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Sopwith Camel

Sopwith Camel

Le Sopwith Camel était l'avion de chasse britannique le plus célèbre de la Première Guerre mondiale. Le chameau, ainsi appelé en raison de la couverture protectrice en forme de bosse sur ses mitrailleuses, a abattu plus d'avions ennemis que tout autre avion de chasse allié pendant la Première Guerre mondiale.

La Sopwith Aviation Company a fabriqué le Sopwith Camel. Il a remplacé le Sopwith Pup et a volé pour la première fois le 22 décembre.Dakota du Nord 1916. À la fin de sa production, 5 490 avaient été construits.

Le Sopwith Camel était très difficile à maîtriser pour un pilote débutant. Le Camel était très maniable en vol mais difficile à manier car 90% du poids de l'avion était placé dans une section de seulement sept pieds. Le Sopwith Camel avait besoin d'un mélange de carburant très spécifique et lorsqu'il a décroché en vol, un problème courant pour les pilotes inexpérimentés, le Camel a mal tourné. Cependant, une fois qu'un pilote a maîtrisé les particularités du chameau, il a pris tout son sens.

Le Sopwith Camel est entré en service au combat en juin 1917. Les pilotes expérimentés étaient équipés d'un avion qui avait une maniabilité et une puissance de feu excellentes. Le Camel était équipé de deux mitrailleuses Vickers .303 qui étaient montées directement devant le pilote. Ils ont tiré sur ce qui se trouvait directement devant lui. L'hélice était sûre car le Camel était équipé d'un engrenage de synchronisation pour le protéger lorsque les mitrailleuses étaient tirées. L'effet rotatif du moteur Clerget signifiait que le Camel était maladroit à voler en tournant à gauche. Cependant, il était deux fois plus rapide que n'importe quel autre avion de chasse en tournant à droite et les pilotes expérimentés se tournaient généralement vers la droite et tournaient presque en rond lorsqu'ils voulaient tourner à gauche - c'était généralement plus rapide et moins difficile avec les commandes .

Entre les mains d'un pilote expérimenté, le Sopwith Camel était plus qu'un match pour les chasseurs allemands Albatros. Bien qu'il ne soit pas particulièrement rapide (il avait une vitesse maximale de 115 mph), la force du Camel était sa mobilité et sa maniabilité lorsqu'il était dans les airs. Au cours des 17 mois où il a été en service pendant la Première Guerre mondiale, le Chameau a été crédité de 1294 victimes - une moyenne de 76 victimes par mois.

À partir du milieu de 1918, le Camel a été utilisé comme avion d'attaque au sol. L'échec de l'offensive de printemps de l'Allemagne en 1918 et la masse des troupes américaines arrivant en France avaient donné l'avantage aux Alliés. Le blocus des ports allemands signifiait également que le pays était privé de tous les produits, y compris le carburant. Les Allemands ne pouvaient pas fournir adéquatement sa force aérienne et celle-ci devenait de moins en moins efficace. Par conséquent, le chameau et de nombreux autres combattants alliés ont été utilisés pour soutenir l'avancée de l'infanterie vers la frontière allemande. Certains chameaux ont été équipés pour transporter des bombes de 25 lb pour attaquer les bastions allemands.

À la fin de la Première Guerre mondiale, de nouveaux développements d'avions ont rendu le Camel de plus en plus obsolète. Cependant, il est resté volant jusqu'à l'Armistice et c'est un Sopwith Camel qui a marqué plus de victimes pendant la guerre que tout autre avion allié: le B6313, qui a abattu 46 avions et ballons ennemis entre septembre 1917 et septembre 1918.

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