Chronologie de l'histoire

Amérique et Première Guerre mondiale

Amérique et Première Guerre mondiale

L'Amérique est entrée dans la Première Guerre mondiale le 6 avril 1917. Jusqu'à cette date, l'Amérique avait essayé de rester à l'écart de la Première Guerre mondiale - même si elle avait échangé avec des nations impliquées dans la guerre - mais une guerre sous-marine sans restriction, introduite par les Allemands le 9 janvier. , 1917, fut le principal problème qui poussa Woodrow Wilson à demander au Congrès de déclarer la guerre à l'Allemagne le 2 avril. Quatre jours plus tard, l'Amérique a rejoint la Première Guerre mondiale aux côtés des Alliés.

En 1914, lorsque la guerre a été déclarée en Europe, l'Amérique a adopté une politique de neutralité et d'isolement. Lorsque la nouvelle de la guerre des tranchées et des horreurs qui y sont associées a atteint les côtes de l'Amérique, elle a confirmé au gouvernement qu'il avait adopté la bonne approche. Leur approche a reçu le plein soutien de la majorité des Américains - dont beaucoup ne pouvaient pas croire qu'une entité civilisée appelée Europe pouvait descendre dans des profondeurs telles que représentées par la guerre des tranchées et la futilité associée à une telle stratégie.

"L'horreur de tout cela m'a gardé éveillé pendant des semaines, pas plus que l'horreur de tout cela ne m'a abandonné, mais au début, cela semblait un rêve horrible."Anon

Bien que de petits groupes au sein de l'Amérique - Américains-Allemands, Américains-Français, etc. - étaient tous pour une certaine forme d'implication pour leur propre «côté», la majorité des Américains ont soutenu l'approche de Wilson et en tant que président cherchant à être réélu en 1916, il a dû écoutez ce que le public a dit.

Woodrow Wilson a pris le plein contrôle des questions de politique étrangère dans les limites de la Constitution. Bien qu'il ait délégué le travail à des membres de son cabinet et à d'autres, il a gardé le contrôle total de ce que l'Amérique a fait en termes de politique étrangère. En tant qu'étudiant de l'histoire moderne, Wilson était très conscient que les causes de la guerre étaient rarement noires et blanches et que le scénario européen moderne était compliqué. Pour cette raison, il a maintenu la neutralité de l'Amérique, car il ne pensait pas que l'un des intérêts de l'Amérique était menacé par une guerre européenne - tant que son commerce pouvait continuer sans entrave. Le 4 août 1914, Wilson a officiellement annoncé que l'Amérique serait neutre pendant la Première Guerre mondiale. Cette neutralité s'étendait à une politique d '«équité» - par laquelle les banquiers américains pouvaient prêter de l'argent aux deux parties pendant la guerre. Le commerce extérieur était plus compliqué. Le commerce avec les deux parties était autorisé et les navires marchands traversaient l'Atlantique pour faire du commerce. Cependant, un blocus naval britannique du littoral allemand a rendu presque impossible pour l'Amérique le commerce avec l'Allemagne - sans aucune faute de sa part. La politique britannique de blocus de l'Allemagne a été la principale raison pour laquelle l'Allemagne a finalement introduit une guerre sous-marine sans restriction. L'Allemagne aurait prétendu que la Grande-Bretagne l'avait forcée à prendre cette mesure.

