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SE 5

Le S E 5 était l'un des avions de chasse britanniques les plus célèbres de la Première Guerre mondiale. Le SE 5, strictement le Royal Aircraft Factory SE 5, a connu un début peu propice à sa «vie» dans le Royal Flying Corps, quand l'un de ses as les plus célèbres, Albert Ball, a déclaré au général Trenchard que c'était «une machine horriblement sanglante». .

HP Folland et J Kenworthy ont conçu le SE 5. Le prototype a volé pour la première fois en novembre 1916. L'utilisation d'un moteur sans engrenage signifiait qu'il n'y avait aucune possibilité d'équiper le SE 5 d'un mécanisme de synchronisation pour la mitrailleuse Lewis proposée installée devant le pilote mais derrière l'hélice. Pour contourner cela, le S E 5 était équipé d'une mitrailleuse Vickers décalée sur le fuselage et d'un canon Lewis sur un support Foster au-dessus de la section centrale de l'aile supérieure.

La description de Ball du S E 5 était basée sur son pilotage. Cependant, le S E 5 est venu avec une histoire car le deuxième prototype s'était cassé en vol et avait tué le pilote. D'autres pilotes ont également affirmé que le S E 5 était impossible à voler à des vitesses inférieures à 70 mph lorsqu'il était venteux lorsqu'il devenait, à leur avis, trop instable. Des changements dans la conception de l'aile étaient censés corriger cela.

Les premiers S E 5 à utiliser au combat ont été remis au 56e Escadron du RFC. Ils ont été utilisés pour la première fois avec colère en avril 1917. Une fois que les pilotes se sont habitués aux différentes particularités de vol du S E 5, les opinions sont devenues plus favorables. Les pilotes ont identifié comme points forts la construction de l'avion et sa puissance de feu. Le lieutenant L M Barlow a abattu 18 avions allemands dans un S E 5 et a reçu la Croix militaire à trois reprises.

Les S E 5 d'origine étaient équipées de moteurs produisant 150 ch. Les versions ultérieures ont été équipées de moteurs Hispano-Suiza de 200 ch. Cela leur a donné une vitesse de pointe de 138 mph au niveau de la mer et une vitesse de montée à 5000 pieds en moins de 5 minutes. Combiné avec des mitrailleuses Vickers et Lewis, le S E 5 est devenu une nouvelle arme puissante dans l'armurerie du RFC. L'as Mick Mannock a remporté la plupart de ses attaques dans un S E 5 et son unité, le 74e Escadron, a totalisé 140 attaques entre mars 1918 et le jour de l'armistice. Le S E 5 a également été utilisé comme bombardier léger car il pouvait transporter quatre bombes de 25 livres et a été utilisé pour bombarder les forces allemandes en retraite après l'échec de l'offensive de printemps de 1918.

Le S E 5 a également été utilisé par les États-Unis et l'Australie.

«Au combat, le S E 5 s'est rapidement avéré une formidable machine de combat, et son nom allait rapidement s'associer avec les pilotes britanniques les plus en vue de l'époque.» (Peter Allez-Fernandez)

Ace James McCudden a fait modifier son S E 5 spécialement pour son propre usage.

Le S E 5 a fait l'objet de changements constants. Le train d'atterrissage, la forme du fuselage et les armements ont fait l'objet de nombreuses recherches et modifications. À titre d'expérience, la mitrailleuse Lewis unique a été retirée et remplacée par des mitrailleuses Lewis doubles - une énorme augmentation de la puissance de feu. À son tour, un placement de trois mitrailleuses Lewis a été tenté. Aucun des deux n'a fonctionné aussi bien que prévu et les S E 5 pilotés par le RFC sont restés avec la seule mitrailleuse Lewis.

Au total, 5 205 S E 5 et S E 5a ont été construits.

Après la Première Guerre mondiale, beaucoup étaient en excédent par rapport aux besoins et ont, par exemple, été vendus à des écoles d'aviation civile au Royaume-Uni. Le coût moyen d'un S E 5 était de 700 £. D'autres ont été vendus aux forces aériennes du Commonwealth. Les capacités du S E 5 avaient été vues au cours des dernières étapes de la Première Guerre mondiale et la valeur d'une force aérienne était évidente.


Voir la vidéo: SE5a Scout (Janvier 2021).