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A la recherche d'une épée indienne très puissante

A la recherche d'une épée indienne très puissante


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Cette question concerne l'histoire de l'Inde.

J'ai entendu dire qu'un monsieur d'origine indienne vivant à Londres a fait des recherches sur l'histoire indienne pendant 16 ans et ensuite il a écrit un livre, dans son livre il mentionne qu'il y avait un type d'épée (je ne me souviens pas du nom indien de l'épée , mais cela a commencé par "S"), pour fabriquer l'épée, le minerai de fer est trempé dans l'eau pendant "quelques années" puis l'épée est fabriquée, cette épée était si puissante/tranchante qu'avec un seul coup, on pouvait la décapiter un éléphant!

Une référence sur le livre ? Une idée sur une telle épée ? Une référence sur la technologie de fabrication d'épées avec du minerai de fer imbibé d'eau ?


Une idée sur une telle épée ?

Il y a apparemment un texte sacré hindou qui contient un récit d'une épée utilisée pour décapiter un éléphant

Alors, ô grand roi, ayant poussé un grand cri, Bhima, l'épée à la main, sautant impétueusement sur l'excellent éléphant (de Bhanumat) aidé par les défenses de ce dernier, gagna, ô sire, le dos de ce prince de défenses, et avec son énorme épée coupée Bhanumat, le divisant au milieu. Ce châtier d'ennemis ayant donc tué au combat le prince des Kalingas, je fis ensuite descendre sur le cou de cet éléphant son épée capable de supporter une grande force. La tête coupée, ce prince des éléphants tomba avec un grand rugissement, comme une montagne à crête (dont la base est) rongée par la mer impétueuse.

Alors peut-être que le livre faisait référence à ce texte ?

Une référence sur la technologie de fabrication d'épées avec du minerai de fer imbibé d'eau ?

Peut-être une confusion concernant les "marques d'eau" trouvées à la surface de certaines épées damascènes de haute qualité en acier Wootz.

Tremper des lingots dans l'eau pendant des années n'a aucun rôle dans le processus, mais pourrait peut-être être un compte rendu confus ou une "explication" folklorique fabriquée pour le motif.

Les méthodes de fabrication de ce type d'épée ont été perdues mais une étude suggère que la présence de certaines impuretés, inconnues du fabricant d'épée, peut avoir été essentielle.


Il existe de nombreux mythes autour de l'acier de Damas, en particulier sur la durabilité et le tranchant de ses épées. Une partie de cet acier existe encore. L'analyse montre des nanofibres de carbone, ce qui est une réalisation assez impressionnante pour l'époque. Il existe des aciers modernes supérieurs, mais personne ne sait vraiment comment les reproduire avec des méthodes anciennes. Ou d'ailleurs comment dupliquer Damas (bien que les gens se soient amusés à essayer pendant des siècles, jusqu'à ce jour).

Une partie de la raison de toutes les légendes est que les épées étaient si précieuses que les forgerons capables de les produire ont gardé le processus un secret bien gardé, qui a bien sûr été perdu. Vraisemblablement, quelqu'un est tombé sur un moyen d'introduire les bonnes impuretés et de chauffer les choses correctement.

Cependant, il est généralement connu qu'il était à l'origine fabriqué à partir d'acier Wootz, qui provenait en effet de l'Inde. Il paraît que l'Alexandre découvrit des forgerons indiens fabriquant les épées, et rapporta la méthode avec ses armées à Damas.


Les choses que les films d'Indiana Jones ont bien sur l'histoire

Tout le monde aime Indiana Jones. C'est un personnage américain emblématique, combinant un sens de l'aventure à deux poings avec un amour sincère de la connaissance (avec une pincée de privilège impérialiste). Il respecte les autres cultures tout en étant parfaitement disposé à voler leurs précieux artefacts, et il fait des choses comme monter un sous-marin et menacer les gens avec un bazooka. Qu'est-ce qu'il n'y a pas à aimer?

