Aditionellement

La bataille du Jutland

La bataille du Jutland

La bataille du Jutland est considérée comme la seule grande bataille navale de la Première Guerre mondiale. Le Jutland a vu la marine britannique perdre plus d'hommes et de navires, mais le verdict de la bataille du Jutland était que la marine allemande a perdu et n'a plus jamais été en mesure de mettre à la mer pendant la guerre. La tactique de l'amiral John Jellicoe a été critiquée par certains, mais après la bataille, la marine britannique est restée une puissante force de combat, contrairement à la flotte allemande de haute mer.

Pourquoi la bataille s'est-elle déroulée? On croyait généralement que la Grande-Bretagne avait la suprématie navale non seulement en Europe mais aussi dans le monde entier. L'un des principaux affrontements impliquant l'Allemagne et la Grande-Bretagne avant le déclenchement de la guerre en août 1914, était ce qui a été décrit comme la course navale entre les deux nations. Le public britannique avait cru que la Grande-Bretagne ne pouvait pas être contestée quand sa marine était concernée. La chanson "Rule Britannia" était très bien dans ce moule car la chanson commence "Rule Britannia, Britannia règne sur les vagues, la Grande-Bretagne ne sera jamais, jamais, jamais des esclaves." Une marine britannique forte était attendue par le public, tout comme l'inévitable victoire navale.

La revue navale de 1912 à Spithead
d'une carte postale contemporaine

Au début de la guerre, la Grande-Bretagne a été impliquée dans deux affrontements navals mineurs - Heligoland et Dogger Bank. Un affrontement naval à grande échelle entre l'Allemagne et la Grande-Bretagne ne s'était pas produit. La flotte allemande était plus petite que celle de la Grande-Bretagne mais les deux flottes bénéficièrent du développement en 1906 du Dreadnought. Pendant la nuit, tous les navires de guerre étaient redondants en termes de ce qu'ils pouvaient faire par rapport au Dreadnought. Le nouveau design a été rapidement verrouillé par les Allemands et une course navale a commencé.

HMS Belleraphon - un dreadnought

Deux flottes avec un tel pouvoir pourraient infliger de gros dégâts à l'autre. Un argument avancé pour le manque d'activité navale au début de la guerre est que les deux flottes ont essentiellement évité un affrontement majeur de peur qu'il ne soit décisif et ne rende leur nation respective vulnérable aux attaques.

La marine britannique en mer du Nord était basée à Rosyth, Cromarty et Scapa Flow. Ici, il pourrait protéger les zones centrales et septentrionales de la mer du Nord et empêcher la flotte allemande de haute mer d'entrer dans l'Atlantique, où cela pourrait causer d'énormes problèmes à la flotte marchande britannique. Les Britanniques pensaient que les Allemands n'essaieraient pas de précipiter la Manche et de faire face à la puissance de la marine britannique basée à Portsmouth et à Plymouth. Par conséquent, il a été estimé que la marine allemande ne pouvait opérer qu'en mer du Nord.

Les Britanniques avaient mis en place en 1916 un blocus efficace de l'Allemagne. La côte nord de l'Allemagne était très petite et tout blocus était facile à appliquer. Jusqu'en 1916, la flotte allemande de haute mer était commandée par l'amiral von Poul. Il était considéré comme trop passif dans son approche de ce que la marine allemande pouvait faire. En 1916, von Poul a été remplacé par l'amiral beaucoup plus agressif Reinhardt von Scheer. Il a décidé que le blocus était allé trop loin et causait trop de dégâts à l'Allemagne.

Scheer voulait attirer hors de leurs bases navales respectives des parties de la flotte britannique et utiliser une combinaison de sous-marins et de bateaux de surface pour les attaquer et les détruire. Dans la nuit du 24 au 25 avril 1916, la marine allemande a attaqué les villes côtières de Lowestoft et Yarmouth. L'idée était que la flotte britannique réagirait à cela.

