Mère Jones

Mary Harris, fille d'un fermier catholique romain, est née le 1er mai 1830 près de Cork, en Irlande. Le père de Mary a eu des ennuis pour ses activités politiques et, en 1838, a décidé de déménager la famille à Toronto, au Canada.

Après avoir obtenu son diplôme d'études secondaires, Mary est devenue institutrice et a travaillé dans le Michigan avant de s'installer à Memphis, Tennessee. En 1861, elle épousa George Jones, un mouleur de fer. Comme son père, Jones avait des opinions politiques de gauche et était un membre actif de l'Union des mouleurs de fer.

En 1867, une épidémie de fièvre jaune a balayé Memphis, tuant le mari de Mary et ses quatre enfants. Elle a décidé de déménager à Chicago où elle s'est installée comme couturière. Cependant, l'incendie de Chicago de 1871 a détruit sa maison et son entreprise.

Jones est maintenant devenu un organisateur syndical à plein temps. Spécialisé dans l'aide aux mineurs dans leur lutte pour des salaires décents, de meilleures conditions de travail et la fin du travail des enfants. Son travail consistait à prononcer des discours, à recruter des membres et à organiser des soupes populaires et des groupes auxiliaires de femmes pendant les grèves. Après la formation du United Mine Workers Union en 1890, Jones est devenu l'un de ses responsables. Jones, qui dans les années 1890, avait la soixantaine, a toujours été affectueusement appelée Mother Jones par les autres syndicalistes.

En 1905, Jones aida à former l'organisation syndicale radicale, les Industrial Workers of the World (IWW). Les dirigeants importants de cette organisation comprenaient William Haywood, Daniel De Leon, Eugene V. Debs, Elizabeth Gurley Flynn, Carlo Tresca, Joseph Ettor, Arturo Giovannitti, William Z. Foster, Joe Hill, Frank Little et Ralph Chaplin.

En tant que membre de l'Industrial Workers of the World (également appelé Wobblies), Jones a parcouru le pays pour aider les travailleurs à se constituer en syndicats. En 1908, Jones a joué un rôle de premier plan dans la grève de la mine à Paint Creek, en Virginie-Occidentale. Pendant la grève, des hommes employés par les propriétaires de mines ont mitraillé les grévistes et leurs familles. Lorsqu'un gardien de l'entreprise a été assassiné, Jones a été arrêté. Maintenant âgé de soixante-dix-huit ans, Jones a été reconnu coupable d'être impliqué dans le crime et a été condamné à vingt ans de prison. Une enquête sénatoriale a découvert qu'elle était innocente des accusations et la peine a été annulée.

Jones a également participé à l'organisation des travailleurs dans les grèves minières au Colorado en 1913 et 1923. Cela a de nouveau conduit à son arrestation et à un séjour de neuf semaines en prison. Aujourd'hui âgée de quatre-vingt-trois ans, Jones a été expulsée, mais lorsqu'elle est retournée dans la zone de grève, elle a de nouveau été emprisonnée.

En 1925, Jones publie son autobiographie. Elle a écrit avec défi : « Malgré les oppresseurs, malgré les faux dirigeants, la cause des travailleurs continue d'avancer. Lentement, ses heures sont raccourcies, lentement son niveau de vie s'élève pour inclure certaines des bonnes et belles choses de la vie. Lentement, ces qui créent la richesse du monde sont autorisés à la partager. L'avenir est entre les mains fortes et rudes du travail."

Peu de temps après avoir célébré son 100e anniversaire, Mary Harris Jones est décédée le 30 novembre 1930. Après des funérailles auxquelles ont assisté plus de 20 000 personnes, Jones a été enterrée au cimetière de l'United Mine Workers Union à Mount Olive, Illinois.

Cela faisait treize ans que j'avais fait mes adieux aux travailleurs de l'Alabama et que je me suis rendu dans d'autres champs pour livrer leurs batailles. Je suis revenu en 1908 pour voir ce qu'ils faisaient pour le bien-être de leurs enfants. Le gouverneur Cromer, étant la vedette principale de l'État, je suis allé à Abdale, à la périphérie de Birmingham, pour jeter un coup d'œil à son enclos d'esclaves. J'y ai trouvé quelque part entre cinq et six cents esclaves. Le gouverneur, qui, dans sa nature généreuse, pouvait fournir de l'argent à Jésus, réduisit le salaire de ses esclaves d'abord de 10 %, puis de 16 %.

Comme les misérables étaient déjà confrontés à la famine, quelques-uns d'entre eux ont frappé, et je suis allé avec un organisateur et le rédacteur en chef du rédacteur en chef du Labour Advocate pour aider à organiser les esclaves en une union de leur métier. Je me suis adressé au corps, et après avoir réussi, un assez grand nombre sont devenus membres du Syndicat des travailleurs du textile.

Quand j'étais en Alabama il y a treize ans, il n'y avait pas de loi sur le travail des enfants. Depuis lors, ils ont passé un très boiteux. Ils échappent ainsi à la loi : un enfant qui a dépassé la douzième année peut accueillir ses jeunes frères ou sœurs à partir de six ans et les faire travailler avec lui. Ils ne sont pas sur la liste de paie, mais le salaire de ces petits va dans le salaire de l'aîné. Ainsi, lorsque vous regardez la liste des salaires, vous pensez que cet enfant gagne pas mal, alors qu'il y en a peut-être deux ou trois plus jeunes que lui sous les cils.

Une femme m'a dit que sa mère était allée travailler dans ce moulin et avait emmené quatre enfants avec elle. Elle dit : « Je suis dans le moulin depuis l'âge de quatre ans. J'en ai maintenant trente-quatre. Elle m'a semblé avoir soixante ans. Elle avait une nature bienveillante si elle était bien traitée, mais toute sa vie et son esprit étaient anéantis sous les roues de fer de la cupidité de Comer. Quand vous pensez aux petits que sa mère met au monde, vous pouvez voir à quel point la société est maudite avec un être humain anormal. Elle ne connaissait rien d'autre que le vrombissement d'une machinerie dans l'usine.

Les femmes, les mères et les enfants entrent tous pour produire des dividendes, du profit, du profit, du profit. Le gouverneur brutal est un pilier de la première église méthodiste de Birmingham. Le dimanche, il se lève et chante : « Seigneur, auras-tu une autre étoile pour ma couronne quand je serai là-bas ?

J'ai vu les petits allongés sur le lit tremblant de frissons et je pouvais les entendre demander aux parents et aux maîtres pourquoi ils étaient là ; quel crime ils avaient commis qu'ils ont été amenés ici et vendus au commissaire-priseur de dividendes.

