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Des archéologues découvrent un potager sous-marin vieux de 3 800 ans

Des archéologues découvrent un potager sous-marin vieux de 3 800 ans



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Pièce par pièce, les archéologues découvrent des preuves de techniques d'ingénierie créatives pratiquées par des peuples anciens innovants. Un de ces exemples fait la une des journaux archéologiques – la découverte d'un jardin marécageux vieux de 3 800 ans en Colombie-Britannique, au Canada. Cette découverte intéressante fournit la première preuve archéologique directe de la gestion des plantes non domestiques chez les peuples de l'Holocène moyen à supérieur de la côte nord-ouest. Il a également fourni aux peuples autochtones locaux un lien doux-amer avec leurs ancêtres.

Les humains ont utilisé une variété de moyens pour manipuler l'environnement qui les entoure. Bien que certains soient certainement plus destructeurs que d'autres, le désir de modifier l'environnement et d'améliorer la survie est une histoire séculaire. D'innombrables techniques innovantes qui ont été utilisées pour aider l'humanité, tout en laissant peu d'impact négatif sur la nature, ont été perdues pour la société moderne. Cependant, la découverte récente dans les terres humides de Pitt Polder en Colombie-Britannique fournit de nouvelles informations sur ce genre d'activités.

Comme le rapporte Live Science, les archéologues ont découvert 3 767 tubercules de wapato entiers et fragmentés dans un jardin sous-marin artificiel. En utilisant des roches compactes et de taille uniforme pour créer une fondation, les habitants de cette région ont pu empêcher les plantes de pousser trop loin sous terre, facilitant ainsi la récolte.

Cette chaussée rocheuse découverte sur le site aurait beaucoup facilité la récolte des tubercules de wapato. ( Société en commandite de développement Katzie )

L'environnement marécageux du site s'est également avéré d'une grande aide pour la conservation. Certains des tubercules de plus de 3000 ans ont été si bien conservés qu'ils ont même leur intérieur féculent. Les tubercules de wapato étaient de couleur brun foncé à noir. Des outils en bois ont également été conservés dans le site gorgé d'eau.

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Tubercules de wapato (Sagittaire latifolia) , également connue sous le nom de pomme de terre canard, pointe de flèche à feuilles larges ou pomme de terre indienne, sont des plantes qui poussent dans les zones humides peu profondes. Le rapport sur la découverte dans Science Advances explique que ces plantes « étaient une ressource alimentaire historiquement prisée et fortement commercialisée pour les populations indigènes le long des fleuves Fraser et Columbia, y compris le Katzie. Généralement récolté d'octobre à février, le wapato était une source importante d'amidon alimentaire pendant les mois d'hiver.

1918 dessin d'une pointe de flèche à larges feuilles (Sagittaria latifolia).

Les fouilles ont également fourni la preuve que les tubercules étaient utilisés comme ressource économique ou sociale. Comme l'ont écrit les chercheurs : « Près de 150 pointes de bâtons à creuser durcies au feu, plusieurs d'entre elles trouvées enfoncées dans la chaussée montrent comment les tubercules de wapato ont été récoltés en masse. »

Le rapport de Science Advances montre également que les personnes vivant dans la colonie près du jardin de la zone humide ont soigneusement surveillé et conçu son hydrologie pour créer un environnement où les tubercules ont prospéré.

UNE: Échantillon de pointes de bâton à creuser en bois conservé. B : Anciens tubercules de wapato (préconservation) excavés dans le jardin du site humide des zones humides de Pitt Polder. ( Hoffmann et al .)

Il est intéressant de noter que l'impact humain sur les milieux humides a semblé favoriser le milieu floral alors que le site était habité. Debbie Miller, qui travaille avec la société de conseil en archéologie appartenant à la nation Katzie, a déclaré à News Network Archaeology que "le site s'est rapidement acidifié et asséché" après que les habitants l'aient quitté il y a environ 3 200 ans. L'analyse sédimentaire a confirmé cette croyance.

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Tanja Hoffmann de Katzie Development Limited Partnership et de l'Université Simon Fraser en Colombie-Britannique a dirigé l'excavation et l'analyse des tubercules de wapato. Elle était accompagnée d'un équipage de 90 personnes, dont plusieurs membres de la Première Nation Katzie. Miller dit que plusieurs jeunes étaient également impliqués, qui ont utilisé le projet «pour mieux se connecter avec leur patrimoine». Elle a dit:

Culturellement, nous avons parlé de ce que signifiait être sur terre avec nos ancêtres et toucher leur vie. Nous venons de nous promener dans la maison des ancêtres. C'était pour beaucoup, beaucoup de nos gens un lien absolu avec leur histoire, quelque chose qu'ils n'auraient pas pu gagner d'une autre manière. »

Cependant, le projet s'est avéré doux-amer pour Miller et bien d'autres - le jardin sous-marin a été découvert pendant les travaux routiers, mais a été pavé une fois les fouilles terminées.

L'emplacement du site. La ligne pointillée représente l'étendue historique approximative des zones humides de Pitt Polder. ( Hoffmann et al .)


L'Egypte ancienne

L'Égypte ancienne est célèbre pour ses pyramides, ses pharaons et ses momies, mais les archéologues en apprennent encore davantage sur cette société sophistiquée. Le royaume vieux de 5 000 ans a laissé des traces écrites et d'innombrables artefacts, permettant aux archéologues d'en apprendre davantage sur sa culture, y compris ses idées élaborées sur l'au-delà et les dieux et déesses, ainsi que ses taxes et ses pratiques commerciales et agricoles. Voici les dernières nouvelles sur l'archéologie égyptienne et ce qu'elle peut nous dire sur les gens qui y ont vécu.


10. Pont Du Gard, Remoulins, Sud de la France

Le Pont Du Gard est un ancien pont de réservoir romain de 50 kilomètres de long (chambres d'eau utilisées par les Romains) traversant la rivière Gardon dans la commune de Remoulins, dans le sud de la France. Le pont est un véritable opus magnum de la conception romaine antique. Il a été construit dans la moitié du premier siècle de notre ère pour transporter l'eau de la commune d'Uzès à la région romaine de Nîmes. C'est l'un des monuments préservés de l'ingénierie romaine antique et un site du patrimoine mondial en France.

Le Pont Du Gard est un pont-aqueduc à trois étages qui relie 50 mètres de haut et le niveau le plus long d'une longueur de 275 mètres. Le nombre d'arches et de travées varie du niveau inférieur au niveau supérieur. Le pont a été construit avec 50400 tonnes de calcaire sans utiliser de mortier. Les briques ont été exactement coupées par les constructeurs dans le but qu'elles s'emboîtent fermement les unes dans les autres.

Les historiens ont également découvert la numérotation des blocs de pont, utilisée par les constructeurs pour la plate-forme. Les murs du pont ont également enregistré des messages et des instructions par les constructeurs. Aujourd'hui, le pont est une fierté de la France et internationalement bien connu pour son importance historique.


Des archéologues découvrent un potager sous-marin vieux de 3 800 ans - Histoire

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75,000,000 BC est une galerie immersive qui explique à quoi ressemblait l'Arizona il y a 75 millions d'années. C'était une époque d'énormes volcans et dinosaures. Les visiteurs découvriront la géologie qui a fait de l'Arizona ce qu'elle est aujourd'hui, y compris un État riche en cuivre. Suivez-nous sur les réseaux sociaux pour découvrir les coulisses !

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Miracle biblique de Jésus : une preuve convaincante de la résurrection de Pâques trouvée par un scientifique

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Ce week-end, les chrétiens du monde entier célébreront la fête de Pâques pour commémorer la résurrection de Jésus d'entre les morts. Il est décrit dans le Nouveau Testament comme ayant eu lieu le troisième jour après son enterrement, après sa crucifixion par les Romains en 30 après JC. Pour les chrétiens, la résurrection est l'un des événements les plus importants car elle garantit qu'eux aussi bénéficieront du même traitement lors de la seconde venue de Dieu.

Au fil des ans, beaucoup se sont demandé comment un tel miracle avait pu se produire, mais le professeur agrégé de l'Université de Washington à St Louis, S. Joshua Swamidass, a déclaré qu'il y avait des « preuves convaincantes ».

Écrivant pour le Veritas Forum, il a déclaré : &ldquoJe suis un scientifique. Pourtant, à Pâques, je célèbre que Jésus est ressuscité des morts il y a environ 2000 ans.