Bien sûr, ce sont des films d'aventure classiques et non des documentaires. Vous n'avez pas tort de soupçonner que le Indiana Jones les films prennent beaucoup de libertés en ce qui concerne l'existence et la fonction d'artefacts anciens - sans parler de l'existence et de la fonction des civilisations réelles. Alors que la Bible précise l'existence de l'Arche d'Alliance, par exemple, il n'y a aucune preuve qu'elle n'ait jamais été trouvée, ou qu'elle pourrait être utilisée comme une super-arme portée par les armées fascistes.

D'un autre côté, vous pourriez être surpris des choses que le Indiana Jones les films obtiennent droit sur l'histoire. Steven Spielberg et George Lucas étaient prêts à sacrifier l'exactitude historique en échange d'une meilleure histoire, mais ils ont fait des efforts pour fonder toutes les aventures d'Indy (oui, même Le crâne de cristal) dans quelque chose qui se rapproche de la réalité historique. Vous doutez de nous ? Continuez à lire et découvrez tout ce qui est en fait pour la plupart correct dans ces films classiques.


A la recherche d'une épée indienne très puissante - Histoire

Bartoleme de Las Casas, Bref compte rendu de la dévastation des Indes . (1542)


Les Indes ont été découvertes en l'an mil quatre cent quatre-vingt-douze. L'année suivante, de nombreux Espagnols s'y rendirent avec l'intention d'y coloniser la terre. Ainsi, quarante-neuf ans se sont écoulés depuis que les premiers colons ont pénétré dans le pays, le premier ainsi revendiqué étant la grande et la plus heureuse île appelée Hispaniola, qui a six cents lieues de circonférence. Autour de lui dans toutes les directions se trouvent de nombreuses autres îles, certaines très grandes, d'autres très petites, et toutes étaient, comme nous l'avons vu de nos propres yeux, densément peuplées de peuples indigènes appelés Indiens. Cette grande île était peut-être l'endroit le plus densément peuplé du monde. Il doit y avoir près de deux cents lieues de terre sur cette île, et le littoral a été exploré pendant plus de dix mille lieues, et chaque jour davantage est exploré. Et toute la terre découverte jusqu'à présent est une ruche de gens, c'est comme si Dieu avait entassé dans ces terres la grande majorité de l'humanité.

Et de tout l'univers infini de l'humanité, ces gens sont les plus naïfs, les plus dénués de méchanceté et de duplicité, les plus obéissants et fidèles à leurs maîtres natifs et aux chrétiens espagnols qu'ils servent. Ce sont par nature les plus humbles, les plus patients et les plus paisibles, sans rancune, exempts d'embrouilles, ni excitables ni querelleurs. Ces personnes sont les plus dépourvues de rancunes, de haines ou de désir de vengeance de tous les peuples du monde. Et parce qu'ils sont si faibles et complaisants, ils sont moins capables de supporter un travail pénible et meurent bientôt de n'importe quelle maladie. Les fils de nobles parmi nous, élevés dans les plaisirs des raffinements de la vie, ne sont pas plus délicats que ne le sont ces Indiens, même ceux d'entre eux qui sont du plus bas rang d'ouvriers. Ce sont aussi des gens pauvres, car non seulement ils possèdent peu mais n'ont aucun désir de posséder les biens du monde. Pour cette raison, ils ne sont pas arrogants, aigris ou avides. Leurs repas sont tels que la nourriture des saints pères dans le désert ne peut guère être plus parcimonieuse, plus maigre et plus pauvre. Quant à leur robe, ils sont généralement nus, avec seulement leur pudenda quelque peu couverte. Et quand ils se couvrent les épaules, c'est avec un tissu carré de deux varas pas plus. Ils n'ont pas de lits, mais dorment sur une sorte de natte ou bien dans une sorte de filet suspendu appelé bamacas. Ils sont très propres dans leur personne, d'esprit vif et intelligent, dociles et ouverts à la doctrine, très aptes à recevoir notre sainte foi catholique, à être doués de coutumes vertueuses et à se conduire de manière pieuse. Et dès qu'ils commencent à entendre les nouvelles de la Foi, ils tiennent tellement à en savoir plus et à prendre les sacrements de l'Église et à observer le culte divin que, vraiment, les missionnaires qui sont ici ont besoin d'être dotés par Dieu d'une grande patience pour faire face à une telle ardeur. Certains des Espagnols laïcs qui sont ici depuis de nombreuses années disent que la bonté des Indiens est indéniable et que si ce peuple doué pouvait être amené à connaître le seul vrai Dieu, il serait le peuple le plus chanceux du monde.

