Anne Boleyn

Anne Boleyn, la fille de Sir Thomas Boleyn et Elizabeth Howard, fille du duc de Norfolk, est née à Bilickling Hall vers 1500. Anne était la deuxième des trois enfants survivants. Mary Boleyn est née en 1499 et son frère George Boleyn, en 1504. (1)

Sir Thomas était très ambitieux pour ses deux filles. "Thomas Boleyn... voulait que Marie et Anne apprennent à se mouvoir facilement et gracieusement dans les plus hautes sphères et acquièrent toutes les grâces sociales, parlent couramment le français, dansent et chantent et jouent d'au moins un instrument, chevauchent et de participer aux sports de plein air qui étaient une passion si absorbante pour les classes supérieures, et de se familiariser avec le code élaboré de courtoisie qui régissait tous les aspects de la vie au sommet." (2)

En 1512, Sir Thomas Boleyn fut envoyé en mission diplomatique par Henri VIII à Bruxelles. Au cours de son voyage, il s'est arrangé pour que Mary Boleyn travaille dans la maison de Margaret, archiduchesse d'Autriche. (3) En 1514, Marie était l'une des dames d'honneur qui ont accompagné la sœur du roi Marie en France pour son mariage avec le roi Louis XII. Elle est restée au service de la reine Mary et a été rejointe par Anne. Elles faisaient partie des six jeunes filles autorisées à rester à la cour de France par le roi après qu'il eut renvoyé tous les autres serviteurs anglais de Mary.

Après la mort du roi Louis XII, son épouse épousa secrètement Charles Brandon, 1er duc de Suffolk, le 3 mars 1515. Marie resta en France. Il existe des preuves qu'elle a eu une relation sexuelle avec le roi François. Il s'est vanté de l'avoir "montée" et l'a décrite comme "mon bidouille". Un représentant du pape Léon X l'a décrite comme « une très grande pute infâme ». (4) Comme l'a souligné son biographe, Jonathan Hughes, "elle semble avoir acquis une réputation résolument douteuse". (5)

Anne Boleyn est également restée en France mais elle semble avoir évité le genre de comportement auquel se livrait sa sœur. Les membres de la Cour royale ont observé qu'elle avait appris « la dignité et l'équilibre ». Selon le poète français Lancelot de Carle, "elle est devenue si gracieuse que vous ne l'auriez jamais prise pour une Anglaise, mais pour une Française née". (6)

L'historienne Antonia Fraser a affirmé qu'Anne était une jeune femme impressionnante : « Anne Boleyn a fait preuve d'une luminosité particulière, suffisante pour convaincre son père qu'il y avait là un enfant digne d'être soutenu - une sorte de star, en termes d'espoirs parentaux. , par exemple, un personnage très différent de sa sœur étourdie Mary ; bien plus intelligent et bien plus appliqué. » (7)

A treize ans, Anne devient l'une des demoiselles d'honneur de la reine. Il y avait une grande compétition pour devenir demoiselle d'honneur car elle offrait l'opportunité de rencontrer des membres de la noblesse. Les parents espéraient que cela finirait par aboutir à un bon mariage. En tant que demoiselle d'honneur, Anne divertit la reine en jouant des instruments de musique et en chantant des chansons. On s'attendait également à ce qu'elle ait une conversation polie avec des invités importants à la cour royale.

Henri VIII épousa Catherine d'Aragon peu après son accession au trône en 1509. Après avoir perdu sa première fille en couches, son premier fils mourut alors qu'il n'avait que quelques semaines. Plusieurs autres accouchements, dont deux garçons, devaient suivre avant que la reine ne donne naissance à un enfant survivant, une fille nommée Mary en février 1516. Henry a déclaré à l'ambassadeur de Venise que lui et Catherine étaient encore jeunes et que « si c'était une fille cette fois, par la grâce de Dieu, les fils suivront." (8)

En 1521, Sir Thomas Boleyn s'arrangea pour qu'Anne soit ramenée à la maison parce que l'Angleterre et la France étaient au bord de la guerre. Boleyn espérait qu'Anne deviendrait maintenant une demoiselle d'honneur de Catherine. Cependant, Anne a dû attendre jusqu'en 1526 avant d'obtenir le poste. Anne a eu un grand succès en tant que demoiselle d'honneur. C'était une bonne musicienne et une chanteuse talentueuse. Elle était également extrêmement intelligente et son passage à la cour de France lui a permis de mener de nombreuses conversations intéressantes.

Anne n'était selon les sources contemporaines pas une beauté conventionnelle. Un membre de la cour d'Henry a écrit qu'Anne n'était « pas l'une des plus belles femmes du monde », elle avait « un teint basané, un long cou, une large bouche, une poitrine peu relevée et n'avait en fait que le grand appétit du roi, et ses yeux, qui sont noirs et beaux et font grand effet". Son biographe, Eric William Ives, a déclaré : « Son teint était jaunâtre et elle n'était connue que pour ses magnifiques cheveux noirs, ses yeux expressifs et son cou élégant... La raison pour laquelle elle faisait une telle sensation n'était pas son apparence mais personnalité et éducation. Ayant été élevée dans les deux plus grandes cours d'Europe, elle avait un vernis continental qui était unique à la cour provinciale d'Henri VIII. Elle savait chanter, jouer des instruments et danser et elle dirigeait la mode féminine. Un membre du tribunal a affirmé que « personne ne l'aurait jamais prise pour une Anglaise par ses manières, mais une Française née dans le pays ». (9)

Le 4 février 1520, Mary Boleyn épousa William Carey, un gentilhomme de la chambre privée. Henri VIII assista au mariage et, au cours des années suivantes, accorda à Carey plusieurs concessions royales de terres et d'argent. (10) David Loades a souligné : « S'il s'agissait d'un mariage de convenance, arrangé par le roi pour cacher une liaison existante, ou si elle n'est devenue sa maîtresse qu'après son mariage, ce n'est pas clair. (11) En 1523, il nomma un nouveau navire Mary Boleyn. On pense que Henry a fait cela pour reconnaître Marie comme sa maîtresse. (12) Le père de Mary, Thomas Boleyn, a également été récompensé en étant élevé à la pairie en tant que vicomte Rochford en 1525. (13) Un historien a suggéré que ces « transactions pourraient sembler transformer Mary en la plus simple des prostituées, avec son mari et son père. comme ses souteneurs". (14)

Vers 1522, Anne Boleyn a développé un attachement romantique à Henry Percy, qui était éduqué dans la maison du cardinal Thomas Wolsey. (15) George Cavendish a également travaillé pour Wolsey. Selon Cavendish, Percy a profité de l'absence de Wolsey : « Lord Percy aurait alors recours pour son passe-temps aux demoiselles de la reine, étant à la fin plus familier avec Maîtresse Anne Boleyn qu'avec toute autre; de ​​sorte qu'il s'est développé un amour si secret entre qu'ils étaient enfin assurés ensemble, avec l'intention de se marier. (16)

Le problème pour Henry Percy était qu'Anne Boleyn n'était pas une héritière (son frère, George Boleyn, allait hériter de la modeste fortune de son père). Antonia Fraser précise : « Lord Percy n'était pas le premier, ni le dernier jeune homme à s'emmêler avec une jeune femme pauvre dans une telle situation. La proximité des différents ménages nobles, les conditions de vie proches des jeunes, signifiaient que l'éducation courtoise que leurs parents s'attendaient à ce qu'ils reçoivent était souvent accompagnée d'autres types d'instructions plus excitantes." (17)

Cavendish prétend que c'est sur ordre du roi qui a mis fin à leur relation. Henry Percy a été renvoyé chez lui et Anne Boleyn a été expulsée du tribunal. Elle était tellement en colère qu'elle « fumait » rouge de rage. (18) Selon Cavendish, elle a juré de se venger. « Si jamais cela était en son pouvoir, elle ferait au cardinal autant de mécontentement » qu'il l'avait fait pour elle. (19)

Cependant, Alison Plowden, l'auteur de Femmes Tudor (2002), pense qu'il existe une autre explication : « Une explication moins romantique mais plus plausible est que le Cardinal avait simplement agi pour empêcher deux jeunes gens irréfléchis de bouleverser les plans de leurs aînés et de leurs supérieurs. Wolsey et le comte de Northumberland avaient à eux deux aucune difficulté à réduire Lord Percy à une pulpe d'excuses, mais Anne a montré sa furieuse déception si clairement qu'elle a été renvoyée chez elle en disgrâce.(20)

George Cavendish a fait valoir qu'Henri VIII « jetait des yeux amoureux » dans la direction d'Anne Boleyn dès 1523. L'historienne, Alison Weir, suggère que cela a probablement été vrai : « Les informations de Cavendish étaient probablement correctes ; il était un témoin oculaire des événements de l'époque qui était souvent mis dans la confidence de Wolsey, et Wolsey, bien sûr, connaissait presque tous les secrets de son maître et se faisait un devoir de se renseigner sur les intrigues privées de la cour. (21)

Retha M. Warnicke, l'auteur de L'ascension et la chute d'Anne Boleyn (1989) a suggéré : « L'épisode Percy fournit la preuve que dans sa recherche d'un mari, Anne était disposée à ignorer... les procédures acceptées pour contracter un mariage aristocratique. les canaux normaux pour organiser des fiançailles. Selon ces normes, ce n'était pas le choix d'Anne qui était en cause mais le processus par lequel il a été choisi. " (22)

Henri VIII semblait la trouver très divertissante et on la voyait souvent danser avec elle. Hilary Mantel a souligné: "Nous ne savons pas exactement quand il est tombé amoureux d'Anne Boleyn. Sa sœur Mary avait déjà été sa maîtresse. Peut-être qu'Henry n'avait tout simplement pas beaucoup d'imagination. La vie érotique de la cour semble nouée, entrelacée, presque incestueuse ; les mêmes visages, les mêmes membres et organes dans des combinaisons différentes. Le roi n'a pas eu beaucoup d'affaires, ou beaucoup que nous connaissons. Il n'a reconnu qu'un seul enfant illégitime. Il a apprécié la discrétion, le déni. Ses maîtresses, quelles qu'elles soient, se sont fanées retour dans la vie privée. Mais le schéma a rompu avec Anne Boleyn." (23)

Depuis plusieurs années, Henri prévoyait de divorcer de Catherine d'Aragon. Maintenant, il savait qui il voulait épouser - Anne. A trente-six ans, il tomba profondément amoureux d'une femme de seize ans sa cadette. (24) Henry a écrit à Anne une série de lettres d'amour passionnées. En 1526, il lui dit : " Voyant que je ne peux être présent en personne avec vous, je vous envoie la chose la plus proche de cela possible, c'est-à-dire mon tableau serti de bracelets... en me souhaitant à leur place, quand cela vous plaira. " Peu de temps après, il écrivit lors d'une exposition de chasse : "Je t'envoie cette lettre te suppliant de me rendre compte de l'état dans lequel tu es... Je t'envoie par ce porteur un bouc tué tard hier soir par ma main, en espérant, quand tu le mangeras, tu penseras au chasseur ." (25)

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Philippa Jones a suggéré dans Elizabeth : Reine Vierge ? (2010) que refuser de devenir sa maîtresse faisait partie de la stratégie d'Anne pour devenir l'épouse d'Henry : « Anne a souvent commenté dans ses lettres au roi que bien que son cœur et son âme lui appartenaient, son corps ne le serait jamais. En refusant de devenir La maîtresse d'Henry, Anne a attiré et retenu son intérêt. Henry pouvait trouver une gratification sexuelle occasionnelle avec les autres, mais c'était Anne qu'il voulait vraiment. " (26) Les historiens ont suggéré qu'Anne essayait de persuader Henry de l'épouser : « Henry l'a trouvée difficile à apprivoiser, car il est clair qu'elle avait la force de volonté de retenir ses faveurs jusqu'à ce qu'elle soit sûre d'être sa reine. .. Tout de même, il doit rester quelque peu surprenant que la passion sexuelle ait transformé un dirigeant conservateur, facile à vivre et politiquement prudent en un tyran révolutionnaire, entêté, presque téméraire. Rien d'autre, cependant, n'expliquera les faits. " (27)