&ldquoCet événement, dans la Palestine du premier siècle, est la pierre angulaire de tout. De la même manière que la foi semblable à la confiance en la science est liée à l'évidence, la foi que j'ai en la résurrection l'est aussi.

&ldquoSans la résurrection physique, deux mille ans d'histoire demandent des explications, comme un film manquant une scène clé.

&ldquoAucun autre événement dans toute l'histoire enregistrée n'a atteint jusqu'à présent les frontières nationales, ethniques, religieuses, linguistiques, culturelles, politiques et géographiques.

&ldquoLe message s'est propagé avec un succès déraisonnable à travers le monde. Au cours des premiers siècles seulement, elle s'est propagée sans pouvoir politique ou militaire, prévalant contre les efforts impitoyables d'une opposition dévouée, organisée et violente.

Le professeur Swamidass a utilisé la Bible pour étayer son point de vue.

Il a ajouté : « Comment un petit groupe de juifs sans pouvoir dans un territoire occupé et insignifiant de la Rome antique a-t-il accompli cet acte sans égal ?

&ldquoAvec des dates établies par analyse radiométrique, les prophéties des siècles avant la naissance de Jésus prédisent sa vie, sa mort et sa résurrection.

&ldquoCes prophéties incluent des détails spécifiques que Jésus et ses disciples ne pouvaient pas contrôler.

&ldquoPar exemple, avant que les Romains n'inventent la crucifixion, Psaumes 22 :16 décrivait le perçage des mains et des pieds de Jésus.

&ldquoIsaiah 53 est une prophétie particulièrement importante qui décrit l'histoire de Jésus et le sens de la résurrection.”

Le scientifique note également que "Jésus était une personne réelle dans l'histoire qui est décédée", preuve qu'il n'a pas simplement simulé son décès.

Il a ajouté : &ldquoPlusieurs manuscrits provenant de sources multiples, y compris des historiens juifs, décrivent un homme nommé Jésus qui a vécu et a été exécuté.

&ldquoDes détails spécifiques rapportés sur son exécution confirment &lsquo du sang et de l'eau&rsquo renversés d'une blessure de lance dans son côté.

&ldquoIl est vraiment mort et n'était pas simplement inconscient.

&ldquoLes premiers récits de la résurrection et les prophéties la prédisant ont été transmis de manière fiable à travers l'histoire.

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&ldquoPlus de 66 000 manuscrits anciens sont connus, des ordres de grandeur plus que les autres textes anciens.&rdquo

Le professeur Swamidass a déclaré que ceux-ci avaient été "datés au carbone avant l'heure de Jésus", l'amenant à croire qu'un "modèle de cohérence" montre que la résurrection était réelle.

Il a conclu en 2017 : &ldquoLe verdict final, pour moi, est que la Résurrection a du sens à travers le prisme de l'histoire.

&ldquoLes preuves sont convaincantes, mais pas définitives.

&ldquoLa foi en Jésus est raisonnable et n'est certainement pas sans preuves.&rdquo

Malgré les affirmations du professeur Swamidass&rsquo, il existe plusieurs autres théories sur ce qui est arrivé à Jésus après sa crucification le Vendredi saint.

Ceux-ci incluent que ses disciples ont refusé d'accepter sa mort, qu'il était seulement inconscient de la crucifixion, ou que ses disciples se sont trompés de tombe.

Une étude de la BBC en 2017 a révélé qu'un quart des chrétiens en Grande-Bretagne ne croyaient pas à la résurrection de Jésus.

Réagissant aux résultats, le révérend Dr Lorraine Cavanagh a déclaré : « Je pense que [les personnes répondant au sondage] sont invitées à croire de la même manière qu'on leur aurait demandé de croire lorsqu'elles étaient à l'école du dimanche.

« Vous parlez ici d'adultes. Et une foi adulte exige qu'elle soit constamment remise en question, constamment réinterprétée, ce qui d'ailleurs est très bien ce qu'est réellement l'Église moderne.

« La science, mais aussi la pensée intellectuelle et philosophique ont progressé. Cela a un effet d'entraînement sur la vie de presque tout le monde.

« Donc, demander à un adulte de croire en la résurrection comme il le faisait lorsqu'il était à l'école du dimanche ne le ferait tout simplement pas et c'est vrai pour la plupart des éléments clés de la foi chrétienne. »


Les ruines d'une colonie sophistiquée de l'âge du bronze qui a prospéré des siècles avant d'être éradiquée par une éruption volcanique majeure sont nichées à l'écart de la pointe sud de Santorin.

Les vestiges de la ville minoenne d'Akrotiri sont remarquablement bien conservés, comme les ruines romaines de Pompéi. Au milieu du deuxième millénaire avant JC, la colonie a éclaté, lorsque Thera s'est assise sur un volcan et que ses habitants ont fui.

La matière volcanique a enveloppé toute l'île de Santorin et la ville elle-même, préservant les bâtiments et leur contenu, et les visiteurs peuvent encore identifier les maisons et les pots.

Le site archéologique d'Akrotiri.

La colonie d'Akrotiri est l'un de ces sites. Contrairement à Pompéi, cependant, aucune preuve littéraire de la destruction d'Akrotiri ne nous est disponible. En fait, la ville n'a été découverte que lors d'une fouille archéologique menée en 1967.

Akrotiri était une colonie de l'âge du bronze située au sud-ouest de l'île de Santorin (Théra) dans les Cyclades grecques. On pense que ce règlement est associé à la civilisation minoenne, située sur l'île voisine de Crète, en raison de la découverte des inscriptions en écriture linéaire A, ainsi que des similitudes dans les artefacts et les styles de fresques.

Les premières preuves de l'occupation humaine d'Akrotiri remontent au 5 e millénaire av. quand c'était un petit village de pêcheurs et d'agriculteurs. À la fin du 3 e millénaire, cette communauté s'est développée et s'est considérablement élargie.

L'un des facteurs de la croissance d'Akrotiri peut être les relations commerciales qu'il a établies avec d'autres cultures de la mer Égée, comme en témoignent les fragments de poterie étrangère sur le site. La position stratégique d'Akrotiri entre Chypre et la Crète minoenne signifiait également qu'elle était située sur la route commerciale du cuivre, lui permettant ainsi de devenir un centre important pour le traitement du cuivre, comme le prouve la découverte de moules et de creusets là-bas.

Des artefacts remarquablement préservés sont révélés dans les ruines de l'ancienne Akrotiri, en Grèce.

La prospérité d'Akrotiri s'est poursuivie pendant environ 500 ans. Des rues pavées, un vaste système de drainage, la production de poteries de haute qualité et une spécialisation plus poussée de l'artisanat témoignent du niveau de sophistication atteint par la colonie. Cependant, tout cela a pris fin au milieu du IIe siècle av. avec l'éruption volcanique de Thera. Bien que la puissante éruption ait détruit Akrotiri, elle a également réussi à préserver la ville, tout comme celle faite par le Vésuve à Pompéi.

Les cendres volcaniques ont conservé une grande partie des fresques d'Akrotiri, que l'on peut trouver dans les murs intérieurs de presque toutes les maisons qui ont été fouillées à Akrotiri. Cela peut être une indication que ce ne sont pas seulement les élites qui possédaient ces œuvres d'art.

Les fresques contiennent un large éventail de sujets, notamment des processions religieuses, des fleurs, la vie quotidienne à Akrotiri et des animaux exotiques. De plus, la poussière volcanique a également conservé des négatifs d'objets en bois désintégrés, tels que des tables, des lits et des chaises.

Cela a permis aux archéologues de produire des moulages en plâtre de ces objets en versant du plâtre liquide de Paris dans les creux laissés par les objets. Une différence frappante entre Akrotiri et Pompéi est qu'il n'y avait aucun corps non enterré dans le premier. Autrement dit, les habitants d'Akrotiri étaient peut-être plus chanceux que ceux de Pompéi et ont été évacués avant que la poussière volcanique n'atteigne le site.