La température élevée des moulins combinée à une humidité anormale de l'air produite par la vapeur, comme le font les fabricants, facilite le tissage des mauvaises matières et tend à diminuer la capacité de résistance des ouvriers aux maladies. L'atmosphère humide favorise la transpiration, mais rend l'évaporation de la peau plus difficile ; et dans cet état l'opérateur, lorsqu'il quitte le moulin, doit faire face à une température très réduite qui produit de graves infections pulmonaires. Ils sont tous à poitrine étroite, minces, découragés.

Après des mois de terribles épreuves, la grève était sur le point de gagner. Les mines ne fonctionnaient pas. L'esprit des hommes était splendide. William B. Wilson était rentré de la partie ouest de l'État. Je restais chez lui. La famille était allée se coucher. Nous nous sommes assis tard pour discuter de questions quand on a frappé à la porte. Un coup très prudent.

"Entrez", dit M. Wilson.

Trois hommes entrèrent. Ils m'ont regardé avec inquiétude et M. Wilson m'a demandé d'entrer dans une pièce voisine. Ils ont parlé de la grève et ont attiré l'attention de Wilson sur le fait qu'il y avait des hypothèques sur sa petite maison, détenue par la banque qui appartenait à la compagnie charbonnière, et ils ont dit : « Nous allons retirer l'hypothèque de votre maison et vous donner 25 000 $ en espèces si vous partez et que la grève s'éteigne."

Je n'oublierai jamais sa réponse : " Messieurs, si vous venez rendre visite à ma famille, l'hospitalité de toute la maison est à vous. Mais si vous venez me corrompre avec des dollars pour trahir ma virilité et mes frères qui me font confiance, je veux que vous quitte cette porte et ne reviens plus jamais ici."

La grève a duré quelques semaines de plus. Pendant ce temps, Wilson, lorsque les grévistes ont été expulsés, a nettoyé sa grange et s'est occupé des mineurs expulsés jusqu'à ce que des maisons puissent être fournies. Un à un, il tua ses poulets et ses porcs. Tout ce qu'il avait, il le partageait. Il mangeait du pain sec et buvait de la chicorée (au lieu de café). Il connaissait toutes les difficultés que connaissaient la base de l'organisation. Nous n'avons pas de tels dirigeants maintenant."

Malgré les oppresseurs, malgré les faux dirigeants, la cause des travailleurs continue. L'avenir est entre les mains fortes et rudes du travail.

Au printemps 1903, je me rendis à Kensington, en Pennsylvanie, où soixante-quinze mille ouvriers du textile étaient en grève. De ce nombre au moins dix mille étaient de petits enfants. Les travailleurs faisaient grève pour plus de salaire et des heures plus courtes. Chaque jour, de petits enfants venaient au siège de l'Union, certains sans les mains, d'autres sans le pouce, d'autres sans les doigts. Ils étaient peu voûtés, les choses, les épaules rondes et maigres.

J'ai demandé à certains parents s'ils me laissaient avoir leurs petits garçons et filles pendant une semaine ou dix jours, en promettant de les ramener sains et saufs. Un homme nommé Sweeny était marshall. Quelques hommes et femmes m'accompagnaient. Les enfants portaient sur le dos des sacs à dos dans lesquels se trouvaient un couteau et une fourchette, une tasse et une assiette en fer-blanc. Un petit avait un tambour et un autre un fifre. Nous portions des banderoles qui disaient : « Nous voulons du temps pour jouer.


Chronologie

c. 1851
Ellen Cotter Harris et le reste de sa famille immigreraient en Amérique du Nord. Toute la famille Harris s'installera à Toronto.

Fin 1857-début 1858
Mary Harris suit des cours à la Toronto Normal School.

1859
Harris accepte un poste d'enseignant dans une école catholique à Monroe, Michigan. Elle resterait moins d'un an.

1860
Harris déménage à Chicago et devient couturière. Encore une fois, elle resterait moins d'un an, déménageant à Memphis à la fin de l'année.

c. 1861
Harris épouse le mouleur de fer George Jones à Memphis. Le couple a quatre enfants entre 1862 et 1867.

1867
George Jones et leurs quatre enfants succombent à une épidémie de fièvre jaune. Après une période de deuil, Mary Harris Jones retourne à Chicago et ouvre une entreprise de couture.

1871
Le grand incendie de Chicago détruit une grande partie de la ville, y compris la maison et l'entreprise de Jones. Le biographe Elliott Gorn suppose que c'est à cette époque qu'elle a commencé à prendre davantage conscience de l'écart entre les riches et les pauvres et s'est davantage impliquée dans le mouvement ouvrier.

vers 1880
Jones devient probablement impliqué avec les Chevaliers du Travail à Chicago. Elle établit une amitié de longue date avec le chef des Chevaliers du travail, Terence Powderly

4 mai 1886
Haymarket Affair à Chicago se produit. L'événement a peut-être conduit Jones au point d'être totalement absorbé par le mouvement ouvrier.

1894
Jones apparaît pour la première fois dans un article de journal soutenant l'armée de Coxey, un mouvement dirigé par Jacob Coxey pour se rendre à Washington D.C. pour réclamer des emplois. Jones prononce des discours pour collecter des fonds pour le mouvement. Les Étoile de Kansas City la désigne comme la « mère des gens du peuple », lui donnant ainsi le nom de « Mère » pour la postérité.

1894-1899
Jones participe en tant qu'organisateur et partisan des syndicats et des travailleurs sur de nombreux fronts, notamment en Pennsylvanie et en Alabama.

1900
Jones est embauché en tant qu'organisateur rémunéré pour les United Mine Workers of America. La Virginie-Occidentale a été sa première cible en tant qu'employée des United Mine Workers, et elle a réussi à faire des percées dans de nombreux gisements de charbon du sud.

20 juin 1902
Jones et d'autres sont arrêtés à Clarksburg, en Virginie-Occidentale, pour avoir enfreint une ordonnance judiciaire fédérale contre les manifestations contre les mines. Lors d'une audience le 24 juillet, Jones a été condamné à 60 jours de prison avec sursis. C'est lors de cette audience que le procureur de district des États-Unis, Reese Blizzard, l'aurait qualifiée de "femme la plus dangereuse d'Amérique".

1903
Dans un effort pour mettre en évidence le problème du travail des enfants, Jones organise une marche d'enfants de Philadelphie à New York pour chercher une audience avec le président Theodore Roosevelt. Bien qu'ils aient échoué, ses efforts ont attiré l'attention nationale sur les problèmes du travail des enfants.

Après la fin de la grève en Virginie-Occidentale, Jones s'est rendu au Colorado pour s'organiser dans les champs de mines. Jones et le président de l'UMWA, John Mitchell, qui étaient auparavant des amis proches, se sont séparés sur la grève là-bas, alors que Mitchell encourageait les grévistes des champs du nord de l'État à accepter un contrat tandis que Jones s'y opposait.

octobre 1904
Fin des grèves du Colorado. Jones accuse United Mine Workers of America pour le manque de soutien, ainsi que le gouvernement et les sociétés minières.