Mario Savorgnano, l'ambassadeur vénitien, fournit l'un des rares témoignages oculaires d'Anne Boleyn : « Maîtresse Anne n'est pas l'une des plus belles femmes du monde. Elle est de taille moyenne, le teint basané, le cou long, la bouche large, la poitrine peu élevé et n'a en fait que le grand appétit du roi - et ses yeux qui sont noirs et beaux." (28)

Un récit plus hostile d'Anne Boleyn vient de l'écrivain catholique Nicholas Sander : « Anne Boleyn était plutôt grande avec des cheveux noirs et un visage ovale de teint jaunâtre, comme si elle avait la jaunisse. Elle avait une dent saillante sous sa lèvre supérieure. , et sur sa main droite, six doigts. Il y avait un gros wen (tumeur ou verrue) sous son menton, et donc pour cacher sa laideur, elle portait une robe haute couvrant sa gorge. Elle était belle à regarder... Elle était le modèle et le miroir de ceux qui étaient à la cour, car elle était toujours bien habillée et changeait chaque jour la mode de ses vêtements. (29)

Cependant, Sander n'avait que six ans environ lorsque Anne est décédée et son récit est basé sur des histoires qu'il avait entendues. George Wyatt était le petit-fils de Thomas Wyatt, qui était proche d'Anne. Il fut son premier biographe, qui composa son œuvre à la fin du XVIe siècle à partir des souvenirs de sa famille et de ceux qui l'avaient connue, comme son ancienne demoiselle d'honneur, Anne Gainsford. (30) Il rejette l'affirmation de Sander selon laquelle elle avait six doigts sur sa main droite. "On a trouvé, en effet, sur le côté de son ongle, sur l'un de ses doigts, quelque petit spectacle d'un ongle, qui était pourtant si petit... la tenue vestimentaire et la langue, elle les dépassait tous... elle était en effet une femme très volontaire." (31)

L'historienne Alison Plowden, après avoir étudié toutes les preuves, a souligné : "Certainement Anne n'était pas belle dans un sens évident. Une brune avec une crinière épaisse de cheveux noirs brillants, une peau cireuse et une silhouette plutôt plate, sa la meilleure caractéristique semble avoir été ses grands yeux noirs... Elle s'habillait bien et était devenue un chef de file de la mode à la Cour. Elle était vive, sophistiquée et accomplie - une compagne charmante et pleine d'esprit, bien versée dans l'art de plaire. .. Il n'a jamais été facile de comprendre exactement ce qu'Henry a vu chez Anne Boleyn, ou de définir le secret de sa fascination incontestable - cela résidait probablement dans cette mystérieuse qualité de magnétisme sexuel qui défie une définition exacte et a très peu à voir avec la beauté physique ." (32) C'était l'avis du cardinal Jean du Bellay, qui affirmait qu'Henri VIII était amoureux d'elle et que seul Dieu « pouvait apaiser sa folie ». (33)

Seuls quelques portraits d'Anne Boleyn ont survécu. Le portrait le plus célèbre d'elle est celui de la National Portrait Gallery, une copie d'un original perdu, peint entre 1533 et 1536. Certains portraits dits d'Anne sont d'authenticité douteuse. Cela comprend un croquis de Hans Holbein. Comme l'a souligné Alison Weir : « La modèle porte un capuchon à pignon anglais des années 1530 et a des cheveux noirs, de grands yeux, un long nez et des lèvres charnues et sensuelles ; son visage est plus plein que celui montré dans les portraits authentiques, et son menton n'est pas si pointu... Pourtant, est-ce Anne ? Parce que la gardienne est montrée sous un angle différent, c'est difficile à dire. " (34)

Le biographe d'Anne, Eric William Ives, a soutenu : « Au début, cependant, Henry n'avait pas pensé au mariage. Il considérait Anne comme quelqu'un pour remplacer sa sœur, Mary (épouse d'un membre du personnel de la chambre privée, William Carey), qui Certes, le côté physique de son mariage avec Catherine d'Aragon était déjà terminé et, sans héritier mâle, Henri décida au printemps 1527 qu'il n'avait jamais été valablement marié et que son premier mariage devait être annulé... Cependant, Anne a continué à refuser ses avances, et le roi s'est rendu compte qu'en l'épousant, il pouvait faire d'une pierre deux coups, posséder Anne et gagner une nouvelle épouse." (35)

Henry a envoyé un message au pape Clément VII en faisant valoir que son mariage avec Catherine d'Aragon avait été invalide car elle avait déjà été mariée à son frère Arthur. Henry s'est appuyé sur le cardinal Thomas Wolsey pour régler la situation. Au cours des négociations, le pape a interdit à Henri de contracter un nouveau mariage jusqu'à ce qu'une décision soit prise à Rome. Avec les encouragements d'Anne, Henry est devenu convaincu que les loyautés de Wolsey incombaient au pape, pas à l'Angleterre, et en 1529, il a été démis de ses fonctions. (36) Wolsey a blâmé Anne pour sa situation et il l'a appelée "le corbeau de la nuit" qui était toujours en mesure de "croacher dans l'oreille privée du roi". (37) N'eut été de sa mort de maladie en 1530, Wolsey aurait pu être exécuté pour trahison.

Anne Boleyn avait des opinions bien arrêtées sur la religion. Il a été suggéré que ses opinions religieuses ont été formées par ses premières années en France. Selon son aumônier, William Latymer, « elle était très experte en langue française, s'exerçant continuellement à la lecture de la Bible française et d'autres livres français du même effet et concevait un grand plaisir dans la même langue... elle chargea ses aumôniers de être fourni avec toutes sortes de livres français qui traitent avec révérence de l'ensemble des Écritures. » (38) Certains des livres qu'elle possédait ont survécu, y compris sa Bible française, traduite par Louis de Berquin, qui avait été exécuté pour hérésie en 1529. (39)

Retha M. Warnicke, l'auteur de L'ascension et la chute d'Anne Boleyn (1989), suggère qu'elle a discuté de ces questions avec Henri VIII. Cependant, ils n'étaient pas d'accord sur la nécessité d'une traduction anglaise de la Bible : « Bien que le roi était disposé à explorer la possibilité de traduire les Écritures en anglais, il était réticent à autoriser ses sujets, même les universitaires, à lire des livres hérétiques ». Boleyn semble avoir eu des livres de réformateurs religieux, Simon Fish et William Tyndale. (40)

On pense que Boleyn avait lu Fish's Une supplication pour les mendiants. Fish a fait valoir que le clergé devrait dépenser son argent pour aider les pauvres et ne pas l'amasser pour que les moines prient pour les âmes. (41) Fish prétendait que les moines étaient des « loups voraces » qui avaient « débauché 100 000 femmes ». Il a ajouté que les moines étaient "la grande gale" qui ne permettrait pas que la Bible soit publiée dans "votre langue maternelle". (42) Boleyn aurait exhorté Henry à réformer le clergé par un acte du Parlement. (43) Il est affirmé par son biographe, Eric William Ives, qu'elle a aidé les carrières de réformateurs tels que Thomas Cranmer, Hugh Latimer, Nicholas Shaxton et Matthew Parker. (44)

Le frère d'Anne, George Boleyn, était souvent envoyé en mission diplomatique. (45) Il a utilisé sa valise diplomatique pour faire passer en contrebande des livres religieux interdits en France comme en Angleterre. "C'étaient de petits volumes produits à bas prix, et étaient conçus pour la dissimulation, pas pour l'affichage. Mais, profitant de l'immunité conférée par le statut et le lien familial, George en fit transformer deux en magnifiques manuscrits de présentation pour sa sœur... Dans les deux livres , les textes et les lectures étaient en français, tandis que les commentaires soulignent, dans un langage clair et vivant, la nécessité d'une Foi vivante en Christ par opposition aux pratiques moribondes de l'Église orthodoxe." (46) L'aumônier d'Anne Boleyn, William Latymer, a également collecté pour elle des livres religieux en Europe. (47)

Le réformateur religieux, William Tyndale, s'est exilé et à Cologne, il a traduit le Nouveau Testament en anglais et il a été imprimé par des partisans protestants à Worms. Tyndale s'est arrangé pour que ces Bibles soient introduites en contrebande en Angleterre. Tyndale déclara qu'il espérait faire en sorte que chaque garçon laboureur connaisse les Écritures aussi bien que le prêtre le plus érudit. Les Bibles étaient souvent cachées dans des bottes de paille. La plupart des Anglais ne savaient ni lire ni écrire, mais certains d'entre eux le savaient, et ils le lisaient à haute voix à leurs amis lors de réunions protestantes secrètes. Ils découvrirent que des prêtres catholiques leur avaient enseigné des doctrines qui n'étaient pas dans la Bible. Au cours des années suivantes, 18 000 exemplaires de cette bible ont été imprimés et introduits en contrebande en Angleterre. (48)

Jasper Ridley a soutenu que la Bible de Tyndale a créé une révolution dans la croyance religieuse : « Les personnes qui lisaient la Bible de Tyndale pourraient découvrir que bien que le Christ ait nommé saint Pierre à la tête de son Église, il n'y avait rien dans la Bible qui disait que les évêques de Rome étaient les successeurs de Saint-Pierre et que l'autorité de Pierre sur l'Église était passée aux papes... La Bible a déclaré que Dieu avait ordonné au peuple de ne pas adorer les images taillées, les images et les images des saints, et la station de la croix, ne devraient pas être placés dans les églises et le long des routes... Depuis l'époque du pape Grégoire VII au XIe siècle, l'Église catholique avait imposé la règle selon laquelle les prêtres ne devaient pas se marier mais devaient rester à l'écart du peuple en tant que caste spéciale de célibataires. Les protestants, trouvant un texte dans la Bible selon lequel un évêque devrait être le mari d'une seule femme, croyaient que tous les prêtres devraient être autorisés à se marier." (49)

John Foxe raconte comment Cuthbert Tunstall, l'évêque de Londres, s'est arrangé avec Augustine Packingham, un marchand anglais qui soutenait secrètement Tyndale, pour acheter chaque copie de la prochaine édition de la traduction. En conséquence, 6 000 exemplaires ont été brûlés des marches de la cathédrale Saint-Paul. (50) Thomas More a ciblé les amis de Tyndale. Richard Bayfield, un moine accusé d'avoir lu la Bible de Tyndale, était celui qui est mort d'une mort graphiquement horrible comme décrit dans Le livre des martyrs de Foxe. More a embouti ses cendres et l'a maudit." (51) John Frith, qui avait aidé Tyndale avec sa traduction, a également été capturé par More et a subi une mort lente à Smithfield. (52)

Anne Boleyn était un partisan de la Bible de Tyndale et a tenté de protéger les personnes impliquées dans sa distribution. Elle connaissait plusieurs personnes impliquées dans cela, dont Thomas Garret et Thomas Forman. Garret était le vicaire et Forman le recteur de l'église All Hallows, Honey Lane, Londres. Lorsqu'ils ont été arrêtés, Anne a écrit au cardinal Thomas Wolsey pour demander leur libération. (53)