Pourtant, dans cette bergerie, dans cette terre de doux parias, sont venus des Espagnols qui se sont immédiatement comportés comme des bêtes sauvages voraces, des loups, des tigres ou des lions affamés depuis de nombreux jours. Et les Espagnols ne se sont pas comportés autrement pendant tla ! depuis quarante ans, jusqu'à nos jours, car ils agissent toujours comme des bêtes voraces, tuant, terrorisant, affligeant, torturant et détruisant les peuples indigènes, faisant tout cela avec les nouvelles méthodes de cruauté les plus étranges et les plus variées, jamais vues ou jamais vues. entendu parler auparavant, et à tel point que cette île d'Hispaniola autrefois si peuplée (ayant une population que j'estimais à plus de trois millions), a maintenant une population d'à peine deux cents personnes.

L'île de Cuba est presque aussi longue que la distance entre Valladolid et Rome, elle est maintenant presque complètement dépeuplée. San Juan [Porto Rico] et la Jamaïque sont deux des îles les plus grandes, les plus productives et les plus attrayantes, toutes deux sont maintenant désertes et dévastées. Du côté nord de Cuba et d'Hispaniola, il y a les Lucayos voisins comprenant plus de soixante îles dont celles appelées Gigantes, à côté de nombreuses autres îles, certaines petites ou grandes. Les moins heureux d'entre eux étaient plus fertiles et plus beaux que les jardins du roi de Séville. Ils ont les terres les plus saines du monde, où vivaient plus de cinq cent mille âmes, ils sont maintenant déserts, habités par pas une seule créature vivante. Tous les gens ont été tués ou sont morts après avoir été emmenés en captivité et amenés sur l'île d'Hispaniola pour être vendus comme esclaves. Quand les Espagnols virent que certains d'entre eux s'étaient échappés, ils envoyèrent un navire pour les retrouver, et il voyagea pendant trois ans parmi les îles à la recherche de ceux qui avaient échappé au massacre, car un bon chrétien les avait aidés à s'échapper, prenant pitié d'eux et les avait gagnés à Christ parmi ceux-ci il y avait onze personnes et ceux-ci je les ai vus.

Plus de trente autres îles aux alentours de San Juan sont pour la plupart et pour la même raison dépeuplées, et les terres dévastées. Sur ces îles, j'estime qu'il y a 2 100 lieues de terre qui ont été ruinées et dépeuplées, vides de personnes.

Quant au vaste continent, qui est dix fois plus vaste que toute l'Espagne, y compris l'Aragon et le Portugal, contenant plus de terres que la distance de Séville à Jérusalem, soit plus de deux mille lieues, nous sommes sûrs que nos Espagnols, avec leurs cruelles et actes abominables, ont dévasté la terre et exterminé les gens rationnels qui l'habitaient pleinement. Nous pouvons estimer très sûrement et sincèrement qu'au cours des quarante années qui se sont écoulées, avec les actions infernales des chrétiens, il y a eu injustement tué plus de douze millions d'hommes, de femmes et d'enfants. En vérité, je crois sans chercher à me leurrer que le nombre des tués est plutôt de quinze millions.

