Henri Clay


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Henry Clay est né dans une famille de classe moyenne dans le comté de Hanover, en Virginie, le 12 avril 1777, le septième de neuf enfants. Il a étudié le droit avec le célèbre George Wythe, mentor de Thomas Jefferson et John Marshall. À 20 ans, Clay a déménagé à Lexington, Kentucky et s'est rapidement imposé comme un avocat à succès. Il a rapidement développé des biens personnels considérables et a commencé son association avec les classes terriennes conservatrices qui se poursuivra tout au long de sa vie. Appartenant au parti Jeffersonian-Republican, Clay s'est intéressé à la politique dans le Kentucky. Il a soutenu l'émancipation des esclaves et a exprimé son opposition aux lois sur les étrangers et la sédition. Chambre des représentants, qui l'a élu président en 1811. En tant que président de la Chambre, Henry Clay était un éminent War Hawk, poussant à l'expansion et à la guerre avec la Grande-Bretagne. Il a également été commissaire de la paix à Gand dans les négociations mettant fin à la guerre de 1812. Les efforts de Clay pour forger le compromis du Missouri (1820) ont été la première de plusieurs entreprises de ce type portant sur l'expansion et la propagation de l'esclavage. Clay était lui-même propriétaire d'esclaves, mais il était favorable à l'émancipation des esclaves et à leur réinstallation en Afrique. L'élection de 1824 a été décidée à la Chambre des représentants. John Quincy Adams a remporté la présidence et a choisi Henry Clay comme secrétaire d'État – une décision qui a encouragé les critiques à revendiquer un « marché corrompu ». Clay a obtenu un large soutien dans son État d'origine et dans tout l'Occident pour défendre le système américain. En 1831, Henry Clay est revenu au Sénat et est devenu le chef du parti républicain national, qui est devenu plus tard le parti Whig. Il a perdu une offre pour la présidence en 1832, mais a figuré en bonne place dans la guerre des banques de Jackson et Biddle et le tarif de 1833. dépôts d'argent fédéral. Il a demandé au secrétaire au Trésor William Duane de le faire, mais Duane ne s'est pas conformé, alors Jackson l'a remplacé par Roger B. Taney, plus souple. Taney a rapidement mis les fonds fédéraux dans la Girard Bank de Philadelphie. Henry Clay a répondu à cela en proposant le 26 décembre 1833, que le Sénat censure Jackson pour avoir outrepassé son autorité. Le 28 mars 1834, le Sénat a adopté la recommandation de Clay par un vote de 26 contre 20. La réalisation la plus notable de Clay est peut-être le compromis de 1850, dans lequel le «Grand Pacificateur» ou «Grand Compromis» a réussi à apprivoiser temporairement les passions de la section. Le parti Whig n'a duré que peu de temps après la mort de Clay, mais leurs idées, en particulier le système américain, ont été reprises par le nouveau parti républicain. Henry Clay n'a pas eu beaucoup de temps à vivre après le compromis de 1850. Bien que mourant de la tuberculose, il retourna à Washington et fit une autre apparition au Sénat, mais fut ensuite confiné dans sa chambre du National Hotel, où il mourut le 29 juin 1852.


Henri Clay

  • Histoire américaine
    • Personnages historiques importants
    • Notions de base
    • Événements clés
    • Présidents américains
    • Histoire amérindienne
    • la révolution américaine
    • L'Amérique se déplace vers l'ouest
    • L'âge d'or
    • Crimes et catastrophes
    • Les inventions les plus importantes de la révolution industrielle

    Henry Clay était l'un des Américains les plus puissants et les plus importants sur le plan politique du début du XIXe siècle. Bien qu'il n'ait jamais été élu président, il exerçait une énorme influence au Congrès américain. Une partie de son héritage qui survit à nos jours est que c'est Clay qui a le premier fait du poste de président de la maison l'un des centres du pouvoir à Washington.

    Les capacités oratoires de Clay étaient légendaires et les spectateurs affluaient au Capitole lorsqu'on savait qu'il prononcerait un discours devant le Sénat. Mais alors qu'il était un leader politique bien-aimé pour des millions de personnes, Clay a également fait l'objet d'attaques politiques vicieuses et il a accumulé de nombreux ennemis au cours de sa longue carrière.

    À la suite d'un débat controversé au Sénat en 1838 sur l'éternelle question de l'esclavage, Clay prononça peut-être sa citation la plus célèbre : « Je préfère avoir raison que d'être président.

    Lorsque Clay mourut en 1852, il fut largement pleuré. Des funérailles itinérantes élaborées pour Clay, au cours desquelles son corps a été transporté dans les grandes villes, ont permis à d'innombrables Américains de participer au deuil public pour quelqu'un qui avait eu un impact majeur sur le développement de la nation.


    L'argile Henry

    Ce qui était autrefois un pavillon historique, un hôtel et un centre communautaire pour femmes est devenu un espace polyvalent répondant aux besoins des résidents du centre-ville, des hommes et femmes d'affaires et des touristes.

    Situé au cœur du quartier des théâtres de Louisville, The Henry Clay est un projet de réaménagement à usage mixte de 20 millions de dollars. Le bâtiment a été construit en 1924 en tant qu'Elk&rsquos Lodge, et est devenu plus tard l'hôtel Henry Clay en 1928, puis le YWCA en 1963. Le bâtiment Wright Taylor qui se trouve derrière le Henry Clay a été construit en 1928 à l'apogée du boom commercial de la quatrième rue. .

