Chronologie de l'histoire

Bombardier Handley Page

Bombardier Handley Page

Les bombardiers Handley Page O / 100 et O / 400 étaient les seuls bombardiers lourds britanniques utilisés pendant la Première Guerre mondiale. À l'époque, le Handley Page était le plus gros avion du Royaume-Uni. À la fin de la Première Guerre mondiale, les Handley Page O / 100 et O / 400 s'étaient presque révélés être les «sanglants paralyseurs» que leur mandat initial en amirauté exigeait d'eux.

L'idée d'un bombardier à longue portée avait été évoquée en décembre 1914. Le chef du département de l'Air de l'Amirauté, le capitaine Murray Sueter, voulait un bombardier capable de paralyser les Allemands. Le concepteur d'aéronefs Frederick Handley Page a relevé le défi, même s'il n'avait pas de pedigree pour un tel travail.

Le dossier de la Royal Navy était quelque peu étiré. Ce qu'il fallait, c'était un avion capable d'assurer la défense de la côte et des ports navals, mais également capable de bombarder Kiel, le cœur de la marine allemande, qui abritait la flotte allemande de haute mer.

Des pièces du nouvel avion ont été fabriquées à Crickelwood, puis transportées à Kingsbury où il a été entièrement assemblé. L'avion terminé a reçu le numéro de série 1455 et remorqué à Hendon pour les vérifications finales.

Le premier prototype conçu par Handley Page a volé le 17 décembree 1915 piloté par le capitaine de corvette John Babington. Le cockpit et la zone entourant l'équipage ont bénéficié d'une protection supplémentaire par rapport aux autres avions. Malheureusement, cela a rendu l'avion trop lourd pour la puissance générée par les moteurs. Il n'y avait pas assez de temps pour développer un moteur plus puissant, donc la seule façon de résoudre ce problème était d'abandonner le placage supplémentaire, même si cela rendait l'équipage plus vulnérable aux coups de feu. Cela est devenu la base de la première version du bombardier Handley Page - le O / 100.

La Royal Navy a été la première à se procurer l'O / 100 lorsqu'elle a créé une école de formation pour piloter l'O / 100 à Manston dans le Kent. Il a commandé 28 O / 100 pour le Royal Naval Air Service. Le Royal Flying Corps, réalisant la valeur qu'un tel avion pourrait avoir, en commanda 12. Ce fut un succès majeur pour la Handley Page Company car elle avait construit quelques avions avant 1914 mais ceux-ci avaient été décrits comme «non conventionnels». En l'espace de 12 mois, l'idée est passée de la pensée au papier au véritable vol.

Les premiers bombardiers Handley Page O / 100 sont entrés en service à la fin de 1916. Le Royal Naval Air Service (RNAS) a été le premier à les utiliser à leur base de Dunkerque, en France. Ils étaient utilisés pour des raids nocturnes car il est vite devenu évident que pendant la journée, ils étaient très vulnérables aux avions de chasse allemands. En tant que plus gros avion allié, ils auraient semblé être des géants de la chasse aux chasseurs Albatros et Fokker allemands beaucoup plus rapides. Pour commencer, la tactique lors de l'utilisation des bombardiers Handley-Page consistait à les envoyer en mission individuellement - pour bombarder une voie ferrée, une position côtière allemande ou pour patrouiller en mer à la recherche de sous-marins. Comme les équipages sont devenus plus expérimentés, cette tactique a été élargie afin qu'un bombardement sur une cible allemande puisse inclure jusqu'à 40 bombardiers.

Dans quelque chose qui aurait pu sortir d'une farce du West End, les Britanniques ont effectivement donné aux Allemands un O / 100. Un O / 100 a été transporté par avion en France pour commencer son utilisation opérationnelle contre les Allemands le 1er janvier.st 1917, mais a été atterri par erreur à douze milles derrière les lignes allemandes - l'équipage avait atterri dans le premier champ qu'ils pouvaient voir après avoir traversé les nuages. Manfred von Richthofen est l'un des pilotes allemands qui a soigneusement examiné le prix. O / 100 No 1463 a été rapidement peint aux couleurs du service aérien de l'armée impériale allemande

Le O / 100 a été utilisé pour la première fois dans la colère des Britanniques dans la nuit du 16 marse-17e 1917 lorsqu'une gare de triage de Metz est attaquée.

La deuxième version, l'O / 400, avait des moteurs plus puissants et vola pour la première fois en septembre 1917. L'O / 400 était équipé de moteurs plus puissants, d'un réservoir de carburant plus grand et était capable de transporter plus de bombes. À la fin de la guerre, en novembre 1918, plus de 400 O / 400 avaient été construits et fournis au War Office.

L'O / 400 avait une vitesse de pointe de 97 mph et une gamme de 700 miles. Deux moteurs Rolls-Royce Eagle ont fourni la puissance et si les conditions météorologiques étaient favorables, l'O / 400 pourrait passer huit heures dans les airs. L'O / 400 pouvait transporter 2000 livres de bombes. Il s'agissait de bombes de 112 ou 250 livres transportées à l'intérieur du fuselage avec deux autres bombes transportées sur des supports de bombes externes. Cependant, l'O / 400 pourrait également transporter une seule bombe de 1 650 lb - la plus grande de l'armurerie militaire pendant la Première Guerre mondiale.

Pour s'assurer que ceux-ci ont été livrés aussi précisément que possible, l'O / 400 a été équipé d'un viseur de bombe précoce - le Drift Sight Mark 1A. Pour la défense, l'O / 400 était équipé de cinq mitrailleuses Lewis; deux à l'avant de l'avion, deux défendant l'arrière tandis qu'un autre défendait les côtés.

Par beau temps, jusqu'à 40 O / 400 participeraient à des raids sur des installations industrielles ou de transport allemandes. La cible la plus éloignée de leurs bases était Mannheim. Un tel raid impliquant quarante O / 400 a eu lieu contre la région de la Sarre en Allemagne dans la nuit du 14 septembree - 15e.

Au moment de la mise en service de l'O / 400, l'armée de l'air allemande traversait une période très difficile. Le blocus naval britannique des ports allemands a provoqué de graves pénuries dans toutes les régions d'Allemagne - y compris le matériel pour fabriquer des avions et le carburant pour les garder en l'air. Cela a rendu les grands vols de formation de bombardiers Handley Page plus logiques car ils pouvaient être pris en charge par des avions de chasse alliés et un plus grand nombre pourrait fournir une charge utile beaucoup plus importante et, par conséquent, des dommages plus importants à la cible si elle était réussie.

Le bombardier Handley-Page est resté utilisé par la toute nouvelle Royal Air Force jusqu'à ce que le bombardier Vickers Vimy le remplace une fois la guerre terminée. Les bombardiers Handley Page qui ont survécu à la guerre ont été invariablement convertis à des fins civiles transportant à la fois des passagers et la poste aérienne.


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