Cours d'histoire

La bataille de Messines Ridge

La bataille de Messines Ridge

La bataille de Messines a eu lieu le 7 juine 1917. La bataille de la crête de Messines est une tentative des Alliés de capturer des terres au sud-est d'Ypres pour prendre le contrôle des terres plus élevées du saillant d'Ypres. Les caractéristiques marquantes de la bataille ont été la coordination réussie de diverses parties de l'armée - l'artillerie, l'infanterie et les tactiques du génie et, par conséquent, la vitesse même de l'assaut réussi des Alliés sur la crête de Messines. Le seul point négatif de l'attaque est venu ironiquement de son succès. Les commandants supérieurs alliés, stimulés par leur victoire à Messines Ridge, sont devenus trop complaisants et ont vu la victoire dans leur prochaine attaque majeure - la troisième bataille d'Ypres à Passchendaele - comme une fatalité.

L'attaque de Messines Ridge était prévue pour le 7 juine 1917. L'assaut est confié à des hommes de la deuxième armée du général Herbert Plumer. La planification de l'attaque avait pris un an et comprenait la construction de tunnels profonds creusés sous les lignes allemandes.

Leur objectif, en capturant les hauteurs de la crête, était de réduire considérablement les avantages tactiques des Allemands dans la région, et par conséquent d'augmenter les leurs. Plumer voulait que l'attaque se développe sur trois jours, mais après de nouvelles discussions avec le général Rawlinson, il a convenu que l'attaque pouvait et devait être accomplie en une journée. Cela a reçu le soutien du feld-maréchal Haig qui, après les expériences de la Somme, voulait que toutes les attaques alliées soient celles qui avancent constamment avec élan - Haig n'avait plus aucune foi dans les `` attaques progressives '' comme celles-ci lui suggéraient le moment où il y avait n'était pas un élan; marque une pause dans l'élan en avant. Une attaque terminée en une seule journée était exactement ce que Haig avait en tête.

Ce qui rendait la bataille différente de toute bataille qui avait été menée dans le Saillant d'Ypres avant la crête de Messines était l'utilisation réussie d'un effort coordonné par diverses parties de l'armée. Les troupes du génie ont creusé des tunnels sous les lignes allemandes à Messines et les ont remplies d'explosifs. Les unités d'artillerie et d'infanterie avaient commencé à utiliser la tactique du barrage roulant selon laquelle les fantassins en progression - si souvent exposés aux tirs de mitrailleuses dans le passé - étaient couverts par des obus d'artillerie qui explosaient à une certaine distance devant eux et couvraient efficacement leur avance.

Vingt et un tunnels (bien que certains rapports affirment que le total était de 24) ont été creusés sous des lignes allemandes et remplis d'un total de 455 tonnes d'explosif ammoniacal. Les ingénieurs allemands ont découvert plus tard l'un de ces tunnels avant que les explosifs ne puissent être tirés.

Trois corps de la deuxième armée de Plumer ont été impliqués dans l'attaque:

  1. British X Corps commandé par le lieutenant-général Sir T Morland
  2. British IX Corps commandé par le lieutenant-général A Hamilton-Gordon
  3. IIe Corps Anzac commandé par le Lieutenant-général A Godley

Chaque corps était composé de trois divisions. Une quatrième division était tenue en réserve par chacun des trois corps.

En face d'eux se trouvaient des hommes de la IVe armée allemande commandée par Friedrich von Armin. Les Allemands connaissaient bien une tactique connue sous le nom de `` méthode de défense élastique '', selon laquelle les lignes de front allemandes étaient légèrement défendues et les hommes occupant ces tranchées au début d'une attaque alliée pouvaient rapidement se retirer vers des lignes beaucoup plus fortement défendues à environ la moitié de la. mille derrière eux - une fois qu'il est devenu clair à quel point une attaque alliée allait être forte. Dans un sens, ces lignes de front servaient de reconnaissance aux Allemands à une époque où les communications sur le terrain n'étaient pas fiables.