    Le Henry Clay est l'un des plus grands projets de rénovation historique du pays de l'un des plus beaux bâtiments du style néo-classique qui a gagné en popularité au cours de l'ère 1920. Ce style a été largement utilisé à Louisville de 1910 à 1930 par l'éminent cabinet d'architecture local de Joseph and Joseph Architects, qui a conçu le bâtiment.

    Le bâtiment a été inscrit au registre national des lieux historiques en 1979 en raison de l'importance de ses caractéristiques architecturales. Le Henry Clay est devenu l'un des sites les plus menacés de Louisville après avoir été abandonné en 1987.

    En 2003, Preservation Kentucky a nommé l'ancien « YWCA » sur sa liste des pays les plus menacés du Kentucky. Au cours de la conférence du National Trust for Historic Preservation, Bill Weyland, du CITY Properties Group, LLC, a annoncé aux responsables de la ville qu'il réaménagerait le bâtiment.

    En 2005, Weyland a acheté la propriété de la ville de Louisville. Pendant plusieurs années, la ville de Louisville avait approché de nombreux développeurs avec l'opportunité de restaurer le Henry Clay, mais les accords ont échoué à plusieurs reprises. Le réaménagement du projet était d'un coût prohibitif en raison de ses besoins sensibles de préservation historique.

    City Properties Group a pu restaurer le bâtiment grâce à l'expertise à long terme de Weyland en travaillant avec une combinaison de nouveaux marchés et de crédits d'impôt historiques.

    L'argile Henry aujourd'hui

    Aujourd'hui, Henry Clay est un centre à usage mixte animé qui habite au coin des rues Third et Chestnut. Son décor et son ambiance d'époque distinctifs donnent aux Louisvilliens l'occasion de profiter de la place d'honneur du quartier des théâtres. Le Henry Clay offre le plus grand espace événementiel de boutique historique du centre-ville de Louisville.

    Il y a 14 espaces événementiels uniques à The Henry Clay disponibles pour votre événement unique. Des grandes salles de bal aux décors intimes, The Henry Clay a l'espace dont vous avez besoin pour faire de votre événement spécial un succès. Le traiteur The Silver Spoon peut créer n'importe quelle atmosphère et événement que vous désirez.

    Le Henry Clay compte 11 condominiums et 33 appartements de style loft. Le cadre architectural unique et l'emplacement au centre-ville font du Henry Clay une destination de choix pour la vie urbaine à Louisville.

    L'emplacement du Henry Clay dans le quartier des théâtres de Louisville le place stratégiquement à distance de marche de certains des endroits les plus prisés du centre-ville, notamment le quartier des divertissements 4th Street Live, le Palace Theatre, Slugger Field, Waterfront Park et le nouvel aréna du centre-ville de Louisville, le KFC Yum ! Centre. Il se trouve également à une courte distance du Louisville Slugger Museum, de Churchill Downs, du Louisville Science Center et de Glassworks.


    30c. Trois géants sénatoriales : Clay, Calhoun et Webster

    Henry Clay du Kentucky, John C. Calhoun de Caroline du Sud et Daniel Webster du Massachusetts ont dominé la politique nationale de la fin de la guerre de 1812 jusqu'à leur mort au début des années 1850. Bien qu'aucun ne soit jamais président, l'impact collectif qu'ils ont créé au Congrès était bien plus grand que n'importe quel président de l'époque, à l'exception d'Andrew Jackson. Il y avait un problème qui pesait sur la nation tout au long de leur période au pouvoir et à l'esclavage. Ils ont continuellement réussi à maintenir la paix en Amérique en forgeant une série de compromis. Les dirigeants de la génération suivante ne l'étaient pas.

    La ruée vers l'or a conduit à la colonisation rapide de la Californie, ce qui a entraîné son admission imminente en tant que 31e État. Les sudistes ont reconnu qu'il y avait peu d'esclaves en Californie parce que le Mexique avait interdit l'esclavage. Une admission immédiate signifierait sûrement que la Californie serait le 16e État libre, donnant aux États non esclavagistes un avantage au Sénat. Détenant déjà la Chambre des représentants, les États libres pourraient alors dominer la législation.

    Le Texas revendiquait des terres qui faisaient partie du Nouveau-Mexique. En tant qu'État esclavagiste, toute expansion des frontières du Texas ouvrirait de nouvelles terres à l'esclavage. les habitants du Nord s'y sont opposés. Le nord était également consterné par la pratique continue de l'esclavage dans la capitale nationale et une pratique que le sud n'était pas disposé à abandonner. Les lignes ont été tracées alors que les trois géants du Sénat montaient sur scène pour la dernière fois critique.

    Henry Clay avait déjà négocié des compromis. Lorsque le Congrès fut divisé en 1820 sur la question de l'esclavage dans le territoire de la Louisiane, Clay énonça le compromis du Missouri. Lorsque la Caroline du Sud a annulé le tarif en 1832, Clay a sauvé la situation avec le tarif de compromis de 1833 . Après 30 ans au Congrès et trois tentatives infructueuses à la Présidence, Clay voulait désespérément conclure un nouvel accord pour sauver la nation. Il a présenté un ensemble de huit propositions qui, il l'espérait, seraient acceptées par ses collègues.


    John Calhoun a dit un jour à propos d'Henry Clay (illustré ci-dessus) : « Je n'aime pas Clay. C'est un homme mauvais, un imposteur, un créateur de plans diaboliques. lui!"