En 1528, Anne Boleyn lut L'obéissance d'un chrétien. Dans le livre, il avait soutenu que les rois avaient autorité sur l'église. Selon Anne Gainsford, il a été emporté par Richard Sampson, le doyen de la chapelle royale, car il s'agissait d'un livre interdit. (54) Boleyn a affirmé que c'était "le livre le plus cher que le doyen ou le cardinal ait jamais emporté" et elle l'a finalement récupéré. (55) Elle passa maintenant le livre à Henri VIII avec « certains passages marqués par son ongle pour son attention ». Henry a été impressionné et a commenté que "avec l'aide de la dame vertueuse... ses yeux ont été ouverts pour voir la vérité" et a déclaré qu'il s'agissait d'un livre "à lire pour moi et tous les rois". (56)

David Loades, l'auteur de Les six femmes d'Henri VIII (2007) n'est pas convaincu qu'Anne Boleyn était vraiment une réformatrice religieuse sérieuse. "Avec le recul, les chroniqueurs protestants ultérieurs de ces événements ont représenté Anne comme une championne de la réforme... moins clair." Loades soutient que la principale motivation de Boleyn pour soutenir les réformateurs était de les utiliser pour aider à éliminer Catherine d'Aragon. (57)

Antonia Fraser, l'auteur de Les six femmes d'Henri VIII (1992) a soutenu : « La vérité ne peut jamais être connue avec certitude. On ne peut qu'affirmer avec certitude qu'Henri VIII a fait l'amour avec Anne - pleinement - quelque temps avant la fin de 1532. Tout le reste n'est que spéculation. lui-même, a-t-il été un succès après tant d'années ? Encore une fois, nous n'avons aucun moyen de le savoir... Comme on l'a suggéré, les choses allaient probablement dans ce sens depuis quelques années, avec Anne le seul foyer de la convoitise du roi, en quoi qu'il en soit, elle l'a satisfait." (58)

Des rumeurs ont rapidement commencé à circuler sur le projet d'Henry de divorcer de Catherine d'Aragon afin d'épouser Anne Boleyn. Il a été rapporté par le cardinal Jean du Bellay en mai 1529 que Catherine avait le soutien de la majorité des femmes vivant en Angleterre à l'époque. « Si l'affaire était décidée par les femmes, il (Henri VIII) perdrait la bataille, car elles n'ont pas manqué d'encourager la reine (Catherine d'Aragon) à son entrée et à son départ par leurs cris, lui disant de ne s'en soucier de rien. , et d'autres mots du même genre." (59)

Lodovico Falier rapporta au roi Charles V le 24 novembre 1531 qu'une tentative avait été faite pour tuer Anne Boleyn : « Il est dit qu'il y a plus de sept semaines, une foule de sept à huit mille femmes de Londres est sortie de la ville. s'emparer de la fille de Boleyn, la chérie du roi d'Angleterre, qui soupait dans une villa sur un fleuve, le roi n'étant pas avec elle, et ayant reçu avis de cela, elle s'enfuit en traversant le fleuve dans un bateau. avait l'intention de la tuer ; et parmi la foule se trouvaient beaucoup d'hommes, déguisés en femmes. Et aucune grande démonstration n'a été faite à ce sujet, parce que c'était une chose faite par des femmes. (60)

L'année suivante, il y eut « une grande émeute et un rassemblement illégal de femmes » à Great Yarmouth dans le Norfolk. Sir Thomas Audley, un haut responsable de la maison d'Henri VIII, a été chargé d'enquêter. Il a rapporté plus tard que les femmes s'étaient apparemment révoltées pour montrer leur opposition à Anne Boleyn. Audley a suggéré que leurs protestations ont été minimisées, car on pensait que l'émeute « n'aurait pas pu avoir lieu sans la connivence de leurs maris ». (61)

George Cavendish, qui était membre de la maison du cardinal Wolsey, a écrit plus tard que « le monde a commencé à être plein de merveilleuses rumeurs dont on n'avait jamais entendu parler auparavant dans ce royaume ». Cela concernait principalement "l'amour longtemps caché et secret entre le roi et la maîtresse Anne Boleyn" et cela "a commencé à éclater dans toutes les oreilles". (62) Le chroniqueur Edward Hall a confirmé cela et a commenté qu'il y avait une hostilité croissante envers une « gentlewoman de la cour appelée Anne Boleyn ». (63)

Au cours de cette période, Jean du Bellay, l'ambassadeur de France, était une source importante d'informations sur des personnalités du gouvernement telles que le cardinal Thomas Wolsey. Il entretenait de bonnes relations avec Henri VIII et ils partaient souvent à la chasse ensemble. (64) Il est également devenu proche d'Anne Boleyn et elle lui a fait « de nombreux cadeaux, dont des vêtements de chasse, un chapeau, une corne spéciale et un lévrier ». (65)

Selon son biographe, Robert Knecht, l'objectif principal de Jean du Bellay était d'empêcher Henri VIII de rompre avec Rome. (66) Henri demande à Du Bellay de l'aider à persuader le pape Clément VII de lui permettre de divorcer de Catherine d'Aragon. « Wolsey et le roi semblaient très désireux que j'aille en France pour y recueillir l'opinion de savants sur le divorce. (67)

Le 25 janvier 1529, Jean du Bellay annonce au roi François que le cardinal Thomas Wolsey « est en grande difficulté, car l'affaire est allée si loin que, si elle n'a pas d'effet, le roi son maître l'en blâmera, et en fin de compte ". Du Bellay a également suggéré qu'Anne Boleyn complotait contre Wolsey qui était en conflit avec Sir Thomas Cheney. Il a souligné que Cheney "avait offensé" Wolsey "au cours des derniers jours et, pour cette raison, avait été expulsé de la Cour". Cependant, "la jeune femme (Boleyn) a remis Cheney". (68)

Comme David Starkey l'a souligné : "Jusqu'à présent, quoi qu'Anne ait pu penser de Wolsey en privé, ses relations publiques avec lui avaient été correctes, voire chaleureuses. Maintenant, elle avait rompu avec lui avec une ostentation délibérée et publique. Cela ne peut être que parce que elle avait décidé que ses initiatives à Rome étaient vouées à l'échec... Car le roi, formellement du moins, soutenait pleinement son ministre. Qui aurait raison : la maîtresse ou le ministre ? Et où en serait-il d'Henri ?" (69)

La relation précédente d'Henry avec Mary Boleyn lui causait également des problèmes à Rome. Comme elle était la sœur de la femme qu'il voulait épouser. Il a été souligné que « cela le plaçait exactement dans le même degré d'affinité avec Anne qu'il insistait sur le fait que Catherine l'était pour lui ». (70) Cependant, quand Henry a découvert qu'Anne était enceinte, il s'est rendu compte qu'il ne pouvait pas se permettre d'attendre la permission du Pape. Comme il était important que l'enfant ne soit pas classé comme illégitime, des dispositions ont été prises pour qu'Henry et Anne se marient. Le roi Charles V d'Espagne menaça d'envahir l'Angleterre si le mariage avait lieu, mais Henri ignora ses menaces et le mariage eut lieu le 25 janvier 1533. Il était très important pour Henri que sa femme donne naissance à un enfant mâle. Sans fils pour lui succéder à sa mort, Henry craignait que la famille Tudor ne perde le contrôle de l'Angleterre.

Elizabeth est née le 7 septembre 1533. Henry attend un fils et choisit les noms d'Edward et Henry. Alors qu'Henry était furieux d'avoir une autre fille, les partisans de sa première épouse, Catherine d'Aragon étaient ravis et ont affirmé que cela prouvait que Dieu punissait Henry pour son mariage illégal avec Anne. (71) Retha M. Warnicke, l'auteur de L'ascension et la chute d'Anne Boleyn (1989) a souligné : « En tant qu'unique enfant légitime du roi, Elizabeth était, jusqu'à la naissance d'un prince, son héritière et devait être traitée avec tout le respect que méritait une femme de son rang. Quel que soit le sexe de son enfant, l'accouchement sans danger de la reine pouvait encore être utilisé pour affirmer que Dieu avait béni le mariage. Tout ce qui était approprié était fait pour annoncer l'arrivée de l'enfant. (72) Henry a dit à Mario Savorgnano : « La reine et moi sommes tous les deux jeunes, et si c'est une fille cette fois, par la grâce de Dieu, les garçons suivront. (73)

Bien qu'Anne Boleyn ait rendu visite à sa fille, la plupart du temps, elle a été prise en charge par un personnel nombreux. Lady Margaret Bryan était Lady Mistress, la gouvernante chargée du contrôle quotidien de la pépinière. Lady Margaret avait également pris soin de la princesse Mary, la demi-soeur aînée d'Elizabeth. Les premiers portraits d'Elizabeth suggèrent qu'elle ressemblait à son père par la forme de son visage et de ses cheveux auburn, mais qu'elle avait hérité des yeux noir charbon de sa mère. (74)

Mary, 17 ans, a été déclarée illégitime, a perdu son rang et son statut de princesse et a été exilée de la Cour. Elle a été placée avec Sir John Shelton et sa femme, Lady Anne. Il a été affirmé que « Mary a été intimidée sans merci par les Sheltons, humiliée et avait constamment peur d'être emprisonnée ou exécutée ». (75) Alison Plowden a conclu que le traitement que Mary a reçu "a transformé un enfant doux et affectueux en une femme bigote, névrosée et amèrement malheureuse". (76)

En mars 1534, le pape Clément VII prit finalement sa décision. Il a annoncé que le mariage d'Henry avec Anne Boleyn était invalide. Henri réagit en déclarant que le pape n'avait plus d'autorité en Angleterre. En novembre 1534, le Parlement adopta une loi qui déclarait qu'Henri VIII était désormais le chef de l'Église d'Angleterre.

Retha M. Warnicke, l'auteur de L'ascension et la chute d'Anne Boleyn (1989) a tenté d'expliquer pourquoi la reine Anne était si impopulaire. "Bien qu'Anne ait été couronnée reine d'Angleterre, de nombreux sujets du roi ont continué à la décrire comme une adultère. De nombreuses personnes, en particulier des femmes, qui se sentaient personnellement menacées par son mariage avec Henry parce qu'il était perçu comme une atteinte aux valeurs familiales traditionnelles, Après leur mariage, en effet, les protestations semblaient avoir augmenté en nombre, car tant que l'ex-reine vivait encore, au moins une partie de la population était plus disposée à accepter Anne comme la maîtresse du roi que comme son épouse." (77)

Sharon L. Jansen, l'auteur de Discours dangereux et comportement étrange: Femmes et résistance populaire aux réformes d'Henri VIII (1996) soutient que les personnes reconnues coupables d'avoir propagé ces rumeurs ont été sévèrement punies. « La possibilité du divorce du roi a profondément perturbé ses sujets, et son choix d'une nouvelle reine a consterné nombre d'entre eux. Les démonstrations de pouvoir et d'autorité royales ne pouvaient empêcher les gens de dire ce qu'ils pensaient. action." (78) Le 23 août 1532, il a été rapporté qu'à Londres, deux femmes ont été battues "nues de la taille vers le haut avec des verges et leurs oreilles clouées à l'étendard" pour avoir prétendu que Catherine d'Aragon "était la vraie reine d'Angleterre". (79)

Nicholas Harpsfield, qui était un adversaire farouche d'Anne Boleyn, commenta plus tard : « Alors, il n'y avait rien de si commun et de si fréquent et de si jeté dans la bouche de chaque homme, dans toutes les discussions et à toutes les tables, dans toutes les tavernes, tavernes et salons de coiffure. , oui, et dans les chaires aussi, comme c'était le cas, certains aiment bien et autorisent le divorce, d'autres le détestent fortement." (80)

