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La bataille de Caporetto

La bataille de Caporetto

La bataille de Caporetto a été l'une des batailles les plus décisives de la Première Guerre mondiale. L'armée italienne a subi des pertes importantes à Caporetto en termes de prisonniers et d'équipements perdus.

L'armée italienne a connu un certain nombre de succès dans la région d'Isonzo, dans le nord de l'Italie. Cependant, aucune de ces victoires n'a été décisive et elle a également été coûteuse en termes de main-d'œuvre. Les principaux opposants dans la région d'Isonzo étaient les forces austro-hongroises et après la onzième bataille d'Isonzo, les hauts commandants militaires allemands craignaient que leurs alliés ici ne faiblissent, laissant l'Allemagne face à un ventre mou sur son front sud. Le commandant des forces austro-hongroises dans l'Isonzo était Arz von Straussenberg. Il a demandé plus d'aide à l'Allemagne et les commandants allemands ont estimé qu'il était prudent de le soutenir.

Des observations aériennes signifiaient que l'armée italienne était consciente qu'une accumulation de quelque sorte était en cours, bien que le commandant italien, Cadorna, ne connaissait pas les chiffres réels impliqués. Les Allemands avaient décidé de lancer une attaque de masse sur un front près de Caporetto. C'était le point le plus faible de la ligne de front italienne. Dans l'ensemble, les Italiens avaient un avantage numérique sur les Allemands attaquants (de 41 divisions à 35) mais autour de Caporetto, ils étaient plus maigres au sol.

L'attaque a commencé le 24 octobre. Aidé par la brume, l'attaque allemande a complètement surpris les Italiens. Le commandant allemand des forces allemandes, Otto von Bulow, a été surpris par le succès de ses premières attaques. Cadorna a ordonné au commandant de Caporetto d'occuper une ligne défensive. Cependant, le commandant Capello a décidé le contraire. Il a adopté une politique d'agression contre l'ennemi qui s'est révélée très coûteuse et infructueuse.

À la fin de la journée, les Allemands combattant près de Caporetto avaient avancé de 25 kilomètres. D'autres attaques allemandes loin de l'attaque centrale de Caporetto ont eu moins de succès et une force austro-hongroise a eu peu d'impact sur le flanc sud de l'attaque. Cependant, le succès de la poussée centrale des Allemands avait plongé l'armée italienne dans le désarroi. Pour le contrer, les Italiens auraient dû retirer des hommes des secteurs qui se débrouillaient raisonnablement bien contre d'autres forces allemandes et austro-hongroises attaquantes - leur conférant ainsi l'avantage et éventuellement initiant de nouvelles avancées allemandes dans d'autres secteurs.

Malgré sa position agressive antérieure, Capello a demandé que ses forces soient autorisées à se retirer. Cela n'a pas été autorisé par Cadorna qui espérait que l'armée italienne pourrait se regrouper et riposter. Ce ne devait pas être. Le 30 octobre, l'armée italienne avait été repoussée sur le fleuve Tagliamento. Il leur a fallu quatre jours pour le traverser. Cependant, c'est à ce stade que les forces allemandes et austro-hongroises sont devenues victimes de leur propre succès. Leur mouvement vers l'avant avait été si important que leurs lignes d'approvisionnement étaient trop tendues. Les Allemands n'ont pas été en mesure de lancer une nouvelle attaque contre l'armée italienne qui battait en retraite et dans ce qui a dû sembler être une accalmie dans les combats, les Italiens ont pu se retirer sur la rivière Piave, à moins de 30 kilomètres au nord de Venise.

La bataille de Caporetto et le retrait qui a suivi ont eu un impact majeur sur l'armée italienne. Les Italiens ont perdu 300 000 hommes, dont 270 000 environ ont été capturés et détenus. Presque tous les canons d'artillerie avaient été perdus. Tel était l'état de l'armée italienne après Caporetto, les Alliés envoyèrent dans la région onze divisions - six françaises et cinq britanniques. Les deux forces étaient assistées par la puissance aérienne. Ironiquement, la catastrophe de Caporetto a rapproché le nouveau gouvernement d'Orlando et le peuple italien. Le patriotisme a rallié la nation et les sentiments anti-guerre auparavant populaires ont été effectivement écrasés.


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