    John C. Calhoun a ensuite pris la parole. Bien que malade et mourant de consomption, il s'est assis sévèrement dans la salle du Sénat, pendant que son discours était lu. Les compromis trahiraient le sud, a-t-il affirmé. Les habitants du Nord devraient accepter la protection fédérale de l'esclavage pour que le Sud se sente à l'aise de rester dans l'Union. Ses paroles préfiguraient le destin même de l'Union qui viendrait dans la décennie.

    Daniel Webster a pris la parole trois jours après le discours de Calhoun. Le sort de la nation étant en jeu, il a supplié les habitants du Nord d'accepter les demandes du Sud, pour le bien de l'Union. Retirant son ancien soutien au Wilmot Proviso, il espérait persuader suffisamment de ses collègues de se rapprocher des propositions de Clay. Bien qu'il n'y ait pas eu d'accord immédiat, ses paroles ont résonné dans l'esprit des membres du Congrès alors qu'ils débattaient de cet été chaud.

    En 1852, Clay, Calhoun et Webster étaient tous décédés. Ils ont laissé un riche héritage derrière eux. Clay of the West, Calhoun of the South et Webster of the North aimaient et servaient grandement leur pays. La génération qui a suivi n'a produit aucun dirigeant capable d'unir le pays sans la force des armes.


    Henry Clay - Histoire

    Depuis 2007, le Centre Henry Clay s'attache à transformer le ton du discours national de notre pays.

    Depuis plus de 10 ans, notre mission est axée sur la civilité, le discours et le compromis. Grâce à l'éducation et au leadership proactif, le Centre Henry Clay continue d'être un phare d'homme d'État et un centre d'excellence pour le dialogue politique national coopératif.

    Fondée en 2007

    Le Henry Clay Center a été fondé en tant qu'organisation non partisane à but non lucratif. La mission était consacrée à l'éducation des dirigeants de demain aux compétences nécessaires à l'esprit d'État, au dialogue, à la négociation et au compromis.

    Le premier congrès annuel des étudiants universitaires a eu lieu en 2008 et s'est poursuivi jusqu'en 2012. L'organisation a pris le temps d'examiner et de déterminer sa nouvelle orientation dans le rôle d'inspirer les dirigeants actuels et futurs dans le monde de l'homme d'État.

    Le congrès du lycée

    En 2014, le Centre Henry Clay s'est tourné vers la population étudiante du secondaire. Le Centre est passé à l'élaboration d'un nouveau programme, invitant les jeunes étudiants à participer à un congrès étudiant. Ce programme reflétait une grande partie de la conception originale du College Student Congress, cependant, sa portée a également aidé les élèves du secondaire à explorer l'esprit d'État en tant qu'avenir en quête de diplômes. En 2015, le Congrès des élèves du secondaire a terminé avec succès son année inaugurale.

    Partenariats et Washington D.C.

    À partir de 2016, le Henry Clay Center a commencé à accueillir chaque année les congrès des étudiants des collèges et lycées en partenariat avec l'Université du Kentucky et l'Université de Transylvanie. Le partenariat avec les deux universités locales a considérablement élargi la capacité de l'organisation à recruter et à inspirer de futurs dirigeants à travers le pays. Poursuivant son expansion populaire en 2017, le Centre a introduit un programme supplémentaire à Washington, D.C. conjointement avec le College Student Congress. À la fin de ce programme, les étudiants qui se destinaient à une carrière d'homme d'État ont bénéficié de stages qui ont changé leur vie et d'une expérience du monde réel au sein de la culture politique américaine. Les congrès ont vu une augmentation significative de la participation et du soutien dans les 50 États.

    Nos anciens élèves et vision de l'avenir

    Aujourd'hui, les anciens élèves du Henry Clay Center sont maintenant au nombre de plus de 700 et exercent des fonctions dans diverses professions, notamment en tant qu'élus d'État et responsables locaux, membres du personnel aux États-Unis. Chambre et Sénat, et professionnels des entreprises et du droit du secteur privé. De nombreux étudiants sont nominés et postulent pour cette opportunité prestigieuse à travers le pays. Et bien que 2020 ait été un défi en raison de l'incapacité de rencontrer en personne de grands groupes, le Centre Henry Clay continue de croître, de prospérer et de travailler ensemble à sa mission et à sa vision. Les membres du conseil d'administration et la direction sont enthousiastes pour 2021 et l'orientation de l'organisation vers un avenir plus brillant et plus inspiré.


    Les lauréats, Elijah Cummings, John Lewis et l'urbaniste, L&aposEnfant

    Parmi les autres hommages notables, citons ceux du représentant Elijah Cummings, qui, en 2019, a été le premier législateur noir à mentir dans l'État, dans Statuary Hall. Le représentant John Lewis, décédé le 17 juillet 2020, a été le premier législateur noir à mentir dans l'État de la rotonde. J. Edgar Hoover est le seul directeur du FBI à mentir dans l'État. 

    Et, notes Campbell, Pierre Charles L&# x2019Enfant, un architecte célèbre pour la planification de la ville de Washington, D.C., a reçu son mensonge dans les honneurs de l'État plus de 80 ans après sa mort.

    &# x201CHe est mort en 1825, il a été mis en état en 1909,&# x201D dit-elle. Ils l'ont déterré de la ferme Digges dans le comté de Prince George, dans le Maryland, afin d'être réinhumé au cimetière national d'Arlington. Ils pensaient, eh bien, il a aidé à planifier la ville, alors pourquoi ne l'avons-nous pas mis au Capitole ?” 


