Bombers Gotha

Le bombardier allemand Gotha V était l'équivalent du service aérien de l'armée impériale allemande du bombardier Handley Page O / 400 du RNAS / RFC. Le Gotha V est entré en service en août 1917 et était un bombardier lourd qui pouvait couvrir une distance beaucoup plus grande que les chasseurs et livrer une charge de bombes à des cibles militaires spécifiques ou à des cibles civiles.

Comme son titre l'indique, le Gotha V (GV) était la cinquième variante du bombardier. Le IV avait souffert d'un défaut majeur - ses réservoirs de carburant étaient intégrés dans les nacelles / compartiment moteur. La plupart des pertes opérationnelles du GIV sont survenues lors de l'atterrissage du gros avion. L'atterrissage a représenté 75% des pertes de Gotha IV. Lorsqu'ils se sont écrasés, le carburant restant dans les compartiments moteur s'enflammait car le carburant se déversait invariablement sur les moteurs très chauds. Le Gotha V a été repensé afin que ses réservoirs de carburant soient intégrés dans son fuselage.

Le Gotha V transportait sa charge de bombes à l'extérieur sur des porte-bombes. Une autre innovation par rapport au Gotha IV était le fait que le Gotha V était équipé d'une mitrailleuse dans son plancher. Cela lui a donné une couverture contre toute attaque d'en bas, qui avait été un point aveugle sur le Gotha IV. Les pilotes de chasse alliés ont rapidement réalisé qu'ils pouvaient attaquer un Gotha IV par le bas avec peu de danger pour eux-mêmes. En tant que tel, il s'agissait d'une cible large, lente et invitante. Le GV, armé d'une mitrailleuse Parabellum G14 dans le ventre, a rendu cette forme d'attaque plus dangereuse. Au total, le GV était équipé de trois mitrailleuses Parabellum G14, dont deux placées de manière à couvrir le dessus et les côtés.

Cependant, ce sont les seules améliorations par rapport au Gotha IV. Les moteurs Mercedes de la nouvelle variante ont été conçus pour donner à l'avion plus de puissance - en particulier car il était 1000 livres plus lourd que le Gotha IV - avec une vitesse de pointe de 87 mph et une autonomie de plus de 500 miles. Cela ne s'est pas avéré être le cas. Le blocus allié des ports allemands avait pris fin. L'Allemagne a trouvé les approvisionnements extérieurs très difficiles à acquérir et le carburant en faisait partie. Le Gotha V avait besoin d'un certain carburant de qualité pour que ses moteurs fonctionnent à la capacité pour laquelle ils étaient conçus. Ce n'était pas le cas et un carburant de qualité inférieure ne donnait au Gotha V que la même puissance moteur que le Gotha IV, ce qui n'avait pas été le souhait prévu. Le poids accru du Gotha V combiné aux mêmes moteurs motorisés signifiait qu'il ne pouvait être utilisé qu'à basse altitude, ce qui le rendait vulnérable aux attaques. Un nouvel empennage a donné au Gotha Va un peu plus de stabilité en vol. La prochaine variante du GV, le GVb, transportait une charge utile plus importante mais le problème du carburant de mauvaise qualité n'avait pas été résolu car en 1918, le blocus allié avait frappé l'Allemagne très durement dans tous les domaines.

Le GV a participé à la plus grande attaque aérienne contre l'Angleterre le 19 maie 1918. Lors du dernier raid de l '«Opération Türkenkreuz», 38 GV ont attaqué Londres. Cependant, alors que des raids antérieurs sur Londres avaient été réussis (et avaient principalement impliqué des GIV), celui-ci ne l'était pas. Près de 20% de tous les avions du raid ont été détruits - six au combat et un à l'atterrissage. Un tel taux d'attrition n'était pas acceptable pour le haut commandement allemand et après cette attaque, les GV et les GIV restants ont reçu l'ordre d'être utilisés pour soutenir les forces terrestres allemandes sur le front occidental.

À la fin de la Première Guerre mondiale, en novembre 1918, tous les bombardiers Gotha restants ont été remis aux Alliés dans le cadre de l'armistice.


Voir la vidéo: Roden Gotha . Night Bomber in 172 - Stopmotion assembling (Juin 2021).