1905
Jones rompt avec United Mine Workers of America après avoir appris qu'elle doit mettre fin à son soutien à des groupes de travailleurs plus radicaux comme la Western Federation of Mines. Elle accepte une offre précédemment faite par le Parti socialiste d'Amérique pour devenir conférencière itinérante.

1907-1910
Jones s'implique dans la collecte de fonds pour la défense des dirigeants syndicaux mexicains (Partido Liberal Mexicano) qui ont été arrêtés aux États-Unis et accusés d'avoir planifié un complot visant à renverser le gouvernement mexicain du sol américain. Les dirigeants du PLM ont été condamnés à 18 mois de prison en 1909, mais ont été libérés à la mi-1910.

1911
Jones rompt avec le Parti socialiste en raison de désaccords philosophiques sur la direction du Parti. Plus tard cette année-là, Jones est retourné aux United Mine Workers si America en tant qu'organisateur rémunéré, se rendant dans les champs d'anthracite de Pennsylvanie.

juin 1912
Jones retourne en Virginie-Occidentale après la reprise d'une grève, avec des violences ouvertes se produisant dans de nombreuses régions. Jones a encouragé les mineurs à se défendre.

septembre 1912
Le gouverneur de Virginie-Occidentale, William Glasscock, crée une commission pour recommander un règlement minier, mais déclare également la loi martiale dans la zone de grève. Des troupes de la Garde nationale sont appelées et des tribunaux militaires sont mis en place.

1913
Les troupes se retirent et la violence reprend. Jones et ses partisans se rendent à Charleston avec une pétition pour Glasscock protestant contre l'arrestation de seuls hommes syndiqués et non de gardes de mines. Jones et d'autres arrêtés et accusés de complot. Jones est emprisonné pendant trois mois avant d'être libéré après que le Sénat américain a autorisé une enquête sur les violations de la Virginie-Occidentale. Les United Mine Workers of America organisent la partie centrale de l'État, l'une des plus grandes réalisations de Jones.

2 septembre 1913
Jones retourne au Colorado pour aider à l'organisation. La loi martiale non officielle a été appelée en octobre, avec la Garde nationale pour réprimer les grèves.

1914
Jones banni de Trinidad, Colorado, par le général de la Garde nationale John Chase. Elle s'est glissée discrètement dans la ville le 12 janvier et a ensuite été assignée à résidence pendant neuf semaines. Elle a été libérée le 15 mars, mais à nouveau arrêtée le 22 mars alors qu'elle tentait à nouveau de retourner à Trinidad. Cette fois, elle est détenue 26 jours avant d'être libérée.

19 avril 1914
Les troupes de la Garde nationale, qui étaient peut-être en fait des gardes de mines, ouvrent le feu sur une ville de tentes de mineurs à Ludlow, Colorado, tuant 20 personnes, dont des femmes et des enfants. L'événement est maintenant appelé le massacre de Ludlow.

23 avril 1914
Jones témoigne devant le comité de la Chambre des représentants des États-Unis sur les mines et l'exploitation minière au sujet de la guerre du travail dans le Colorado. Au lendemain des meurtres de Ludlow, Jones appelle à la modération des syndicalistes. Le manque de financement et plus aucun espoir de conciliation de la part des opérateurs ont contraint les mineurs à annuler la grève en décembre.

1921
Jones a été invité à prendre la parole à la Conférence de la Fédération panaméricaine du travail à Mexico. Elle continue de faire des apparitions à d'autres événements liés au travail jusqu'au milieu des années 1920, alors que sa santé commençait à décliner.

18 février 1922
Jones s'adresse pour la dernière fois à la convention des United Mine Workers of America, et le président de l'organisation, John L. Lewis, auquel Jones s'est opposé, ne la reconduira pas en tant qu'organisateur.

1924
Jones fait sa dernière apparition lors d'une grève lors d'un rassemblement de couturières à Chicago.

1925
Jones a publié son autobiographie avec l'aide de la rédactrice Mary Field Parton.

1er mai 1930
Jones célèbre son « 100 e » anniversaire au domicile de Walter et Lillie May Burgess à Hyattsville, Maryland, où elle vivait.


Mère Jones

Née le 1er août 1837, des générations passées de combattants de la liberté à Cork, en Irlande, Mary Harris Jones était connue comme la « mère aux cheveux blancs » du mouvement ouvrier, de 1880 au début des années 1920. Jones est surtout connue pour ses luttes pour obtenir des conditions de vie et de travail décentes pour les United Mine Workers, et sa participation à la manifestation Haymarket Day pour le mouvement de la journée de huit heures à Chicago en 1886.

Richard Harris, le père de Jones, est venu aux États-Unis en 1835 et, après avoir obtenu la citoyenneté, a entrepris d'amener le reste de sa famille dans ce pays. Son travail en tant qu'ouvrier dans les équipes de construction ferroviaire l'a amené à Toronto, au Canada, où Jones a été élevé. Après avoir obtenu son certificat d'enseignement à Toronto à l'âge de 20 ans, Jones a décroché un poste dans un couvent de Monroe, dans le Michigan. Elle y a enseigné pendant huit mois, après quoi elle a déménagé à Chicago, dans l'Illinois, où elle est devenue couturière.

Jones est revenue à l'enseignement lorsqu'elle a déménagé à Memphis, Tennessee, où elle a rencontré et épousé son mari, George Jones, en 1861. George Jones était un mouleur de fer et membre de l'Union des mouleurs de fer. Au cours de son court mariage, Jones a découvert les syndicats et la psychologie des ouvriers, qu'elle a ensuite transmise aux épouses des ouvriers. Elle a dit un jour : « La femme doit se soucier de ce que le mari aime, s'il veut rester déterminé. » Les Jones ont eu quatre enfants. La tragédie a frappé lorsqu'une épidémie de fièvre jaune a éclaté en 1867 et que tous les membres de la famille, à l'exception de Mary, ont succombé.

Mary Harris Jones est retournée à Chicago, où elle a ouvert une boutique de couture. Encore une fois, le malheur a frappé lorsque le grand incendie de Chicago de 1871 a détruit sa maison, sa boutique et tous ses biens. Tout en travaillant comme couturière, Jones a développé un intérêt pour l'amélioration des conditions de travail, après avoir été témoin de la disparité entre le mode de vie des «aristocrates de Chicago» et celui des pauvres sans emploi marchant dans les rues.