    Henry Clay : une biographie en vedette

    Henry Clay of Kentucky (1777-1852) a connu une carrière politique distinguée, même s'il n'a jamais atteint son plus grand désir de devenir président. Un leader central du Sénat pendant l'ère d'avant-guerre, une période de l'histoire du Sénat marquée par des débats houleux sur l'esclavage et l'expansion territoriale, Clay est entré en politique pour la première fois à la chambre des représentants de l'État du Kentucky en 1803. Il a été élu au Sénat des États-Unis en 1806, même si il n'avait pas encore atteint l'âge constitutionnellement requis de 30 ans. Après deux mandats non consécutifs au Sénat, Clay a été élu à la Chambre des représentants, où il est rapidement devenu président. De 1825 à 1829, il a exercé les fonctions de secrétaire d'État sous le président John Quincy Adams, puis est revenu au Sénat en 1831 et de nouveau en 1849, pour un total de 16 ans en tant que sénateur. Tout au long de sa carrière, en tant que sénateur, président de la Chambre et secrétaire d'État, Clay a aidé une Union fragile à traverser plusieurs impasses critiques. En tant que sénateur, il a forgé le compromis de 1850 pour maintenir l'Union, mais de tels compromis n'ont pas pu régler les problèmes délicats qui ont finalement abouti à la guerre civile. Clay a remporté des titres tels que "The Great Compromiser" et "The Great Pacificator", mais il était aussi un politicien astucieux et ambitieux qui s'est fait de puissants ennemis, notamment le président Andrew Jackson. En 1833, Clay a orchestré la censure de Jackson. À la mort de Clay en 1852, une grande voix du Sénat a été réduite au silence. Henry Clay a été la première personne honorée par une cérémonie funéraire dans la rotonde du Capitole.

    Organigramme

    Ce graphique montre les relations entre les leaders et les hauts fonctionnaires du Sénat qui gèrent le flux des affaires législatives et administratives au Sénat.


    Le sauvetage d'Henry Clay

    Six déménageurs musclés sont sortis avec précaution de la salle LBJ dans l'aile du Sénat du Capitole des États-Unis le 24 mai dernier. Dans leurs mains gantées, ils portaient une toile monumentale gainée de plastique, maîtrisant les 100 livres, 11- par Peinture de 7 pieds vers un escalier menant du somptueux couloir de Brumidi. Enfin, les déménageurs ont soigneusement retiré l'emballage, révélant un panthéon de sénateurs plus grands que nature des années précédant la guerre civile. Au centre du tableau, dominant ses collègues, se dresse Henry Clay du Kentucky, soucieux et majestueux, apparemment déclamant avec l'oratoire à la langue d'argent pour lequel il était célèbre.

    Achevé il y a près d'un siècle et demi par Phineas Staunton (1817-67), le tableau, Henry Clay au Sénat américain, avait été presque oublié et laissé à moisir dans un sous-sol du nord de l'État de New York. Maintenant, après une restauration de 17 mois, il a trouvé une maison dans l'un des plus beaux cadres du Capitole. "Je n'aurais jamais pensé voir ce jour-là", déclare Diane Skvarla, la conservatrice du Sénat américain. "Nous n'avons pas seulement redécouvert ce tableau, nous avons redécouvert sa beauté." Le portrait a été officiellement dévoilé le 23 septembre. "Clay mérite cette reconnaissance, car il est éternellement et à juste titre associé à l'art du compromis législatif", explique Richard Allan Baker, ancien historien du Sénat américain.

    La carrière de Clay au Congrès a duré près de 40 ans, il a servi le Kentucky avec distinction à la Chambre des représentants et au Sénat, avec un détour de quatre ans, commençant en 1825, en tant que secrétaire d'État sous John Quincy Adams. Il a également été cinq fois candidat à la présidence et trois fois candidat du parti en 1824, 1832 et 1844. Fondateur du parti Whig, Clay a été l'un des premiers grands politiciens à préconiser l'expansion du pouvoir fédéral. Selon lui, un rôle élargi du gouvernement favoriserait « la sécurité, la commodité et la prospérité » du peuple américain.

    L'éloquence, l'esprit et la voix mélodieuse de Clay étaient connus pour faire pleurer les auditeurs. Les spectateurs ont rempli la salle du Sénat pour l'entendre. "Alors qu'il exposait proposition après proposition avec une énergie et un feu croissants", se souvient le journaliste Oliver Dyer, "sa grande silhouette semblerait grandir de plus en plus à chaque nouvelle déclaration, jusqu'à ce qu'elle atteigne une hauteur surnaturelle. Ses yeux brillaient et ses cheveux agita sauvagement sa tête, ses longs bras balayèrent l'air, chaque linéament de son visage parlait et brillait, jusqu'à ce que le spectateur puisse imaginer qu'il a vu une grande âme en feu. »

