Chronologie de l'histoire

Falkenhayn et la bataille de Verdun

Falkenhayn et la bataille de Verdun

La tactique de Falkenhayn à Verdun a été critiquée. Après la guerre, il a défendu ce qu'il a fait en écrivant l'article suivant pour expliquer sa stratégie et ses tactiques. Verdun a été l'une des batailles les plus coûteuses de la Première Guerre mondiale et de nombreux historiens la considèrent comme la bataille qui a saigné à mort l'armée française. On oublie parfois que l'armée allemande a également subi des pertes horribles.

«Pour l'assaut de Verdun, l'approvisionnement en munitions a considérablement dépassé la quantité que toutes les expériences précédentes suggéraient comme étant probablement nécessaire. De même, chaque demande de main-d'œuvre et d'équipement a été satisfaite.

Afin de détourner l'attention de l'ennemi de toutes ces préparations, les autres armées occidentales furent chargées de le maintenir occupé par les petites entreprises de leurs secteurs.

En cela, ils se sont acquittés de manière exemplaire. Le 9 janvier, la Troisième armée attaque à Maisons de Champagne, le 12 février à Ste. Marie à Py, et le 13 du même mois à Tahure.

Les 28 et 29 janvier, la Deuxième Armée connaît un beau succès à Frise, au sud de la Somme. La sixième armée a frappé le 26 janvier à Neuville, le 8 février à l'ouest de Vimy et le 21 février à l'est de Souchez.

Le détachement de l'armée de Gaede a avancé dans les lignes françaises près d'Obersept le 13 février. Partout, les objectifs fixés ont été atteints et l'ennemi a subi de lourdes pertes.

Les pertes allemandes relativement légères subies à ces occasions étaient justifiées, car il est très probable que ces opérations ont sensiblement contribué à masquer nos plans. En contrepartie, ce n'est que dans la nature des choses que les opérations plus importantes autres que l'attaque principale déjà prévue doivent être actualisées.

Lorsque la Troisième Armée a demandé si elle devait encore entreprendre une grande attaque sur son secteur, elle en a été informée et les remarques suivantes ont été ajoutées pour expliquer les plans à suivre dans le secteur de la Meuse:

«Notre problème précis est de savoir comment infliger de lourds dégâts à l'ennemi à des points critiques à un coût relativement faible pour nous-mêmes. Mais nous ne devons pas oublier que l'expérience antérieure d'attaques de masse dans cette guerre offre peu d'incitation à les imiter. Il semblerait presque que les questions de commandement et d'approvisionnement dans ces attaques soient insolubles. »

Le jour fixé pour l'ouverture de l'attaque, l'état du terrain dans le quartier de la Meuse, imprégné de pluie continue, empêcha tout mouvement des troupes, tandis que la mauvaise visibilité dans le ciel chargé de nuages ​​rendait impossible le travail d'artillerie. Ce n'est qu'au milieu du mois que le temps s'est suffisamment amélioré pour admettre le bombardement à partir du 21 février.

Le lendemain, l'attaque réussie de l'infanterie a été menée avec une impulsion irrésistible, et les premières lignes de l'ennemi ont été simplement dépassées. Les fortifications avancées, construites en paix, ne pouvaient pas non plus arrêter les courageux attaquants, bien que ces ouvrages n'aient pas été très endommagés par notre artillerie.

Le 25 février, le 24e régiment d'infanterie (Brandebourg) a pris d'assaut le fort Douaumont, le pilier nord-est fort et réputé imprenable du système de défense de Verdun.

Simultanément, l'ennemi cède dans la vallée de l'Orne jusqu'au sud de la route Metz-Verdun, de sorte que le front allemand avance également ici au pied des Hauteurs de la Meuse.

De nombreux signes montraient clairement que cette puissante poussée allemande avait non seulement ébranlé très sévèrement tout le front ennemi en Occident, mais que ses effets n'avaient pas été perdus pour les peuples et les gouvernements de l'Entente.

Cependant, l'état-major du quartier général des groupes d'armées a jugé nécessaire de maintenir le mouvement en avant contre les hauteurs. Violent - on peut dire que des contre-attaques désespérées de troupes rassemblées en toute hâte dans toutes les parties du front avaient commencé. Ils ont été repoussés partout avec une perte très lourde pour l'ennemi.

La situation aurait cependant pu changer si nous n'avions pas élevé notre artillerie, qui n'avait pas pu suivre assez vite les routes encore à peine praticables, et assuré l'approvisionnement en munitions et en nourriture.

Pendant ce temps, l'ennemi avait mis en place avec une rapidité étonnante un certain nombre de puissantes batteries d'artillerie derrière la crête de Marre, sur la rive ouest du fleuve. Leur effet à moitié flanquant s'est fait durement sentir sur nos troupes d'assaut.

L'inconfort causé par ces armes a dû être arrêté. Cela ne pouvait pas être effectué depuis la rive droite de la Meuse, car ici nous avions les mains pleines pour faire face aux forces ennemies qui nous affrontaient immédiatement.

Le seul moyen disponible - comme cela avait été prévu et préparé - était de faire avancer le front allemand sur la rive gauche jusqu'à ce que son artillerie puisse faire face aux canons franco-britanniques sur la crête de Marre plus efficacement qu'auparavant. Nous avions maintenant des troupes disponibles pour mener à bien ce mouvement nécessaire.