"En 1880," dit-elle dans L'autobigraphie de Mother Jones,

Jones a également participé à de nombreux autres soulèvements ouvriers au cours de cette période, tout en voyageant dans tout le pays. Elle est devenue active dans les luttes des mineurs de charbon en 1890 et est devenue une organisatrice des United Mine Workers. Elle a assisté à la première convention des mineurs unis d'Amérique en janvier 1901. En 1898, elle a aidé à la formation du Parti social-démocrate, avec des militants syndicaux, comme Eugene V. Debs. Après avoir démissionné de son poste d'organisatrice de l'UMWA en 1904, Jones est devenue conférencière pour le Socialist Party of America, qui avait été formé en 1901 par Debs et d'autres anciens membres du Parti social-démocrate, jusqu'à sa démission en 1911. Elle était également parmi les fondateurs. de ce que l'on appelait "un grand syndicat industriel," les Travailleurs Industriels du Monde (IWW) en 1905. Son préambule affirmait : "Il ne peut y avoir de paix tant que la faim et la misère se retrouvent parmi des millions de travailleurs et les quelques-uns, qui composent la classe des employeurs, ont toutes les bonnes choses dans la vie. & # 34 Jones a attiré l'attention nationale lors de la grève de Paint Creek-Cabin Creek en Virginie-Occidentale en 1912-1913, en raison de la publicité de violence fréquente là-bas . La Virginie-Occidentale était connue pour avoir le taux de mortalité par mine le plus élevé du pays entre 1890 et 1912. Le 21 septembre 1912, Jones a dirigé une marche avec les enfants des mineurs de charbon et le 12 février, elle a été arrêtée alors qu'elle protestait contre les conditions dans la zone de grève. . Elle a été arrêtée et reconnue coupable par un tribunal militaire de complot en vue de commettre un meurtre, et condamnée à 20 ans de prison. Elle avait au moins 68 ans et souffrait d'une pneumonie. Cependant, le gouverneur nouvellement élu Henry D. Hatfield lui a gracié. Les événements qui précèdent ont conduit à une enquête du Sénat américain sur les conditions dans les bassins houillers de Virginie-Occidentale. Le 14 avril, Hatfield a publié des conditions de règlement pour la grève, y compris une journée de travail de neuf heures (déjà en vigueur ailleurs dans l'État), le droit de faire ses courses dans des magasins autres que ceux appartenant à l'entreprise, le droit d'élire des trieurs syndicaux, et l'élimination de la discrimination contre les mineurs syndiqués. Le 25 avril, il a ordonné aux mineurs en grève d'accepter ses conditions sous peine d'être expulsés de l'État. Alors que les mineurs de Paint Creek ont ​​accepté le contrat, les mineurs de Cabin Creek sont restés en grève. Le règlement n'abordait pas les deux principaux griefs des grévistes : le droit d'organisation et la destitution des gardes des mines. Après des violences supplémentaires sur Cabin Creek, cette grève a été réglée avec le seul gain supplémentaire de la suppression des détectives de Baldwin-Felts en tant que gardes de mines des ruisseaux Paint et Cabin. Jones a ensuite visité le pays pour dénoncer les crimes perpétrés contre les mineurs et leurs familles lors du "Machine Gun Massacre" dans une colonie de tentes à Ludlow, Colorado, le 20 avril 1914. Attirant l'attention au niveau fédéral, les membres de la House Mines and Mining Committee, ainsi que le président Woodrow Wilson, ont proposé que le syndicat accepte une trêve avec les propriétaires et forme un comité des griefs dans chaque mine. Au cours des années 1920, Mother Jones, comme on l'appelait, a continué à dénoncer les injustices du travail et elle était l'invitée du gouvernement mexicain à Mexico pour la réunion de la Fédération panaméricaine du travail de 1921. L'année suivante, Jones a quitté le syndicat United Mine Workers en raison d'un désaccord avec le leader syndical John L. Lewis sur l'opportunité de fixer une date pour que les charbonniers du Kansas fassent grève contre la « loi sur les esclaves industriels », conçue pour empêcher les charbonniers de la grève. Jones a estimé que les travailleurs de base devraient fixer la date de la grève, et non les participants à la Convention des travailleurs des mines unis. Pendant ce temps, elle a écrit L'autobiographie de Mother Jones, qui comprenait les luttes du mouvement ouvrier en Amérique.

Mother Jones est décédée sept mois après son dernier discours public à l'occasion de son 93e anniversaire (elle l'a appelé son 100e) le 30 novembre 1930. Elle a été enterrée dans le cimetière des mineurs de l'Union à Mount Olive, dans l'Illinois, où un monument a été érigé en mémoire de mineurs de charbon qui avaient perdu la vie lors d'émeutes associées à des grèves. Jones avait demandé qu'elle soit enterrée près de ceux qui avaient sacrifié leur vie et pensait que l'Illinois était "l'État le mieux organisé d'Amérique". , sur Powder Mill et Riggs Road à Adelphi, Maryland, où elle a passé les deux dernières années de sa vie. Sur le marqueur, Mother Jones est appelée le "Grand Old Champion of Labor."


Mother Jones, l'ange des mineurs

"Mother" Jones était "l'agitatrice" la plus connue des travaillistes américains au tournant du siècle. Elle était particulièrement proche des mineurs de charbon qu'elle appelait ses « garçons », mais elle allait n'importe où lorsqu'on appelait à l'aide.

écrit par Mara Lou Hawse

La femme âgée lissa sa robe noire et toucha la dentelle de sa gorge et de ses poignets. Ses cheveux blancs comme neige étaient rassemblés en un nœud à la nuque, et un chapeau noir, garni de rubans lavande pour donner une touche de couleur, ombrageait son visage finement ridé. Elle mesurait environ un mètre cinquante, mais elle dégageait de l'énergie et de l'enthousiasme. Alors qu'elle attendait pour parler, ses yeux bleu vif scrutaient les personnes groupées au-delà de la plate-forme. Son expression bienveillante n'a jamais changé lorsque sa voix s'est brisée sur le public : "Je ne suis pas une humanitaire", s'est-elle exclamée. "Je suis un éleveur d'enfers."

Et elle l'était. Elle était Mary Harris "Mother" Jones, et sa taille et son apparence de grand-mère démentaient sa nature fougueuse. Lorsqu'elle est montée sur scène, elle est devenue une oratrice dynamique. Elle a projeté de grandes variations d'émotion, arpentant parfois la scène dans "une rage démesurée". Elle pourrait amener son public au bord des larmes ou les faire applaudir et "éclater de rire". Elle était une bonne conteuse et « elle excellait dans les invectives, le pathos et l'humour allant de l'ironie au ridicule ».

La voix basse et agréable de Mother Jones avait une grande puissance de transport. C'était inhabituel parce que cela "ne devenait pas aigu lorsqu'elle devenait excitée mais, au contraire, diminuait de hauteur de sorte que" l'intensité de celle-ci devenait quelque chose que vous pouviez presque ressentir physiquement ". Lorsqu'elle se leva pour parler, Mother Jones « sembla exploser dans toutes les directions »... et soudain tout le monde se redressa et écouta. "

Elizabeth Gurley Flynn, une organisatrice syndicale de renommée nationale, a qualifié Jones de « plus grande agitatrice de notre temps ». Elle a été dénoncée au Sénat américain comme la grand-mère de tous les agitateurs. Mother Jones était fière de ce titre et a déclaré qu'elle espérait vivre comme l'arrière-grand-mère des agitateurs.