Moulages en plâtre des cadavres d'un groupe de victimes humaines de l'éruption du Vésuve en 79 après JC, trouvés dans le soi-disant « Jardin des fugitifs » à Pompéi. Aucun de ces restes n'existe à Akrotiri, ce qui indique que les gens ont eu le temps d'évacuer. « Fleurs de printemps et hirondelles » détaillées dans une délicate fresque d'Akrotiri

En 2016, l'expert russe en cybersécurité Eugene Kaspersky a donné aux archéologues intéressés par les fouilles d'Akrotiri un énorme coup de pouce économique en finançant trois projets majeurs sur le site antique. Voici comment il a expliqué la raison de son soutien financier :

« Ce que je trouve magique à propos d'Akrotiri et des recherches archéologiques en cours depuis des décennies, c'est le sentiment d'un passé imprévisible. Le fait qu'à la suite d'une éruption volcanique il y a 3 500 ans, nous, les gens modernes, essayons de comprendre comment ces gens vivaient à l'époque. Et je crois que nous avons beaucoup à découvrir. Pensez-vous que dans 3 500 ans, quelqu'un sera intéressé à découvrir comment nous avons vécu ? »

L'éruption de Thera a également eu un impact sur d'autres civilisations. La civilisation minoenne voisine, par exemple, a fait face à une crise due à l'éruption volcanique. Ceci est discutable, cependant, car certains ont émis l'hypothèse que la crise a été causée par des catastrophes naturelles survenues avant l'éruption de Thera.

On pense également que le changement climatique à court terme causé par l'éruption volcanique a perturbé l'ancienne civilisation égyptienne. Le manque de documents égyptiens concernant l'éruption peut être attribué au désordre général en Egypte au cours de la deuxième période intermédiaire.

Néanmoins, les archives disponibles parlent de fortes pluies torrentielles se produisant dans le pays, ce qui est un phénomène inhabituel. Ces tempêtes peuvent également être interprétées métaphoriquement comme représentant les éléments du chaos qui devaient être maîtrisés par le Pharaon.

Certains chercheurs ont même affirmé que les effets de l'éruption volcanique avaient été ressentis jusqu'en Chine. Ceci est basé sur des enregistrements détaillant l'effondrement de la dynastie Xia à la fin du 17ème siècle avant JC, et les phénomènes météorologiques qui l'accompagnent. Enfin, le mythe grec de la Titanomachie dans la Théogonie d'Hésiode peut avoir été inspiré par cette éruption volcanique, alors qu'il a également été spéculé qu'Akrotiri était la base du mythe de l'Atlantide de Platon.

Ainsi, Akrotiri et l'éruption de Thera servent à montrer que même dans les temps anciens, une catastrophe dans une partie du monde peut avoir des répercussions à l'échelle mondiale, ce à quoi nous sommes plus habitués dans le monde mieux connecté d'aujourd'hui.


Des chercheurs rapportent la découverte d'anciennes fosses de kumara

Une vue depuis la crête des dunes de Pūrākaunui donnant sur la côte d'Araiteuru. Crédit : Université d'Otago

La découverte d'anciennes fosses de kumara juste au nord de Dunedin datant du XVe siècle a mis en lumière la façon dont les preuves scientifiques peuvent compléter les mātauraka Māori sur la manière et l'endroit où les taonga étaient stockés il y a des centaines d'années.

Une nouvelle étude publiée dans la revue scientifique PLOS UN rapporte que les premiers Polynésiens stockaient autrefois la kūmara, la patate douce américaine, dans des fosses creusées dans les dunes de sable de Pūrākaunui, dans l'est de l'Otago, à moins de 30 km au nord de Dunedin. Les fosses ont été découvertes pour la première fois en 2001 et se trouvent à plus de 200 km au sud de la limite actuellement acceptée de l'île du Sud pour le stockage des Māori kūmara à climat plus frais.

Ces caractéristiques de Pūrākaunui ont la forme originale de fosses rectangulaires semi-souterraines utilisées pour le stockage saisonnier frais de racines de kūmara vivantes en vrac, connues sous le nom de rua kūmara. La recherche sur leur âge, leur contenu et leur contexte a été dirigée par le professeur agrégé Ian Barber du programme d'archéologie de l'Université d'Otago avec le soutien de subventions universitaires et d'un prix Marsden, et la contribution de l'expert en radiocarbone et co-auteur, le professeur Tom Higham de l'Université d'Oxford. .

La recherche a été menée avec l'approbation et l'engagement, par le biais de hui successifs, des propriétaires du bloc Pūrākaunui et de Kāti Huirapa Rūnaka ki Puketeraki en tant que manawhenua.

Dans cette étude historique, la modélisation statistique a daté les fosses de Pūrākaunui par le radiocarbone à la plage très étroite de 1430-1460 CE avec une probabilité de 95 %, ce qui en fait l'une des datations au carbone les plus précises jamais réalisées en Nouvelle-Zélande grâce à une technologie de pointe. Les chercheurs pensent que les rua kūmara y ont été stockées en raison de la découverte de granules d'amidon microscopiques présentant des caractéristiques distinctives de kūmara provenant de dépôts sécurisés à la base des fosses.

Les fosses de kūmara avec des os jetés, des coquillages et du charbon de bois. Crédit : Université d'Otago

La découverte, la plus ancienne découverte de kumara la plus au sud de la Polynésie, ajoute un poids incroyable à l'histoire et à la tradition orales maories locales qui ont été considérées comme énigmatiques sinon négligées par les archéologues. Un certain nombre de ces traditions font référence à la perte ou à l'échec des kūmara du sud, mais certaines font référence à des souvenirs de kūmara, à des atua (divinités), à des magasins et à des cultures provenant notamment du promontoire de la péninsule d'Otago Huriawa au nord et de pā à moins de 30 km au nord de Pūrākaunui. L'ancienne rua kūmara découverte le long du même littoral représente un lien intrigant entre ces traditions et l'archéologie.

Le président de Pūrākaunui Block Incorporation, Nicola Taylor, a déclaré qu'il y avait un enthousiasme important autour de cette recherche importante.

"Cela confirme pour nous à Pūrākaunui l'importance de notre très longue histoire et de notre lien avec la terre", dit-elle.

"Ces découvertes renforcent notre très longue association avec la terre et contribuent à notre propre compilation d'histoires conçues pour capturer l'histoire pour les générations futures."

  • Un gros plan d'une section de la fosse principale. Les coquilles pipi fermées jointes au centre (à droite de l'incrément de bande de 550 mm) étaient datées au radiocarbone de la période 1430-1460 CE. Crédit : Université d'Otago
  • L'équipe à l'œuvre lors des fouilles en 2001. Crédit : Université d'Otago

Ces sentiments ont été repris par la manager de Kāti Huirapa Rūnaka ki Puketeraki, Suzanne Ellison.

"Les recherches d'Ian ont été très intéressantes à suivre pour les Runaka et avec la confirmation par datation au carbone de la fosse kumara à Pūrākaunui, elles sont très affirmatives sur les traditions et les mātauraka relatifs à la péninsule de Huriawa", a déclaré Ellison.

Selon le professeur agrégé Barber, l'étude met en évidence le lien important entre te ao maori et les pratiques archéologiques traditionnelles.

"Nous espérons avoir modelé le respect autant que la science dans l'engagement du savoir et de l'archéologie maoris", dit-il.

Selon le professeur agrégé Barber, certaines questions subsistent quant à savoir si les racines de kūmara stockées ont été importées de localités nordiques plus chaudes ou récoltées localement dans le cadre d'une production microclimatique.

"Cependant, un sol archéologique sombre et sablonneux trouvé à Pūrākaunui peut avoir été utilisé pour une culture ancienne, bien que nous ne puissions pas le confirmer à ce stade de nos recherches."

Dans les deux cas, cette découverte représente la plus ancienne rua kūmara datée de manière sûre à Aotearoa. Il rejoint un petit nombre d'exemples de kūmara américains en Polynésie datés solidement avant les navigations de l'explorateur Christophe Colomb. Il dit que la chronologie serrée identifie et situe également le stockage de la rua kūmara à peu près au moment de l'extinction des moa, peut-être comme atténuation de la perte de cette précieuse source de nourriture.


Le blog d'histoire

/>Les archéologues ont découvert un trésor d'armes de l'âge du bronze d'importance internationale à Carnoustie, Angus, dans l'est de l'Écosse. La propriété de Newton Farm a été achetée par le Conseil Angus l'année dernière avec la stipulation qu'elle soit dédiée à un usage communautaire. Parce qu'une fouille antérieure dans la région en 2004 avait trouvé des preuves de nombreux vestiges préhistoriques et médiévaux, le conseil devait également s'assurer que le site était fouillé pour récupérer tous les vestiges archéologiques avant la construction. GUARD Archaeology a été chargé de fouiller le site.

