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Deuxième Bullecourt

Deuxième Bullecourt

La première bataille à Bullecourt a été rapidement suivie d'une seconde. Tout d'abord, Bullecourt avait été gravement entaché par une série d'erreurs fondamentales - manque de temps de préparation, mauvaises communications et dépendance aux chars. Second Bullecourt a appris de ces erreurs et bien que davantage d'Australiens aient été perdus à Second Bullecourt que First Bullecourt, cela était davantage le résultat du type de guerre menée pendant la Première Guerre mondiale par opposition à toute erreur tactique majeure.

L'Australien 4e La Division avait fait de grosses victimes à First Bullecourt et elle a été retirée de la ligne pour la deuxième attaque. Ils ont été remplacés par le 1st Division qui était basée à quelques milles au sud de Bullecourt.

Les Allemands ont lancé une offensive majeure contre les positions australiennes le 15 avrile 1917. Quatre divisions allemandes attaquent le long d'une ligne de six milles mais elles sont repoussées par le 1st Division qui avait construit de bonnes positions défensives.

Le général Nivelle lance son attaque sur le chemin des Dames le 16 avrile. Ce fut un échec et provoqua tant de troubles dans l'armée française que plus de 30 000 hommes se mutinèrent. L'échec de l'offensive de Nivelle a convaincu les hauts commandants militaires britanniques que toute future attaque devait être limitée par des objectifs limités et réalisables, par opposition à des plans grandioses quant à `` ce qui pourrait arriver si nous réussissons ''.

Une grande attaque des forces alliées était prévue sur l'ensemble de la crête de Vimy. L'attaque impliquerait 14 divisions des Première, Troisième et Cinquième armées. À l'extrême droite de l'attaque se trouvait Bullecourt et ce qui est devenu connu sous le nom de «Second Bullecourt» a commencé le 3 mai.rd.

Dans cette deuxième attaque, les Australiens étaient soutenus par le 62Dakota du Nord (West Riding) Division et ils devaient recevoir un soutien d'artillerie en gros. Dans la semaine précédant le 3 maird, Bullecourt a été réduit en décombres et une grande partie du fil protégeant les lignes allemandes a été détruite.

Les deuxDakota du Nord Division australienne et 62Dakota du Nord La division a reçu l'ordre d'attaquer et de capturer OG1 et OG2. De ces tranchées, on leur a ordonné d'avancer sur la route Fontaine-Moulin Sans Souci. De là, le 62Dakota du Nord ont reçu l'ordre d'attaquer le village de Hendecourt tandis que le 2Dakota du Nord La division a reçu l'ordre d'attaquer Riencourt; les deux étaient des villages situés à environ 2000 m au nord-est de Bullecourt. Le 62Dakota du Nord attaqué avec un support de char tandis que le 2Dakota du Nord a préféré utiliser le barrage rampant éprouvé fourni par l'artillerie. Alors que les deux progressaient de l'OG1 et de l'OG2 vers leurs cibles respectives, il était prévu que les deux se rejoignent, les deux villages n'étant distants que de 1000 mètres.

L'attaque réelle a commencé à 03h45 et à 04h16 OG1 et OG2 avaient été capturés. À 5 h 45, les Australiens avaient atteint la route Fontaine-Moulin Sans Souci et n'étaient qu'à 400 mètres de Riencourt.

Le 62Dakota du Nord La division a réussi à entrer dans Bullecourt. Ici, ils ont découvert que les décombres créés par leur propre artillerie donnaient aux défenseurs allemands de nombreux endroits où se cacher et, à 16 heures, ils avaient été chassés du village. Les dossiers allemands ont noté que huit chars soutenant le 62Dakota du Nord ont été détruits et que les deux restants se sont retirés du champ de bataille.

À 8 h 50, les Allemands lancent une contre-attaque contre les positions australiennes. Alors que les Australiens s'en sont bien sortis, les officiers sur le terrain ont estimé que leur main-d'œuvre était trop dispersée sur une zone trop vaste. Avec 62Dakota du Nord La division n'ayant pas pu apporter son soutien, il a été décidé de retirer les Australiens de leurs positions les plus avancées. Cela se ferait sous le couvert de tirs d'artillerie. Malheureusement, la couverture d'artillerie a atterri à 200 mètres de sa cible et a chuté sur les Australiens. Il a fallu 30 minutes pour ramener les survivants à OG1 et OG2.

Une attaque de nuit a été faite sur Bullecourt mais cela a échoué. Une autre attaque a été ordonnée pour 04h30 le 4 maie. Ce fut un succès temporaire mais une autre contre-attaque allemande repoussa les forces alliées.

Une autre attaque était prévue pour le 7 maie. Bien que des gains importants aient été réalisés autour de Bullecourt, le village dans son ensemble n'a pas été capturé et une contre-attaque allemande était inévitable. C'est arrivé le 15 maie mais les gains allemands n'étaient que temporaires. Le 17 maie, les Australiens ont fait une autre tentative pour capturer Bullecourt mais ont constaté que les Allemands s'étaient retirés de leurs positions. La capture du saillant de Bullecourt a assuré que la ligne de front alliée était maintenant terminée.

Les Australiens ont perdu 7 000 hommes à Second Bullecourt. Comparées aux taux d'accidents de la Somme ou de Verdun, ces pertes semblent faibles. Cependant, la guerre des chars aurait dû s'améliorer dans les mois qui ont suivi la Somme, tout comme la communication entre ceux en première ligne et ceux à l'arrière. Ce qui s'est passé à Bullecourt a beaucoup sapé la confiance des Australiens dans les commandants supérieurs de l'armée britannique. Cependant, les deux batailles ont montré que la ligne Hindenburg n'était pas imprenable, comme l'avaient déclaré les Allemands. Les pertes allemandes à Bullecourt ont totalisé 10 000, ce qui signifie que des réservistes inexpérimentés ont été poussés dans de futurs conflits

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