Eustace Chapuys a rapporté qu'Henri VIII avait emmené Anne Boleyn faire le tour de son royaume, mais qu'il avait été contraint de revenir en raison de la réaction des gens sur sa route. "Le roi était en route pour les comtés du nord où il avait l'intention de chasser... quand il a soudainement changé d'objectif et est revenu en ville. Les causes de son retour sont diversement expliquées. Certains disent que depuis trois ou quatre jours après avoir commencé son voyage, partout où il allait accompagné de la dame, les gens sur la route lui demandaient si sincèrement de rappeler la reine, sa femme, et les femmes surtout insultaient tellement la maîtresse royale, hululant et sifflant sur son passage, que il était en fait obligé de revenir sur ses pas. (81)

Thomas Cromwell a suggéré que la principale personne responsable de la propagation des rumeurs contre Anne Boleyn était Elizabeth Barton. Selon la biographe de Barton, Diane Watt, elle faisait des prédictions sur l'avenir depuis plus de cinq ans. « Au cours de cette période de maladie et de délire, elle a commencé à faire preuve de capacités surnaturelles, prédisant la mort d'un enfant allaité dans un lit voisin. d'épilepsie, s'est manifestée par des crises (son corps et son visage se sont déformés), alternant avec des périodes de paralysie. Au cours de ses transes semblables à la mort, elle a fait diverses déclarations sur des questions de religion, telles que les sept péchés capitaux, les dix commandements, et la nature du ciel, de l'enfer et du purgatoire. Elle a parlé de l'importance de la messe, du pèlerinage, de la confession aux prêtres et de la prière à la Vierge et aux saints. (82)

L'un des partisans de Barton, Edward Thwaites, a souligné: "Elizabeth Barton est passée de la condition d'un serviteur vil à la succession d'une nonne glorieuse." Thwaites a affirmé qu'une foule d'environ 3 000 personnes avait assisté à l'une des réunions où elle a raconté ses visions. (83) D'autres sources disent qu'il s'agissait de 2 000 personnes. Sharon L. Jansen suggère : « Dans les deux cas, il y avait un rassemblement important à la chapelle, indiquant quelque chose de la rapidité et de l'étendue de la propagation des rapports de ses visions. (84)

Elizabeth Barton a rencontré des personnalités de premier plan, dont l'archevêque Thomas Cranmer, l'évêque John Fisher et Thomas More. Elle a suggéré qu'ils devraient dire à Henri VIII de brûler les traductions anglaises de la Bible et de rester fidèle au pape. Elizabeth a alors averti le roi que s'il épousait Anne Boleyn, il mourrait dans un mois et que dans les six mois, le peuple serait foudroyé par une grande peste. Il a été troublé par ses prophéties et a ordonné qu'elle soit gardée en observation. L'archevêque Cranmer a commenté plus tard que Henry a reporté son mariage avec Anne à cause « de ses visions ». (85) William Tyndale, un réformateur religieux de premier plan, était moins convaincu par ses prédictions et affirmait que ses visions étaient soit feintes, soit l'œuvre du diable. (86)

En octobre 1532, Henri VIII accepta de rencontrer Elizabeth Barton. Selon le compte rendu officiel de cette réunion : "Elle (Elizabeth Barton) avait connaissance par révélation de Dieu que Dieu était très mécontent de notre dit Souverain Seigneur (Henri VIII)... et au cas où il ne renonçait pas à ses démarches dans le dit divorce et séparation, mais a poursuivi le même et s'est marié à nouveau, que dans un mois après un tel mariage, il ne devrait plus être roi de ce royaume, et dans la réputation de Dieu Tout-Puissant ne devrait pas être roi un jour ni une heure, et qu'il devrait mourir de la mort d'un méchant." (87)

Au cours de cette période, Edward Bocking a produit un livre détaillant les révélations de Barton. En 1533, une copie du manuscrit de Bocking a été faite par Thomas Laurence de Cantorbéry, et 700 exemplaires du livre ont été publiés par l'imprimeur John Skot, qui a fourni 500 exemplaires à Bocking. Thomas Cromwell a découvert ce qui se passait et a ordonné que toutes les copies soient saisies et détruites. Cette opération a été couronnée de succès et aucun exemplaire du livre n'existe aujourd'hui. (88)

À l'été 1533, l'archevêque Thomas Cranmer écrivit à la prieure du couvent de Saint-Sépulcre pour lui demander d'amener Elizabeth Barton dans son manoir d'Otford. Le 11 août, elle a été interrogée, mais a été libérée sans inculpation. Thomas Cromwell l'interroge alors et, vers la fin septembre, Edward Bocking est arrêté et ses locaux sont perquisitionnés. Bocking a été accusé d'avoir écrit un livre sur les prédictions de Barton et d'avoir publié 500 exemplaires. (89) Le père Hugh Rich a également été placé en détention. Début novembre, à la suite d'une enquête à grande échelle, Barton a été emprisonné à la Tour de Londres. (90)

Elizabeth Barton a été examinée par Thomas Cromwell, l'archevêque Thomas Cranmer et l'évêque Hugh Latimer. Au cours de cette période, elle a eu une dernière vision « dans laquelle Dieu lui a voulu, par son messager céleste, qu'elle dise qu'elle n'a jamais eu de révélation de Dieu ». En décembre 1533, Cranmer rapporta « qu'elle confessa tout et prononça la vérité même, c'est-à-dire qu'elle n'eut jamais de visions de toute sa vie, mais tout ce qu'elle dit fut feint de sa propre imagination, uniquement pour satisfaire ceux qui recouraient à elle, et pour obtenir les louanges du monde. » (91)

Peter Ackroyd, l'auteur de Tudors (2012) a suggéré que Barton avait été torturé : « Il se peut qu'elle ait été mise au supplice. En tout cas, il a été déclaré qu'elle avait avoué que toutes ses visions et révélations avaient été des impostures...Il fut alors déterminé que la religieuse devrait être emmenée dans tout le royaume, et qu'elle devrait en divers endroits confesser sa fraude. a été amenée à se rétracter publiquement, ses partisans ont rapidement commencé à perdre confiance en elle.(93)

Eustache Chapuys, rapporta au roi Charles V le 12 novembre 1533, sur le procès d'Elizabeth Barton : « Le roi a réuni les principaux juges et de nombreux prélats et nobles, qui ont été employés trois jours, du matin au soir, à les crimes et les superstitions de la religieuse et de ses adhérents ; et à la fin de cette longue consultation, que le monde imagine être pour une affaire plus importante, le chancelier, lors d'une audience publique, où étaient les gens de presque tous les comtés de ce royaume , fit une oraison que tout le peuple de ce royaume était grandement obligé à Dieu, qui par sa divine bonté avait mis en lumière les abus damnables et la grande méchanceté de ladite religieuse et de ses complices, que pour la plupart il ne voulait pas nom, qui avait méchamment conspiré contre Dieu et la religion, et indirectement contre le roi. (94)

Une plate-forme temporaire et des sièges publics ont été érigés à St. Paul's Cross et le 23 novembre 1533, Elizabeth Barton a fait une confession complète devant une foule de plus de 2 000 personnes. « Moi, Dame Elizabeth Barton, j'avoue que moi, la personne la plus misérable et la plus misérable, j'ai été à l'origine de tout ce mal, et par mon mensonge j'ai gravement trompé toutes ces personnes ici et bien d'autres, par lesquelles j'ai très gravement offensé Dieu Tout-Puissant. et mon très noble souverain, la grâce du roi. C'est pourquoi je désire humblement et avec un cœur très affligé, que vous priez Dieu Tout-Puissant pour mes misérables péchés et, vous qui pouvez me faire du bien, priez mon très noble souverain pour moi pour sa miséricorde et son pardon." (95)

Au cours des semaines suivantes, Elizabeth Barton a répété la confession dans toutes les grandes villes d'Angleterre. Il a été rapporté qu'Henri VIII l'a fait parce qu'il craignait que les visions de Barton n'aient le potentiel de provoquer la rébellion du public contre son règne : « Elle... sera emmenée dans toutes les villes du royaume pour faire une représentation similaire, afin pour effacer l'impression générale de la sainteté de la religieuse, parce que ce peuple est particulièrement crédule et est facilement poussé à l'insurrection par les prophéties, et dans sa disposition actuelle est heureux d'en entendre au détriment du roi. (96)

Le Parlement s'est ouvert le 15 janvier 1534. Un projet de loi d'accesseur charge Elizabeth Barton, Edward Bocking, Henry Risby (gardien de Greyfriars, Canterbury), Hugh Rich (gardien du prieuré de Richmond), Henry Gold (parson de St Mary Aldermary) et deux laïcs, Edward Thwaites et Thomas Gold, pour haute trahison, ont été introduits à la Chambre des Lords le 21 février. Il a été adopté par la Chambre des communes le 17 mars. (97) Ils furent tous reconnus coupables et condamnés à être exécutés le 20 avril 1534. Ils furent « traînés dans les rues de la Tour à Tyburn ». (98)

Sur l'échafaud, Elizabeth Barton a dit à la foule rassemblée : "Je n'ai pas été la cause de ma propre mort, que j'ai méritée à juste titre, mais je suis aussi la cause de la mort de toutes ces personnes qui souffrent en ce moment ici. Et pourtant, pour dire la vérité, je ne suis pas tellement à blâmer étant donné qu'il était bien connu de ces hommes instruits que j'étais une pauvre fille sans apprentissage - et par conséquent ils auraient pu facilement s'apercevoir que les choses que j'ai faites ne pouvaient pas ne procèdent pas d'une telle sorte, mais leurs capacités et leur érudition pouvaient bien juger d'où ils procédaient... ce n'est pas moi qui les ai faits. Et puis moi, gonflé de leurs louanges, je me sens dans une certaine fierté et un fantasme insensé avec moi-même. (99)

John Husee a été témoin de leur mort : « Ce jour-là, la nonne de Kent, avec deux frères observants, deux moines et un prêtre séculier, ont été tirées de la Tour à Tyburn, et y ont été pendues et dirigées. Dieu, s'il lui plaît, a miséricorde sur leurs âmes. De plus, aujourd'hui, la plus grande partie de cette ville a prêté serment au roi et son héritage légitime par la grâce de la reine avait maintenant et à venir, et ainsi tout le royaume sera assermenté de la même manière. " (100) Les exécutions étaient clairement destinées à servir d'avertissement à ceux qui s'opposaient à la politique et aux réformes du roi. La tête d'Elizabeth Barton a été empalée sur le pont de Londres, tandis que les têtes de ses associés ont été placées sur les portes de la ville. (101)

Pour tenter d'obtenir le soutien de la reine Anne, Henri VIII a insisté pour que le Parlement adopte la loi sur la trahison de 1534. La loi précisait que tous ceux qui étaient coupables de haute trahison : personne, la reine ou les héritiers présomptifs, ou pour les priver de l'une quelconque de leur dignité, titre ou nom de leurs domaines royaux, ou publier et prononcer de manière calomnieuse et malveillante, par écrit ou par des mots exprès, que le roi doit être hérétique, schismatique, tyran, infidèle ou usurpateur de la couronne." (102)

Margery Cowpland de Henley-on-Thames a été arrêtée en juin 1535, pour avoir décrit le roi Henry comme un « extorqueur et fripon » et la reine Anne comme une « forte prostituée » et une « forte putain ». Richard Heath, l'avertit qu'il était le serviteur du roi, ce à quoi elle avait répondu : « Le serviteur du roi » était « l'étron du diable ». Cowpland a été interviewé par Sir Walter Stoner qui a rapporté plus tard à Thomas Cromwell qu'elle était une "femme ivre, et comme je la perçois, elle est un peu folle et son mari est fou et a été depuis douze mois et plus. ."