Dans une fosse peu profonde, l'équipe a déterré un fer de lance en bronze à côté d'une épée en bronze, une épingle et des garnitures de fourreau. Orné d'ornements dorés, le fer de lance en bronze est un objet incroyablement rare. Seule une poignée de lances de l'âge du bronze de ce type ont été trouvées en Grande-Bretagne et en Irlande. L'un d'eux a été découvert dans un trésor d'armes en 1963 dans une ferme à quelques kilomètres de Carnoustie, ce qui signifie que sur les quelques fers de lance en bronze décorés d'or connus, deux d'entre eux ont été trouvés à Angus. Cela suggère que la région avait une importante classe de guerriers riches vers 1000 avant JC.

Les armes en bronze ayant environ 3 000 ans, la ferronnerie est très fragile. Pour garantir que ces artefacts délicats puissent être excavés avec toutes les précautions nécessaires dans un environnement protégé, le sol entourant la fosse a été découpé et l'ensemble du bloc de 175 livres a été transféré au laboratoire de découvertes archéologiques GUARD. Là, les restaurateurs ont analysé le bloc pour développer un plan d'excavation qui préserverait en toute sécurité les découvertes.

Ces quelques secondes de vidéo montrent à quel point le processus d'excavation a été laborieux :

L'excavation en bloc s'est avérée encore plus sage lorsque des restes organiques ont été trouvés dans le trésor. Le fourreau en cuir et en bois, bien que brisé en plusieurs fragments, est le fourreau de l'âge du bronze le mieux conservé jamais découvert en Grande-Bretagne. Des fragments de textile ont été trouvés autour de l'épingle et de la fourrure de fourreau autour du fer de lance. Ces types de matériaux ne survivent presque jamais en dehors des environnements gorgés d'eau ou arides.

/> Un autre grand avantage archéologique de ce trésor est qu'il a été découvert dans les limites d'une colonie de la fin de l'âge du bronze. Il n'est pas isolé au bord d'un champ labouré où tout ce que nous pouvons trouver sur l'histoire du trésor se trouve dans le trésor lui-même. Cela fait partie d'un contexte beaucoup plus large. L'équipe a déterré les restes d'une douzaine de rotondes, probablement de l'âge du bronze, et d'autres grandes fosses contenant ce qui semble être des déchets (poteries brisées, lithiques). Environ 650 artefacts ont été découverts dans la colonie de l'âge du bronze. La plupart des découvertes donnent une plage de dates comprise entre 2200 et 800 av. pour l'occupation du site à l'âge du bronze.

Il y avait des gens qui y vivaient bien avant l'âge du bronze, cependant. Les archéologues ont trouvé les restes de deux structures rectilignes datant du néolithique. La plus ancienne date d'environ 4000 av. J.-C. et témoigne également de l'importance préhistorique de la région. C'est la plus grande salle néolithique jamais découverte en Écosse. Il n'y a aucune preuve claire d'une occupation continue, de sorte que le site aurait pu être habité de l'âge de pierre à l'âge du bronze tardif, ou des colonies successives auraient pu être construites sur le site avec des intervalles de plusieurs siècles entre elles.

Le site devrait être converti en deux terrains de football en gazon, conformément aux exigences d'utilisation communautaire, et la construction commencera à la fin du mois. L'excavation du plus grand site se poursuivra.

Néolithique “enigma” hors de stockage et exposé

mardi 14 février 2017

Le Musée national d'archéologie d'Athènes, en Grèce, a sorti l'un de ses artefacts les plus curieux de son stockage et l'a exposé. C'est une statuette néolithique sculptée dans le granit il y a environ 7 000 ans. Il mesure 36 centimètres (14 pouces) de haut et a un nez pointu en forme de bec, un torse arrondi avec un ventre proéminent et des jambes épaisses et irrégulièrement cylindriques. Il n'y a pas de bras, pas d'organes génitaux ou de seins pour indiquer le sexe, pas de traits du visage autres que le nez pointu. Je pense qu'il ressemble à l'enfant d'amour illégitime secret de Sam l'Aigle et le Shmoo.

Sa conception, ses matériaux, son ancienneté et son origine inconnue en font un mystère archéologique intrigant. Les conservateurs du musée appellent la figurine une énigme vieille de 7 000 ans.

"Il pourrait représenter une figure humaine avec un visage d'oiseau, ou une entité semblable à un oiseau qui n'a rien à voir avec l'homme mais avec l'idéologie et le symbolisme de la société néolithique", Katya Manteli, une archéologue avec le musée, a déclaré à Reuters.

Les experts ne peuvent pas non plus être sûrs de sa provenance, car il appartient à une collection personnelle. Ils supposent seulement qu'il provient des régions grecques du nord de la Thessalie ou de la Macédoine.

Contrairement à la plupart des figurines néolithiques en pierre tendre, elle est taillée dans la roche dure même si les outils en métal n'étaient pas disponibles à l'époque.

Et bien qu'il soit trop court pour une représentation grandeur nature de la figure humaine, il est plus grand que la plupart des statues néolithiques, qui dépassent rarement 35 cm de haut.

"En ce qui concerne la technique et la taille, il fait partie des œuvres rares et uniques de la période néolithique en Grèce", a déclaré Manteli.

Il est possible que le manque de caractéristiques sexuelles et de caractéristiques détaillées soit une limitation pratique d'avoir à sculpter du granit dur avec des outils en pierre. Il peut également être incomplet, bien que le poli très brillant indique qu'il s'agit d'une pièce finie.

Plus de 200 000 objets sont conservés en permanence au Musée national d'archéologie. Ce charmant bonhomme néolithique est l'un des trésors tirés de la réserve pour Le musée invisible, une exposition qui donne aux joueurs du banc une chance de commencer le match pour une fois. Il se déroulera jusqu'au 26 mars de cette année.

D'étranges sépultures d'animaux découvertes sous l'église de Shrewsbury

Lundi 13 février 2017

Une fouille autour d'une église médiévale à Sutton Farm, Shrewsbury, a mis au jour les vestiges d'une ancienne église anglo-saxonne et une série de sépultures d'animaux inhabituelles qui peuvent être pré-chrétiennes. L'église des Saints-Pères, comme on l'appelle maintenant, a été achetée à l'Église d'Angleterre par l'Église orthodoxe grecque en 1994. Construite à la fin du XIIe, au début du XIIIe siècle, l'église avait été abandonnée à la fin du XIXe siècle et a été utilisé comme hangar de stockage. L'église orthodoxe grecque a restauré le bâtiment classé Grade II presque à l'abandon et une congrégation y a adoré depuis.

Le terrain du côté ouest de l'église est prévu pour le développement - ce sera un parking pour un domaine de 300 maisons - et une équipe de Baskerville Archaeological Services a été engagée pour excaver le site avant le début de la construction. Aux termes du contrat de planification, les développeurs Taylor Wimpey ont financé une étude archéologique du site du parking de la fin de l'été jusqu'en novembre. L'Église orthodoxe grecque est intervenue pour financer une extension des fouilles et les développeurs ont donné aux archéologues plus de temps pour explorer le site.

Ils ont pu déterrer les fondations de l'église médiévale actuelle s'étendant à 20 pieds des murs modernes, indiquant que cette petite église était autrefois beaucoup plus grande. À côté des fondations médiévales et entre 15 et 18 pouces de profondeur sous le sol, les archéologues ont trouvé les fondations en pierre d'un bâtiment antérieur qu'ils croient être une église anglo-saxonne. Plusieurs artefacts ont été découverts dans un tas de décombres : trois épingles en grenat, une pierre sculptée d'âge indéterminé et deux pièces de monnaie, dont un demi-liard de Charles Ier frappé entre 1624 et 1635.

The very last day of the dig on the west side, the team unearthed a 15-section of a wooden post, likely a door post, in the layer believed to be Anglo-Saxon. This was a key discovery, because wood can be radiocarbon dated to confirm or deny whether the earlier structure does date to the Anglo-Saxon period.