Hormis une faible tentative en Champagne, l'ennemi n'a procédé à aucune attaque de secours dans aucun autre secteur, et nos observations ont montré qu'aucune préparation pour une attaque immédiate de ce type n'était en cours. En effet, il était devenu hautement improbable.

Les Français avaient presque rassemblé l'ensemble de leurs réserves du reste de leur front, et avaient rapidement cédé aux Anglais le secteur près d'Arras, autrefois détenu par eux, afin de fournir les moyens de tenir leurs positions dans le secteur de la Meuse .

Les Anglais avaient été contraints, en reprenant le secteur d'Arras, d'étendre tellement leur ligne, qu'il ne fallait rien appréhender à grande échelle de cette direction. Certes, la formation des armées de conscrits de Kitchener en Angleterre se poursuivait vigoureusement. Il était donc à prévoir que les quarante à quarante-deux divisions anglaises, dont la présence sur le continent avait été établie, seraient presque doublées à aucune date très lointaine. La question de savoir si et quand ces nouvelles troupes deviendraient aptes à être utilisées dans une offensive restait cependant une question d’incertitude.

Dans ces circonstances, la question qui devait être examinée par G.H.Q. était de savoir s'il fallait laisser entendre que la poursuite de l'opération sur la Meuse serait abandonnée et qu'une nouvelle entreprise a démarré sur un autre front.

Cette mesure aurait signifié une rupture totale avec les vues sur lesquelles était basée l'attaque au nord de Verdun. Il n'y avait pas non plus de raison de le faire. Jusqu'à présent, nous avons atteint ce que nous nous étions fixés comme objectif et il y a tout lieu d'espérer que nous le ferons à nouveau à l'avenir.

En fait, c'est ce qui s'est réellement passé. Aucune offensive ailleurs n'avait de bonnes perspectives. L'ennemi tenait toujours sa ligne avec force. Les Anglais, par exemple, avaient de sept à huit hommes à chaque mètre de leur front.

Le succès devait être obtenu contre des positions aussi fortement détenues que par l'emploi de l'artillerie que nous avions concentrée sur la Meuse. De plus, cela aurait signifié une grande perte de temps, et l'ennemi en aurait assurément profité pour transférer également ses réserves. Il a donc été décidé de renoncer à l'idée de changer le cadre des opérations.

L'attaque menée le 6 mars et dans les semaines qui ont suivi sur la rive ouest a réussi à ce point, que les Français ont été expulsés de leurs lignes principales avec de lourdes pertes à chaque fois.

En raison de la confirmation particulière du pays, nous ne pouvions pas utiliser ces succès pour faire avancer suffisamment notre artillerie et, par conséquent, le travail préparatoire ici devait être poursuivi. Des combats intenses ont duré tout le mois d'avril sur la rive ouest. Ce n'est que lors de notre occupation de la partie principale de la colline 304, le 7 mai, qu'il y eut une pause momentanée dans notre attaque dans ce secteur.

La conduite des actions dans le secteur de la Meuse était au départ directement entre les mains du siège. Le personnel du groupe d'armées du prince héritier lui-même. Mais avec l'extension des opérations, un allégement du fardeau imposé à ce personnel est devenu nécessaire. Ainsi, en mars, tout en conservant son contrôle, nous plaçons le général von Mudra aux commandes sur la rive droite et à gauche le général von Gallwitz, dont le commandement de la onzième armée en Macédoine est repris par le lieutenant-général von Winckler.

Comme déjà indiqué, il y a eu une interruption temporaire de notre attaque dans le secteur ouest; mais il ne faut pas en déduire que les choses y étaient devenues absolument silencieuses.

Ici, comme sur la rive est, les combats ont fait rage de façon continue et plus violente que jamais. Les Français y ont veillé avec leurs contre-attaques pratiquement incessantes. La bataille d'artillerie n'a jamais cessé.

Les raids des défenseurs ont été généralement soulagés par de grosses poussées menées par des forces bien supérieures à celles des assaillants. Par exemple, une poussée particulièrement résolue a été faite les 22 et 23 mai dans la région de Douaumont, et pendant un temps notre emprise sur le fort blindé était en danger.

Pour notre part, nous nous sommes généralement limités à renvoyer nos adversaires chez eux avec des pâtés de sang, à récupérer de lui les petites parcelles de terrain qu'il aurait pu gagner ici et là et, si nécessaire, à apporter de légères améliorations à nos positions.

Néanmoins, ce combat sans résultat visible ou - pour l'homme du front - tangible a fourni le test le plus sévère imaginable des capacités des troupes. À de très rares exceptions près, ils ont résisté le plus brillamment.

L'ennemi n'a obtenu aucun avantage permanent; nulle part il ne pouvait se libérer de la pression allemande. En revanche, les pertes qu'il a subies ont été très graves. Ils ont été soigneusement notés et comparés aux nôtres qui, malheureusement, n'étaient pas légers.

Le résultat a été que la comparaison a abouti à quelque chose comme deux ans et demi à un: c'est-à-dire que pour deux Allemands mis hors de combat, cinq Français ont dû verser leur sang. Mais déplorables, tout comme les sacrifices allemands, ils ont certainement été consentis pour une cause des plus prometteuses. »


Voir la vidéo: La bataille de Verdun racontée en stop motion (Juin 2021).