Chronologie de l'histoire

First Bullecourt

First Bullecourt

Le 12 avrile 1917, les forces australiennes attaquent les lignes allemandes à Bullecourt. L'attaque de Bullecourt est la première tentative de substitution d'un bombardement d'artillerie par des chars.

Pendant les mois d'hiver de 1917, les Allemands avaient retiré leurs hommes sur ce que l'on appelait la ligne Hindenburg. Les Allemands s'attendaient pleinement à une offensive printanière alliée et voulaient la défendre sur des terres qu'ils connaissaient et sur lesquelles ils avaient construit de formidables défenses. Alors qu'ils retiraient leurs forces, les troupes britanniques avancèrent dans les anciennes lignes allemandes. Les Britanniques prévoyaient d'attaquer les défenses allemandes à Arras le 9 avrile mais voulait qu'une attaque subsidiaire ait lieu à l'extrémité nord-ouest de la ligne Hindenburg à Bullecourt. Les hauts commandants de l'armée britannique pensaient qu'une fois qu'ils auraient percé à Arras, les forces allemandes en retraite se dirigeraient vers Bullecourt et seraient effectivement piégées. L'attaque de Bullecourt était prévue le 10 avrile.

Bullecourt lui-même était un village français sans particularité, mais des parties de la ligne Hindenburg avaient en fait été construites dans les parties ouest, sud et est du village. Le 62Dakota du Nord (West Riding) Division a reçu l'ordre d'attaquer le côté ouest du village. Le 4e La division australienne, qui fait partie du 1er corps d'Anzac, a été chargée d'attaquer le côté est du village. Les tanks soutiendraient les deux attaques.

Cependant, quelques jours seulement avant l'attaque, des officiers supérieurs du 4e La division australienne a commencé à exprimer des doutes quant à leur réussite. La prochaine ville à l'est de Bullecourt était Quéant et on craignait que les tirs allemands de cette ville ne fassent de lourdes pertes aux Australiens à mesure qu'ils avançaient. Des hommes comme le major-général White du 1er Corps Anzac voulaient que Quéant soit attaqué en même temps. Cependant, la promesse d'un tir d'artillerie précis sur la ville a rassuré beaucoup de gens, bien que le jour de l'attaque de Bullecourt ait été reporté au 12 avril.e lorsque des photos de reconnaissance ont montré que les tirs d'artillerie n'avaient pas détruit autant de fil protégeant la ligne Hindenburg qu'on l'avait espéré.

Le 9 avrile, le 1st et 3rd Les armées ont attaqué les Allemands à Arras et à Vimy. Les attaques initiales ont été couronnées de succès et ont propagé un sentiment d'euphorie dans les rangs britanniques supérieurs. C'est à la suite de ce succès que le général Sir Hubert Gough, commandant de la 5e Armée, a avancé la date de l'attaque de Bullecourt au 10 avrile, comme cela avait été le cas lors de la planification initiale.

Gough a été pris par un plan construit par le major Watson du Royal Tank Corps. Watson croyait qu'une grande concentration de chars pourrait se déplacer vers les positions allemandes à Bullecourt avec l'infanterie suivant à l'arrière des chars. Il croyait que la confusion générale de la bataille signifierait que les chars pourraient avancer sans barrage d'artillerie. Une fois dans les tranchées allemandes, les chars pourraient traverser et détruire les barbelés, tandis que l'infanterie poursuivait. Gough a été pris par l'idée, mais les commandants supérieurs australiens ne l'ont pas été. Leurs deux plus grandes préoccupations étaient le manque de temps pour planifier l'attaque et le fait qu'ils ne pensaient pas que les chars pouvaient se déplacer en masse sur la ligne Hindenburg sans être remarqués par les Allemands.

Le plan était que douze chars RTC avancent à l'est de Bullecourt avec des hommes du 4e La division australienne suit derrière. Une fois que les chars auraient franchi la ligne Hindenburg, les Australiens entreraient dans le village et le prendraient alors que le 62Dakota du Nord (West Riding) La division a attaqué le village depuis l'ouest. Après Bullecourt, les Australiens se déplaceraient vers le nord-est vers leur prochaine cible, Riencourt.

L'attaque a commencé à 04h30 le 10 avrile, malgré une tentative de dernière minute des Australiens de le reporter, car ils craignaient que le plan ne soit élaboré trop rapidement et ne fassent trop d'hypothèses sur les positions allemandes sur la ligne Hindenburg.

Les craintes des Australiens se sont révélées exactes même au début de l'attaque. L'attaque a été retardée de 30 minutes car les chars se sont perdus en avançant vers l'avant. Un tel début d’attaque n’a guère contribué à inspirer confiance, d’autant plus que les hommes du 4e La division australienne était dans des positions très exposées. En effet, à 05h00, les chars n'étaient toujours pas en place et l'attaque a été reportée de 24 heures. Les Australiens ont dû retrouver des positions défensives avant le lever du jour.

Gough a ordonné que l'attaque se déroule exactement comme prévu, mais le 11 avrile. Encore une fois, les chars étaient en retard et les douze ne sont pas tous arrivés parce que certains avaient développé des défauts mécaniques. Leur approche avait également été détectée par les Allemands. L'attaque a commencé à 04h45, quinze minutes de retard. Les Australiens ont attaqué avec seulement trois chars les soutenant. Cependant, les deux premières tranchées allemandes (nom de code OG1 et OG2) ont été prises à 05h16, bien qu'aucun des trois chars n'atteigne ces objectifs.