Cowpland a été envoyé à la prison de Wallingford. On ne sait pas ce qui lui est arrivé mais il est possible qu'elle ait été libérée et non accusée de trahison. Dans le post-scriptum de la lettre à Cromwell, son agent dit : « Je vous supplie de connaître votre plaisir pour ladite Margery Cowpland, car elle est très âgée et manque d'esprit, et aussi il n'y a personne pour s'occuper de son mari, qui est fou comme toutes ses réponses en ont témoigné avec elle. (103)

En 1536, une proclamation fut émise en faveur de la loi sur la trahison. Il s'en prenait aux "personnes diaboliques et calomnieuses" qui répandaient "des rumeurs, des contes et des mensonges calomnieux, faux et détestables". Il a appelé tous les sujets loyaux à « appréhender toutes les personnes de ce type dont ils peuvent prouver qu'ils ont émis ou exposé de fausses rumeurs, récits et mensonges falsifiés ». La proclamation indiquait clairement que la punition pour ceux qui étaient reconnus coupables de l'infraction serait sévère : « Ils n'attireront pas seulement sur eux la vengeance et l'indignation de Dieu, au péril et à la damnation de leurs âmes, mais ils nous donneront également une juste cause de procéder contre de tels rebelles avec notre puissance et notre force les plus royales, jusqu'à la destruction totale d'eux, de leurs femmes et de leurs enfants." (104)

Edward Hall a soutenu que les femmes étaient particulièrement responsables de ces « rumeurs, contes et mensonges calomnieux, faux et détestables ». Selon Hall, c'était « les gens du commun » qui « ignoraient la vérité ». Il a enregistré que ce sont principalement les femmes qui sont favorables à Catherine d'Aragon et « se prononcent largement » contre le mariage du roi avec Anne Boleyn. (105) Eustache Chapuys, rapporta au roi Charles V en janvier 1536, que Gertrude Courtenay, comtesse de Devon, lui avait dit qu'Anne Boleyn avait utilisé la sorcellerie pour "prendre au piège" le roi. (106)

En août 1536, le maire d'York fit appel aux « juges de paix du roi » pour enquêter sur « divers délits commis dernièrement » dans la ville la nuit. Ces personnes avaient enfreint la loi sur la trahison de 1534 en affichant une série de « projets de loi » qui encourageaient « le débat, la dissension et la divergence ». Ces affiches critiquaient le mariage du roi avec Anne Boleyn. Finalement, une femme nommée Elizabeth Abney a été arrêtée. Son mari, Thomas Abney, a avoué qu'il avait été impliqué dans cette entreprise mais « l'esprit malveillant de sa femme a conçu les différentes calomnies contenues dans les factures ».

Elizabeth et Thomas Abney ont tous deux été reconnus coupables d'avoir publié des documents « dont le meurtre, la divergence, les conflits et les débats étaient très susceptibles de s'ensuivre parmi tous les citoyens de ladite ville ». Ils ont été traités avec beaucoup plus de clémence que la plupart des personnes reconnues coupables de cette infraction. Elizabeth et Thomas ont été condamnés à s'asseoir en arrière sur un cheval, avec un papier mis sur la tête et un autre dans ses mains qui disait : « Pour établissement de factures calomnieuses et de parjure délibéré, j'ai donc mérité d'être puni. Ils seraient conduits hors de la prison et promenés dans toute la ville, puis bannis. (107)

Un groupe de personnes basées à Norfolk a été reconnu coupable le 25 mai 1537 de trahison et condamné à être pendu, dessiné, décapité et écartelé. Il a été affirmé qu'ils étaient actifs dans et autour de Walsingham. Leurs crimes comprenaient la propagation de rumeurs sur Anne Boleyn. Au cours des jours suivants Nigel Mileham, le sous-prieur du prieuré de Walsingham, John Semble, un maçon, Ralph Rogerson, un fermier, William Guisborough, un marchand, George Guisborough, un paysan yeoman, Thomas Howse, un cultivateur, Thomas Manne, un charpentier, Andrew Pax, un greffier de paroisse, John Pecock, un frère, John Sellers, un tailleur et Richard Henley, un plombier, ont été exécutés. (108) Richard Southwell rapporta à Thomas Cromwell que tous les hommes avaient avoué le crime. "Alors couchés sur les haies, à la fois sur le chemin et sur le lieu de l'exécution, ils ont exhorté le peuple, qui en raison de la Foire de la Trinité ce jour-là, était très nombreux à prendre exemple par eux." (109)

Southwell a poursuivi son enquête et le 28 mai, il a reçu la preuve qu'une femme nommée Elizabeth Wood d'Aylsham était impliquée dans cette conspiration. John Bettes et Thomas Oakes ont affirmé que « Elizabeth Wood, l'épouse de Robert Wood d'Aylsham » avait dit « certains mots traîtres ». Ils ont dit à Southwell que Wood avait visité un magasin appartenant à John Dix et avait exprimé son soutien aux hommes reconnus coupables de trahison à Walsingham. Elle était, disaient-ils, « reposant sur les vitrines de John Dix » lorsqu'elle parlait de ces questions. Apparemment, elle a dit "c'était dommage que ces hommes de Walsingham aient été découverts, car nous n'aurons jamais de monde bon jusqu'à ce que" Henry VIII soit retiré "car nous n'avons jamais eu de monde bon depuis que ce roi a régné". Wood a été reconnu coupable de trahison le 26 juillet et exécuté peu de temps après. (110)

Catherine d'Aragon mourut le 7 janvier 1536. L'ambassadeur Eustache Chapuys rapporta au roi Charles V : « Le roi était entièrement vêtu de jaune de la tête aux pieds, à la seule exception d'une plume blanche sur son bonnet. Sa fille bâtarde Elizabeth fut triomphante à l'église au son des trompettes et avec une grande démonstration. Puis, après le dîner, le roi se rendit dans la salle où dansaient les dames, et y fit de grandes démonstrations de joie, et enfin se rendit dans ses appartements, prit le petit bâtard dans ses bras, et a commencé à la montrer d'abord à l'un, puis à l'autre, et a fait de même les jours suivants. » (111)

Malheureusement pour Anne Boleyn, elle s'est brouillée avec l'un de ses principaux partisans, Thomas Cromwell. Comme Eric William Ives l'a souligné : « La raison fondamentale en était le désaccord sur les actifs des monastères : le soutien d'Anne au redéploiement des ressources monastiques contredisait directement l'intention de Cromwell de mettre le produit de la dissolution dans les coffres du roi. les plus petits monastères avaient adopté les deux chambres du parlement à la mi-mars, mais avant que la sanction royale ne soit donnée, Anne a lancé ses aumôniers dans une campagne de prédication dramatique pour modifier la politique royale... Cromwell a été mis au pilori devant tout le conseil comme un méchant et un cupide conseiller royal de l'Ancien Testament, et spécifiquement identifié comme l'ennemi de la reine. Le ministre ne pouvait pas non plus ignorer cette déclaration de guerre, même si, malgré les efforts d'Anne, l'acte de dissolution est devenu loi. (112)

Henry VIII a continué à essayer de produire un héritier mâle. Anne Boleyn a fait deux fausses couches et était de nouveau enceinte lorsqu'elle a découvert Jane Seymour assise sur les genoux de son mari. Anne « éclata dans une furieuse dénonciation ; la rage provoqua un accouchement prématuré et accoucha d'un garçon mort » fin janvier ou début février 1536. (113) De plus, le bébé était gravement déformé. (114) C'était une affaire sérieuse parce qu'à l'époque des Tudor, les chrétiens croyaient qu'un enfant difforme était la manière de Dieu de punir les parents pour avoir commis des péchés graves. Henry craignait que les gens ne pensent que le pape Clément VII avait raison lorsqu'il prétendait que Dieu était en colère parce qu'Henri avait divorcé de Catherine et épousé Anne.

Henry a maintenant approché Thomas Cromwell sur la façon dont il pourrait sortir de son mariage avec Anne. Cromwell a décidé de profiter de cette occasion pour enlever l'influence d'Anne et de ses amis. Le biographe de Cromwell, Howard Leithead, a souligné : « Anne Boleyn était bien connue pour se comporter avec ses courtisans de manière informelle et coquette, et Cromwell a calculé qu'il pouvait déformer le langage de l'amour courtois pour étayer une accusation d'adultère. » (115)

Cromwell a suggéré qu'une solution à ce problème était de prétendre qu'il n'était pas le père de cet enfant difforme. Sur instruction du roi, Cromwell reçut l'ordre de découvrir le nom de l'homme qui était le vrai père de l'enfant mort. Philippa Jones a souligné: "Cromwell a pris soin que l'accusation devrait stipuler qu'Anne Boleyn n'avait été infidèle au roi qu'après la naissance de la princesse Elizabeth en 1533. Henry voulait qu'Elizabeth soit reconnue comme sa fille, mais en même temps il voulait la retirer de toute prétention future à la succession. (116)

En avril 1536, un musicien flamand au service d'Anne nommé Mark Smeaton est arrêté. Il a d'abord nié être l'amant de la reine, mais a ensuite avoué, peut-être torturé ou promis la liberté. (117) Un autre courtisan, Henry Norris, a été arrêté le 1er mai. Sir Francis Weston a été arrêté deux jours plus tard pour la même accusation, tout comme William Brereton, un palefrenier de la chambre privée du roi. (118)

Anne a été arrêtée et emmenée à la Tour de Londres le 2 mai 1536. Thomas Cromwell en a profité pour détruire son frère, George Boleyn. Il avait toujours été proche de sa sœur et dans les circonstances il n'était pas difficile de suggérer à Henry qu'une relation incestueuse avait existé. George a été arrêté le 2 mai 1536 et emmené à la Tour de Londres. David Loades a fait valoir : « Tant la maîtrise de soi que le sens des proportions semblent avoir été complètement abandonnés, et pour le moment, Henry croirait n'importe quel mal qu'on lui dirait, aussi farfelu soit-il. (119)

Le 12 mai, Thomas Howard, duc de Norfolk, en tant que grand intendant d'Angleterre, a présidé le procès d'Henry Norris, Francis Weston, William Brereton et Mark Smeaton à Westminster Hall. (120) À l'exception de Smeaton, ils ont tous plaidé non coupables de tous les chefs d'accusation. Thomas Cromwell s'est assuré qu'un jury fiable était constitué, composé presque entièrement d'ennemis connus des Boleyns. "Ce n'étaient pas difficiles à trouver, et c'étaient tous des hommes substantiels, avec beaucoup à gagner ou à perdre par leur comportement dans un théâtre aussi remarquable". (121)

Peu de détails survivent de la procédure. Des témoins ont été appelés et plusieurs ont parlé de l'activité sexuelle présumée d'Anne Boleyn. Un témoin a déclaré qu'il n'y avait « jamais eu une telle pute dans le royaume ». Les preuves pour l'accusation étaient très faibles, mais "Cromwell a réussi à monter un dossier basé sur les aveux douteux de Mark Smeaton, de nombreuses preuves circonstancielles et des détails très salaces sur ce qu'Anne aurait fait avec son frère." (122) À la fin du procès, le jury a rendu un verdict de culpabilité et les quatre hommes ont été condamnés par le lord chancelier Thomas Audley à être tirés, pendus, castrés et écartelés. Eustace Chapuys a affirmé que Brereton a été "condamné sur une présomption, pas par preuve ou aveu valable, et sans aucun témoin". (123)

George et Anne Boleyn ont été jugés deux jours plus tard dans la Grande Salle de la Tour. Dans le cas d'Anne, le verdict déjà prononcé contre ses complices rendait l'issue inévitable. Elle a été accusée, non seulement de toute une liste de relations adultères remontant à l'automne 1533, mais aussi d'empoisonnement de Catherine d'Aragon, « d'infliger à Henri de véritables lésions corporelles et d'avoir comploté sa mort ». (124)

