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Chronologie de l'histoire

11 novembre 1918

11 novembre 1918

Le dernier jour de la Première Guerre mondiale était le 11 novembree 1918, connu comme le jour de l'armistice. Malgré le 11 novembree étant le dernier jour de la guerre, sur de nombreuses parties du front occidental, les combats se sont poursuivis normalement. Cela signifiait, bien sûr, que des victimes s'étaient produites alors même que les habitants de Paris, Londres et New York célébraient la fin des combats.

Après trois jours d'intenses négociations dans une voie ferrée juste à l'extérieur de Compiègne (voir photo), la délégation allemande qui avait été amenée au wagon personnel du maréchal Ferdinand Foch a reçu l'ordre de son gouvernement à Berlin de signer toutes les conditions mises sur la table par les alliés. Des bouleversements sociaux potentiellement graves ont contraint le gouvernement de Berlin à donner cette instruction, les gens étant descendus dans la rue en raison de pénuries alimentaires chroniques causées par le blocus naval britannique. Par conséquent, la délégation allemande conduite par Matthias Erzberger a signé les termes de l'armistice.

Cela a été fait à 05h10 le 11 novembree. Cependant, le véritable cessez-le-feu ne commencerait pas avant 11 heures pour permettre aux informations de se rendre dans les nombreuses parties du front occidental. La technologie a permis aux informations de se rendre dans les capitales à 5 h 40 et les célébrations ont commencé avant que de nombreux soldats connaissent l'Armistice. A Londres, Big Ben est sonné pour la première fois depuis le début de la guerre en août 1914. A Paris, les lampes à gaz sont allumées pour la première fois en quatre ans. Mais sur le front occidental, plusieurs dizaines de milliers de soldats ont supposé que ce n'était qu'un autre jour de la guerre et les officiers ont ordonné à leurs hommes de combattre.

Un grand nombre des dernières victimes ont été à Mons en Belgique - ironiquement l'une des premières grandes batailles de la guerre en 1914. Dans un cimetière juste à l'extérieur de Mons dans le village de Nouvelle, il y a neuf tombes de soldats britanniques. Cinq datent d'août 1914 et quatre datent du 11 novembree 1918.

La Commission des sépultures de guerre du Commonwealth (CWGC) déclare que leurs dossiers montrent que 863 soldats du Commonwealth sont morts le 11 novembree 1918 - bien que ce chiffre comprenne également ceux qui sont morts ce jour-là mais des blessures reçues avant le 11 novembree.

En particulier, les Américains ont fait de lourdes pertes le dernier jour de la guerre. En effet, leur commandant, le général John Pershing, pensait que les Allemands devaient être sévèrement battus au niveau militaire pour effectivement «leur donner une leçon». Pershing a vu les termes de l'armistice comme étant doux pour les Allemands. Par conséquent, il a soutenu les commandants qui voulaient être proactifs dans l'attaque des positions allemandes - même s'il savait qu'un armistice avait été signé. En particulier, les Américains ont subi de lourdes pertes en tentant de traverser la Meuse dans la nuit du 10e/11e avec les Marines américains prenant plus de 1100 victimes à eux seuls. Cependant, s'ils avaient attendu jusqu'à 11 heures, ils auraient pu traverser la rivière sans encombre et sans faire de victimes. Le 89e La division américaine a reçu l'ordre d'attaquer et de prendre la ville de Stenay le matin du 11 novembree. Stenay était la dernière ville capturée sur le front occidental mais au prix de 300 victimes.

Le CWGC enregistre que le dernier soldat britannique tué pendant la Première Guerre mondiale était le soldat George Edwin Ellison du 5e Lanciers royaux irlandais. Il a été tué à Mons (où il avait également combattu en 1914) à 9h30, à peine 90 minutes avant le cessez-le-feu.

Le dernier soldat français à mourir était Augustin Trébuchon du 415e Régiment d'infanterie. Il était coureur et était en train de transmettre un message à ses collègues du front pour les informer du cessez-le-feu. Il a été touché par un seul coup de feu et tué à 10 h 50. Au total, 75 soldats français ont été tués le 11 novembree mais leurs tombes déclarent le 10 novembree. Deux théories ont été avancées pour expliquer cet écart. La première est qu’en déclarant qu’ils sont morts le 10 novembree avant la fin de la guerre, il ne pouvait être question du droit de leur famille à une pension de guerre. L'autre théorie, c'est que le gouvernement français voulait éviter toute forme d'embarras ou de scandale politique si jamais on apprenait que tant de personnes sont mortes le dernier jour de la guerre.

Le dernier Canadien à mourir est le soldat George Lawrence Price de l'infanterie canadienne (2Dakota du Nord Division canadienne) qui a été tué à Mons à 10 h 58. Officiellement, Price a été le dernier soldat du Commonwealth à être tué pendant la Première Guerre mondiale.

Le dernier soldat américain tué était le soldat Henry Gunter qui a été tué à 10 h 59. Officiellement, Gunter était le dernier homme à mourir pendant la Première Guerre mondiale. Son unité avait reçu l'ordre d'avancer et de prendre un poste de mitrailleuse allemand. On dit que même les Allemands - qui savaient qu'ils étaient littéralement à quelques minutes d'un cessez-le-feu - ont tenté d'empêcher les Américains d'attaquer. Mais quand il est devenu évident que cela avait échoué, ils ont tiré sur leurs assaillants et Gunter a été tué. Son dossier divisionnaire indiquait:

"Presque comme il est tombé, les coups de feu ont disparu et un silence épouvantable a prévalu."

Les informations sur les victimes allemandes sont plus difficiles à vérifier. Cependant, il se pourrait bien que la dernière victime de la Première Guerre mondiale ait été un officier subalterne allemand appelé Tomas qui a approché certains Américains pour leur dire que la guerre était finie et qu'ils pourraient avoir la maison que lui et ses hommes venaient juste de quitter. Cependant, personne n'avait dit aux Américains que la guerre était finie en raison d'une panne de communication et Tomas a été abattu alors qu'il s'approchait d'eux après 11 heures.

Officiellement, plus de 10 000 hommes ont été tués, blessés ou portés disparus le 11 novembre 1918. Les Américains ont à eux seuls fait plus de 3 000 victimes. Lorsque ces pertes sont devenues publiques, la colère était telle au Congrès que le Congrès a tenu une audience sur l'affaire. En novembre 1919, Pershing fait face à un comité des affaires militaires de la Chambre des représentants qui examine si les hauts commandants de l'armée ont agi en conséquence au cours des derniers jours de la guerre. Cependant, personne n'a jamais été accusé de négligence et Pershing est resté sans vergogne, restant convaincu que les Allemands avaient légèrement dérogé aux termes de l'armistice. Il a également déclaré que même s'il était au courant du moment de l'armistice, il ne faisait tout simplement pas confiance aux Allemands pour s'acquitter de leurs obligations. Il a donc, en tant que commandant en chef, ordonné à l'armée de continuer comme elle le ferait normalement comme tout «commandant judicieux» l'aurait fait. Pershing a également souligné qu'il ne faisait qu'exécuter les ordres du commandant suprême des alliés, le maréchal Ferdinand Foch, qui devaient «poursuivre les gris sur le terrain (Allemands) jusqu'à la dernière minute».


Voir la vidéo: 11 novembre 1918, le dernier assaut pour l'armistice (Mars 2021).