4e Brigade, 4e Division australienne, a attaqué des positions allemandes sans aucun soutien de chars. Leurs pertes ont été élevées, principalement parce qu'ils ont attaqué à travers les terres exposées sans aucun soutien d'artillerie. Cela s'est produit parce que 4e La brigade n'avait pas commencé son attaque avant 05h15 car ils attendaient des chars qui n'arrivaient pas. L'artillerie avait reçu l'ordre de cesser le tir à 5 heures. Confronté à des mitrailleuses allemandes, 4e La brigade n'a pas pu éviter de lourdes pertes. Cependant, ils ont également atteint OG1 et OG2 et à 7 h 00, les Australiens avaient capturé la quasi-totalité de la ligne Hindenburg à laquelle ils avaient été affectés.

Le quartier général divisionnaire jubilait de ce succès - mais les officiers sur le terrain étaient beaucoup plus préoccupés. Ils ont réalisé qu'ils étaient très à court de munitions et que sans aucune forme de soutien d'artillerie, les Allemands pouvaient facilement contre-attaquer depuis Bullecourt, Riencourt et Quéant. Les Australiens ont demandé dix-sept fois un soutien à l'artillerie pour contrer toute attaque allemande, mais une panne désastreuse des communications au quartier général a signifié qu'ils n'ont jamais reçu cela quand cela a été demandé.

A 10h00, les Allemands contre-attaquent. À court de munitions, la situation des Australiens était désespérée et à 10 h 20, ils ont déclaré se replier sur leur ligne de départ d'origine. Les Allemands ont rapidement mis en place des mitrailleuses et les Australiens qui se retirent se déplaçant à travers les terres ouvertes ont subi de nombreuses pertes. Ce n'est que lorsque l'on a appris que les Australiens s'étaient retirés que le bombardement d'artillerie a commencé - à 11 heures.

L'attaque a coûté aux Australiens 3 000 hommes, dont 1 142 capturés. Parmi les chars qui ont participé, un seul a atteint Bullecourt et sur un total de 103 hommes dans les équipages de chars, 52 ont été tués ou blessés. Des rapports allemands ultérieurs ont indiqué que les troupes allemandes à Bullecourt avaient peur quand elles ont vu les chars Mark I et II pour la première fois, mais qu'à la fin de la `` première Bullecourt '', elles avaient réalisé que la nouvelle arme était très vulnérable aux attaques et mécaniquement loin d'être fiable. .

Initialement le 62Dakota du Nord (West Riding) Division a été blâmé de ne pas avoir aidé les Australiens, mais leurs ordres avaient été d'avancer sur Bullecourt une fois que les Australiens avaient pris le village, par opposition aux Australiens capturant OG1 et OG2. Beaucoup ont estimé que la faute en incombait à Gough qui s'est accroché à un plan élaboré par un officier subalterne à la dernière minute qui donnait aux Australiens moins de 24 heures pour se préparer à leur attaque. Après la bataille, il a été accepté que le plan de Gough - faire avancer l'infanterie derrière les chars à travers un secteur étroit, se rendre à OG1 puis se déployer vers l'est et l'ouest le long de la ligne Hindenburg - était solide sur le papier, mais que le manque de temps pour préparer était une faiblesse fatale. L'une des conséquences de «First Bullecourt» a été que certains commandants supérieurs australiens ont perdu confiance dans la direction de Gough.

La première bataille de Bullecourt a été suivie d'une seconde qui a commencé le 3 maird. Des leçons ont été tirées de la première bataille et moins d'accent a été mis sur les chars et l'artillerie a joué un rôle de premier plan. Dans la semaine précédant le 3 maird, la zone autour de Bullecourt a été réduite en décombres et le fil qui protégeait les tranchées allemandes a été détruit. Il y a eu des revers car les Allemands étaient bien enfoncés mais le 17 maie, les Alliés avaient capturé tout ce qu’ils avaient entrepris de réaliser. Plutôt que de compter sur des chars qui échouaient souvent à First Bullecourt, les Australiens ont utilisé le barrage rampant éprouvé, qui fonctionnait bien.

Au total, les deux attaques contre Bullecourt ont fait 10 000 victimes pour les Australiens. Les Allemands ont subi des pertes similaires. Le succès de la deuxième attaque avait prouvé que la ligne Hindenburg n'était pas imprenable, comme l'avaient tenté les Allemands. Une leçon très importante a cependant été apprise. Chaque fois que les Allemands perdaient du terrain, ils contre-attaquaient. Cela a fait de lourdes pertes allemandes - des hommes qu'ils ne pouvaient pas se permettre de perdre. Par conséquent, chaque fois que les Alliés prenaient des positions allemandes, ils planifiaient une contre-attaque et installaient des postes de mitrailleuses en conséquence et donnaient aux unités d'artillerie les renseignements dont elles avaient besoin.


Voir la vidéo: PART 8 HISTORY ANZAC JACKA VC 1ST BULLECOURT BATTLE SOMME ARRAS VICTORIA CROSS (Juillet 2021).