En mai, Scheer a ordonné à l'amiral von Hipper de prendre la mer avec 40 navires pour se déplacer le long de la côte danoise. La nouvelle de ce mouvement parvint à l'amiral Jellicoe à Rosyth. Il considérait ce mouvement d'une force aussi importante comme un mouvement provocateur et ordonna à la Grande Flotte de prendre la mer. La bataille du Jutland a commencé le 31 mai 1916.

Trouver où se trouvait la flotte ennemie s'est avéré une tâche raisonnablement difficile. Les avions de reconnaissance Spotter étaient beaucoup trop peu fiables pour couvrir la distance requise au-dessus de la mer du Nord. Par conséquent, des croiseurs rapides ont été envoyés par les deux flottes pour découvrir où se trouvait l'autre. Lorsque les deux ont trouvé l'autre, il y a eu un bref échange de tirs, mais les deux avaient accompli leur tâche - traquer l'ennemi.

Maintenant que les Britanniques avaient trouvé les Allemands, Jellicoe était rejoint par la flotte basée à Scapa Flow dirigée par Sir David Beatty. Cinquante-deux navires ont rejoint la Grande Flotte. Jellicoe et Beatty ont affronté une flotte de quarante navires allemands dirigés par l'amiral Hipper. Ils ont ouvert le feu l'un sur l'autre à une distance d'environ dix milles. Bien qu'il s'agissait d'une force plus petite, l'avantage initial résidait dans les Allemands qui ont été aidés avec leur visibilité par le coucher du soleil.

Juste après 16 heures, le croiseur de bataille britannique «Infatigable» a été détruit par les Allemands. Un millier d'hommes ont perdu la vie lorsqu'un magazine a explosé. Près de trente minutes plus tard, "Queen Mary" a été coulé en seulement quatre-vingt-dix secondes.

La position des Britanniques est devenue plus difficile lorsque Hipper a été rejoint par la flotte de haute mer de Scheer. La force de Jellicoe était à une quinzaine de kilomètres de celle de Beatty au début de la bataille. Alors que les deux flottes britanniques convergeaient, les Britanniques ont subi une troisième perte majeure lorsque l '«Invincible» a été coulé peu après 18 h 30.

Lorsque les deux flottes se sont jointes, elles représentaient une force impressionnante et Hipper a ordonné à la flotte allemande de naviguer vers le nord. Jellicoe a interprété cette décision comme une tentative d'attirer la flotte britannique dans un piège sous-marin ou dans un champ de mines allemand - ou les deux. Par conséquent, il n'a pas suivi la flotte allemande en retraite. Jellicoe a décidé de naviguer sa flotte vers le sud pour couper les Allemands quand ils ont essayé de naviguer vers la maison.

Les deux flottes s'affrontèrent à nouveau alors que les Allemands naviguaient vers le port. Le navire allemand «Lutzow» a été coulé. «Seydlitz» et «Derfflinger» ont été gravement endommagés.

Les Allemands ont affirmé que le Jutland était une victoire pour eux car ils avaient coulé plus de navires capitaux que les Britanniques. Jellicoe a affirmé que la victoire appartenait aux Britanniques, car sa flotte était toujours une entité digne de la mer, contrairement à la flotte allemande de haute mer. Les Britanniques ont perdu plus de navires (14 navires et plus de 6 000 vies) que les Allemands (9 navires et plus de 2 500 victimes). Mais la flotte allemande ne sera plus jamais en mesure de prendre la mer et de défier la marine britannique en mer du Nord.

Articles Similaires

  • Amiral John Jellicoe

    L'amiral Jellicoe a trouvé la gloire dans la Première Guerre mondiale en tant qu'amiral qui a dirigé la marine britannique lors de la bataille du Jutland. Jellicoe a été critiqué pour…


Voir la vidéo: La grande guerre 1914-1918 4 : Le drame du Lusitania : Jutland - Documentaire Histoire (Juin 2021).