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Avions et Première Guerre mondiale

Avions et Première Guerre mondiale

Au début de la Première Guerre mondiale, les avions étaient très basiques et grossiers. À la fin de la Première Guerre mondiale, les avions étaient devenus beaucoup plus sophistiqués et s'étaient différenciés en chasseurs, bombardiers et bombardiers à longue portée. Le développement des avions a été stimulé par les exigences de la guerre, tout comme la façon dont les avions ont été utilisés. Au début de la guerre en août 1914, les aviateurs britanniques faisaient partie de l'armée britannique et les officiers commissionnés avaient des grades militaires. À la fin de la guerre en novembre 1918, le Royal Flying Corps n'existait plus et était absorbé par la Royal Air Force nouvellement créée. Celui-ci avait sa propre structure de commandement loin de l'armée et introduisait ses propres rangs.

Le premier vol motorisé enregistré a eu lieu en 1903 lorsque les frères Wright ont piloté leur avion. La première traversée motorisée de la Manche a été réalisée par Louis Blèriot en 1909. Par conséquent, on ne pouvait que s'attendre à ce qu'en 1914 les avions restent remarquablement grossiers. À l'automne 1914, une nouvelle recrue du Royal Flying Corps avait plus de chances d'être tuée pendant l'entraînement que pendant le combat. Lorsque des avions britanniques ont décollé d'Angleterre pour voler vers des bases en France pour la première fois pendant la guerre, la navigation était basée sur la lecture de cartes en vol et, si le manque de nuages ​​le permettait, à la recherche de repères au sol pour guider le pilotes.

Au départ, les avions étaient considérés comme peu utiles au combat. Un général britannique inconnu a commenté:

"L'avion est inutile à des fins de guerre."

Du fait de cette attitude, ils ont été initialement principalement utilisés pour la reconnaissance; par exemple, retransmettre des informations sur les frappes d'artillerie, enregistrer les mouvements des troupes allemandes, etc. Si, par hasard, des aviateurs allemands et alliés se rencontraient, le combat aérien était grossier mais mortel. Les pilotes volaient dans des cockpits exigus, de sorte que le transport de parachutes était impossible même si cela avait été autorisé. En fait, les hauts commandants de l'armée ont interdit le transport de parachutes au cas où ils dilueraient l'esprit de combat des pilotes. Incapable de transporter un parachute et craignant la mort par le feu, l'as britannique Mick Mannock portait un pistolet qu'il prétendait utiliser sur lui-même si son avion venait à prendre feu.

Au fur et à mesure que la Première Guerre mondiale progressait, les militaires pensaient que les avions avaient une valeur bien supérieure à la simple photographie aérienne - bien que cet aspect de leur utilisation soit devenu beaucoup plus sophistiqué à mesure que l'interprétation des photographies aériennes s'améliorait. Deux formes d'avions entièrement différentes se sont développées - le chasseur et le bombardier. En novembre 1918, il n'y avait aucune comparaison entre l'avion qui avait terminé la guerre et l'avion qui était au départ. En seulement quatre ans, les changements provoqués par la guerre ont été considérables.

La compagnie britannique Avro avait produit l'un des premiers avions utilisés par l'armée en 1914 - le 504. En fait, le premier avion britannique abattu par l'ennemi pendant la Première Guerre mondiale était un Avro 504 piloté par le lieutenant V Waterfall. La première version n'était pas populaire mais par la version K, Avro avait produit un avion fiable qui avait développé une bonne réputation - les Américains ont acheté 52 de l'Avro K. Le Sopwith Camel a également acquis une bonne réputation en tant qu'avion de chasse. Cependant, en termes de réputation, le Fokker Dr. Triplane a éclipsé tous les combattants. Son association avec l'as allemand Manfred von Richthoften a certes aidé sa cause mais sa conception lui confère une excellente maniabilité et sa vitesse de montée lui confère un avantage majeur sur les chasseurs alliés.

Au début de la Première Guerre mondiale, la visée de la bombe était extrêmement grossière. Le pilote - ou copilote si l'avion transportait deux personnes - a simplement largué une petite bombe sur le côté de l'avion dans la direction générale d'une cible. Si une bombe est tombée n'importe où près d'une cible, c'est plus par chance que par chance. À la fin de la guerre, des avions pouvant être reconnus comme des bombardiers à longue portée avaient été développés. Beaucoup plus gros que les chasseurs et beaucoup moins manœuvrables, leur tâche était très spécifique - porter sur une cible autant de bombes que possible et les larguer sur ladite cible avec un certain degré de précision. Les Allemands avaient le bombardier Gotha tandis que les Britanniques avaient le bombardier Handley Page. Bien que le ciblage délibéré de civils ne soit pas une nouvelle tactique militaire, les bombardiers ont rendu possible une attaque aérienne. Les moyens de production de guerre d'une nation - principalement des usines - pourraient également être attaqués par les airs. Une telle considération aurait été impossible en 1914. En 1918, c'était une réalité.