On the south side of the church, archaeologists found more foundations of the medieval church. These indicate the church had a transept, the arms on either side of the nave that form the traditional cross shape. They also discovered the medieval graveyard. The remains of three people were unearthed, including an intact skeleton of a woman buried in shroud, but that’s to be expected in a churchyard. Less expected were the elaborate animal burials: the skeletons of a calf and a pig carefully posed together with yin-yang symmetry, a Stone Age flint found between the ribs of the calf, the skeletal remains of a pig laid to rest in a leather-covered wood coffin, the bones of a large female dog that died during whelping found next to the bones of six chickens, a pregnant goat and what appear to be the bones of one more dog and a large bird. Those last two have yet to be fully excavated.

“It was a huge surprise to find these burials in a church graveyard. To find animals buried in consecrated ground is incredibly unusual because it would have been a big no no,” [Janey Green, from Baskerville Archaeological Services,] said. “The bones don’t show any signs of butchery and the animals appear to have been deliberately and carefully laid in the ground.”

“The site is a few hundred metres from known prehistoric human burial mounds so they may be connected. Initially I thought I may have come across a whimsical Victorian burial of a beloved pet. But the Victorians usually left objects in the graves such as a collar, a letter or a posie of flowers and we haven’t found a shred of evidence of anything like that here. Neither is there evidence that the animals were fallen farm stock that were disposed of in modern times.”

/>Green thinks these are likely pre-Christian burials. The bones will have to be carbon dated before we can know, and it doesn’t look like they have the budget for it at this point. They’re working on it.

The parking lot is still going forward. Taylor Wimpey have agreed to seal the medieval foundations under a geotextile membrane before pouring the asphalt. This will protect them from damage and make them more easily accessible should someone in the future pick the archaeological remains over the parking lot. Meanwhile, the excavations on the south side of the church will continue. The remains, both human and animal, will be reburied at the church in a special funerary service.

The Legacy of Ancient Palmyra online

Sunday, February 12th, 2017

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Palmyra, the crossroads of civilizations, prosperous center of trade between the Silk Road and Europe from the 3rd century B.C. under the Hellenistic Seleucid kingdom through the 3rd century A.D. under the Roman Empire, is no stranger to wartime destruction. Emperor Aurelian razed the city in 273 when it rebelled against his rule. He pillaged its temples and used their treasures to decorate his temple to the sun god Sol in Rome. Enough survived to make Palmyra’s monumental ruins some of the most extensive and dramatic in the Greco-Roman world, and when European visitors started writing about the spectacular remains starting in 1696 with Abednego Seller’s The Antiquities of Palmyra, Palmyrene structures like the Temple of Bel, the Temple of Baalshamin, the tower tombs and the Great Colonnade became icons of classical architecture and inspired Western artists, poets and architects.

One of those artists was Louis-François Cassas (1756-1827) who made highly detailed drawings of the ruins of Palmyra in 1785. Cassas spent a month in Palmyra, recording all of the ancient ruins he saw. As an architect, Cassas had a keen eye for sculptural features which gave his renderings a precision matched by none of his predecessors in the voyage pittoresque tradition of illustrated travel accounts. His drawings of Palmyra, detailed views of ornamental features, architectural elevations and reconstructions illustrated his own travel account, Voyage Pittoresque de la Syrie, de la Phenicie, de la Palestine, et de la Basse Egypte, published beginning in 1799.

Following in Cassas footprints but using a new medium was Louis Vignes (1831-1896), a French career naval officer and a photographer. In 1863, Vignes was assigned to accompany Honoré Théodore d’Albert, duc de Luynes, on a scientific expedition to Palestine, Syria and Lebanon. Luynes was an avid amateur archaeologist and antiquarian, an expert in Damascus steel and a patron of the arts with a particular taste for commissioning works in the classical style. The year before the expedition, the duke had donated his vast collection of antiquities — coins, Greek vases, medallions, intaglio gemstones — to France’s Cabinet des Médailles, and as an immensely wealthy aristocrat with a passel of big titles, when Luynes demanded that the French government provide him with a naval officer for his voyage, he got what he wanted.

/>Vignes was a particularly good choice for a mission that would encounter numerous archaeological remains, because he had been trained by pioneering photographer Charles Nègre and could be of as much help to the duke on dry land as he was on the seas. Luynes’ primary objective was to do one of the first scientific explorations of the Dead Sea. From the Dead Sea, the expedition traveled the Jordan River Valley, the mountains of Moab and the full length of the Wadi Arabah to the Gulf of Aqaba. Over the 10 months of the expedition, they also visited Palmyra and Beirut where Vignes took pictures of the ancient ruins.

/>The scientific report of the expedition, Voyage d’exploration à la mer Morte, à Petra, et sur la rive gauche du Jourdain, wasn’t published until 1875, eight years after Luynes’ death. Vignes photos of the Dead Sea were included in the publication, but by then Vignes had long since cut to the chase. He hooked up with his old mentor Charles Nègre to develop and print the negatives Vignes had taken in Beirut and Palmyra. The albumen prints were given to the duc de Luynes before his death in 1867. The Vignes photographs are the earliest known pictures of the Greco-Roman remains in Palmyra.

/>They have taken on even more significance in the light of recent events. Palmyra’s ruins have been devastated in the Syrian Civil War, bombed and shelled by everyone, deliberately destroyed by IS ostensibly out of iconoclastic fervor, although their real motivation, I think, is to taunt the world into multiple impotent rage strokes cultural heritage destruction as a brutal mass troll. The temples of Bel and Baalshamin were blown up, as were three of the best preserved tower tombs, the Arch of Triumph on the east end of the Great Colonnade and, if recent reports bear out, the tetrapylon and part of the Roman theater.

/>In 2015, with the monstrous savaging of Palmyra’s ancient monuments well underway, the Getty Research Institute acquired an album of 47 of Vignes’ original photos taken in Palmyra and Beirut. That album was digitized — the pictures can be browsed here — as were 58 additional Vignes prints from the duc de Luynes’ personal collection.

/>Now the Getty Research Institute has enlisted its Vignes photographs, Cassas drawings and other important sources in an online exhibition dedicated to history of Palmyra.

The online exhibition draws heavily from the Getty Research Institute’s collections as well as art in museum and library collections all over the world. The exhibition explores the site’s early history, the far-reaching influence of Palmyra in Western art and culture, and the loss, now tremendous and irrevocable, of the ruins that for centuries stood as a monument to a great city and her people.

“The devastation unleashed in Syria today forces a renewed interpretation of the early prints and photographs of this extraordinary world heritage site.” said Getty Research Institute curator Frances Terpak. “They gain more significance as examples of cultural documents that
can encourage a deeper appreciation of humanity’s past achievements. Understanding Palmyra through these invaluable accounts preserves its memory and connects us with its grandeur and enduring legacy.”

The Legacy of Ancient Palmyra is the Getty Research Institute’s first online exhibition and it’s beautifully curated. I hope it’s the first of many to come.

Large Roman mosaic floor found in Leicester

Saturday, February 4th, 2017

/>Archaeologists from the University of Leicester Archaeological Services (ULAS) have discovered a large Roman mosaic pavement at a construction site in Leicester. The property on the corner of Highcross Street and Vaughan Way has been excavated since November and already archaeologists have unearthed the remains of a Roman street, two other buildings and an elegant villa with mosaic floors. Highcross Street today runs along the path of the Roman road that went from the Roman forum to the north gate of the city. The excavation site covers almost two-thirds of a Roman insula, or city block, which gives archaeologists an incredibly rare view into a cross-section of Roman Leicester.

/>The Roman house with the mosaic was unearthed on the east side of the site next to the John Lewis parking lot. At least three of its rooms had mosaic floors. One of them has a particularly large extant section about two meters (6.6 feet) by three meters (9.8 feet) in size. Archaeologists estimate this surviving section is about a quarter of the size of the original mosaic. It is the largest Roman mosaic pavement found in Leicester in last 30 years.

/>Mathew Morris, site director for ULAS, said: “The mosaic is fantastic, it’s been a long time since we’ve found a large, well-preserved mosaic in Leicester. Stylistically, we believe it dates to the early fourth century AD. It would have originally been in a square room in the house. It has a thick border of red tiles surrounding a central square of grey tiles. Picked out in red in the grey square are several decorations, including a geometric border, foliage and a central hexafoil cross. The intricate geometric border follows a pattern known as ‘swastika-meander’. The swastika is an ancient symbol found in most world cultures, and it is a common geometrical motif in Roman mosaics, created by laying out the pattern on a repeating grid of 4 by 4 squares. As part of the project, our plan is to lift and conserve it for future display.”