Les moyens communs principalement employés par les Espagnols qui se disent chrétiens et qui sont allés là-bas pour extirper ces nations pitoyables et les effacer de la terre sont de mener injustement des guerres cruelles et sanglantes. Puis, quand ils ont tué tous ceux qui ont combattu pour leur vie ou pour échapper aux tortures qu'ils auraient à endurer, c'est-à-dire quand ils ont tué tous les dirigeants indigènes et les jeunes hommes (puisque les Espagnols n'épargnent généralement que les femmes et les enfants, qui sont soumis à la servitude la plus dure et la plus amère jamais subie par l'homme ou la bête), ils asservissent tous les survivants. Avec ces méthodes infernales de tyrannie, ils avilissent et affaiblissent un nombre incalculable de ces pitoyables nations indiennes.

Leur raison de tuer et de détruire un nombre aussi infini d'âmes est que les chrétiens ont un but ultime, qui est d'acquérir de l'or, et de se gonfler de richesses en très peu de temps et ainsi s'élever à un rang élevé disproportionné à leurs mérites. Il ne faut pas oublier que leur avidité et leur ambition insatiables, les plus grandes jamais vues au monde, sont la cause de leurs méchancetés. Et aussi, ces terres sont si riches et si heureuses, les peuples indigènes si doux et patients, si faciles à soumettre, que nos Espagnols n'ont pas plus de considération pour eux que les bêtes. Et je dis cela à partir de ma propre connaissance des actes dont j'ai été témoin. Mais je ne devrais pas dire « que les bêtes » car, grâce à Dieu, ils ont traité les bêtes avec un certain respect je dirais plutôt comme des excréments sur les places publiques. Et ainsi ils ont privé les Indiens de leur vie et de leur âme, car les millions que j'ai mentionnés sont morts sans la Foi et sans le bénéfice des sacrements. C'est un fait bien connu et prouvé que même les gouverneurs tyrans, eux-mêmes tueurs, connaissent et admettent. Et jamais les Indiens de toutes les Indes n'ont commis d'acte contre les chrétiens espagnols, jusqu'à ce que ces chrétiens aient commis d'abord et plusieurs fois d'innombrables agressions cruelles contre eux ou contre les nations voisines. Car au commencement les Indiens considéraient les Espagnols comme des anges du Ciel. Ce n'est qu'après que les Espagnols eurent usé de violence contre eux, tuant, volant, torturant, que les Indiens se soulevèrent jamais contre eux.

C'est sur l'île Hispaniola que les Espagnols débarquèrent pour la première fois, comme je l'ai dit. Ici, ces chrétiens ont perpétré leurs premiers ravages et oppressions contre les peuples indigènes. Ce fut la première terre du Nouveau Monde à être détruite et dépeuplée par les chrétiens, et ici ils ont commencé leur assujettissement des femmes et des enfants, les enlevant aux Indiens pour les utiliser et les maltraiter, mangeant la nourriture qu'ils leur fournissaient. leur sueur et leur labeur. Les Espagnols ne se contentaient pas de ce que les Indiens leur donnaient de leur plein gré, selon leur capacité, qui était toujours trop petite pour satisfaire d'énormes appétits, car un chrétien mange et consomme en un jour une quantité de nourriture qui suffirait à nourrir trois maisons habitées par dix indiens pendant un mois. Et ils ont commis d'autres actes de force et de violence et d'oppression qui ont fait comprendre aux Indiens que ces hommes n'étaient pas venus du Ciel. Et certains des Indiens cachaient leurs aliments tandis que d'autres cachaient leurs femmes et leurs enfants et d'autres encore s'enfuyaient dans les montagnes pour éviter les terribles transactions des chrétiens.

Et les chrétiens les ont attaqués avec des buffets et des coups, jusqu'à ce qu'ils finissent par mettre la main sur les nobles des villages. Ensuite, ils se sont comportés avec une telle témérité et une telle impudeur que le souverain le plus puissant des îles a dû voir sa propre femme violée par un officier chrétien.

