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Albert Ball

Albert Ball

Albert Ball était probablement `` l'as '' le plus célèbre de la Royal Flying Corp au cours de la Première Guerre mondiale - bien que d'autres as aient abattu plus d'avions allemands à la fin de la guerre. Le ballon semblait représenter tout ce qu'un as de chasse devrait être: jeune, beau, modeste et courageux. Sa mort au combat à un âge précoce a eu un impact sur le RFC à l'époque, provoquant beaucoup de découragement - tel était son statut parmi les autres pilotes.

Albert Ball est né le 14 aoûte 1896 au fils d'un homme d'affaires prospère du Nottinghamshire. Il avait une formation moyenne en termes de réussite et a rejoint le Sherwood Foresters Regiment lorsque la Première Guerre mondiale a éclaté. Après avoir pris des cours de pilotage privés en Angleterre, Ball rejoint le Royal Flying Corps en 1915. Il obtient ses ailes en janvier 1916. En février Ball est envoyé en France. Ici, il a constaté qu'il avait une capacité naturelle à piloter des avions de chasse monoplaces. Combiné à une agression naturelle, il est devenu un redoutable adversaire. Ball était considéré comme un pilote de «loup solitaire» en ce qu'il avait tendance à attaquer les avions allemands par lui-même plutôt qu'en équipe. Il incarnait tout ce que Hugh Trenchard voulait pour le RFC - un passage des missions de reconnaissance à un combat ouvert et agressif avec les Allemands.

Le succès de Ball est tel que le 27 juine En 1916, il obtient la Croix militaire. Fin octobre, il avait reçu l'Ordre du service distingué (DSO) et deux barreaux - la première personne de l'armée britannique à recevoir ce prix. Il est devenu un héros national bien que ce soit quelque chose avec quoi il n'était pas à l'aise.

En avril 1917, Ball revient en France à la tête de son propre escadron - No 56.

Albert Ball a été tué au combat le 7 maie 1917. Il y a un certain doute sur la raison pour laquelle Ball s'est écrasé derrière les lignes allemandes, mais Lothar von Richthofen a réclamé la mort. Il a été enterré avec tous les honneurs militaires.

Albert Ball a été crédité d'un ballon abattu, 28 avions dont un partagé, 6 «hors de contrôle» et 9 «forcés d'atterrir». Le 8 juine 1917, Ball reçoit une Croix de Victoria à titre posthume pour ses actes. La citation de sa Croix de Victoria disait:

"Lt. (Capt. temp.) Albert Ball, D.S.O., M.C., feu Notts. et Derby R., et R.F.C.

Pour la bravoure la plus visible et constante du 25 avril au 6 mai 1917, période au cours de laquelle le capitaine Ball a pris part à vingt-six combats en l'air et détruit onze avions hostiles, en a fait tomber deux hors de contrôle et a forcé plusieurs autres à atterrir. Dans ces combats, le capitaine Ball, volant seul, a combattu une fois six machines hostiles, deux fois cinq et une fois quatre. Lorsqu'il dirigeait deux autres avions britanniques, il attaqua une formation ennemie de huit. À chacune de ces occasions, il a abattu au moins un ennemi. Plusieurs fois, son avion a été gravement endommagé, une fois si grave que sans la manipulation la plus délicate, sa machine se serait effondrée, car presque tous les câbles de commande avaient été arrachés. En revenant avec une machine endommagée, il fallait toujours l'empêcher de sortir immédiatement sur une autre. En tout, le capitaine Ball a détruit quarante-trois avions allemands et un ballon, et a toujours fait preuve d'un courage, d'une détermination et d'un talent exceptionnels. »


Voir la vidéo: Albert Ball (Juillet 2021).