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Beaumont-Hamel

Beaumont-Hamel

Les combats survenus à Beaumont-Hamel le 1er juilletst 1916 fut l'une des plus destructrices de la Première Guerre mondiale. Le 1st Le Newfoundland Regiment est toujours associé à Beaumont-Hamel et à Terre-Neuve aujourd'hui, le 1er juilletst est connu comme Memorial Day.

Terre-Neuve ne faisait pas partie du Canada lorsque la Première Guerre mondiale a été déclarée. C'était une domination de l'Empire britannique. Quand la guerre a été déclarée le 3 aoûtrd 1914, de nombreux hommes de Terre-Neuve se portent volontaires pour se battre. En fait, tellement de gens se sont joints que l'uniforme kaki traditionnel n'était pas disponible pour tous et certains hommes ont dû utiliser des puttees bleus. C’est pourquoi les hommes du 1st Le Newfoundland Regiment a été surnommé les «Blue Puttees» lorsqu'ils ont été envoyés pour la première fois à l'étranger. Avant de combattre en France, le 1st Le Newfoundland Regiment a combattu à Gallipoli. Cependant, au printemps 1916, le régiment est envoyé en France pour participer à ce qu'on appelle le «Big Push».

Le 1st Le Newfoundland Regiment a reçu l'ordre de combattre au village de Beaumont-Hamel dans le cadre de la phase d'ouverture de la bataille de la Somme. À 07h30 le 1er juilletst une attaque coordonnée contre les lignes allemandes a commencé.

Cependant, la nature même de la guerre signifiait alors que les Allemands savaient quand une attaque allait commencer. Les commandants alliés avaient ordonné un bombardement d'artillerie de sept jours contre les lignes allemandes. Cependant, leurs tranchées étaient bien creusées et bien que le bombardement ait dû être terrifiant, de nombreux Allemands étaient profondément enfouis dans une relative sécurité. Les Allemands savaient également qu'une fois le bombardement d'artillerie arrêté, une attaque d'infanterie suivrait. Par conséquent, lorsque l'attaque d'artillerie alliée cessa, les Allemands se dirigèrent vers leurs postes dans leurs tranchées pour attendre les assaillants. Comme beaucoup d'autres secteurs, l'abattage de Beaumont-Hamel était épouvantable.

Le 1st Le Newfoundland Regiment a commencé son attaque à Beaumont-Hamel à partir d'une position connue sous le nom de 'St. John's Road '- c'était en fait derrière la ligne de front. La raison en était que la ligne de front était si pleine de victimes des attaques précédentes ce jour-là que le mouvement fluide des hommes valides était presque impossible.

Parce que leur accès à la ligne de front était effectivement impossible s'ils devaient maintenir une forme quelconque de capacité de combat, les Terre-Neuviens devaient se déplacer sur plus de 200 mètres de terrain dégagé à la vue des positions de mitrailleuses et d'artillerie allemandes avant même d'atteindre le ligne de front acceptée. De là, des tranchées allemandes se trouvaient à 500 mètres plus loin sur une pente.

Aujourd'hui, au parc commémoratif de Beaumont-Hamel, les visiteurs peuvent marcher devant ce qui, à première vue, semble être un curieux morceau d'arbre mort coincé dans un bloc de béton à côté d'un sentier. C'est, en fait, quelque chose de très important dans l'histoire du 1st Newfoundland Regiment et les combats à Beaumont-Hamel. L'arbre d'origine avait en quelque sorte survécu aux combats intenses dans la région. Alors que les Terre-Neuviens descendaient la pente jusqu'aux tranchées allemandes, l'arbre offrait la seule forme d'abri dans n'importe quelle partie du champ de bataille. Cependant, les Allemands ont également réalisé que la région était l'endroit où les Terre-Neuviens se regrouperaient avant de faire de nouvelles avancées et ont procédé à des bombardements massifs des terres qui contenaient ce qui allait devenir le «arbre de danger».

Le 1st Le Newfoundland Regiment a commencé son attaque à 9 h 15. À 9 h 45, de nombreux hommes du régiment étaient morts ou blessés. 801 hommes se sont affrontés à 09h15. Le lendemain, seuls 68 hommes étaient à l'appel. 255 hommes ont été tués, 386 ont été blessés et 91 ont été portés disparus.

L'action du 1 er Newfoundland Regiment a été reconnue par le commandant en chef du 29e Division britannique, à laquelle étaient attachés les Terre-Neuviens. Cependant, les paroles prononcées au sujet des efforts du 1st Le Newfoundland Regiment indiquait la façon dont les commandants supérieurs de l'armée pensaient alors. Décrit comme une «magnifique démonstration de valeur» (avec laquelle personne ne contesterait), le mot «magnifique» résume en quelque sorte la mentalité des commandants supérieurs. Personne ne semblait penser qu'en fait, la perte de tant d'hommes dans une si petite partie de la ligne de front était inacceptable et que d'une manière ou d'une autre les tactiques avaient sérieusement mal tourné. Cette même approche ferait 57 000 victimes britanniques et du Commonwealth le premier jour de la bataille de la Somme et, finalement, 650 000 victimes britanniques et du Commonwealth pendant la durée de la bataille.

À la fin de la guerre, les Terre-Neuviens avaient reçu la reconnaissance royale lorsqu'ils avaient été autorisés à ajouter «Royal» à leur nom - la seule unité autorisée à le faire pendant la guerre. Aujourd'hui, la zone où les combats ont eu lieu est entourée, comme auparavant, de terres agricoles. Le parc Memorial est l'un des rares endroits où la configuration du terrain a été conservée telle qu'elle était à l'été 1916. Le drapeau canadien flotte à l'extérieur de l'entrée et le point culminant du parc est dominé par une statue de caribou qui donne sur le pays où plus de 600 hommes ont été tués ou blessés en seulement 30 minutes. Leurs noms figurent sur trois plaques de laiton à la base du monument. La nature a repris les tranchées mais elles sont encore visibles et le parc est jonché de cratères d'où les obus ont atterri.


Voir la vidéo: Visite guidée au mémorial Terre-neuvien de Beaumont-Hamel (Juin 2021).