A partir de ce moment-là, les Indiens ont commencé à chercher des moyens de chasser les chrétiens de leurs terres. Ils prirent les armes, mais leurs armes étaient très faibles et peu utiles en attaque et encore moins en défense. (À cause de cela, les guerres des Indiens les uns contre les autres ne sont guère plus que des jeux joués par des enfants.) Et les chrétiens, avec leurs chevaux, leurs épées et leurs piques, ont commencé à perpétrer contre eux des massacres et d'étranges cruautés. Ils ont attaqué les villes et n'ont épargné ni les enfants ni les vieillards, ni les femmes enceintes ni les femmes en couches, non seulement les poignardant et les dépeçant mais les coupant en morceaux comme s'il s'agissait de moutons à l'abattoir. Ils pariaient sur qui, d'un seul coup d'épée, pourrait couper un homme en deux ou lui trancher la tête ou lui faire déborder les entrailles d'un seul coup de pique. Ils ont pris les bébés des seins de leurs mères, les ont arrachés par les jambes et les ont lancés la tête la première contre les rochers ou les ont arrachés par les bras et les ont jetés dans les rivières, hurlant de rire et disant alors que les bébés tombaient dans l'eau : « Faites bouillir là , progéniture du diable!" D'autres nourrissons qu'ils ont passés au fil de l'épée avec leurs mères et toute autre personne qui se trouvait à proximité. Ils firent une potence basse et large sur laquelle les pieds de la victime pendue touchaient presque le sol, enchaînant leurs victimes par lots de treize, en mémoire de Notre Rédempteur et de ses douze Apôtres, puis mirent du bois ardent à leurs pieds et les brûlèrent ainsi vifs. À d'autres, ils attachaient de la paille ou enveloppaient tout leur corps dans de la paille et y mettaient le feu. Avec d'autres encore, tous ceux qu'ils voulaient capturer vivants, ils leur coupèrent les mains et les suspendirent au cou de la victime, en disant : "Allez maintenant, portez le message", c'est-à-dire apportez la nouvelle aux Indiens qui ont fui dans les montagnes . Ils s'occupaient généralement des chefs et des nobles de la manière suivante : ils fabriquaient une grille de tiges qu'ils plaçaient sur des bâtons fourchus, puis attaquaient les victimes à la grille et allumaient un feu couvant en dessous, de sorte que petit à petit, au fur et à mesure que ces captifs criaient dans le désespoir et le tourment, leurs âmes les quitteraient.

Après la fin des guerres et des tueries, alors qu'habituellement il ne survivait que des garçons, des femmes et des enfants, ces survivants étaient répartis parmi les chrétiens pour être des esclaves. Le repartimiento ou la distribution se faisait selon le rang et l'importance du chrétien auquel les Indiens étaient attribués, l'un d'eux étant donné trente, un autre quarante, un autre encore, cent ou deux cents, et outre le rang du chrétien il y avait aussi à considérer en quelle faveur il se tenait avec le tyran qu'ils appelaient gouverneur. Le prétexte était que ces Indiens alloués devaient être instruits dans les articles de la foi chrétienne. Comme si ces chrétiens qui étaient en règle générale insensés et cruels et cupides et vicieux pouvaient être les gardiens des âmes ! Et le soin qu'ils ont pris était d'envoyer les hommes dans les mines pour creuser pour l'or, qui est un travail intolérable, et d'envoyer les femmes dans les champs des grands ranchs pour biner et labourer la terre, travail convenable pour des hommes forts. Ni les hommes ni les femmes ne donnaient d'autre nourriture que des herbes et des légumineuses, des choses de peu de substance. Le lait dans les seins des femmes avec des nourrissons s'est tari et ainsi, en peu de temps, les nourrissons ont péri. Et puisque les hommes et les femmes étaient séparés, il ne pouvait y avoir de relations conjugales. Et les hommes sont morts dans les mines et les femmes sont mortes dans les ranchs des mêmes causes, l'épuisement et la faim. Et ainsi fut dépeuplée cette île qui avait été densément peuplée.


Source : Bartoleme de Las Casas, Bref compte rendu de la dévastation des Indes . (1542)


Achat Louisiane

Pendant la guerre française et indienne, la France a cédé une grande partie de la Louisiane à l'Espagne et presque toutes ses terres restantes à la Grande-Bretagne.

