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La bataille de Loos

La bataille de Loos

La bataille de Loos a eu lieu en septembre 1915. La bataille de Loos faisait partie de la campagne du maréchal Joffre dans l'Artois qui visait à repousser les Allemands dans une offensive à deux volets. C'est pourquoi le 25 septembre, la 1ère armée britannique commandée par Douglas Haig a attaqué des positions allemandes à Loos.

1915 n'a pas été une année particulièrement réussie pour les Alliés. Il n'y a eu aucune avancée décisive sur le front occidental où la guerre des tranchées est restée dominante. Les Alliés étaient également encore sous le choc de la catastrophe de Gallipoli et les Allemands infligeaient toujours des dégâts importants à l'armée russe sur le front de l'Est. Joffre, illustré ci-dessus, voulait lancer une attaque conjointe franco-britannique sur les Allemands en Artois, dont le succès ferait beaucoup pour remonter le moral des Alliés dans le but ultime de porter un coup décisif contre les Allemands. Un volet de l'attaque de Joffre serait mené uniquement par les Français avec une attaque contre les Allemands en Champagne. Une attaque conjointe franco-britannique dans l'Artois a impliqué les Britanniques attaquant juste au nord de Lens à Loos avec la 10e armée française attaquant le sud allemand de Lens.

Lorsque Haig a visité la région au nord de Lens, il a constaté que le terrain était plat et ouvert aux tirs de mitrailleuses allemandes. Il craignait de lourdes pertes. Il a fait part de ses craintes de pertes importantes à Joffre, mais le maréchal français n'était pas prêt à changer ses plans. Kitchener a déclaré à Haig que la coopération était essentielle, bien qu'il ait reconnu que les Britanniques pourraient subir de lourdes pertes.

Avec une telle pression exercée sur lui, Haig a dû trouver un plan pour l'attaque de Loos. Il décida d'attaquer dans une façade très étroite afin que les Britanniques puissent concentrer leur tir au maximum contre les mitrailleuses allemandes. Le plan de Haig était simple: des tirs d'artillerie britanniques concentrés et des tirs d'infanterie précis fourniraient aux troupes britanniques en avance une couverture suffisante.

Cependant, à l'approche de l'attaque, une autre arme est devenue disponible pour Haig - du gaz toxique. Il s'est rendu compte qu'une telle arme neutraliserait les mitrailleurs allemands. En conséquence, il a décidé d'élargir le front d'attaque car il était convaincu qu'il avait une arme qui serait dévastatrice.

Cependant, Haig a été confronté à un problème majeur: il a reçu l'ordre de coordonner son attaque avec celle des Français. On lui a dit qu'il ne pouvait attaquer que le 25 septembre et pas plus tôt. Il a décidé d'intégrer une certaine souplesse dans son plan. En fait, Haig a proposé deux plans pour l'attaque de Loos. Si le temps était bon (c'est-à-dire que le vent soufflait dans la bonne direction), il ordonnerait une attaque sur un front large en utilisant du gaz sur tout le front. Son deuxième plan était d'attaquer le 25 sur un front étroit si le temps n'était pas bon et que le gaz ne pouvait pas être utilisé. Une attaque de suivi sur le front plus large avec du gaz toxique se produirait dans les jours suivant le 25 si le temps le permettait.

Avec une telle flexibilité intégrée à son attaque, Haig était confiant de réussir. Les forces britanniques ont attaqué les Allemands tôt le 25 septembre. Les Français ont attaqué plus de cinq heures plus tard.

Une attaque d'artillerie sur les lignes allemandes avait commencé le 21 septembre et 250 000 obus ont été tirés sur les positions allemandes. Le 24, Haig a été informé que le temps prévu pour le 25 était favorable et il a ordonné l'utilisation de gaz toxique. Des bulletins météorologiques très tôt le 25 ont indiqué que le temps était «variable» et Haig a été invité à libérer le gaz dès que possible. À 5 h 15, Haig a ordonné la libération de chlore. Cependant, d'après les informations de première ligne, le vent était trop calme pour que le gaz soit libéré. Ceux en première ligne ont reçu l'ordre de consommer du gaz.

À 5 h 50, du gaz a été libéré des bouteilles sous pression. Le dégagement de chlore gazeux s'est produit par intermittence sur une période de 40 minutes. L'attaque d'infanterie a commencé à 06h30.

Dans certains endroits, l'attaque a été très réussie - la 15e division est entrée à Loos et a pris la ville après des combats de rue nocturnes. Cependant, dans certaines régions, le manque de communication a causé des problèmes. Au canal de la Bassée, l'officier chargé de libérer le chlore ne l'a pas fait car il ne croyait pas que les conditions étaient réunies. Il n'a ouvert les bouteilles de gaz sous pression que lorsqu'il lui a été ordonné de le faire - et a empoisonné 2 632 de ses propres hommes - avec sept morts.

Les Britanniques ont connu une première journée assez bonne mais n'ont pas réussi à suivre leurs succès. Pourquoi?

Pour réussir, les Britanniques devaient envoyer des divisions de réserve pour consolider le travail accompli par ceux qui avaient combattu lors de l'assaut initial. Les divisions tenues en réserve (les 21 et 24 et commandées par Sir John French) sont composées de recrues crues qui ne sont arrivées en France qu'en septembre. Les deux divisions étaient tenues trop loin de Loos pour avoir un impact. Simplement pour se rendre sur la zone de bataille, ils ont dû parcourir des miles - 50 miles en quatre jours. Haig avait supposé que les 2 divisions de réserve remonteraient au front dès que l'infanterie aurait commencé son attaque à 6h30. Cela ne s'est pas produit. Ils sont arrivés trop tard pour avoir un impact sur le succès des Britanniques au jour 1. Ils étaient également extrêmement fatigués de leur marche - même Haig les a appelés «pauvres gens». Haig a blâmé Sir John French du retard dans leur arrivée.

Ce qui est certain, c'est que lorsque les réserves sont arrivées au front à Loos, leur inexpérience les empêchait de faire face à la contre-attaque allemande et les Britanniques, ayant connu un succès proche, n'ont évité de justesse une retraite que suite à l'arrivée. de la Division des gardes. Entre le 26 et le 28 septembre, les Britanniques ont perdu de nombreux hommes sous le feu des mitrailleuses allemandes alors qu'ils attaquaient les positions allemandes autour de Loos sans l'aide de l'artillerie.

La bataille s'est effectivement terminée le 28 septembre. Les Britanniques ont subi 50 000 victimes tandis que les Allemands ont perdu environ 25 000 hommes.

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