George Boleyn a été accusé d'avoir eu des relations sexuelles avec sa sœur à Westminster le 5 novembre 1535. Cependant, les archives montrent qu'elle était avec Henry ce jour-là au château de Windsor. George Boleyn a également été accusé d'être le père de l'enfant difforme né fin janvier ou début février 1536. (125) C'était une affaire sérieuse car à l'époque des Tudor, les chrétiens croyaient qu'un enfant difforme était la manière de Dieu de punir les parents pour avoir commis de graves péchés capitaux. Henri VIII craignait que les gens ne pensent que le pape Clément VII avait raison lorsqu'il prétendait que Dieu était en colère parce qu'Henri avait divorcé de Catherine et épousé Anne. (126)

Eustace Chapuys rapporta au roi Charles V qu'Anne Boleyn « était principalement accusée d'avoir cohabité avec son frère et d'autres complices ; qu'il y avait une promesse entre elle et Norris de se marier après la mort du roi, ce qu'il apparaissait donc qu'ils espéraient. ... et qu'elle avait empoisonné Catherine et intrigué de faire la même chose à Mary... Ces choses, elle les a totalement niées, et a donné une réponse plausible à chacune." Elle a admis avoir offert des cadeaux à Francis Weston, mais ce n'était pas un geste inhabituel de sa part. (127) On prétend que Thomas Cranmer a dit à Alexander Ales qu'il était convaincu qu'Anne Boleyn était innocente de toutes les accusations. (128)

George et Anne Boleyn ont tous deux été reconnus coupables de tous les chefs d'accusation. Thomas Howard, le duc de Norfolk, qui a présidé le procès, a laissé au roi le soin de décider si Anne devait être décapitée ou brûlée vive. Entre la condamnation et l'exécution, ni l'un ni l'autre n'a reconnu sa culpabilité. Anne s'est déclarée prête à mourir parce qu'elle avait involontairement encouru le mécontentement du roi, mais s'est affligée, comme Eustace Chapuys l'a rapporté, pour les hommes innocents qui devaient également mourir à cause d'elle. » (129)

Le 17 mai 1536, George Boleyn et les quatre autres condamnés furent exécutés à Tower Hill, leurs peines commuées après avoir été pendus, écartelés et écartelés. Boleyn a exercé le privilège du condamné de s'adresser à la grande foule qui se rassemblait toujours pour les exécutions publiques. "Maîtres tous, je suis venu ici non pour prêcher et faire un sermon, mais pour mourir, comme la loi m'a trouvé, et à la loi je me soumets."

Le 18 mai, l'archevêque Thomas Cranmer a siégé en tant que juge au palais de Lambeth pour juger la demande de divorce d'Henry contre Anne Boleyn. Cranmer a eu le problème de trouver une raison pour revenir sur sa décision de trois ans plus tôt que le mariage d'Henry avec Anne avait été valide. Il y avait deux motifs possibles pour l'invalider : l'existence d'un précontrat entre Anne et Henry Percy, et le fait que la sœur d'Anne, Mary Boleyn, avait été la maîtresse d'Henry. Percy a nié qu'il y avait eu un pré-contrat. Henry VIII ne voulait pas que le public sache qu'il avait une liaison avec Mary, alors Cranmer a jugé l'affaire en privé et a accordé le divorce sans annoncer publiquement la raison de sa décision. (130) Selon l'ambassadeur impérial, Eustace Chapuys, les motifs de l'annulation comprenaient la relation précédente du roi avec Mary Boleyn. Cependant, cette information n'a jamais été confirmée. (131)

Anne se rendit à l'échafaudage de Tower Green le 19 mai 1536. Le lieutenant de la tour la rapporta comme pleurant et riant alternativement. Le lieutenant lui a assuré qu'elle ne ressentirait aucune douleur, et elle a accepté son assurance. — J'ai un petit cou, dit-elle, et en l'entourant de la main, elle poussa un cri de rire. Le « bourreau de Calais » avait été amené de France au prix de 24 £ car il était un expert à l'épée. C'était une faveur pour la victime car une épée était généralement plus efficace qu'« une hache qui pouvait parfois signifier une affaire horriblement longue ». (132)

Les derniers mots d'Anne Boleyn furent : « Bon peuple chrétien, je suis venu ici pour mourir, car selon la loi je suis jugé pour mourir, et donc je ne parlerai pas contre elle. Je suis venu ici pour n'accuser personne, ni pour parler quoi que ce soit de cela, dont je suis accusé et condamné à mourir, mais je prie Dieu de sauver le roi, et de l'envoyer longtemps pour régner sur vous, car il n'y a jamais eu de prince plus doux ni plus miséricordieux et pour moi il a toujours été un bon, un Seigneur doux et souverain... Et ainsi je prends congé du monde et de vous tous, et je désire de tout cœur que vous priez tous pour moi." (133)

Lorsque sa mère a été exécutée, Elizabeth n'avait que trois ans. Patrick Collinson a fait valoir : « Elizabeth peut avoir eu peu de souvenirs de sa mère... Il n'y a aucun intérêt à spéculer sur les dommages psychologiques que la terrible fin d'Anne aurait pu avoir sur sa fille, bien que de nombreux biographes d'Elizabeth aient trouvé une signification dans le fait qu'elle n'a jamais, dans la vie d'adulte, invoqué ou autrement fait référence à sa mère. » (134)

Lorsqu'il arrivait au lord cardinal de se rendre à la cour, le lord Percy recourrait alors pour son passe-temps aux jeunes filles de la reine, étant à la fin plus familier avec maîtresse Anne Boleyn qu'avec aucune autre; de sorte qu'il s'est développé entre eux un amour si secret qu'à la longue ils ont été assurés ensemble, dans l'intention de se marier.

Henry Lord Percy était l'héritier de grands domaines et d'un nom ancien : son père était ce magnat du Nord connu sous le nom de "Henry le Magnifique", le 5e comte de Northumberland. Il avait été question de fiançailles quand il avait environ quatorze ans avec Lady Mary Talbot, la fille du comte de Shrewsbury, mais ces négociations avaient apparemment échoué. Comme c'était souvent la coutume avec de si jeunes seigneurs, il était actuellement éduqué dans le sud, dans la maison du cardinal Wolsey. Lord Percy avait maintenant environ vingt ans.

Son histoire d'amour dangereuse avec Anne Boleyn a eu lieu dans le contexte de la maison de la reine où il a trouvé la "fraîche jeune demoiselle" en attente. Le danger à ce stade résidait bien sûr dans le fait que Lord Percy était l'un des plus éligibles partis en Angleterre, dont on pouvait s'attendre à faire un match des plus profitables, alors qu'Anne Boleyn (avec un frère pour hériter de la modeste fortune de son père) n'était pas une sorte d'héritière. Lord Percy n'était pas le premier, ni le dernier jeune homme à s'emmêler avec une pauvre jeune femme dans une telle situation. La proximité des diverses maisons nobles, les conditions de vie rapprochées des jeunes gens, faisaient que l'éducation courtoise que leurs parents attendaient d'eux s'accompagnait souvent d'autres sortes d'instructions plus passionnantes.

Selon Cavendish, Percy a commencé par se rendre dans la chambre de la reine "pour sa récréation" et a fini par être profondément amoureux d'Anne, une affection qu'elle lui rendit. « Il s'est développé entre eux un amour si secret qu'ils ont fini par s'assurer ensemble » (c'est-à-dire qu'ils étaient liés par une promesse de mariage ou un précontrat). Toujours selon Cavendish, le cardinal Wolsey a mis fin à la romance - d'où la haine ultérieure d'Anne Boleyn à son égard - à la demande du roi (dont le motif serait ses propres intentions prédatrices dans cette direction).

Lord Percy a défendu énergiquement son choix, mentionnant la « filiation noble » et la descendance royale d'Anne, tout en affirmant en tout cas qu'il était libre de faire ses vœux « alors que ma fantaisie me servait le mieux ». Enfin, il mentionna qu'« en cette matière je suis allé si loin devant de nombreux témoins dignes que je ne sais comment m'éviter ni décharger ma Conscience ». Néanmoins, Lord Northumberland fut appelé. Un conclave secret a eu lieu avec le Cardinal, à l'issue duquel le Cardinal a demandé "une coupe de vin". Lord Percy a reçu une conférence parentale furieuse, le match avec Lady Mary Talbot a été ressuscité en 1522, et au début de 1524, il l'a dûment épousée.

Anne Boleyn... a entraîné par inadvertance le malheureux Henry Percy dans un véritable engouement. Percy, qui était le fils et l'héritier du comte de Northumberland, vivait dans la maison de Wolsey à l'époque (entre 1522 et 1524), et était plutôt un jeune homme gauche. Il a également été contracté pour épouser Mary Talbot, la fille du comte de Shrewsbury. L'affaire fit un peu scandale et l'enlèvement du malheureux jeune homme en disgrâce.

Les réactions d'Henry envers elle (Anne Boleyn) sont faciles à deviner. Avec son penchant pour la jeunesse, il ne pouvait manquer d'être fasciné par la fille aux cheveux noirs, volatile, franche, avec un tempérament aussi fier et indépendant que le sien. Ses longs yeux noirs lui faisaient signe et se moquaient de lui, son esprit brillait et tentait, le laissant, trente et un roi, pataugeant à sa poursuite.

Voyant que je ne peux être présent en personne avec vous, je vous envoie la chose la plus proche de cela possible, c'est-à-dire ma photo sertie de bracelets... me souhaitant à leur place, quand cela vous plaira.

Je t'envoie cette lettre te suppliant de me rendre compte de l'état dans lequel tu es... Je t'envoie par ce porteur un bouc tué tard hier soir par ma main, en espérant, quand tu le mangeras, tu penseras au chasseur .

Si seulement j'étais dans tes bras... car je pense que cela fait longtemps que je ne t'ai pas embrassé. Écrit après le meurtre d'un cerf... avec la grâce de Dieu demain je pourrais en tuer un autre, par la main qui, j'espère, sera bientôt la tienne.

Lorsqu'elle a comparu pour la première fois à la cour, elle avait environ 21 ans, souple, à la peau d'ivoire, pas d'une beauté conventionnelle mais vitale et polie, éclatante. Son père Thomas Boleyn était un diplomate expérimenté et Anne avait passé son adolescence à la cour de France. Encore aujourd'hui, les Anglaises envient la façon dont une Française se présente : cette chic et chic sang-froid qu'il est si difficile de définir ou d'imiter. Anne avait ramené à la maison une étrangeté séduisante : on l'imagine comme élancée, connaissante, maîtrisée. Il n'y a aucune preuve d'une attirance immédiate entre Henry et le nouvel arrivant. Mais si, lorsqu'elle dansait dans ce premier masque, elle levait les yeux vers le roi, que voyait-elle ? Pas la silhouette obèse et malade des années plus tard, mais un homme de 6' 3" de hauteur, taille fine, poitrine large, dans son apogée athlétique : pieux, érudit, le modèle de la courtoisie, un musicien aussi accompli qu'il était un jouteur. Elle a vu tout cela mais surtout, elle a vu un homme marié...

On ne sait pas exactement quand il est tombé amoureux d'Anne Boleyn. Ses maîtresses, quelles qu'elles soient, se sont évanouies dans la vie privée.

Mais le schéma a rompu avec Anne Boleyn. Elle n'allait pas coucher avec lui, même s'il écrivait ses lettres d'amour de sa propre main laborieuse. Il dessina un cœur et écrivit ses initiales et les siennes, les gravant sur le papier comme un adolescent de mauvaise humeur. Avec le temps, des faveurs ont été accordées. Elle lui a permis d'embrasser ses seins. Ses « jolis canards », les appelait-il. Elle avait fait de l'homme un imbécile.