    Les dons politiques de Clay étaient évidents dès le début. Il était un membre charismatique de la législature du Kentucky lorsqu'il a été nommé pour la première fois à un siège vacant au Sénat en 1806, à l'âge de 29 ans, un an de moins que le seuil légal de 30 ans. (Personne n'en a fait un problème.) En 1811, il s'est présenté avec succès à la Chambre des représentants, alors considéré comme le plus important des deux organes, et a été élu président le premier jour de la session - le seul exemple de ce type dans l'histoire de la nation. « Les fondateurs considéraient l'orateur comme un « flic de la circulation » », explique Robert V. Remini, historien de la Chambre des représentants des États-Unis et auteur de Henry Clay : homme d'État pour l'Union. "Clay en a fait le bureau le plus puissant après le président, contrôlant la législation, contrôlant les comités et permettant à cet organe de vraiment faire avancer les choses." Son talent pour le compromis créatif a maintes fois retiré la nation d'une crise sectorielle et d'une éventuelle dissolution. En 1820, l'admission imminente du Missouri au statut d'État menaçait de déstabiliser l'Union. L'esclavage était au cœur du problème. Bien qu'étant lui-même propriétaire d'esclaves, Clay s'opposait par principe à l'expansion de la servitude. (« Je considère l'esclavage comme une malédiction pour le maître, un tort, un tort grave pour l'esclave », déclara-t-il plus tard.) Néanmoins, il défendit l'esclavage comme étant à la fois licite et crucial pour l'économie du Sud, rejetant les l'émancipation en tant que « sentimentalistes ». Il professait une croyance en l'émancipation progressive et le retour éventuel des esclaves affranchis en Afrique. Mais il croyait avant tout à la survie de l'Union.

    Les Missouriens avaient clairement fait savoir qu'ils avaient l'intention d'entrer dans l'Union en tant qu'État esclavagiste. Lorsque le Nord a résisté, le Sud a commencé à parler de sécession, voire de guerre civile. Clay mit en œuvre tous ses pouvoirs de conciliation. "Il n'utilise pas de menaces ou d'abus, mais il est doux, humble et persuasif, il nous supplie, nous instruit, nous exhorte et nous supplie d'avoir pitié du peuple du Missouri", a écrit le membre du Congrès du New Hampshire William Plumer Jr. Ceux qui ont résisté aux efforts de parvenir à un compromis, cependant, a vécu la colère de Clay comme « des tonnerres continus, interrompus par des éclairs répétés ». Avec Daniel Webster du Massachusetts et John C. Calhoun de Caroline du Sud, Clay a conclu un accord selon lequel le Missouri serait admis comme État esclavagiste contrebalancé par un nouvel État libre, le Maine. Une ligne serait tracée à travers l'achat de la Louisiane, à l'ouest du Missouri : les États du nord seraient admis comme libres, ceux du sud permettraient l'esclavage. Pour son exploit, Clay a été salué par les admirateurs du Congrès et de la presse comme « le grand pacificateur » et « un deuxième Washington ».

    C'est au cours de la longue carrière de Clay au Sénat, de 1831 à 1852 avec une interruption de sept ans dans les années 1840, qu'il a laissé son empreinte la plus profonde. "Il était l'un des sénateurs les plus efficaces de l'histoire américaine", a déclaré Baker. "Il avait une vision, un intellect, une personnalité - une combinaison rare." En 1833, Clay a contribué à désamorcer la confrontation entre le gouvernement fédéral et la Caroline du Sud, qui menaçait d'« annuler » les lois fédérales qu'il n'approuvait pas.

    On peut dire que le plus grand moment de Clay sur la scène législative est survenu en 1850, lorsque les États du Sud semblaient sur le point de faire sécession au sujet de l'admission de la Californie en tant qu'État libre, faisant pencher la balance au Sénat contre le Sud pour la première fois. Voûté par l'âge et rongé par la tuberculose qui le tuera en deux ans, Clay, 72 ans, a prononcé un discours épique qui s'est étalé sur deux jours. Il a préconisé un "plan d'accommodement" complexe qui extrairait des concessions de chaque côté. Il a conclu par un plaidoyer passionné pour l'Union. "Je suis directement opposé à tout objectif de sécession ou de séparation", a-t-il déclaré. "Me voici à l'intérieur, et ici je veux rester debout et mourir. La seule alternative est la guerre et la mort de la liberté pour tous." Il a supplié les Nordistes et les Sudistes de "s'arrêter solennellement pour s'arrêter au bord du précipice, avant que le saut effrayant et désastreux ne soit pris dans l'abîme béant en dessous".

    Bien que Clay lui-même s'effondrerait d'épuisement avant que les mesures qu'il préconisait ne soient adoptées, il avait créé le cadre d'un compromis visionnaire. La Californie serait admise en tant qu'État libre pour apaiser le Sud, les vastes territoires de l'Utah et du Nouveau-Mexique ne seraient pas autorisés à interdire l'esclavage (ou à le légaliser explicitement). La traite des esclaves prendrait fin à Washington, D.C., comme le souhaitaient les abolitionnistes, mais une nouvelle loi sévère imposerait des sanctions sévères à quiconque oserait aider les esclaves fugitifs et faciliterait la récupération de leurs biens humains par les propriétaires d'esclaves. "Je crois du fond de l'âme que cette mesure est la réunion de cette Union", a affirmé Clay.

    À l'époque, le compromis a été largement salué comme un règlement définitif de la question de l'esclavage. Bien sûr que non. Mais cela a empêché la sécession pendant une autre décennie. « Si Clay avait été vivant en 1860, il n'y aurait pas eu de guerre civile », dit Remini. "Il aurait proposé un ensemble détaillé de problèmes. Il semblait toujours savoir ce qu'il fallait faire. Il a compris que chaque partie doit gagner quelque chose et perdre quelque chose - que personne ne peut obtenir toutes les billes."