Mother Jones, née à Cork, en Irlande, le 1er mai 1830, est issue d'une longue lignée d'agitateurs. Quand elle était enfant, elle regardait les soldats britanniques défiler dans les rues, les têtes d'Irlandais collées à leurs baïonnettes. Le père de son père, un combattant de la liberté irlandais, a été pendu, son père a été contraint de fuir en Amérique avec sa famille en 1835.

Jones a grandi à Toronto, en Ontario, où elle a fréquenté les écoles publiques et a obtenu son diplôme de l'école normale à l'âge de dix-sept ans. Elle semblait être, selon tous les témoignages, ambitieuse et aventureuse. Elle a enseigné dans un couvent du Michigan pendant huit mois, puis a déménagé à Chicago, où elle a travaillé comme couturière. "Je préférais coudre à diriger des petits enfants", a-t-elle déclaré. Elle a déménagé à Memphis, Tennessee, à nouveau pour enseigner à l'école. Et là, en 1861, elle a rencontré et épousé George E. Jones, un mouleur de fer qui était « un membre fidèle » de l'Union des mouleurs de fer.

Le biographe de Jones, Dale Fetherling, affirme que Mère Jones a beaucoup appris sur les syndicats et sur la psychologie des travailleurs grâce à son mari. Et plus tard, quand une grande partie de son travail était avec les femmes, elle a essayé de leur transmettre ce qu'elle avait appris : « C'est-à-dire que la femme doit se soucier de ce à quoi le mari se soucie s'il veut rester déterminé.

La vie était relativement bonne pour Mary Harris Jones jusqu'en 1867. Cette année-là, alors qu'elle avait 37 ans, en une semaine, son mari et leurs quatre jeunes enfants moururent dans une épidémie de fièvre jaune. Une fois l'épidémie terminée, elle est retournée à Chicago où, une fois de plus, elle a commencé à travailler comme couturière.

Mais la tragédie a suivi Mother Jones. Quatre ans plus tard, en 1871, elle a perdu tout ce qu'elle possédait dans le grand incendie de Chicago. Cet événement a également radicalement changé sa vie et elle a découvert une nouvelle voie à suivre. Elle s'est impliquée dans le mouvement ouvrier et a commencé à assister aux réunions des Chevaliers du travail nouvellement formés « dans un vieux bâtiment écroulé et brûlé par le feu ».

Un biographe pense que l'intérêt de Mother Jones pour le mouvement ouvrier a vraiment commencé lorsqu'elle a cousu pour les familles riches de Chicago et a observé les inégalités économiques et sociales flagrantes qui existaient. D'après Fetherling, elle a dit : « Souvent, pendant que je cousais pour les seigneurs et les barons qui vivaient dans de magnifiques maisons sur Lake Shore Drive, je regardais par les baies vitrées et je voyais les pauvres misérables frissonnants, sans travail et affamés, marchant à côté le bord du lac gelé. Le contraste de leur état avec celui du confort tropical des gens pour qui je cousais m'était pénible. Mes employeurs semblaient ne pas s'en apercevoir ni s'en soucier. "

Les premiers Chevaliers du Travail, avec leurs idéaux et leur sens de la fraternité, répondaient à certains besoins de Mother Jones et correspondaient bien à ce qu'elle avait appris de son mari. Selon Fetherling, « Venant, comme elle l'a fait, en plus de tragédies personnelles successives, l'expérience [avec les Chevaliers du travail] a forgé un amalgame de compassion et de ferveur qui lui servirait bien dans les guerres industrielles au cours du prochain demi-siècle. Partout où il y avait des problèmes de travail, il y avait Mère Jones, "l'Ange des Mineurs".

Mother Jones est apparemment restée à Chicago, travaillant comme couturière, pendant deux ou trois ans après l'incendie. Elle n'avait pas de domicile fixe, mais elle a fait de Chicago sa base alors qu'elle voyageait à travers le pays, de zone industrielle en zone industrielle. Lorsqu'on lui a demandé où elle habitait, elle a répondu : "Eh bien, partout où il y a un combat." Elle vivait avec les ouvriers, dans des colonies de tentes ou dans des bidonvilles, près des moulins ou à l'ombre des buvettes. Comme Fetherling l'a souligné, "Au lieu d'une famille, elle adopterait les travailleurs américains, et ils l'appelleraient 'Mère'."

Pendant la période où elle était la plus active dans le mouvement ouvrier, le pays changeait radicalement, passant d'une économie agraire à une économie industrielle. Les petites entreprises ont été remplacées par de grandes.

"La nature du travail et des travailleurs a été modifiée. Des vagues d'immigrants et d'agriculteurs déplacés ont creusé le charbon de la nation et forgé son acier. Trop souvent, ils n'ont reçu en retour que des salaires de misère et des conditions de cauchemar. Au sein de ces hommes couvait les étincelles du conflit de classe que Mother Jones allait entretenir pendant 50 ans. Pour ces travailleurs, elle deviendrait un point d'ancrage vers le passé et une flèche vers un avenir meilleur."

Elle travaillait toujours pour ou avec les travailleurs, et souvent elle était en désaccord avec les dirigeants syndicaux. "Son talent était inestimable mais incalculable pour soigner les esprits des hommes, les soutenir, les pousser à se battre même si la bataille semblait désespérée."

Quand il y avait une grève, Mother Jones organisait et aidait les travailleurs à d'autres moments, elle organisait des réunions éducatives. En 1877, elle a participé à la grève des cheminots de Pittsburgh au cours des années 1880, elle a organisé et dirigé des réunions éducatives en 1898, elle a aidé à fonder le Parti social-démocrate et en 1905, elle était présente à la fondation de l'Industrial Workers of the World.

Après 1890, elle s'est impliquée dans les luttes des mineurs de charbon et est devenue une organisatrice des United Mine Workers, participant à sa première convention de l'UMWA le 25 janvier 1901. Elle était salariée du syndicat depuis un an. Son travail antérieur dans les grèves des mineurs et l'organisation avait été en tant que bénévole, pas en tant qu'employée.

Elle a démissionné en tant qu'organisatrice de l'UMWA en 1904 et est devenue conférencière pour le Parti socialiste d'Amérique pendant plusieurs années, voyageant dans le sud-ouest. Bien qu'elle ait parfois participé à des grèves et organisé des campagnes pour divers syndicats, son principal intérêt était de collecter des fonds pour la défense des révolutionnaires mexicains aux États-Unis qui étaient arrêtés ou déportés.

