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L'Australie et la Première Guerre mondiale

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L'Australie est entrée dans la Première Guerre mondiale en tant que population unie. Beaucoup des 5 millions d'habitants de l'Australie avaient un lien fort avec le Royaume-Uni et une fois que le Royaume-Uni est entré dans la Première Guerre mondiale, il semblait presque naturel que l'Australie fasse de même. Les dirigeants politiques australiens rivalisaient entre eux pour paraître les plus patriotiques à la cause. Le chef libéral Joseph Cook a déclaré:

«Quoi qu'il arrive, l'Australie fait pleinement partie de l'Empire. Quand l'Empire est en guerre, l'Australie en est de même. Toutes nos ressources sont dans l'Empire et pour la préservation et la sécurité de l'Empire. »

Le leader travailliste Andrew Fisher a déclaré:

"Si le pire devait arriver, après que tout aura été fait pour que l'honneur le permette, l'Australie se tiendra derrière la mère patrie pour l'aider et la défendre jusqu'au dernier homme et à notre dernier shilling."

Le gouverneur général a indiqué à Londres qu'il y avait «un enthousiasme indescriptible» pour la guerre et «une unanimité totale dans toute l'Australie».

Fisher et le Parti travailliste ont remporté des élections générales juste au début de la Première Guerre mondiale. Le gouvernement s'est doté de pouvoirs étendus en vertu de la War Precautions Act, qui autorisait la censure de la presse et des pouvoirs sur ceux qui constituaient une menace pour la sécurité intérieure de l'Australie. Ces pouvoirs nationaux ont mis le gouvernement fédéral en conflit avec les pouvoirs publics et le premier ministre du Queensland, T J Ryan, a été tenu pour responsable et inculpé par la police pour violations de la sécurité nationale. Les accusations contre Ryan ont été abandonnées, mais ses discours ont été jugés si incendiaires qu'ils ont été censurés malgré leur apparition dans les documents du débat parlementaire.

Le soutien au Royaume-Uni a également été démontré lorsque les noms de lieux d'origine germanique ont été remplacés par des noms britanniques traditionnels. Par exemple, Kaiserstauhl est devenu le mont Kitchener.

L'Australie a été durement touchée par une pénurie de main-d'œuvre, qui s'est aggravée après la fin de la campagne de Gallipoli. En 1915, 12 000 hommes s'étaient portés volontaires pour lutter pour l'Empire. À la fin de 1916, ce chiffre était tombé à 6 000. La question du service militaire obligatoire est très sensible en Australie. En octobre 1916, le peuple australien a rejeté par référendum la prolongation du service militaire obligatoire à l'étranger. Le gouvernement dirigé par William Morris Hughes, sur la photo, s'attendait à un «oui», le rejet du référendum a donc été une surprise. Pour beaucoup, la Première Guerre mondiale semblait très loin tandis que le massacre des ANZAC à Gallipoli avait montré aux Australiens à quel point la guerre moderne était devenue mauvaise. Certains membres de l'Église catholique ont également fait campagne contre le service militaire obligatoire à l'étranger, comme le Dr Mannix, archevêque de Melbourne, et il ne fait aucun doute que cette église a eu une certaine influence dans la préparation du résultat du référendum. Un autre groupe qui a fait campagne contre le service militaire obligatoire à l'étranger était les Travailleurs internationaux du monde.

Certains historiens comme Christopher Falkus pensent que l'Australie se dirigeait vers une crise politique interne majeure qui n'a été sauvée que par l'effondrement de l'armée allemande sur le front occidental. La société est devenue polarisée en Australie entre ceux qui sont favorables au service militaire obligatoire à l'étranger et ceux qui s'y opposent catégoriquement. La fin de la guerre a peut-être sauvé l'Australie de bouleversements politiques majeurs. La guerre a vu une montée en puissance des syndicats en Australie, les «Travailleurs internationaux du monde» se faisant particulièrement entendre. Ils ont exigé, mais n'ont pas réussi, une cessation immédiate de la guerre. Mais la montée des IWW a coïncidé avec l'effondrement de l'armée allemande sur le front occidental.

«» Il est probable qu'une sérieuse division au sein de la société australienne sur la question de la guerre n'a été évitée que par l'effondrement inattendu des armées allemandes à l'automne 1918. Mais malgré ces troubles, sa contribution à la victoire finale a été remarquable. Sa proportion de troupes sur le terrain et de pertes subies est comparable à celle des autres dominions et de la Grande-Bretagne elle-même. De plus, dans «l'esprit Anzac», l'Australie a découvert un sentiment d'identité nationale ainsi que de fierté nationale. »(Falkus)

Décembre 2012



Commentaires:

  1. Christoffer

    Le choix que vous avez n'est pas facile

  2. Ruhdugeard

    Bravo, quelle phrase ... une grande pensée

  3. Nasim

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