    Bien que Phineas Staunton, qui avait suivi une formation à la Pennsylvania Academy of Fine Arts, à Philadelphie, ait rencontré Clay une fois, le peintre ne créera le portrait du sénateur qu'en 1865, lorsqu'il participa à un concours pour commémorer Clay annoncé par l'État du Kentucky. Staunton a représenté Clay au milieu du débat sur le compromis de 1850. Staunton n'a pas réussi à gagner par un vote de 4 contre 3 des juges. (La rumeur disait que l'inclusion par Staunton de sénateurs du Nord avait anéanti son succès.)

    Le tableau a été renvoyé dans la ville natale de Staunton, Le Roy, New York, près de Rochester. Pendant ce temps, Staunton avait signé en tant qu'illustrateur avec une expédition de collecte de fossiles en Amérique du Sud parrainée par la Smithsonian Institution. Il succomba à la fièvre tropicale en Équateur en septembre 1867 à l'âge de 49 ans.

    Jusqu'en 1901, Henry Clay au Sénat américain accroché dans un conservatoire d'art à Le Roy, puis pendant des décennies dans une école publique locale, où Clay a servi de cible pour les tireurs de pois, les boules de crachat et les ballons de basket, ce qui a laissé un paysage lunaire de bosses et de déchirures sur la toile. Dans les années 1950, le tableau est déposé au sous-sol de l'entrepôt de la Société historique Le Roy, au milieu de voitures, de poêles en fonte et d'une Cadillac de 1908. Puis, en janvier 2006, Lynne Belluscio, la directrice de la société, a reçu un appel d'Amy Elizabeth Burton, historienne de l'art au bureau du conservateur du Sénat américain. Burton avait entendu parler du tableau par un descendant de Staunton. La société possédait-elle un portrait montrant Clay au Sénat ?

    Burton était bientôt dans un avion pour Le Roy. Là, elle a trouvé la toile, craquelée, écaillée et si sale que de nombreux personnages étaient méconnaissables. "C'était couvert de crasse", se souvient Burton. "Il était déchiré, il y avait des taches dessus. Mais le visage de Clay brillait avec son regard fatidique. Tout ce à quoi je pouvais penser était, ‘Oh, ma parole, c'est le rêve d'un historien de l'art devenu réalité!'" La signification de la peinture était immédiatement apparent : c'est l'un des rares ouvrages documentant l'ancienne salle du Sénat, qui, après l'agrandissement du Capitole en 1859, a été occupée par la Cour suprême jusqu'en 1935. La Société historique, a demandé Burton, envisagerait-elle un jour de se séparer de Le travail de Staunton ? "Il a fallu environ une nanoseconde", se souvient Belluscio, "pour dire oui".

    La restauration a commencé en janvier 2008 et s'est achevée en mai dernier. "C'était l'un des plus grands tableaux dans le pire état que j'aie jamais vu, peut-être le pire", déclare Peter Nelsen, restaurateur principal chez Artex, une entreprise de restauration de Landover, Maryland. « Il semblait que cela avait été enterré. " Des sections aussi petites qu'un pouce carré devaient être réparées, une à la fois, 11 000 pouces carrés en tout. " C'était la peinture la plus difficile sur laquelle nous ayons jamais travaillé ", ajoute Nelsen. anxiété."

    Peu à peu, des figures ont commencé à émerger de l'arrière-plan : le légendaire orateur Daniel Webster, l'abolitionniste William Henry Seward, fanfaronnant Thomas Hart Benton du Missouri et Stephen A. Douglas de l'Illinois, le « petit géant » qui a finalisé le compromis de 1850 après l'effondrement du sénateur du Kentucky. Au centre se tenait Clay, son visage transfiguré par Staunton avec un éclat surnaturel.

    What, one wonders, would Clay make of the heated exchanges that occur across the aisle in Congress today? "Our discourse pales with comparison to the early history of the country," says Senator Mitch McConnell, a lifelong admirer of his Kentucky predecessor. For 14 years, McConnell sat at Clay's Senate desk. (Kentucky's junior senator, Jim Bunning, currently occupies it.) "The compromises he wrought were life and death issues for the nation, at a time when not everyone was sure the nation would last. If you are going to be able to govern yourself, you have to learn to compromise. You can either get something, or get nothing if you want to get something, you have to compromise."

    Senator Charles E. Schumer of New York concurs. "Henry Clay's talent repeatedly drew us back from the brink of calamity," he says. "The hanging of Clay's painting couldn't come at a more symbolic time. I hope it will be a reminder to all of us in the Senate that bipartisan agreement can help push us toward becoming a more prosperous nation."

    Frequent contributor Fergus M. Bordewich's most recent book is Washington: The Making of the American Capital.


    Whereas: Stories from the People’s House

    Despite being a political journeyman, Clay’s true home, he confessed, was in the House. He served as Speaker—and resigned from the Speakership—on three separate occasions, but the exact timeline of his House career isn’t as straightforward as we might expect from one of America’s foremost statesmen.

    The Kentuckian had served in the Senate twice before capturing a seat in the House in 1810, promptly winning election as Speaker on the first day of his first term. Over the next few years he pushed the country to open conflict with England, and, in 1814, helped negotiate the end of the war he had helped start. On the eve of his departure that winter to begin peace negotiations in Belgium, he penned a revealing letter to a friend in Lexington: “You will have seen that I am going to Europe,” he wrote from Washington on January 27, 1814. “Having a decided preference for a seat in the House of Representatives over any other station under the government I vacated it with great reluctance.”