Another large Roman dwelling was found on the western side of the site. It has two sets of rooms along a corridor with a central courtyard. There are no mosaic floors, but there is a hypocaust system in one of the rooms which means heated flooring or a private bathing facility. This was likely a townhouse, and indeed a very similar townhouse was discovered on nearby Vine Street underneath the John Lewis lot in 2006.

The third Roman building is smaller. It was found in the center of the site and has a peculiar feature: a large sunken room, possibly a cellar. There may be an apse on one side of the sunken room. Archaeologists don’t know what this building was used for or what the purpose of the sunken room may have been. They are a rare feature in Roman architecture.

Mathew Morris added: “At the moment there is a lot of speculation about what this building might be. It could be a large hypocaust but we are still investigating. It seems to be tucked away in yards and gardens in the middle of the insula, giving it privacy away from the surrounding streets and the possible apse is only really big enough to house something like a statue, which makes us wonder if it is something special like a shrine.”

Developers plan to build apartments on the property, but they are working with ULAS to determine how to construct the new building without destroying ny significant archaeological materials underneath the surface. They’ve removed rubble and soil accumulated from the Victorian era to now to reveal where the Roman and medieval remains are. Archaeologists and architects will collaborate on the ideal placement of the foundations of the new building to ensure remains are either left unmolested in situ or excavated and raised before construction. Most of the archaeology will remain in place under the new building.

/>The excavation is scheduled to continue through at least February. No medieval structures have been unearthed thus far, but in the 12th century Leicester’s first hospital, St Johns’ Hospital, was founded on the site. The medieval town goal was also there, so archaeologists are hoping to find at least some evidence of these important buildings.

Well-preserved Roman shipwreck found off Mallorca

Wednesday, February 1st, 2017

A Roman shipwreck from the 3rd or 4th century A.D. has been discovered next to the island of Cabrera just south of Mallorca, Spain. Dubbed Cabrera XIV, the wreck is in untouched condition, preserved where it fell for almost 2000 years. Archaeologists Sebastià Munar and Javier Rodríguez Pandozi of the Balearic Institute of Studies in Marine Archeology (IBEAM) describe the find as “the best preserved wreck of the Balearic Islands and, most likely, one of the best preserved in the western Mediterranean.”

“As far as we know, this is the first time that a completely unaltered wreck has been found in Spanish waters,” says Javier Rodríguez, one of the marine archeologists who participated in the exploration and documentation of the remains of the ship, describing it as an “architectural jewel.”

The difficult-to-reach location and the fact the waters are part of a National Park have been key factors in the preservation of the vessel.

The ship was found in waters 70 meters (230 feet) deep in April 2016 after fishermen reporting pulling up some amphora fragments in their nets at that location. IBEAM scouted the site with a robot. The robot’s images revealed a vast mound of amphorae covering 50 feet of the seabed. In October, human divers dove the site, exploring and photographing in greater detail and at the level of the wreck itself. They took more than 2,000 pictures of the site from all angles which allowed experts to determine its size and orientation.

The ship was 20 meters (65 feet) long and carried a cargo of between 1,000 and 2,000 amphorae. Most of them were made in North Africa and are about one meter (3.3 feet) high. The rest were smaller and made in the south of the Iberian peninsula. Both types of jars carried garum, the sauce made from fermented fish intestines that the Romans put on everything.

Archaeologists believe the ship was transporting garum along a trade route between North Africa and Spain with stops in Gaul and Rome. When the ship sank in antiquity, it capsized on the sea floor. The amphora field covered the ship’s hull, preserving it as an oval mound about 15 meters (50 feet) long and 10 meters (33 feet) wide. With the cargo still in the position it landed in after the wreck, archaeologists are optimistic that there may be surviving timbers from the boat preserved underneath the amphorae.

The discovery was kept under wraps until last Friday to keep looters and sightseers from interfering with site. Now that the news is out, the authorities will police and secure the wreck to ensure it is not looted or inadvertently damaged.

Rare Han treasures at San Francisco’s Asian Art Museum

Tuesday, January 31st, 2017

A new exhibition opening next month at the Asian Art Museum in San Francisco Tomb Treasures: New Discoveries from China’s Han Dynasty will display 160 artifacts discovered in recent archaeological digs of Han dynasty tombs. Very few of these objects have never left China, and this is the show’s only US stop. The exhibition opens on February 17th and runs until May 28th, so don’t dally in making your way there.

The rule of the Han dynasty (206 BC–220 AD) is considered the first Chinese golden age, a period of relative peace and great economic prosperity in which the arts, sciences and trades flourished. Most of what we know of the Han emperors and their courts comes from ancient chroniclers, but they tend to focus on major events — wars, diplomacy, political intrigue — paying little attention to the />daily lives even of the rich and royal. Because Han nobles built large tomb complexes with multiple rooms filled with every necessity and luxury to ensure their high standard of living would carry over into the afterlife, objects discovered in tombs lend unique insight into the day-to-day of Han dynasty monarchs, their families, functionaries and courtiers.

/>Most of the artifacts in the exhibition were unearthed from the mausoleum of Liu Fei in China’s eastern Jiangsu province. Liu Fei was the son of Emperor Jing of Han (r. 157–141 B.C.). He ruled the valuable fiefdom Jiangdu from 153 B.C. until his death in 127 B.C. He was interred a vast tomb complex of almost 2.7 MILLION square feet that included the tombs of his wives, concubines and />attendants, plus weapons and chariot pits. The tomb was discovered on Dayun Mountain in 2009. Even though it had been looted repeatedly since antiquity, the floors of the outer chambers collapsed early enough in the tomb’s existence to preserve artifacts stored in the chambers below. Archaeologists found more than 10,000 artifacts crammed into storage rooms.

The exhibition is divided into three galleries. The first, Everlasting happiness without end, displays objects that reveal the kinds of entertainment enjoyed in Han dynasty palaces: music, dancing, food, wine. Artifacts include musical instruments, most notably a set of bronze bells and stone chimes that would have been used only on formal court occasions, smoke-eating lamps to keep the party going well into the night and ceramic />dancers captured in dynamic movement. Containers used to prepare and eat food held offerings that would nourish the Han ruler in the afterlife had ritual significance in tombs, and elegant dinnerware like jade cups, bronze bowls and tables inlaid with gold and gemstones ensured their heavenly food would be eaten in the high style to which they had become accustomed.

The second, Eternal life without limit, is set in a tomb-like space and features artifacts used to prepare the deceased for the afterlife and to prevent the decay of the flesh. There are medical implements and divination tools, but jade is the star player here. It was used in Chinese burials long before the Han dynasty (or any dynasty at all, for that matter) because it was considered to have the power to prevent the decay of the flesh. The Han took jade funerary artifacts to new heights. They believed that people had two souls, one that went straight to heaven after death, the other that stayed in the body. To keep the latter safe inside an intact body, the dead were covered in jade. Jade plugs were placed in all orifices and jade masks on the face. If the deceased was of high enough rank — emperor, king, important nobles — the body would be put in a suit made from hundreds of jade scales. An exquisite jade suit from the tomb of Queen Lian, Liu Fei’s second and likely favorite wife, is a highlight of this gallery.

/>The theme of the third gallery is Enduring remembrance without fail. It explores the private, personal spaces of Han palaces, exhibiting objects from people’s bedrooms and bathrooms. Artifacts in this gallery include personal hygiene and grooming tools, a silver bath basin, incense burners, lacquer cosmetics boxes and sex toys. There are gifts from kings to their wives and lovers — silver belt hooks, a bronze mirror, a jade pendant — identifiable as such from inscriptions. There’s even an earthenware model of a toilet from the 2nd century B.C. found in 1995 in the tomb of the King of Chu dug into Jiangsu’s Tuolan Mountain.

I’d like to conclude with a special note of thanks to Zac Rose of the Asian Art Museum for the beautiful photographs and wealth of information he was kind enough to share with me. I’ve written about ancient Chinese tomb discoveries before, and I would have written about more of them had there been any remotely usable pictures. There’s no relief once artifacts are in museums either, since most Chinese museums don’t have detailed pictures of their collection online. Getting such spectacular high resolution shots of recently excavated artifacts from Han tombs is an incredibly rare treat and I’m so grateful.

And now, even more pictures!

