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La bataille de Flers

La bataille de Flers

La bataille de Flers-Courcelette (septembre 1916) est une attaque subsidiaire de la bataille de la Somme. Cependant, ce qui s'est passé à la bataille de Flers-Courcelette devait avoir un impact important sur la Première Guerre mondiale et changer la guerre à jamais.

La bataille de Flers-Courcelette a été la première fois que des chars étaient utilisés au combat. Une attaque contre Flers-Courcelette par la 41e division est appuyée par 49 chars. Telle était leur manque de fiabilité que quinze seulement se rendirent dans la région de Flers-Courcelette et participèrent à la bataille. Dix-sept n'avaient tout simplement pas atteint la ligne de front. Dans un sens, cela répondait à tout ce que Winston Churchill avait craint. Fervent partisan du char, Churchill craignait qu'il ne soit mis en service trop tôt.

"Mes pauvres cuirassés terrestres ont été libérés prématurément à petite échelle." Winston Churchill

Les chars se sont affrontés pour la première fois le 15 septembre. Sept n'a pas réussi à démarrer.

Un pilote du Royal Flying Corps a vu l'un des quatre chars restants sur dix prévu pour attaquer Flers descendre la route principale du village et a transmis par radio ce qui suit:

"Un char descend la High Street de Flers avec l'armée britannique acclamant derrière."

Un char de la Première Guerre mondiale

Les attaques contre Flers-Courcelette ont temporairement sapé le moral des Allemands dans la région, car les tirs de fusil ont eu peu d'impact sur les chars qui ont traversé. Les tirs de mitrailleuses - si dévastateurs contre l'infanterie - ont également eu peu d'impact. Au cours des trois premiers jours de la bataille de Flers-Courcelette, les Alliés ont avancé de 2 kilomètres. Les villages de Flers, Courcelette et Martinpuich sont tombés aux mains des Alliés, tout comme le High Wood stratégiquement souhaitable. Cependant, les Alliés n'ont pas pu s'appuyer sur ce succès. Les premiers chars qui avaient tant fait pour effrayer les troupes allemandes autour de Flers-Courcelette, étaient trop peu fiables et étaient sensibles aux tirs d'artillerie. Cependant, ils en avaient fait assez pour impressionner Douglas Haig. Il a ordonné la construction de 1 000 autres unités pour aider les Alliés sur le front occidental.

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Voir la vidéo: Battle of Flers-Courcelette, 15 September 1916 (Juin 2021).