    Modern historians have interpreted this speech as Clay’s resignation from both the Speakership and the House, but that wasn’t always the case. In the early 1900s, the House Parliamentarian, Asher Hinds, compiled a staggering first run of the House Precedents. And Hinds used Clay’s address on January 19, 1814, to highlight what appeared to be a contingency when a sitting Speaker steps down. Traditionally, Members submit letters of resignation to the Clerk when quitting, but Hinds understood Clay’s remarks to pertain only to the Speakership. “He did not at the same time, in terms at least, resign his seat,” the Precedents argue. “Nor does an inspection of the Journal show that at any time a notice of his resignation was laid before the House until the presentation of the credentials of his successor, on March 26.”

    Despite his “resignation,” the Kentuckian didn’t leave Washington right away. He lingered in the capital city for a few weeks. But as the Precedents point out, after January 19th, the name “Henry Clay” doesn’t appear in the Journal again until the House swears in his successor on March 26th. By that point, Clay had already been out of the country for a month, sailing east across the Atlantic towards Europe.

    This may have been the first curious event in Clay’s House career but it certainly wasn’t the last. Midway through the peace negotiations with England, Clay stood for reelection to the House and won despite being an ocean away. After negotiating the Treaty of Ghent, Clay accepted a gig as minister plenipotentiary to Great Britain to work out a commercial treaty. In doing so, however, the governor of Kentucky decided Clay had violated the Constitution’s clause forbidding House Members from holding additional civil appointments, and declared Clay’s House seat vacant. A short while after Clay returned from Europe in 1815 he won a special election to fill his own vacancy. Later, in the fall of 1820, Clay became the first person to resign the Speakership but to keep his seat in the House.

    Henry Clay and the House: A Timeline

    To help make sense of Clay’s somewhat chaotic House career, we’ve included a timeline below.

    • May 14, 1810: Announced candidacy to the United States House of Representatives for the 12th Congress (1811–1813) from Kentucky’s 3rd District.
    • August 6, 7, and 8, 1810: Election held.
    • August 21, 1810: Clay declared winner of House race, and is given election credentials.
    • November 4, 1811: Elected Speaker of the 12th Congress.
    • August 3, 1812: Ran unopposed and reelected to the 13th Congress (1813–1815) from Kentucky’s 2nd District.
    • May 24, 1813: Elected Speaker of the 13th Congress.
    • January 19, 1814: Resigned the Speakership and resigned from the House to accept a position as commissioner to negotiate the Treaty of Ghent, ending the War of 1812.
    • August 1, 1814: While negotiating the Treaty of Ghent in Belgium, Clay ran unopposed and won reelection to the House for the 14th Congress (1815–1817) from Kentucky’s 2nd District.
    • September 29, 1814: While in Europe, Clay received a letter from his wife informing him that he had won reelection to the House.
    • December 25, 1814: Clay wrote to Secretary of State James Monroe informing him of the peace treaty, and predicting the need for a special session of the upcoming Congress to approve the treaty: “I observe that I am again returned to Congress, and as I presume it will become necessary to have an Extra Session in the Spring to make the arrangements belonging to a state of peace, I am anxious to reach home, to be at my post.”
    • September/October, 1815: After negotiating the commercial treaty with England, Clay returned home and discovered that while he was away the governor of Kentucky had vacated Clay’s seat in the House for the 14th Congress. The governor had deemed Clay’s service in England to be a violation of Article 1, Section 6 of the U.S. Constitution prohibiting Members of Congress from holding any other civil office.
    • October 16, 1815: The governor of Kentucky set October 30, 1815, as the date for the special election to fill Clay’s vacancy.
    • October 30, 1815: Elected to the House for the 14th Congress in a special election to fill his own vacancy.
    • December 4, 1815: Elected Speaker for the 14th Congress.
    • August 5, 1816: Reelected to the 15th Congress (1817–1819) from Kentucky’s 2nd District defeated Federalist candidate John Pope with 57.58% of the vote.
    • December 1, 1817: Reelected Speaker for the 15th Congress.
    • August 3, 1818: Ran unopposed and reelected to the 16th Congress (1819–1821) from Kentucky’s 2nd District.
    • December 6, 1819: Reelected Speaker for the 16th Congress.
    • March 15, 1820: In letter to Langdon Cheves, who had served as Speaker during Clay’s time in Europe, Clay privately confessed “It is my intention to resign my seat in Congress, after my return home, upon the close of the present Session.”
    • April 12, 1820: In a letter “To the Electors of Fayette, Woodford, and Jessamine Counties,” Clay publicly announced his decision not to run for reelection to the 17th Congress (1821–1823).
    • May 15, 1820: As Speaker, Clay addressed the House Chamber on the final day of the first session of the 16th Congress. He referenced his impending retirement and hinted at the possibility that he would resign the Speakership before the Congress ended: “Addressing you as I now do, probably the last time from this place, I confess I feel a degree of emotion which I am utterly unable to express. I shall carry with me into that retirement which is necessary to the performance of indispensable private duties, a grateful recollection of all your kindnesses.”
    • October 28, 1820: In a letter to the House Clerk written from Lexington, Kentucky, Clay resigned as Speaker but kept his Membership in the House. Clay had returned home after the first session to attend to his law practice.
    • January 16, 1821: Returned to the House for the final two months of the 16th Congress. “I have reached this place [Washington] time enough to give my vote upon every important question that has occurred or is likely to be agitated during the Session,” he wrote on January 23, 1821.
    • 3 mars 1821: Retired from the House at the end of the Congress.
    • June 1822: Announced his candidacy to run for his old House seat from Kentucky’s 3rd District.
    • August 5, 1822: Ran unopposed and elected to the House from Kentucky’s 3rd District.
    • December 1, 1823: Elected Speaker for the 18th Congress (1823–1825).
    • August 2, 1824: Reelected to the 19th Congress (1825–1827) from Kentucky’s 3rd District.
    • March 1825: Resigned from the Speakership and from the House for the final time to serve as Secretary of State in the presidential administration of John Quincy Adams.

