Cours d'histoire

Le Lusitania

Le Lusitania

Le Lusitania a navigué le 1er mai 1915 de New York à destination de Liverpool. On pensait que le naufrage du Lusitania avait eu un impact majeur sur l'Amérique et la Première Guerre mondiale, mais l'Amérique n'a pas rejoint la guerre avant deux ans.

Croquis d'un survivant du naufrage du Lusitania

Comme le Lusitania avait quitté New York, il avait à bord des civils américains et en 1915, l'Amérique était neutre pendant la Première Guerre mondiale. Alors qu'elle quittait New York, le quai était bondé de journalistes, les journaux new-yorkais y portant une annonce payée par l'ambassade d'Allemagne selon laquelle tout navire qui entrait dans la «zone de guerre européenne» était une cible potentielle pour les sous-marins allemands. Certains journaux ont imprimé l'avertissement juste à côté de la liste des dates de départ de Cunard.

Indépendamment de cela, le paquebot Cunard était rempli de passagers. Beaucoup avaient reçu un télégramme anonyme les avisant de ne pas voyager, mais le navire était présenté par Cunard comme le «vapeur le plus rapide et le plus grand actuellement dans le service atlantique» et on pensait généralement que le Lusitania avait le pouvoir de dépasser n'importe quel navire au-dessus ou au-dessous du l'eau. Beaucoup de passagers sont arrivés à la conclusion simple qu'un paquebot de luxe n'était tout simplement pas une cible légitime des Allemands car il n'avait aucune valeur militaire. Tout passager qui avait des doutes a reçu davantage de confiance lorsque de nombreuses personnes célèbres et riches sont montées à bord. On a supposé que des gens comme le multimillionnaire Alfred Vanderbilt et le marchand de vin George «Champagne King» Kessler et autres auraient eu accès à des informations provenant de sources les plus élevées pour les avertir si un danger existait vraiment.

Alors que le paquebot de luxe de 32 000 tonnes quittait New York, les passagers ont porté leur attention sur ce que le paquebot avait à leur offrir en tant que clients payants. Une passagère a déclaré:

Je ne pense pas que nous pensions à la guerre. C'était un trop beau passage pour penser à quelque chose comme la guerre. »

Le Lusitania a franchi la moitié de son voyage de nuit le 4 mai. À cette époque, le U-boot U20 est apparu au large des côtes irlandaises au large de Old Head of Kinsdale. U20 était capitaine de Kapitän-leutnant Schwieger. En tout, il y avait environ 15 sous-marins allemands dans la «zone de guerre européenne» - la zone dans laquelle le Lusitania allait entrer. Le U20 avait quitté sa base à Emden le 31 avril 1915. Lors de son voyage vers l'Atlantique, il avait attaqué un navire marchand danois mais l'avait laissé partir une fois son drapeau danois repéré. Une ancienne goélette à trois mâts a également été attaquée par des U20; son équipage a été autorisé à s'échapper dans leurs radeaux de sauvetage, puis la goélette a été coulée. Mais Schwieger n'a pas considéré cette «action» comme lui et son équipe l'auraient apprécié.

Le 6 mai a apporté de meilleures cibles pour U20. Des paquebots de taille moyenne appelés «Candidat» et «Centurion» ont tous deux été attaqués et coulés. Aucun naufrage n'a fait de victime - bien que Schwieger n'ait donné d'avertissement à aucun des navires. À 19 h 50 le 6 mai, le Lusitania a reçu le premier d'un certain nombre d'avertissements de l'Amirauté au sujet de l'activité de sous-marins au large de la côte sud de l'Irlande. L'équipage a effectué plusieurs exercices de sécurité et certaines cloisons étanches ont été fermées. Mais la nuit s'est passée sans autre incident.

Le lendemain, 7 mai, le Lusitania est apparu sur la côte irlandaise. Le capitaine du navire, le capitaine Turner, est devenu inquiet car il ne pouvait voir aucun autre navire devant lui - plus particulièrement, il craignait de ne voir aucun navire de protection naval. C'était comme si tous les autres navires avaient nettoyé les eaux à la suite de l'avertissement de l'Amirauté.

À 13 h 40 le 7 mai, Turner a pu voir le vieux chef de Kinsdale - une observation bien connue de tout marin expérimenté de la région. À peu près à la même époque, le Lusitania a été repéré par U20. La première torpille a été tirée à 14 h 09. À 14 h 10, Schwieger notait dans son journal:

«Le tir frappe le côté tribord juste derrière le pont. Une détonation exceptionnellement lourde s'ensuit avec un fort nuage d'explosion… »Schwieger a noté plus tard

"Une grande confusion à bord ... ils doivent avoir perdu la tête."

Le Lusitania n'a mis que dix-huit minutes à couler. La vitesse et l'angle de naufrage ont rendu extrêmement difficile le lancement des canots de sauvetage et le premier qui est entré dans l'eau a renversé ses occupants dans la mer.

1153 passagers et membres d'équipage se sont noyés. 128 d'entre eux étaient américains. Il y avait une colère compréhensible dans toute l'Amérique et la Grande-Bretagne. Mais certaines questions sont restées sans réponse par ceux qui ont condamné l'attaque:

pourquoi le revêtement n'a-t-il pris que 18 minutes pour couler? Le journal de bord du U20 indiquait clairement que le sous-marin n'avait tiré qu'une torpille et Schwieger déclara que c'était le cas. Son journal indique également que la torpille a provoqué une explosion inhabituellement importante.

pourquoi une deuxième explosion a-t-elle été observée si aucune deuxième torpille n'a été tirée? Cette deuxième explosion a vraisemblablement accéléré tout le processus du naufrage du Lusitania.

avec un navire aussi prestigieux traversant l'Atlantique et après les avertissements des Allemands et de l'Amirauté, pourquoi n'y avait-il pas de bateaux de la marine britannique à proximité pour protéger le Lusitania?

On pense qu'une deuxième explosion s'est produite parce que le Lusitania transportait quelque chose de plus qu'un paquebot aurait dû porter. Dans la cale du Lusitania se trouvaient 4 200 caisses de munitions pour armes légères - une quantité insignifiante par rapport aux millions de balles utilisées dans chaque bataille sur le front occidental. Cependant, en transportant des munitions, le Lusitania transportait des objets de contrebande de guerre et elle était donc une cible légitime pour la flotte de sous-marins allemands U dans l'Atlantique. La machine de propagande britannique a fait un surmultiplié en condamnant le naufrage comme un acte de piraterie. Le «Times» a évoqué le naufrage en condamnant ceux qui doutaient de la brutalité allemande:

«La politique hideuse de brutalité aveugle qui a mis la race allemande hors de portée. Le seul moyen de rétablir la paix dans le monde et de briser la menace brutale est de porter la guerre sur toute l'étendue et la largeur de l'Allemagne. Si Berlin n'est pas entré, tout le sang versé aura coulé en vain »

Pour apaiser les Américains, les Allemands ont donné une assurance informelle au président Wilson d'Amérique, qu'il n'y aurait pas de répétition de la Lusitanie et la politique de «couler à vue» a été annulée le 18 septembre 1915 - bien qu'elle ait été réintroduite en février 1er 1917.


Voir la vidéo: Naufrage du Lusitania en 1915 - Visites privées (Juin 2021).