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38,000-year-old aurochs engraving found in France

Saturday, January 28th, 2017

An international team of anthropologists has unearthed a 38,000-year-old engraving of an aurochs at the Abri Blanchard site in Dordogne, southwestern France.

First excavated in 1910, the Abri Blanchard rock shelter quickly proved itself to be an enormously rich source of archaeological material from the Aurignacian culture of the Upper Palaeolithic. It’s one of the top three Aurignacian sites in terms of numbers of bone pieces found, and archaeologists also found large quantities of flint tools, weapons and production waste indicating flint tools were being made inside the shelter. It wasn’t all business at Abri Blanchard, however. Decorative ornaments including soapstone beads, pierced shell and animal teeth were unearthed in the prehistoric deposits as were numerous artworks engraved and painted stone blocks and slabs.

As was accepted practice at the time, the finds from the 1910-1912 excavation of Abri Blanchard were sold in batches to collectors and museums and dispersed across Europe and the United States. The widespread selling artifacts was actually encouraged by the archaeological community because it was one of very few reliable sources of funding for future excavations, and it was inconceivable that all of materials recovered from such a rich dig could find a single home in a local or nationally prominent museum. The dig was also poorly documented, with no stratigraphic and spatial mapping, and while remains and objects were found in two archaeological layers, excavation director Louis Didon mingled the discoveries without concern for which layer they came from, grouping them by type or other shared criteria that appealed to buyers.

In 2011, more than a century after the first excavations began, a new research team returned to Abri Blanchard to reexcavate the site armed with modern equipment and modern archaeological standards. In 2012, they unearthed a limestone slab engraved with the image of an aurochs (wild cow once native to Europe and one of my top three favorite extinct animals) decorated with dozens of dots aligned in neat rows.

The aurochs was a popular motif in Aurignacian art. The Abri Blanchard engraving has notable similarities in technique and design to the aurochs painted on the walls of the spectacular Chauvet Cave, and the aligned dots have been found in Chauvet as well as other Aurignacian sites in Germany and France.

“The discovery sheds new light on regional patterning of art and ornamentation across Europe at a time when the first modern humans to enter Europe dispersed westward and northward across the continent,” explains NYU anthropologist Randall White, who led the excavation in France’s Vézère Valley.

The findings, which appear in the journal Quaternary International, center on the early modern humans’ Aurignacian culture, which existed from approximately 43,000 to 33,000 years ago. […]

White contends that Aurignacian art offers a window into the lives and minds of its makers—and into the societies they created.

“Following their arrival from Africa, groups of modern humans settled into western and Central Europe, showing a broad commonality in graphic expression against which more regionalized characteristics stand out,” he explains. “This pattern fits well with social geography models that see art and personal ornamentation as markers of social identity at regional, group, and individual levels.”

Fragments found of Amenhotep II box

Recently identified fragments from an elaborately decorated wooden box inscribed with the cartouche of 18th Dynasty Pharaoh Amenhotep II have revealed new information about the original design of the box. The fragments were held by London antiques dealers Charles Ede. Egyptologist Tom Hardwick researched them and discovered their connection to the box in the National Museums Scotland. He alerted the gallery and the gallery alerted the museum. Thanks to financial support from the Art Fund and the National Museums Scotland Charitable Trust, the museum acquired the fragments for £25,000. The reunited box and fragments will go on display at the National Museums Scotland where they will be part of the exhibition The Tomb: Ancient Egyptian Burial which runs from March 31st through September 3rd, 2017.

Made from Lebanese cedar wood, the cylindrical box was made around 1427-1400 B.C. with the finest of raw materials and craftsmanship. It is inlaid with ebony strips and ivory plaques with copper alloy and faience accents. Some of the gilding on the central figure of the god Bes and on three bands encircling the cylinder has survived. Ivory cartouches on the top half of the box contain the throne name of Amenhotep II. Underneath the cartouches are the Egyptian hieroglyph for “gold,” a symbol of the divine and eternal life. Notched ribs from palm tree branches, symbolizing the passage of a year and therefore the portent of a long reign, stand on either side of the cartouches. The cartouches and royal symbols festooned around Bes, fierce protector of hearth and home, suggests the box invoked the protection of a very personal, homebody god to ensure a long reign and life for Amenhotep.

The box has been in the collection of the National Museums Scotland for 160 years, but its origins are nebulous. The first time the box appears in the museum records is in the 1890s when it was first reassembled from fragments by archaeologist and museum director Joseph Anderson. According to an article written in 1895 by renown Egyptologist Sir Flinders Petrie, Anderson found the fragments in a box of odds and ends from the Rhind Collection.

/>Alexander Henry Rhind was a Scottish archaeologists who excavated Egypt in the mid-19th century and who pioneered detailed archaeological documentation. He brought back hundreds of artifacts now in the collection of the National Museums Scotland, including the full contents of a tomb he’d excavated in Thebes which was built in 1290 B.C. for the Chief of Police, looted repeatedly and reused for more than a 1000 years. When Rhind discovered the tomb, its last occupation from the Roman Egyptian era was undisturbed. Until he took it all to Scotland, of course. This is the tomb that is the focus of the National Museums Scotland’s upcoming exhibition.

Unfortunately, Rhind’s archaeological recording skills did not extend to documenting the discovery of the box fragments, and since he died in 1863 when he was just 29 years old he was no longer around to answer any questions by the time Joseph Anderson stumbled on the pieces. Museum curator and expert in Egyptian art Cyril Aldred studied the box in the 1940s. He made a detailed line drawing and watercolor of it in 1946 and proposed that Rhind had discovered the box in a tomb next to the recycled Roman Egyptian tomb. This tomb held the mummies of Amenhotep II’s granddaughters, among other princesses. They would have had good reason to have an extra fancy box dedicated to the grandpa, and since this was not the mummies’ original resting place but rather a second, less visible location used by priests to spare the royal remains from looting, the box’s fragmentary condition could be explained by the move.

The box was restored again in 1950s, and while it was less terrible than the 19th century attempt (the back is missing, but they still curved into a cylinder even though it was too skinny and the ends didn’t meet or match), conservators had to fill in blanks without references to what it might have looked like when whole. The newly surfaced fragments answer some of those questions and confirm that the last restoration was not accurate.

The decoration on one of the fragments features a motif representing the façade of the royal palace, tying in with the rich royal symbolism on the box, and confirming the object’s royal association. Furthermore, where the decoration of the box differs from that of the fragments, it reveals that the part of the box was incorrectly restored in mid-20th century.

The box is a much more elaborate version of the types of wooden containers often found in ancient Egyptian tombs, other examples of which are in National Museums Scotland’s collections. It was probably used in the royal palace to hold cosmetics or expensive perfumes and likely belonged to a member of the king’s family, most probably one of his granddaughters.

Even with its missing bits and questionable past restorations, the box is widely considered a masterpiece of ancient Egyptian decorative woodwork. Petrie described it as “a very interesting example of the fine work of that most wealthy and luxurious period, the 18th Dynasty.” After their stint on display in the new exhibition, the box and fragments will be kept in storage while the museums constructs a new Ancient Egypt gallery to house it. The new gallery is scheduled to be completed in 2018-2019.

3,500-year-old jewelry workshop illuminates dark age

Wednesday, January 25th, 2017

Archaeologists have discovered a 3,500-year-old jewelry workshop on the island of Failaka off the coast of Kuwait. Failaka was one of the major hubs of the Bronze Age Dilmun civilization, which at its peak is believed to have covered parts of modern-day Bahrain, Kuwait, Qatar and coastal Saudi Arabia. From around 2000 B.C., Dilmun held the monopoly on trade in the Persian Gulf. Failaka’s position at the entrance to Kuwait Bay gave it outsized strategic significance.

Dilmun’s ascendance wasn’t uninterrupted. Somewhere around the year 1700 B.C., the well-established trade network collapsed. The temples and cities were abandoned and the tombs of the kings looted. The next century is known as a dark age for Dilmun and Failaka because whatever the cause and effects of the collapse, there is little in the archaeological record that might shed light on the period.

The jewelry workshop is therefore something of a grail-shaped beacon. It was discovered in a building dated to the period between 1700 and 1600 B.C. and it contains very important garbage: small fragments of semi-precious stones including carnelian and jasper discarded as waste. Carnelian and jasper and not native to Failaka. These were imports, probably from Indian and Pakistan, which means trade across vast distances was still active during the so-called dark ages.