    Clay never returned to the House and never again served as Speaker, but in his final remarks—“retiring, perhaps for ever [sic]”—he certainly hadn’t ruled out the possibility of a comeback.


    The Great Compromiser is Molded

    Henry Clay was born in Virginia and later moved to Kentucky. He was a lawyer, a tobacco planter, and a slave owner. A fellow westerner and political rival Andrew Jackson shared much in common with Clay. Both men had southern roots, owned plantations and slaves, and championed the cause of the “common man.” However, while Jackson enthusiastically supported states’ rights in the form of state-run banks and lower tariffs, Clay passionately disagreed. Clay firmly held that the federal government should play a central role in directing the economy. The federal government could fund state projects while building an increasingly necessary transportation infrastructure as well as encourage the growing American manufacturing industry. Clay may have begun his political career as a Democratic-Republican, but he soon championed the cause of many former Federalist ideas.

    Clay firmly held that the federal government should play a central role in directing the economy.

    In the Furnace. Speak of the House

    In 1812, Henry Clay served as the Speaker of the House of Representatives. As Speaker, Clay aggressively supported the United States’ entry into the War of 1812 against Great Britain. He saw the opportunity that the war afforded the U.S. to strengthen land claims against the Native Americans in the West and against Spanish-held Florida in the South. While Clay was a Democratic-Republican at the time, the war convinced him that a strong national government was necessary to protect the United States from foreign enemies and to create a self-sufficient economy that was not so dependent upon trade with European countries and their petty rivalries. After the conclusion of the war, Clay became the architect of numerous pieces of legislation that would eventually be known as the American System. Clay wrote the Tariff of 1816 which was America’s first protective tariff it would not only raise revenue for the federal government but would also encourage Americans to purchase from and support domestic manufacturers. Clay then proposed the creation of the Second National Bank. Based on Hamilton’s ideas for the First National Bank, the Second Bank would create a sound national currency and would regulate public credit throughout the nation. Additionally, Clay oversaw the passage of an internal improvement bill that would use revenue raised from the protective tariff to support the building of roads and canals that would link regional economies to a national whole. Unfortunately for Clay, Madison vetoed this bill for internal improvements, but Clay continued to fight for such infrastructure spending throughout his long political career.

    The War of 1812 convinced him that a strong national government was necessary to protect the United States from foreign enemies and to create a self-sufficient economy.

    As Malleable as… well, Clay

    As “The Great Compromiser,” Henry Clay crafted the most important political compromises in U.S. history.

    In addition to his vision for a national and thriving economy, Clay also worked toward a thriving political environment where sectional differences could be overcome for the national good. As “The Great Compromiser,” Henry Clay crafted the most important political compromises in U.S. history. In 1820, Clay proposed Missouri’s entrance into the Union as a slave state to be accompanied by Maine’s entrance as a free state–maintaining the political balance between these competing state interests. In 1833, Clay created a Compromise Tariff to calm the anger of South Carolina over a high tariff they had nullified and the fear of Northern manufacturers from being unable to compete with a sudden loss of economic protection from international markets. This compromise would lower the tariff to a rate the southern states could tolerate but did so over the span of eight years to give the northern states time to adapt to the change. The agreed-upon arrangement ended, for the time being, the dangerous talk of secession and war by all parties.

    In 1820, Clay proposed Missouri’s entrance into the Union as a slave state to be accompanied by Maine’s entrance as a free state–maintaining the political balance between these competing state interests.

    Glazing a Compromise… 1850-Style

    But perhaps Clay’s most impressive efforts at compromise came in 1850. Following the Mexican-American War, the U.S. had expanded to the Pacific Ocean leaving the northern and southern states to argue over the extension of slavery into this new territory. California’s application for statehood also threatened to upset the balance of slave states and free states in the nation. Additionally, the southern states felt threatened by the growing number of runaway slaves that the North refused to return. Endless quarreling seized control of the Senate until Henry Clay, ill with tuberculosis but committed to resolving these difficult problems, proposed what would become the Compromise of 1850. California would be admitted as a free state. The New Mexico and Utah territories would be allowed to choose for themselves whether or not to allow slavery. Texas’ borders would be redrawn. The slave trade, though not slavery, would be outlawed in Washington, D.C., and a strong Fugitive Slaw Law would return the South’s property to them. While the Compromise of 1850 may not have perfectly resolved the growing sectional divide in the country, Henry Clay was a powerful force in supporting a united national government and seeking out common ground between different regional interests.

    While the Compromise of 1850 may not have perfectly resolved the growing sectional divide in the country, Henry Clay was a powerful force in supporting a united national government and seeking out common ground between different regional interests.


    Voir la vidéo: Henry Clay Biography (Mai 2022).