C'était du moins l'opinion de la plus grande partie de l'Europe. Personne ne songeait qu'Henri mettrait de côté une princesse d'Espagne pour la fille d'un simple gentleman. L'aristocratie anglaise ne pouvait pas non plus croire ce qui se passait. Longtemps après la rupture avec Rome, ils sont restés révoltés par les prétentions de Boleyn et fidèles à Katherine et au pape. Anne avait le soutien d'un parent puissant, le duc de Norfolk ; son père avait eu la chance de se marier dans le puissant clan Howard. Mais pendant quelques années, la situation était dans l'impasse. Il y avait deux reines, l'officielle et l'officielle : le roi couchait avec ni l'une ni l'autre. Wolsey avait été le favori de la fortune, mais son échec à obtenir le divorce lui a coûté sa carrière. Il a été exilé de la cour; bien qu'il soit mort de mort naturelle, c'était sous l'ombre de la hache. Anne a emménagé dans son palais de Londres. Pourtant, elle tenait Henry à distance. Elle était, et est, créditée de ruses sexuelles serpentines, ainsi que d'une séquence vindicative qui a ruiné quiconque la croisait. La vérité est peut-être plus prosaïque. Henry avait décidé à un moment donné qu'Anne était la femme qui lui donnerait un fils en bonne santé. Il voulait que ce fils naisse dans le mariage. C'est peut-être lui qui a insisté sur la maîtrise de soi, et Anne qui a mijoté et s'est inquiété.

Henry la trouva difficile à apprivoiser, car il est clair qu'elle avait la force de volonté de retenir ses faveurs jusqu'à ce qu'elle soit sûre d'être sa reine. Il est vrai que les dernières étapes du divorce de Katherine ont dû être précipitées car Anne était déjà enceinte ; mais à ce moment-là, le roi était allé trop loin dans sa procédure de divorce pour reculer ; et en tout cas il n'allait pas gâcher la chance d'un héritier mâle légitime. La passion d'Henry était assez authentique, mais elle était étrangement mêlée de calcul politique et des scrupules d'une conscience tourmentée, quoique élastique.

Anne a souvent commenté dans ses lettres au roi que bien que son cœur et son âme lui appartenaient, son corps ne le serait jamais. Henry pouvait trouver une gratification sexuelle occasionnelle avec les autres, mais c'était Anne qu'il voulait vraiment.

Au fur et à mesure que les années passaient et que la perspective du divorce d'Henry avec Katherine d'Aragon devenait plus réelle, Anne commença à laisser entendre qu'elle pourrait être persuadée de franchir cette "dernière étape" et de donner à Henry la relation physique dont il rêvait par-dessus tout.

Il n'a jamais été facile de comprendre ce qu'Henry a vu chez Anne Boleyn, ou de définir le secret de sa fascination incontestable - cela résidait probablement dans cette mystérieuse qualité de magnétisme sexuel qui défie une définition exacte et a très peu à voir avec la beauté physique. Certes, Anne n'était pas belle dans un sens évident. Brune à la crinière épaisse et aux cheveux noirs brillants, à la peau cireuse et à la poitrine plutôt plate, sa meilleure caractéristique semble avoir été ses grands yeux noirs qui, selon un observateur, "invitaient à la conversation". Mais elle savait tirer le meilleur d'elle-même. Elle était vive, sophistiquée et accomplie - une compagne charmante et pleine d'esprit, bien versée dans l'art de plaire. Elle était aussi intelligente et courageuse, consciente de son propre potentiel et cherchant sans relâche son épanouissement dans un monde qui offrait peu d'opportunités aux jeunes femmes ambitieuses, énergiques et insatisfaites. Les traits moins attrayants étaient son caractère vindicatif, parfois vicieux, sa langue amère et sa longue mémoire pour une rancune.

La description la plus complète de l'apparence d'Anne qui a survécu de son vivant se trouve dans un rapport hostile d'un ambassadeur vénitien, qui l'a décrite lors d'une visite à Calais en 1532. Sympathique envers Catherine d'Aragon, il a dit avec mépris au sujet du roi amour : « Madame Anne n'est pas une des plus belles femmes du monde ; elle est de taille moyenne, le teint basané, le cou long, la bouche large, la poitrine peu relevée, et n'a en fait que le grand appétit du roi anglais et ses yeux , qui sont noires et belles."

En revanche, Nicholas Sander, qui n'a probablement jamais vu Anne, a affirmé dans son histoire latine, publiée près de cinquante ans après sa mort, qu'elle était très grande et physiquement défigurée. Ennemie de sa fille, la reine Elizabeth, Sander a tenté de ridiculiser la Réforme anglaise en revêtant Anne de l'apparence extérieure qui, selon lui, reflétait le mieux sa nature intérieure, telle qu'il la percevait. Croyant que par ses manières enchanteresses et sensuelles elle avait manipulé un roi épris de passion pour elle pour détruire à la fois son mariage et l'Église anglaise, Sander lui a donné les traits monstrueux inventés d'une sorcière...

Certains biographes ont tenté de concilier les propos calomnieux de Sander, le premier écrivain à dépeindre publiquement Anne comme difforme... connaissaient assez bien son père en raison de son expérience diplomatique, auraient révélé avec empressement ce fait intrigant à leurs gouvernements respectifs.

Pierre de Bourdeille Brantôme s'est souvenu d'Anne Boleyn dans ses dernières années comme « la plus belle et la plus envoûtante de toutes les belles dames de la cour de France ». selon Lancelot de Carles, son trait le plus attirant était « ses yeux, dont elle savait bien se servir. Elle a utilisé ses yeux, nous dit-il, pour inviter à la conversation et transmettre la promesse d'une passion cachée. C'était une ruse qui a réduit en esclavage plusieurs hommes...

Le charme d'Anne ne réside pas tant dans son apparence physique que dans sa personnalité vive, sa grâce, son esprit vif et d'autres réalisations. Elle était de petite taille et avait une fragilité attrayante à son sujet. Ses yeux étaient noirs et ses cheveux brun foncé et très longs ; souvent, elle le portait entrelacé de bijoux, lâche le long de son dos. Mais elle n'était pas jolie et son apparence n'était pas conforme aux idéaux à la mode de son temps. Elle avait de petits seins quand il était à la mode d'avoir une silhouette voluptueuse, et à une époque où les teints pâles étaient très admirés, elle était jaunâtre, voire basanée, avec de petits grains de beauté sur le corps...

Anne avait une petite difformité, que ses ennemis se plaisaient parfois à décrire comme une tétine du diable. Thomas Wyatt nous dit qu'elle avait un deuxième ongle "sur le côté de son ongle sur l'un de ses doigts", dont elle était plutôt gênée, car elle prenait soin de le cacher avec de longues surmanches pendantes, une autre de ses innovations à la mode. Nicholas Sander l'a décrit comme un sixième doigt, tout comme Margaret Roper, la fille de Sir Thomas More.

L'influence d'Anne était particulièrement évidente dans la religion. Alors qu'elle était à l'étranger, elle avait rencontré les premières réformes évangéliques à la cour royale de France... Anne a embrassé cet esprit réformiste pour elle-même, expérimentant peut-être même une sorte de crise spirituelle... Le texte de la Bible qu'Anne a utilisé était une traduction française de Jacques Lefèvre d' Étaples. Elle envoya des collectionneurs lui rapporter des textes évangéliques français, dont un certain nombre subsistent à la bibliothèque royale. Certains exemplaires ont été spécialement commandés. Dans au moins deux cas, son frère a produit pour Anne des versions hybrides d'œuvres réformistes, ayant le texte de la Bible en français (comme c'était légal) mais traduisant le commentaire beaucoup plus subversif en anglais ; l'un d'eux était encore de Jacques Lefèvre d'Etaples. Anne n'était pas en arrière dans la promotion de la Bible anglaise vernaculaire. Une Bible de pupitre était à la disposition de sa famille, et elle-même possédait un exemplaire spécialement enluminé de la traduction illégale du Nouveau Testament par Tyndale. Avant et après être devenue reine, Anne protégeait les importateurs d'écritures anglaises illégales, et George Joye en savait assez pour lui envoyer un échantillon du livre de la Genèse traduit en anglais.

Anne a utilisé sa position pour faire progresser le clergé à l'esprit évangélique au sein de l'église. Non seulement c'était le cas où elle avait la présentation - par exemple, elle a obtenu la riche vie londonienne de St Mary Aldermary pour Edward Crome - mais elle a également eu une influence en aidant à placer les réformateurs dans la hiérarchie épiscopale. En plus de Cranmer, Anne a fréquenté Hugh Latimer, Nicholas Shaxton, Edward Fox, Thomas Goodrich et William Barlow... Ses liens étaient particulièrement forts avec des universitaires de Cambridge tels que William Bill de St John's et Matthew Parker de Corpus Christi. Parker en particulier a reconnu sa dette énorme envers elle et a estimé qu'elle lui avait confié la responsabilité sacrée de prendre soin de sa fille. Grâce à des hommes tels que Parker, Bill et Barlow, l'influence d'Anne alimenta la colonie de l'église élisabéthaine.

Le quatorze novembre 1532... le roi épousa lady Anne Boleyn... le mariage fut gardé si secret que très peu le savaient jusqu'à Pâques quand on découvrit qu'elle était enceinte.

Anne Boleyn était bien connue pour se conduire avec ses courtisans d'une manière informelle et coquette, et Cromwell a calculé qu'il pouvait déformer le langage de l'amour courtois pour étayer une accusation d'adultère. Quand Anne a eu une dispute très publique avec Henry Norris, le principal rival de Cromwell à la cour, il a vu son opportunité. Le 30 avril, Cromwell a arrêté Mark Smeaton, l'un des musiciens d'Anne. Après un interrogatoire rigoureux, Smeaton a avoué une liaison illicite avec elle, et au cours des jours suivants, la reine et plusieurs de ses courtisans les plus proches (dont Norris et le propre frère d'Anne, le vicomte Rochford) ont été arrêtés et envoyés à la Tour. L'accusation d'adultère était presque certainement sans fondement, mais elle était extrêmement efficace. Nicholas Carew (chef des conservateurs religieux) aurait laissé Anne en vie pour mépriser son successeur comme l'avait fait Catherine d'Aragon. En accusant Anne d'un délit de trahison, non seulement Cromwell a-t-il pu la retirer définitivement, mais il a également pu se débarrasser de ses plus proches partisans. La reine et son frère ont été jugés le lundi 15 mai, tandis que les quatre roturiers accusés avec eux ont été condamnés le vendredi à l'avance. Les preuves de l'accusation étaient d'une faiblesse embarrassante, mais Cromwell a réussi à monter un dossier basé sur les aveux douteux de Mark Smeaton, de nombreuses preuves circonstancielles et des détails très salaces sur ce qu'Anne aurait prétendument fait avec son frère.Les hommes ont tous été exécutés le 17 mai. Le même jour, Cranmer a déclaré le mariage invalide, une décision complètement illogique mais qui a assuré l'abâtardissement de la princesse Elizabeth. Deux jours plus tard, Anne souffrait elle-même, à peine trois semaines après la date de l'arrestation de Smeaton. Henry a épousé Jane le 30 mai et était maintenant libre de continuer le processus ardu d'essayer d'avoir un fils.

Henry était tombé sérieusement amoureux de la fille cadette du vicomte Rochford, Anne Boleyn, avant l'été 1527. Anne, comme sa sœur Mary, avait été élevée à la cour de France, mais était retournée en Angleterre juste avant le déclenchement de la guerre en 1522, quand elle eut vingt ans, et vint à la cour d'Henry...