Mother Jones était l'une des fondatrices des Industrial Workers of the World (IWW). En 1905, elle était la seule femme parmi 27 personnes à avoir signé le manifeste qui appelait à une convention pour organiser tous les travailleurs de l'industrie. Elle a ensuite quitté l'organisation, mais elle est restée amicale avec bon nombre de ses dirigeants.

Mother Jones a quitté le Parti socialiste en 1911 pour revenir à la masse salariale des United Mine Workers, en tant qu'organisatrice. Le nouveau président, John P. White, était un vieil ami qui a convenu qu'elle établirait son propre programme. Elle s'attendait à ce que ses talents « aient toute leur ampleur ». En 1923, alors qu'elle avait 93 ans, elle travaillait encore parmi les mineurs de charbon en grève en Virginie-Occidentale.

Elle a attiré l'attention nationale en 1912-13, lors de la grève de Paint Creek-Cabin Creek en Virginie-Occidentale, en raison de la publicité résultant de la violence fréquente. Mother Jones s'est souvenue des leçons apprises de son défunt mari, et elle a souvent impliqué les femmes et les enfants des mineurs pour dramatiser une situation. Le 21 septembre 1912, elle a dirigé une marche d'enfants de mineurs dans les rues de Charleston, en Virginie-Occidentale, le 12 février 1913, elle a dirigé une manifestation contre les conditions dans la zone de grève et a été arrêtée.

Elle a été reconnue coupable par un tribunal militaire de complot en vue de commettre un meurtre et a été condamnée à 20 ans de prison. Son procès, sa condamnation et son emprisonnement ont créé une telle fureur que le Sénat américain a ordonné à un comité d'enquêter sur les conditions dans les bassins houillers de Virginie-Occidentale. Cependant, le 8 mai 1913, avant le début de l'enquête, le gouverneur nouvellement élu Hatfield a libéré Mother Jones. Elle avait 83 ans. Later in 1913 Mother Jones traveled to Colorado to participate in the yearlong strike by miners there. She was evicted from mine company property several times, but returned each time. She was arrested and imprisoned twice: "first for more than two months in relative comfort in Mt. San Rafael hospital, and again for twenty-three days in the Huerfano County jail in Walsenburg, where the conditions of her semibasement cell were appalling."

Mother Jones was especially touched by the "machine-gun massacre" of miners and their families in a tent colony at Ludlow, Colorado, on April 20, 1914, when 20 people were killed. She traveled across the country, telling the story. Members of the House Mines and Mining Committee and President Wilson responded by proposing that the union and the owners agree to a truce and create a grievance committee at each mine.

Mother Jones was notable for attracting publicity and attention from the government for the cause of workers. One of her best-known activities was leading a march of miners' wives "who routed strikebreakers with brooms and mops in the Pennsylvania coalfields in 1902." Another was leading the "children's crusade," a caravan of striking children from the textile mills of Kensington, Pennsylvania, to President Theodore Roosevelt's home in Long Island, New York, in 1903, to dramatize the case for abolishing child labor.

Mother Jones went on to participate in 1915 and 1916 in the strikes of garment workers and streetcar workers in New York, and in the strike of steel workers in Pittsburgh in 1919. In January 1921, at the age of 91, as a guest of the Mexican government, she traveled to Mexico to attend the Pan-American Federation of Labor meeting. According to one writer, "It was the high point of recognition in her role in the labor movement."

In 1922 Mother Jones left the United Mine Workers. She disagreed with the policies of John L. Lewis, and Lewis did not reappoint her as an international organizer. Although she was hospitalized several times, she continued to speak when her health permitted. Her last known public address was in Alliance, Ohio, in 1926, when she was the guest of honor at a Labor Day celebration. Her last public appearance was at her 100th birthday party, May 1, 1930, at a reception in Silver Spring, Maryland. She read congratulatory messages and "made a fiery speech for the motion-picture camera."

Mother Jones lived in an incredible era. As biographer Dale Fetherling points out, she "was born . . . less than 50 years after the end of the American Revolution. Yet, she died on the eve of the New Deal. She was alive when Andrew Jackson was president, and she sometimes quoted from speeches she heard Lincoln make. As an adult she knew the Civil War, the Spanish- American War, and World War I. She rode in automobiles, and she saw the railroads link the oceans. She saw and was seen in films and came to know the everyday use of the telephone, the electric light, and the radio. She watched unions grow from secret groups of hunted men to what she feared was a complacent part of the established order. It may have been a good time to live in America. But it also was a time in which one needed to fight very hard to survive. That she did."

Mary Harris Jones died in Silver Spring on November 30, 1930, seven months after her one-hundredth birthday. She was buried in the Union Miners Cemetery at Mount Olive, Illinois, in the coalfields of southern Illinois. Her grave is near those of the victims of the Virden, Illinois, mine riot of 1898.


Mother Jones

About that time she connected with the secretive worker's organization, the Knights of Labor, and became active in speaking for the group and organizing. By the mid-1880's she left the Knights of Labor because she felt they were too conservative. By 1890, she was involved in more radical organizing speaking at strike locations around the country. It was then she appeared in newspapers as Mother Jones, the white-haired radical labor organizer who wore her signature black-dress and plain head covering.


Mother Jones, Coalfield Organizer, 1837-1930

Mary Harris was born in Cork, Ireland in 1837. Her family fled to Toronto during the famine. She moved to Memphis in 1860, married George Jones, an iron molder and proud union man. They had four children together.

Mary Jones moved to Chicago, worked as a seamstress, but lost everything in the 1871 fire. She was an obscure working-class immigrant, a poor widow. But by the 1890s, she joined a growing movement for worker rights. She transformed herself into Mother Jones, a symbol of resistance, and helped to shape a new style of unionism. She organized for the United Mine Workers and the Socialist Party.

No one more successfully moved workingmen and women to fight for better wages and conditions. The novelist Upton Sinclair wrote, "she had the fire of indignation - she was the walking wrath of God." Author Meridel LeSueur thought of her as the true mother of workers, "the emboldened and blazing defender of all her sons and daughters."

Mother Jones was especially beloved among the half-million men who mined coal in states like Illinois. They fought bloody wars here, and in Colorado and West Virginia, and changed the course of history.

Before she died, Mother Jones asked to be buried with her "brave boys" slain in the 1898 Virden Massacre. She is buried in Mount Olive's Union Miners Cemetery in the

heart of Illinois Coal Country.

"Pray for the dead and fight like hell for the living!"
-Mother Jones

Mother Jones encouraged solidarity in order to overcome divisions based on race and immigrant status.

Erected 2018 by Mother Jones Heritage Project, Illinois Labor History Society, United Mine Workers of America, Illinois Humanities, Government of Ireland, Illinois State Historical Society, and Northern Illinois University.

Topics and series. This historical marker is listed in these topic lists: Disasters &bull Industry & Commerce &bull Labor Unions &bull Women. In addition, it is included in the Illinois State Historical Society series list.

