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Cours d'histoire

Sopwith Pup

Sopwith Pup

Le Sopwith Pup a précédé le plus célèbre Sopwith Camel - l'avion de chasse le plus performant de la Première Guerre mondiale en termes de nombre d'avions abattus. Le Sopwith Pup, comme le Sopwith Camel, était un chasseur et était utilisé à la fois par le Royal Flying Corps (RFC) et le Royal Naval Air Service (RNAS). Officiellement, le Sopwith Pup était connu sous le nom de Sopwith Scout mais parce qu'il était plus petit que son `` frère '' - le Sopwith Strutter - il était surnommé le `` Pup '' par les pilotes et le nom était collé.

Le Sopwith Pup est entré en service en 1916. Contrairement au Camel, le Pup était considéré comme un avion facile à piloter mais a finalement été surclassé par les nouveaux chasseurs allemands, de sorte qu'il a été retiré du combat vers la fin de 1917 lorsque le Sopwith Camel et SE 5 sont devenus les combattants britanniques prééminents.

Le chiot était un chasseur monoplace construit à partir d'un cadre en bois recouvert de toile. Un moteur de 80 ch le propulsait. Cela a donné au chiot une vitesse maximale de 110 mph et un taux de montée à 10000 pieds en 14 minutes. Il était armé d'une seule mitrailleuse Vickers synchronisée avec l'hélice.

Le RNAS a été le premier à commander le chiot mais n'en a commandé que quelques-uns tandis que le RFC en a commandé beaucoup plus. Au total, 1 770 chiots ont été construits avec plus de 1 600 commandes d'avions sous-traitées à d'autres constructeurs d'avions.

Le Sopwith Pup a été utilisé pour la première fois au combat vers la fin de la campagne de la Somme - en octobre 1916. Les pilotes ont parlé favorablement du nouveau chasseur, car il était léger et maniable. Ace James McCudden a qualifié le chiot de «machine remarquablement fine».

Cependant, la vitesse de développement des avions pendant la Première Guerre mondiale était telle que le Sopwith Pup fut rapidement surclassé. Mis en service en octobre 1916, il a été remplacé par des chasseurs plus modernes en décembre 1917.

Cependant, il était toujours très improbable que tant de nouveaux avions soient simplement mis au rebut. Beaucoup de chiots qui ont survécu au front occidental ont été ramenés au Royaume-Uni et placés en mission de défense intérieure. Certains sont restés en France à des fins de formation. La peur des attaques aériennes allemandes était telle, en particulier après les raids sur Londres à la suite de l'opération Turkenkreuz, que les chiots de Home Defense étaient équipés de moteurs plus puissants de 100 ch, ce qui leur donnait un meilleur taux de montée.

Le chiot Sopwith avait une grande renommée. Ce fut le premier avion à atterrir sur un navire en mouvement (2 aoûtDakota du Nord 1917). Certains chiots étaient équipés de trains de roulement pour attraper les pièges installés sur les ponts pour les arrêter. Un développement de cela a été l'introduction de porte-avions pour faciliter les compétences acquises par ces pilotes. Atterrir sur un navire en mouvement était une manœuvre très dangereuse. Le premier homme à le faire, le capitaine de corvette Edwin Dunning, a été tué la troisième fois qu'il tentait d'atterrir lorsque son chiot tombait sur le côté. Les chiots étaient également transportés sur des cuirassés et des croiseurs où ils étaient lancés à partir de plates-formes spécialement construites et débarqués sur des porte-avions.

Après la Première Guerre mondiale, de nombreux chiots existaient encore et ils étaient utilisés dans la nouvelle Royal Air Force comme entraîneurs.

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