C'est l'utilisation de sous-marins par l'Allemagne qui a poussé l'Amérique dans un coin et finalement pour déclarer la guerre. Le 4 février 1915, l'Allemagne a annoncé que la marine marchande dans une zone spécifiée autour de la Grande-Bretagne serait des cibles légitimes. Ils ont ajouté que cela inclurait les navires neutres car de nombreux navires alliés s'étaient mis à battre le pavillon d'une nation neutre pour assurer sa sécurité. Wilson a averti les Allemands qu'il leur demanderait des comptes si des navires américains coulaient. Cette menace a été mise à l'épreuve lorsque, le 7 mai 1915, le «Lusitania» a été coulé. 128 Américains à bord du paquebot ont été tués. Cependant, le `` Lusitania '' n'était pas un navire américain et Wilson a accepté le changement de politique des Allemands - que les sous-marins adopteraient des tactiques et des surfaces de type `` croiseur '' et attaqueraient un navire avec des canons montés sur leurs ponts. La chancelière allemande, Bethmann-Hollweg, a réussi à éviter un problème diplomatique majeur cette fois, mais l'armée allemande a insisté sur le fait que la tactique du «croiseur» n'allait pas être utilisée car elle était trop dangereuse. En fait, ce qui était considéré comme la position de ligne dure de Wilson, a payé des dividendes encore plus importants lorsque le gouvernement allemand a promis de compenser tout navire américain détruit, y compris la valeur de leur cargaison. À la fin de 1915, un équilibre tolérable avait été atteint en termes de relations de l'Amérique avec l'Allemagne. Fin décembre 1915, Wilson envoya l'un de ses conseillers les plus proches à Londres, le Colonel House, pour voir si une initiative de paix pourrait être lancée entre la Grande-Bretagne et l'Allemagne, l'Amérique faisant office d'intermédiaire. Le 22 février 1916, le mémorandum House-Grey est signé qui met sur papier le plan de médiation de Wilson. House rentra en Amérique de bonne humeur et se mit immédiatement en route avec Wilson mettant quelque substance dans le mémorandum. Le naufrage par un sous-marin du bateau à aubes «Sussex» le 24 mars 1916, a presque mis fin à cette aventure. Deux Américains sur le «Sussex» ont été blessés, mais lorsque les informations sont revenues en Amérique, ils ont déclaré qu'ils avaient été tués. L'incident du «Sussex» a été résolu et au milieu de 1916, les Américains semblaient avoir développé une relation plus positive avec l'Allemagne.

Il n'en va pas de même pour la Grande-Bretagne. Tout d'abord, la Grande-Bretagne a tourné le dos au mémorandum signé par son propre ministre des Affaires étrangères, Sir Edward Gray. La Grande-Bretagne a ensuite accru ses activités maritimes en ce qui concerne l'arrêt des échanges de navires avec l'Allemagne et d'autres membres des puissances centrales. Enfin, le traitement des personnes arrêtées après l'échec de l'insurrection de Pâques à Dublin en 1916 avait énormément mis en colère la communauté irano-américaine influente sur la côte est de l'Amérique. Pour beaucoup, la Grande-Bretagne avait perdu le terrain moral et pour certains, il semblait que la Grande-Bretagne ne voulait pas du tout la paix.

Le 7 novembre 1916, Wilson remporte l'élection présidentielle. Pour de nombreux Américains, il était toujours considéré comme un homme de paix tandis que son adversaire, Charles Evans Hughes, était considéré comme un belliciste. Wilson a passé les prochains mois à essayer de trouver un moyen par lequel l'Amérique pourrait mener des négociations de paix qui mettraient fin à la guerre. Il a envoyé une question simple aux deux parties - que faudrait-il pour qu'ils soient prêts à mettre fin à la guerre? La Grande-Bretagne et la France ont renvoyé des réponses indiquant leurs conditions - des conditions qui ne pouvaient être satisfaites que par une victoire militaire décisive. La réponse de l'Allemagne était vague et évasive.

Indépendamment de cela, Wilson a continué à lutter pour la paix basée sur l'idée d'une Société des Nations. À la mi-janvier 1917, il a mis en place des négociations secrètes avec la Grande-Bretagne et l'Allemagne pour obtenir leur accord pour la médiation américaine dans un plan de paix. Wilson avait une idée très claire de ce qu'il voulait:

«La paix devait être une paix de réconciliation, une paix sans victoire, car la paix d'un vainqueur laisserait une piqûre, un ressentiment, une mémoire amère sur laquelle les conditions de paix reposeraient, non pas de manière permanente, mais seulement comme sur du sable mouvant.»