Location. 39° 20.787′ N, 89° 38.466′ W. Marker is near Raymond, Illinois, in Montgomery County. Marker can be reached from Interstate 55 at milepost 65. Marker is located in front of the Coalfield Rest Area, which is off of northbound Interstate 55. Touch for map. Marker is in this post office area: Raymond IL 62560, United States of America. Touch for directions.

Other nearby markers. At least 8 other markers are within 12 miles of this marker, measured as the crow flies. The Coalfields of Illinois (approx. 0.4 miles away) Shrine of Our Lady of the Highways (approx. one mile away) Endless Nights (approx. 11.2 miles Paid Advertisement


Legendary Mother Jones Came to Help Striking Utah Coal Miners

Mary Jones was the notorious “Mother Jones,” a leader in the labor movement, who came to Carbon County during the 1903-04 coal miner’s strike.

Wherever American workers struggled to improve their conditions of labor in the late 19th and early 20th centuries, Mary Harris Jones was likely to be there. A tireless champion of workers’ rights, Mother Jones, as she was called, was involved in the great railroad strike of 1877, the Haymarket riot of 1896, and the steel strike of 1919. In April 1904 she came to Carbon County, Utah, to assist coal miners in their strike against the Utah Fuel Company.

The Castle Gate coal mine employed so many Italian immigrants that it was known as the “Italian mine.” The miners went out on strike in 1903, seeking better wages and hours and recognition of the United Mine Workers union. Mother Jones came to Utah at the behest of the UMW immediately after she was ordered out of the striking mining districts of Colorado by the governor.

Already well-known when she arrived in Helper, Mother Jones quickly garnered attention when she promised to “agitate, educate and aggravate” on behalf of the miners. She told reporters that “…Mormonism is about as good as any of the rest of the religions, as all the churches and preachers are in league with the big thieves and join hands with corporations in oppressing the poor laboring man.” The Deseret News sought to discredit her, claiming that she had been a Denver brothel keeper and “an erstwhile fast friend of Kate Flint, one of the pioneer scarlet women of Salt Lake.”

Both fearless and compassionate, she endeared herself to ordinary working men and women with her forthright manner and lack of pretension. When, for example, after serving Jones her dinner at a Helper hotel the waitress brought a finger bowl to the table, the labor advocate, speaking so everyone in the dining room could hear, said: “Take it away my girl….such things are not for me, they only give some poor overworked girl extra work at washing dishes.” The story quickly spread throughout the town.

Jones, called by the press a “well-preserved woman of about 60 years of age” (actually 74), soon met with labor organizer William Price, who was confined with reportedly the worst case of smallpox that the local health officer, Dr. Holmquist, had ever seen. The doctor quarantined Jones, and she was forbidden to address strikers at an open-air meeting in Helper. The quarantine shack was burned down, however (apparently by strikers), forcing her to seek shelter at a lodging house. She later claimed that a company detective tried to rob her there at gunpoint, mistakenly believing that she was the guardian of the strike fund.

Mother Jones broke quarantine a number of times in the next few days, once addressing evicted miners in their tent colony. The local papers reported that she was about to lead a force of strikers–with women and children at its head and backed up by at least 150 armed men–who planned to march on Castle Gate and retake their company housing. Les Deseret News claimed that “Castle Gate Italians, until goaded by this Amazon, had kept themselves within the law and very few arrests were made….[Jones] has become a ranting vixen seeking to lead a mob of destructionists into the execution of some diabolical plot….” Alarmed local citizens called for the state militia, but Sheriff Hyrum Wilcox formed a posse instead and arrested about 120 miners. The mass arrests broke the strike, which ended shortly thereafter.

Mother Jones later wrote that she had been held captive under the pretext of quarantine for 26 days, although research indicates it was probably less. She left Carbon County for Salt Lake City near the end of April and then continued west to San Francisco, where more strikers awaited her encouragement. Viewed as a compassionate Joan of Arc by many American workers, Mother Jones lived to age 100, fighting for labor most of her life.

See Dale Fetherling, Mother Jones, the Miners’ Advocate Eastern Utah Advocate,Salt Lake Tribune, et Deseret News for April and May 1904 and Allan Kent Powell “The ‘Foreign Element’ and the 1903𔃂 Carbon County Coal Miners’ Strike,” Utah Historical Quarterly 43 (1975).


A Brief History of the Disposable Diaper

Dave Gilson

Kiera Butler


1948: Johnson & Johnson introduces first mass-marketed disposable diaper in the U.S.

1961: Procter & Gamble unveils Pampers.

1970: American babies go through 350,000 tons of disposable diapers, making up 0.3% of U.S. municipal waste.

1980: American babies wear 1.93 million tons of disposables, 1.4% of municipal waste.

1981: Disposables start using super-absorbent polymers size reduced 50%.

1984: Cabbage Patch Kids appear on the first “designer diaper.”

1990: Disposable diapers now constitute 1.6% of municipal waste. 7 in 10 Americans say they would support their ban.

1990-91: Dueling studies by Procter & Gamble and the National Association of Diaper Services assert the merits of disposables and cloth, respectively.

1999: Pampers-funded pediatrician T. Berry Brazelton tells parents not to rush toilet training.

2000: Diapers compose 2% of municipal waste.

2005: The ultimate low-impact trend for people without shag carpets: “elimination communication,” i.e. teaching your infant to go diaper free.

2006: American babies wear 3.6 million tons of disposables, constituting 2.1% of municipal waste.

2007: Julia Roberts touts flushable diapers, with one caveat: “If you don’t really break it all the way up, it doesn’t go all the way down.”

2007: Pampers introduces diapers for kids weighing more than 41 lbs (typical for age 5).

2500: Early 21st-century disposable diapers will finish biodegrading.


"Civilization in Southern Mills"

In the early years of her involvement in the labor movement, Mother Jones traveled to several parts of the country to champion various labor causes. In addition to coal mining, there were involvements in Jacob Coxey’s “army” for jobs, railroad strikes, and textile mills. On what appear to be two occasions, Jones would find herself in Alabama assisting in strikes and working. The first time was in approximately 1894, when she was attempting to organize a coal strike. The second instance, which is of more relevance here, is her time there circa 1901. In addition to spending time in the mining camps of Birmingham, she would also work among the textile employees in Tuscaloosa during this period. In both instances, Jones would take particular note of the children working in both situations, and wrote her observations in an article that was printed in the International Socialist Review in 1901 entitled “Civilization in Southern Mills.” Jones wrote that she had heard from miners in Birmingham about the children laboring in cotton mills and decided to see for herself if it was true.

