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Cimetière militaire de Fromelles

Cimetière militaire de Fromelles

Le 30 janviere 2010 la Commission des sépultures de guerre du Commonwealth consacre son premier nouveau cimetière de guerre depuis cinquante ans à Fromelles, au nord de Lille. L'enterrement d'un soldat inconnu avec tous les honneurs militaires a été observé par des politiciens des gouvernements britannique et australien. Pendant le service, un soldat australien a joué le `` dernier message '' sur un cornet qui aurait été en la possession d'un soldat qui a combattu à la bataille de Fromelles.

La bataille de Fromelles devait détourner l'attention des forces allemandes des principales attaques alliées qui se déroulaient le long du front de la Somme. Un assaut combiné australien et britannique sur les lignes allemandes à Fromelles a été désastreux. Les premières opérations de combat des Australiens sur le front occidental ont également été les plus coûteuses en hommes perdus en si peu de temps - plus de 5 500 hommes.

En 2008, un fermier de Fromelles a découvert ce qui s'est avéré être le premier des six charniers de 250 soldats alliés. Il est supposé que les soldats ont été enterrés par les Allemands dans ces tombes pour empêcher la propagation de la maladie car l'attaque s'est produite pendant un été chaud et beaucoup sont morts dans les lignes allemandes. Ceux qui ont fouillé les sites ont déclaré que ceux qui étaient morts étaient enterrés avec «ordre et respect». Certes, cette camaraderie n'aurait pas été inhabituelle dans cette guerre.

Pour commémorer les morts à Fromelles, la CWGC a construit un nouveau cimetière et il est prévu qu'il sera entièrement dédié le 19 juillet.e 2010. Le premier soldat à y être enterré a eu lieu le samedi 30 janviere. Sa pierre tombale se lit "Connu de Dieu". Le nouveau nom officiel du nouveau cimetière est Fromelles (Pheasant Wood) Military Cemetery.

Les circonstances à l'origine de la mort des hommes découverts en 2008 ont rendu impossible toute forme d'identification immédiate. Cependant, ceux qui croient qu'un ancêtre est décédé à Fromelles ont été encouragés à donner un échantillon d'ADN à l'organisme enquêteur qui pense qu'il y a une chance que certains des corps puissent un jour être identifiés. Des échantillons d'ADN ont été prélevés sur chacun des corps découverts. À ce jour, plus de 800 familles ont donné des échantillons d'ADN, car elles pensent qu'un ancêtre de la famille a été tué à Fromelles. Cependant, les scientifiques impliqués sont confrontés à une tâche ardue car au cours des 90 dernières années, l'ADN trouvé sur les corps s'est dégradé. La tâche a été rendue plus difficile car les corps ont été retrouvés dans un sol souvent humide et cela seul a eu un impact sur les tests ADN effectués sur les corps. Le Dr Peter Jones, le scientifique à la tête de l'équipe, aurait déclaré que l'équipe, elle, avait des quantités d'ADN «petites mais utilisables».

L'autre problème sera que seulement 250 corps ont été retrouvés à ce jour et il est possible que ce soit la somme totale. Pourtant, 5 500 Australiens et 1 500 soldats britanniques sont morts lors de la courte mais sanglante bataille de Fromelles. Les familles pourraient bien se manifester en croyant qu'un parent est décédé à Fromelles et qu'elles font partie des 250 mais, en fait, leur corps n'a jamais été retrouvé. Un autre problème auquel sont confrontés les scientifiques qui essaient d'utiliser l'ADN est qu'ils sont sur trois ou quatre générations plus tard. Les spécialistes de l'ADN utilisent généralement ce qu'ils appellent les `` sept marqueurs '', mais en raison de la dégradation de 90 ans et de l'écart de trois à quatre générations, ils n'ont plus que deux - les profils Y (paternel) et mitochondrial (maternel). Pour les membres de l'équipe, le travail a été particulièrement émouvant, car des artefacts évocateurs ont été trouvés. Un des corps avait encore une Bible cachée dans la poche de son uniforme et cela l'avait sauvé de l'humidité constante; un autre cadavre avait un billet de train de retour de Perth à Freemantle tandis qu'un autre soldat australien transportait un petit boomerang au combat - symbolisant son retour chez lui. L'un des hommes de l'équipe de fouilles, Tom Pollard, a déclaré que de telles découvertes l'ont fait "trembler d'émotion" et l'ont rendu "plus déterminé" à mener à bien les enterrements.