Aucune des personnes qui ont connu Anne ne semble l'avoir considérée comme une beauté exceptionnelle ; mais elle était manifestement très attirante pour les hommes, et s'il y a une vérité dans l'histoire racontée par certains des écrivains catholiques contemporains, qu'elle avait six doigts sur une main, cela n'enlève rien à ses charmes sexuels. C'est probablement vers 1526, alors qu'elle avait vingt-quatre ans, qu'Henry tomba amoureux d'elle. Contrairement à sa sœur Mary, elle refusa de devenir la maîtresse d'Henry, ce qui augmenta son admiration pour elle.

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(1) Eric William Ives, Anne Boleyn : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(2) Alison Plowden, Femmes Tudor (2002) page 41

(3) Antonia Fraser, Les six femmes d'Henri VIII (1992) page 120

(4) Alison Weir, Les six femmes d'Henri VIII (2007) page 150

(5) Jonathan Hugues, Mary Boleyn : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(6) Alison Weir, Les six femmes d'Henri VIII (2007) page 151

(7) Antonia Fraser, Les six femmes d'Henri VIII (1992) page 120

(8) Garrett Mattingly, Catherine d'Aragon (1941) page 169

(9) Eric William Ives, Anne Boleyn : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(10) David Starkey, Six femmes : les reines d'Henri VIII (2003) page 274

(11) David Loades, Les six femmes d'Henri VIII (2007) page 34

(12) Jonathan Hugues, Mary Boleyn : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(13) Alison Weir, Les six femmes d'Henri VIII (2007) page 156

(14) David Starkey, Six femmes : les reines d'Henri VIII (2003) page 274

(15) Retha M. Warnicke, L'ascension et la chute d'Anne Boleyn (1989) page 38

(16) George Cavendish, La vie et la mort du cardinal Wolsey (vers 1558) page 30

(17) Antonia Fraser, Les six femmes d'Henri VIII (1992) page 125

(18) Peter Ackroyd, Tudors (2012) page 35

(19) George Cavendish, La vie et la mort du cardinal Wolsey (vers 1558) pages 34-35

(20) Alison Plowden, Femmes Tudor (2002) page 45

(21) Alison Weir, Les six femmes d'Henri VIII (2007) page 156

(22) Retha M. Warnicke, L'ascension et la chute d'Anne Boleyn (1989) page 47

(23) Hilary Mantel, Anne Boleyn (11 mai 2012)

(24) Retha M. Warnicke, L'ascension et la chute d'Anne Boleyn (1989) page 57

(25) Henri VIII, lettre à Anne Boleyn (1526)

(26) Philippa Jones, Elizabeth : Reine Vierge (2010) page 19

(27) Christophe Morris, Les Tudors (1955) page 79

(28) Mario Savorgnano, lettre à la seigneurie de Venise (octobre 1532)

(29) Nicolas Sander, Montée et croissance du schisme anglican (1571) page 35

(30) Alison Weir, Les six femmes d'Henri VIII (2007) pages 151-152

(31) George Wyatt, a écrit ce récit dans les années 1590 et a été publié dans Les papiers de George Wyatt (1968)

(32) Alison Plowden, Femmes Tudor (2002) page 56

(33) Elizabeth Jenkins, Elisabeth la Grande (1958) page 12

(34) Alison Weir, Les six femmes d'Henri VIII (2007) pages 153

(35) Eric William Ives, Anne Boleyn : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(36) David Starkey, Six femmes : les reines d'Henri VIII (2003) pages 430-433

(37) Georges Cavendish, La vie et la mort du cardinal Wolsey (1959) page 137

(38) Guillaume Latymer, Chronique d'Anne Boleyn (vers 1560)

(39) David Starkey, Six femmes : les reines d'Henri VIII (2003) pages 370-371

(40) Retha M. Warnicke, L'ascension et la chute d'Anne Boleyn (1989) page 110

(41) Jasper Ridley, Henri VIII (1984) page 187

(42) Peter Ackroyd, Tudors (2012) page 59

(43) Jean Guy, Tudor Angleterre (1986) page 122

(44) Eric William Ives, Anne Boleyn : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(45) Retha M. Warnicke, L'ascension et la chute d'Anne Boleyn (1989) page 93

(46) David Starkey, Six femmes : les reines d'Henri VIII (2003) page 371

(47) Andrew Espoir, William Latymer : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(48) Melvyn Bragg, Le télégraphe quotidien (6 juin 2013)

(49) Jasper Ridley, Les martyrs de Bloody Mary (2002) page 4

(50) John Foxe, Livre des martyrs (1563) page 93 de l'édition 2014.

(51) Melvyn Bragg, Le télégraphe quotidien (6 juin 2013)

(52) David Daniell, John Frith : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(53) Antonia Fraser, Les six femmes d'Henri VIII (1992) page 145

(54) Retha M. Warnicke, L'ascension et la chute d'Anne Boleyn (1989) page 112

(55) Maria Dowling, Anne Boleyn et la réforme, Journal d'histoire ecclésiastique : Volume 35 (1984)

(56) Antonia Fraser, Les six femmes d'Henri VIII (1992) page 145

(57) David Loades, Les six femmes d'Henri VIII (2007) page 57

(58) Antonia Fraser, Les six femmes d'Henri VIII (1992) pages 186-187

(59) Sharon L. Jansen, Discours dangereux et comportement étrange: Femmes et résistance populaire aux réformes d'Henri VIII (1996) page 84

(60) Lodovico Falier, rapport au roi Charles V (24 novembre 1531)

(61) Sharon L. Jansen, Discours dangereux et comportement étrange: Femmes et résistance populaire aux réformes d'Henri VIII (1996) page 109

(62) George Cavendish, La vie et la mort du cardinal Wolsey (vers 1558) page 66

(63) Edouard Hall, Histoire de l'Angleterre (1548) page 155

(64) Retha M. Warnicke, L'ascension et la chute d'Anne Boleyn (1989) page 98

(65) Antonia Fraser, Les six femmes d'Henri VIII (1992) page 183

(66) Elizabeth Jenkins, Elisabeth la Grande (1958) page 12

(67) Antonia Fraser, Les six femmes d'Henri VIII (1992) page 154

(68) Robert Knecht, Jean du Bellay : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(69) David Starkey, Six femmes : les reines d'Henri VIII (2003) page 390

(70) Alison Weir, Les six femmes d'Henri VIII (2007) page 183

(71) Patrick Collinson, Reine Elizabeth I : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(72) Retha M. Warnicke, L'ascension et la chute d'Anne Boleyn (1989) page 168

(73) Alison Plowden, Femmes Tudor (2002) page 33

(74) Patrick Collinson, Reine Elizabeth I : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(75) Philippa Jones, Elizabeth : Reine Vierge (2010) page 23

(76) Alison Plowden, Femmes Tudor (2002) page 33

(77) Retha M. Warnicke, L'ascension et la chute d'Anne Boleyn (1989) page 189

(78) Sharon L. Jansen, Discours dangereux et comportement étrange: Femmes et résistance populaire aux réformes d'Henri VIII (1996) page 84

(79) La chronique de Londres (23 août 1532)

(80) Nicolas Harpsfield, Traité du prétendu divorce entre Henri VIII et Catherine d'Aragon (vers 1558) page 177

(81) Eustache Chapuys, rapport au roi Charles V (juillet 1532)

(82) Diane Watt, Elizabeth Barton : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(83) Edward Thwaites, Un merveilleux travail de fin fait à Court-of-Street (1527)

(84) Sharon L. Jansen, Discours dangereux et comportement étrange: Femmes et résistance populaire aux réformes d'Henri VIII (1996) page 44

(85) Peter Ackroyd, Tudors (2012) page 68

(86) Sharon L. Jansen, Discours dangereux et comportement étrange: Femmes et résistance populaire aux réformes d'Henri VIII (1996) page 44

(87) John Sherren Brewer, Lettres et papiers, étrangers et nationaux, du règne d'Henri VIII : Tome III (1862-1932) page 449

(88) Ethan H. Shagan, Edward Bocking : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(89) Sharon L. Jansen, Discours dangereux et comportement étrange: Femmes et résistance populaire aux réformes d'Henri VIII (1996) page 51

(90) Diane Watt, Elizabeth Barton : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(91) Mgr Thomas Cranmer, lettre à Hugh Jenkyns (décembre 1533)

(92) Peter Ackroyd, Tudors (2012) page 76

(93) Antonia Fraser, Les six femmes d'Henri VIII (1992) page 210

(94) Eustache Chapuys, rapport au roi Charles V (12 novembre 1533)

(95) Elizabeth Barton, confession (23 novembre 1533)

(96) Eustache Chapuys, rapport au roi Charles V (24 novembre 1533)

(97) Sharon L. Jansen, Discours dangereux et comportement étrange: Femmes et résistance populaire aux réformes d'Henri VIII (1996) page 55

(98) Peter Ackroyd, Tudors (2012) page 76

(99) Elizabeth Barton, discours sur l'échafaud (20 avril 1534)

(100) John Husee, entrée de journal (20 avril 1534)

(101) Diane Watt, Elizabeth Barton : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(102) John G. Bellamy, La loi Tudor de la trahison (1979) pages 35-38

(103) Sir Walter Stoner, lettre à Thomas Cromwell (juin 1535)

(104) Paul L. Hughes et James F. Larkin, Proclamations royales Tudor (1964) pages 244-245

(105) Edouard Hall, Histoire de l'Angleterre (1548) page 145

(106) Eustache Chapuys, lettre au roi Charles V (janvier 1536)

(107) York Civil Records 4:7-13 (août 1536)

(108) Sharon L. Jansen, Discours dangereux et comportement étrange: Femmes et résistance populaire aux réformes d'Henri VIII (1996) page 80

(109) Richard Southwell , lettre à Thomas Cromwell (29 mai 1537)

(110) Sharon L. Jansen, Discours dangereux et comportement étrange: Femmes et résistance populaire aux réformes d'Henri VIII (1996) page 80

(111) Alison Plowden, La jeune Elisabeth (1999) page 45

(112) Ambassadeur Eustace Chapuys, rapport au roi Charles V (janvier 1536)

(113) Eric William Ives, Anne Boleyn : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(114) Retha M. Warnicke, L'ascension et la chute d'Anne Boleyn (1989) page 191

(115) G.W. Bernard, Anne Boleyn : Attractions fatales (2011) pages 174-175

(116) Howard Leithead, Thomas Cromwell : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(117) Philippa Jones, Elizabeth : Reine Vierge (2010) page 25

(118) Retha M. Warnicke, L'ascension et la chute d'Anne Boleyn (1989) page 227

(119) David Loades, Les six femmes d'Henri VIII (2007) page 81

(120) Alison Weir, Les six femmes d'Henri VIII (2007) page 324

(121) David Loades, Les six femmes d'Henri VIII (2007) page 82

(122) Alison Weir, Les six femmes d'Henri VIII (2007) page 324

(123) Howard Leithead, Thomas Cromwell : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(124) David Loades, Les six femmes d'Henri VIII (2007) page 82

(125) Eric William Ives, Anne Boleyn : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(126) Retha M. Warnicke, L'ascension et la chute d'Anne Boleyn (1989) page 227

(127) David Loades, Les six femmes d'Henri VIII (2007) page 82

(128) Ambassadeur Eustace Chapuys, rapport au roi Charles V (mai 1536)

(129) Jasper Ridley, Henri VIII (1984) page 271

(130) Antonia Fraser, Les six femmes d'Henri VIII (1992) page 253

(131) Jasper Ridley, Henri VIII (1984) page 271

(132) Retha M. Warnicke, L'ascension et la chute d'Anne Boleyn (1989) page 227

(133) Anne Boleyn, déclaration sur l'échafaudage de Tower Green (19 mai 1536). Cité par Edward Hall, dans son livre, Histoire de l'Angleterre (1548) pages 268-269

(134) Patrick Collinson, Reine Elizabeth I : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

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