L'attaque de la crête de Messines a commencé par l'assaut d'artillerie éprouvé. Dans la semaine précédant le 7 juine plus de 2 200 canons d'artillerie ont pilonné des lignes allemandes et on pense que jusqu'à 3 millions d'obus auraient pu être tirés. Cependant, ils n'ont pas tiré sans discernement. La reconnaissance alliée avait fourni aux artilleurs des cartes à jour de l'endroit où se trouvaient les positions d'artillerie allemandes et au moment de l'attaque de l'infanterie, environ 90% des canons d'artillerie allemands dans et autour de Messines avaient été détruits.

À 02h50 le 7 juine le bombardement d'artillerie s'arrête. Comme dans de nombreux autres assauts alliés, les Allemands savaient que cela annonçait une attaque d'infanterie et ils se déplacèrent en conséquence. À 3 h 10, les mines situées sous les lignes allemandes ont explosé. Dix-neuf explosions ont tué environ 10 000 défenseurs allemands et désorienté ceux qui ont survécu. Une mine n'a pas explosé et une autre a été découverte et détruite par les Allemands. La nuit précédant l'attaque, le général Plumer avait dit à son personnel supérieur que "nous ne ferons pas l'histoire demain, mais nous changerons certainement la géographie". La plus grande des mines a créé un cratère de 40 pieds de profondeur et 250 pieds de diamètre. Des ondes de choc ont été ressenties aussi loin que Lille - à une vingtaine de kilomètres de distance et certains rapports ont également affirmé qu'elles avaient été ressenties à Londres et à Paris.

Immédiatement après les explosions, l'infanterie des trois corps attaqués est couverte par un barrage roulant d'artillerie. Même si les défenseurs survivants n'avaient pas été désorientés par les explosions, ils auraient eu du mal à se concentrer sur une cible à cause de ce barrage alors que les hommes avançaient derrière ce qui était effectivement un écran.

Le premier des principaux objectifs avait été atteint à 5 heures. Le seul véritable hold-up ce jour-là était dans le secteur nord où les troupes du 47e La division a dû traverser le canal Ypres-Comines. Cependant, même ici, tous les objectifs fixés pour la journée ont été atteints à 12h00.

Malgré ce succès initial, rien n'a été laissé de côté. À 15 heures, la deuxième phase de l'attaque a commencé lorsque les divisions de réserve ont repris là où les attaquants initiaux s'étaient arrêtés. Soutenus par des chars et de l'artillerie qui étaient montés sur la ligne de front, ils sont passés à la prochaine série de cibles tandis que ceux impliqués dans les attaques initiales ont eu le temps de se reposer, bien que brièvement, avant de continuer. Les prochains objectifs fixés par Plumer ont été atteints à 16h00. Il y a eu un certain nombre de contre-offensives allemandes ce jour-là, mais elles ont échoué. Cependant, l'artillerie allemande qui a survécu, une fois qu'elle a trouvé sa portée, a fait de nombreuses victimes aux soldats alliés qui avançaient. Les Allemands ont prévu une contre-offensive majeure le 10 juine mais cela ne s'est pas produit.

Comparée aux batailles qui avaient été menées dans le Saillant d'Ypres dans le passé, l'attaque de la crête de Messines a été un grand succès. Il a montré aux commandants alliés supérieurs la puissance d'une attaque combinée contre les défenses statiques. 7 000 prisonniers allemands ont été capturés et les Alliés ont perdu 24 000 hommes; 3 538 tués et un peu plus de 20 000 blessés ou disparus. Comparé aux près de 60 000 victimes du premier jour de la bataille de la Somme en juillet 1916 et aux gains territoriaux limités, cela était plus que acceptable pour Plumer et son personnel supérieur.

Quatre croix de Victoria ont été décernées pour des actes de bravoure exceptionnels: le soldat John Carrol (Australie), le capitaine Robert Grieve (Australie), le caporal suppléant Sam Frickleton (Nouvelle-Zélande) et le soldat William Ratcliffe (britannique).

Le seul point négatif de l'attaque de la crête de Messines est qu'elle a endormi les commandants supérieurs alliés en leur faisant croire qu'une taille unique convenait à tous. La tactique de la prochaine attaque majeure des Alliés - à Passchendaele - était basée sur le succès de Messines Ridge et n'était pas dûment façonnée pour les caractéristiques de Passchendaele elle-même.


Voir la vidéo: La Bataille De Messines Ridge, Belgique (Juin 2021).