Kristoffer Damgaard, an assistant professor in the department of Cross-Cultural and Regional Studies at the University of Copenhagen, believes that Højlund and his colleagues have made an important discovery.

“I have no doubt that this is an important and historically crucial discovery,” said Damgaard. “These are the raw materials for luxury items for the wealthy that reveals the local elite had the option of long-distance trading in commodities such as precious stones.”

Damgaard said that the find is an “example of how far back globalisation extends”. Højlund believes that the stones show that Kuwait resumed trade during the dark period.

“Kuwait must have re-established the trade routes that collapsed around the year 1700 BC,” he said. “It bears witness to a renaissance in Bahrain and Failaka in around 1600 BC, when it resumed relations eastward to Pakistan and India.”

It’s also relevant to Failaka’s particular archaeological record because Dilmun was known for its circular stamped seals (as opposed to ones that were rolled like the cylinders of Mesopotamia). Dilmunian seals have been unearthed in India, Mesopotamia and in Failaka. A great number of them were found in a square stone building in the Al Hakim Palace and Tower Temple complex. They were of different shapes and sizes — circular, rectangular, square, cylinder scarab-shaped — and bore different inscriptions. The sheer numbers and variety of seals found on Failaka underscore that it was a pivot point of cultural exchange between the civilizations of the Gulf.


Archaeologists Find Ancient Kitchen Of The Royal City Of Kabah Mayan

Recent studies have archaeological site of Kabah Yucatan led to the discovery of the real cuisine of this ancient Mayan city, cooking utensils, and found there may be as old as 1000 years.


Researchers at the National Institute of Anthropology and History (INAH, Mexico) has been excavating in the area for a year, looking for evidence to determine the activities that took place in what was the royal residence of Kabah. The area was an area where the elite of the ancient Mayan city lived.

The area occupied by the old kitchen is 40 feet long and 14 feet wide. At this point, the researchers found the remains of the brick architecture, traces of fireplaces, large quantities of pottery and stone, whose age is estimated at over a thousand years.

Experts say that (INAH in Spanish), the age of archaeological material found covering the years 750-950 AD, the time when pre-Hispanic city reached its highest development.

The location of the objects found shows that in the royal kitchen, there was room for different functions in two rooms, they found the remains of clay vessels up to 70 cm in diameter in the surrounding areas, they found kitchen tools and other sectors remaining stone fireplaces.

The tour is offered to show the archaeologists find, the retail researchers have found more than 30 000 pieces of pottery and stone objects 70 and butcher animals and vegetable consumption in the process. They are in metates (stones Mealing), metate hands, hammers, knives, blades and scrapers, and traces of walls and other degraded materials.

Toscano explained that the archaeological investigation of the royal kitchen of Kabah was supported by biochemical studies by experts in the Department of Anthropology at the Universidad Autonoma de Yucatan. They were able to confirm the existence of two regions of households for cooking with evidence of organic matter, which is probably the remains of animals, but have not been able to identify the species because they are a very small part of bone.

Toscano said that a major problem for researchers to know because they have found more bones of animals. Because in this place, large quantities of food had been cooked, bone increases the waste can be expected.

It is proposed as an explanation the possibility that kitchen waste was not released on or near the site:

"It was an area where food waste was not maintained. Chances are that there is a landfill nearby. "

This assumption has led the team of archaeologists to extend the archaeology excavations in search of landfills.

The ancient Mayan city of Kabah is located 22 km from the archaeological Uxmal, Puuc-mountain. The plot is located 140 km south of Merida, Yucatan state capital. Uxmal and Kabah are in addition to tourist attractions. The ruins are scattered over a large area on both sides of Highway 261 Several structures are rarely used because they are in remote locations, or even out of the jungle.

For more interesting topics related to archaeology , visit archaeology excavations .


New fossil evidence claims first discovery of taro in Maori gardens

This is a map of the South Pacific Ocean showing the southern Polynesian islands (brown dashed line) examined in this study (blue boxes). Insets A-C show the study islands, including sediment core locations and high elevation points. Credit: Matthew Prebble

The first discovery of Polynesian taro grown in Māori gardens in the 1400s can be claimed by an archaeological research project on Ahuahu-Great Mercury Island.

Jointly carried out by the University of Auckland and Auckland War Memorial Museum, the project's new evidence displays the sophistication with which early Māori first utilised the New Zealand environment, and also that they developed wetland gardens for taro.

Previous archaeological evidence favoured kumara as the only viable crop in New Zealand's cooler climates but this new research, which explored the history of Māori settlement on the island, indicates taro was also an important crop in the early Māori diet, alongside leafy greens such as pūhā and watercress.

During extensive field work on the private island off the eastern coast of Coromandel, palynologist Matthew Prebble of the Australian National University, alongside a team of archaeologists from the University of Auckland and Auckland War Memorial Museum, analysed buried sediments from swamps which contained the pollen of taro and other leafy greens.

The deposits have been radiocarbon-dated to the 14th century, around 600 to 700 years ago. Along with the taro and kumara, some of the green leafy plants were probably introduced by Tūpuna Māori, and the gardens on Ahuahu are among some of the earliest known of in New Zealand.

Team member, the University of Auckland's Professor Simon Holdaway, says archaeologists have long considered the cooler climate of New Zealand, compared to the warmer climate of Polynesian islands, hindered early attempts Māori's early attempts to grow traditional Polynesian crops such as taro.

"This evidence for early taro production refutes the long-held view that only kumara could be grown in New Zealand," he says.

"It indicates Tūpuna Māori may have initially focused on taro and created specialised wetland gardens for the purpose kumara then became the main crop after AD 1500."

Photomicrographs of the invertebrate fossil taxa. B, A1 (head, EA204, 210 cm to 220 cm, early garden), B, A2 (head, RAIDA4, 90 cm to 95 cm, late garden), B, A3 (elytron, EA204, 210 cm to 220 cm, early garden), B, A4 (thorax, EA204, 210 cm to 220 cm, early garden), and B, A5 (prothorax, EA204, 210 cm to 220 cm, early garden) are C. desjardinsi B, B (forceps, TUKOU2, 58 cm to 60 cm, late garden) is E. annulipes B, C1 and C2 (elytra, EA204, 170 cm to 180 cm, late garden) are Ataenius cf. picinus B, D1 and D2 (heads, EA204, 170 cm to 180 cm, late garden) are Aleocharinae spp. B, E1 (head, EA204, 190 cm to 200 cm, early garden) and B, E2 (pronotum, EA204, 190 cm to 200 cm, early garden) are Carpelimus sp. B, F1 (elytron, EA204, 80 cm to 90 cm, PEC) is Dactylosternum cf. marginale B, F2 (elytron, RAIDA4, 100 cm to 105 cm, late garden) is D. abdominale B, G1 (elytron, EA204, 190 cm to 200 cm, early garden) is Saprosites sp. B, G2 (elytron, RAIDA4, 50 cm to 55 cm, PEC) is S, pygmaeus B, H (head, TUKOU2, 74 cm to 76 cm, late garden) is Tetramorium pacificum (Formicidae) B, I (head, EA204, 90 cm to 100 cm PEC) is Hypoponera cf. punctatissima (Formicidae) and B, J (head, RAIDA4, 95 cm to 100 cm, late garden) is Nylanderia sp. (Formicidae). (Scale bar, 0.5 mm.) Credit: Nicholas Porch and Matthew Prebble

Pre-European Māori gardens were also thought to have been relatively weed free, but the fossil pollen remains from Ahuahu suggest indigenous edible leafy herbs such as watercress and pūhā were common. The early Māori diet was balanced by a range of vegetables.

Based on this information, it's now thought that Ahuahu was used by Tūpuna Māori to grow gardens because of the limited amount of kauri and rimu forests which were difficult to clear with fire, the limited exposure to frosts and the similarity of the island to the Polynesian homeland islands.

Matthew Prebble has also analysed swamp cores from islands in southern French Polynesia, in Raivavae and Rapa, which showed many of the same weeds also lived in early taro gardens in the subtropics and tropics.

The new evidence suggests that Polynesians gardeners were inventive and adapted the environment to continue growing their staple food, taro.

A paper on this ground-breaking research, authored by Matthew Prebble, was published today in the Proceedings of the National Academy of Sciences.


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