"Civilization in Southern Mills"

She took a job in a mill in Cottondale, a small community near Tuscaloosa, and then observed first-hand what she had been told. According to Jones, conditions for children were appalling in the mill. “I found that children of six and seven years of age were dragged out of bed at half-past 4 in the morning when the task-master’s whistle blew …. By 5:30 they are all behind the factory walls, where amid the whir of machinery they grind their young lives out for fourteen long hours each day.” She talked with many children, learning of the paltry wages they received and their sparse living conditions. In the end, she concluded that it was a “picture ….of the most horrible avarice, selfishness and cruelty and is fraught with present horror and promise of future degeneration.” This experience would lay the groundwork for Jones’ Philadelphia march.

As you read this document, reflect on the following questions:

1. Why do you think that Jones calls the mill workers "slaves"?

2. According to this document, what was Jones’ initial reaction to the stories she heard about the textile mills? Did her reaction change when she went to those mills, and if so, how?

3. Who or what did Jones’ blame for the child labor situation? How did she think it could change?


Mother Jones - History

"Mother" Jones, known throughout the country and in fact throughout the world as "The Miners' Angel," addressed a motley gathering of about 1,200 persons in Memorial hall last night. The lower hall was packed. The gallery was full to overflowing and some even crowded the steps leading to the building.

It was truly a motley gathering. The society woman, attracted by mere curiosity to see and hear the woman who has won such fame as the guardian spirit of the miners the factory girl, the wealthy man and his less fortunate brothers, the black man and the white man, old and young, sat side by side and each came in for a share of criticism.

"Mother" Jones is an eloquent speaker. There is just enough of the down-east accent to her words to make it attractive and she has the faculty of framing pathetic and beautiful word pictures. Despite her sixty years and hex gray hairs, she is hale and hearty has a voice that reaches to the furthermost corner of almost any hall but it is nevertheless anything but harsh.

"Fellow workers," she began," 'tis well for us to be here. Over a hundred years ago men gathered to discuss the vital questions and later fought together for a principle that won for us our civil liberty. Forty years ago men gathered to discuss a growing evil under the old flag and later fought side by side until chattel slavery was abolished. But, by the wiping out of this black stain upon our country another great crime&mdashwage slavery&mdashwas fastened upon our people. I stand on this platform ashamed of the conditions existing in this country. I refused to go to England and lecture only a few days ago because I was ashamed, first of all, to make the conditions existing here known to the world and second, because my services were needed here. I have just come from a God-cursed country, known as West Virginia from a state which has produced some of our best and brightest statesmen a state where conditions are too awful for your imagination.

"I shall tell you some things tonight that are awful to contemplate but, perhaps, it is best that you to know of them. They may arouse you from your lethargy if there is any manhood, womanhood or love of country left in you. I have just come from a state which has an injunction on every other foot of ground. Some months ago the president of the United Mine Workers [John Mitchell] asked me to take a look into the condition of the men in the mines of West Virginia. I went. I would get a gathering of miners in the darkness of the night up on the mountain side. Here I would listen to their tale of woe here I would try to encourage them. I did not dare to sleep in one of those miner's houses. If I did the poor man would be called to the office in the morning and would be discharged for sheltering old Mother Jones.

"I did my best to drive into the downtrodden men a little spirit, but it was a task. They had been driven so long that they were afraid. I used to sit through the night by a stream of water. I could not go to the miners' hovels so in the morning I would call the ferryman and he would take me across the river to a hotel not owned by the mine operators.

"The men in the anthracite district finally asked for more wages. They were refused. A strike was called. I stayed in West Virginia,' held meetings and one day as I stood talking to some break-boys two injunctions were served upon me. I asked the deputy if he had more. We were arrested but we were freed in the morning. I objected to the food in the jail and to my arrest . When I was called up before the judge I called him a czar and he let me go. The other fellows were afraid and they went to jail. I violated injunction after injunction but I wasn't re-arrested. Pourquoi? The courts themselves force you to have no respect for that court.

"A few days later that awful wholesale murdering in the quiet little mining camp of Stamford took place. I know those people were law-abiding citizens. I had been there. And their shooting by United States deputy marshals was an atrocious and cold-blooded murder. After the crimes had been committed the marshals&mdash the murderers&mdashwere banqueted by the operators in the swellest hotel in Pennsylvania. You. have no idea of the awfulness of that wholesale murder. Before daylight broke in the morning in that quiet little mining camp deputies and special officers went into the homes, shot the men down in their beds, and all because the miners wanted to try to induce 'black-legs' [strike-breakers] to leave the mines.

"I'll tell you how the trouble started. The deputies were bringing these strikebreakers to the mines. The men wanted to talk with them and at last stepped on ground loaded down with an injunction. There were thirty-six or seven in the party of miners. They resisted arrest. They went home finally without being arrested. One of the officials of the miners' unions telegraphed to the men. 'Don't resist. Go to jail. We will bail you out.' A United States marshal. .. sent back word that the operators would not let them use the telephone to send the message to the little mining camp and that he could not get there before hours had passed. The miners' officials secured the names of the men and gave their representatives authority to bail them out of jail the next morning. But when the next morning arrived they were murdered in cold blood.

"These federal judges, who continue granting injunctions, are appointed by men who have their political standing through the votes of you labor union fellows! You get down on your knees like a lot of Yahoos when you want something. At the same time you haven't sense enough to take peaceably what belongs to you through the ballot. You are chasing a will-o-the-wisp, you measly things, and the bullets which should be sent into your own measly, miserable, dirty carcasses, shoot down innocent men. Women are not responsible because they have no vote. You'd all better put on petticoats. If you like those bullets vote to put them into your own bodies. Don't you think it's about time you began to shoot ballots instead of voting for capitalistic bullets.

"I hate your political parties, you Republicans and Democrats. I want you to deny if you can what I am going to say. You want an office and must necessarily get into the ring. You must do what that ring says and if you don't you won't be elected. There you are. Each time you do that you are voting for a capitalistic bullet and you get it. I want you to know that this man [Samuel Milton] Jones who is running for mayor of your beautiful city is no relative of mine no, sir. He belongs to that school of reformers who say capital and labor must join hands. He may be all right. He prays a good deal. But, I wonder if you would shake hands with me if I robbed you. He builds parks to make his workmen contented. But a contented workman is no good. All progress stops in the contented man. I'm for agitation. It's the greater factor for progress[.]"

Here the speaker changed her attention to the society woman. "I see a lot of society women in this audience, attracted here out of a mere curiosity to see that old Mother Jones.' I know you better than you do yourselves. I can walk down the aisle and pick every one of you out. You probably think I am crazy but I know you. And you society dudes&mdashpoor creatures. You wear high collars to support your jaw and keep your befuddled brains from oozing out of your mouths. While this commercial cannibalism is reaching into the cradle pulling girls into the factory to be ruined pulling children into the factory to be destroyed you, who are doing all in the name of Christianity, you are at home nursing your poodle dogs. It's high time you got out and worked for humanity. Christianity will take care of itself. I started in a factory. I have traveled through miles and miles of factories and there is not an inch of ground under that flag that is not stained with the blood of children."

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