparts de la ville et ont traversé une petite étendue d'eau (le Kasteelgracht). Ironiquement, la route était considérée comme si vulnérable aux bombardements, que beaucoup plus de soldats sont partis pour les tranchées de première ligne par d'autres routes de la ville qui n'étaient pas aussi dangereuses. Cependant, ceux qui ont quitté l'endroit où se trouve actuellement la porte de Menin auraient eu leur itinéraire flanqué des statues de deux lions.

Plusieurs milliers d'hommes sont passés sur ce pont - dont beaucoup sont morts - qu'il a été jugé approprié qu'après la guerre un magnifique monument soit construit pour commémorer ceux qui sont morts au combat mais qui n'avaient pas de lieu de repos final. Sir Reginald Blomfield a conçu la porte de Menin et après que sa conception a été approuvée par la Commission impériale des sépultures de guerre (maintenant la Commission des sépultures de guerre du Commonwealth). Les travaux ont commencé en juin 1921 grâce à une subvention de 150 000 £ du gouvernement britannique. Il fut terminé en juillet 1927.

La terre autour d'Ypres est parsemée de nombreux cimetières, mais ceux-ci sont invariablement pour ceux qui ont été tués mais ont été identifiés puis enterrés avec une pierre tombale nommée en conséquence. Ces cimetières ont également des pierres tombales marquées «Connu de Dieu» ou «Un soldat de la Grande Guerre» pour les soldats dont les corps ont été trouvés et pourraient être enterrés mais dont le nom n'a pas pu être trouvé. Il y a environ 40 000 de ces pierres tombales sans nom dans la zone qui constituait le saillant d'Ypres.

La porte de Menin est destinée aux hommes dont les corps n'ont jamais été retrouvés. Le lieutenant Alex Helmer est l'un des noms de la porte de Menin. Il a été enterré dans une tombe rudimentaire à Essex Farm mais les combats autour de la zone après sa mort ont signifié que sa tombe a été détruite et il n'a donc pas de lieu de repos connu. C'est la mort d'Helmer qui a inspiré le lieutenant-colonel John McCrae à écrire «In Flanders Field». Helmer's est l'un des 54 896 noms d'hommes décédés entre 1914 et le 15 aoûte 1917 et qui n'ont pas de tombe connue. Les hommes tués dans le saillant d'Ypres après cette date - et qui n'ont pas de tombe connue - sont commémorés au cimetière de Tyne Cot.

La conception de Blomfield était telle qu'elle incluait les lions de pierre près du pont que les soldats auraient pu voir lorsqu'ils se sont déplacés vers la ligne de front. Le lion sculpté sur le côté est du mémorial fait face à la ligne de front, "pas féroce ou truculent, mais patient et durable, regardant vers l'extérieur." L'extrémité ouest de la porte de Menin regarde en arrière vers le centre d'Ypres et de ce côté est écrit «Aux armées de l'Empire britannique qui se sont tenues ici de 1914 à 1918 et à celles de leurs morts qui n'ont aucune tombe connue.» Une autre plaque se lit comme suit: «Voici les noms des officiers et des hommes qui sont tombés à Ypres Saillant mais à qui le la fortune de la guerre a nié l'enterrement connu et honoré de la mort de leurs camarades ».

Le poète Siegfried Sassoon a écrit sur la «porte» que les soldats ont traversée à Ypres dans l'un de ses poèmes:

"Qui se souviendra, en passant par cette porte,

Les morts héroïques qui ont nourri les armes? "

Sassoon a qualifié la porte de Menin de «sépulcre du crime».

Lors de la cérémonie d'inauguration le 24 juillete En 1927, les clairons du Somerset Light Infantry ont sonné le «dernier message». Depuis lors, le «Last Post» a été joué chaque soir à 20h00. Cette cérémonie simple est faite par des clairons des pompiers d'Ypres. La seule fois où cela n'a pas été fait, c'est pendant l'occupation allemande de la Belgique pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a été redémarré la nuit même où les Allemands ont quitté Ypres.

«L'une des caractéristiques les plus tragiques de la Grande Guerre a été le nombre de victimes signalées comme« disparues, auraient été tuées. Lorsque la paix est venue et que le dernier rayon d'espoir a été éteint, le vide semblait plus profond et les perspectives plus tristes pour ceux qui n'avaient pas de tombe à visiter, pas d'endroit où ils pouvaient jeter des signes de souvenir amoureux. Et il a été décidé qu'ici à Ypres, où tant de disparus sont tombés, il devrait être érigé un mémorial digne d'eux qui devrait exprimer la gratitude de la nation pour son sacrifice et sa sympathie pour ceux qui les ont pleurés. Un mémorial a été érigé qui, dans sa grandeur simple, remplit cet objectif, et maintenant on peut dire de chacun en l'honneur duquel nous sommes réunis ici aujourd'hui: «Il ne manque pas; il est là'."

Le maréchal Plumer lors du dévoilement de la porte de Menin.

Octobre 2007


Voir la vidéo: Un sable particulier sous la porte de Menin (Juin 2021).