Initialement, l'acquisition de l'Espagne n'a pas eu d'impact majeur car elle permettait toujours aux États-Unis de parcourir le fleuve Mississippi et d'utiliser la Nouvelle-Orléans comme port de commerce. Puis Napoléon Bonaparte a pris le pouvoir en France en 1799 et a voulu regagner la France&# x2019s ancien territoire aux États-Unis.

En 1802, le roi Charles IV d'Espagne a rendu le territoire de la Louisiane à la France et a révoqué l'accès au port de l'Amérique. En 1803, sous la menace de la guerre, le président Jefferson et James Monroe ont négocié avec succès un accord avec la France pour acheter le territoire de la Louisiane&# x2014 qui comprenait environ 827 000 milles carrés&# x2014 pour 15 millions de dollars.

Avant même que les négociations avec la France ne soient terminées, Jefferson a demandé au Congrès de financer une expédition pour arpenter les terres du prétendu achat de la Louisiane et a nommé Lewis commandant d'expédition.


3. L'idole

L'idole est basé sur l'histoire vraie de Mohammed Assaf, un jeune chanteur de Gaza qui allait remporter « Arab Idol ». Mohammed découvre sa passion pour le chant lorsqu'il est enfant. Pendant cette période, lui, sa sœur et ses amis d'enfance créent un groupe et se produisent lors d'événements en ville. La tragédie frappe sa famille et Mohammed enterre ses rêves de chant des années plus tard, inspiré par un vieil ami, il décide d'auditionner pour "Arab Idol".

Les auditions ayant lieu en Égypte, Mohammed doit trouver un moyen de traverser la frontière. Dans une série d'événements miraculeux, il est capable d'auditionner, de gagner une place dans l'émission et devient finalement un symbole d'espoir et de résistance pour les Palestiniens du monde entier.

Où regarder : L'idole peut être diffusé sur Prime Video, iTunes, Google Play et Youtube.

Comment apprendre du film :

Gaza est une véritable prison à ciel ouvert. Étudiez comment les gouvernements égyptien et israélien ont piégé le peuple de Gaza.

En raison de l'agression militaire israélienne constante contre Gaza et sa population, plus de 50 pour cent des enfants de Gaza souffrent du SSPT, et 70 pour cent d'entre eux font régulièrement des cauchemars. Parlez avec votre famille du traumatisme de guerre et son impact sur les enfants.

Dans le film, Mohammed et son groupe jouent sur "Palestinian Idol" via Skype alors que le gouvernement israélien restreint les voyages entre Gaza et la Cisjordanie-renquêter sur le blocus de Gaza.

L'approvisionnement en eau et en électricité de Gaza est contrôlé par le gouvernement israélien—recherche cette injustice.

L'un des thèmes clés du film est de surmonter les difficultés et de poursuivre ses rêves.ayez des conversations avec vos enfants sur la persévérance.

Demandez à tout le monde quelle était leur partie préférée du film.


MONTRER LES REMARQUES

Pendant une grande partie de l'histoire enregistrée, les cartes nous ont aidés à définir où nous vivons et qui nous sommes. L'écrivain de National Geographic Freddie Wilkinson nous montre comment une petite ligne sur une carte a conduit à un conflit amer dans un autre pays, à des milliers de kilomètres de là.

Pour plus d'informations sur cet épisode, visitez nationalgeographic.com/overheard.

Tout le monde sait que le mont Everest est la plus haute montagne du monde, mais quelle est sa hauteur exacte ? La science et la politique derrière la découverte de ce nombre sont étonnamment compliquées. Une équipe du Népal et de la Chine a récemment proposé une nouvelle hauteur officielle.

La deuxième plus haute montagne du monde, le K2, n'est qu'à quelques kilomètres de la ligne Hodgson et du glacier Siachen. Il y a quelques mois à peine, une équipe de 10 Népalais a terminé la première ascension hivernale de la montagne.

L'histoire du conflit du Cachemire est compliquée. Voici une explication simple de la façon dont tout a commencé.

Les abonnés au magazine peuvent lire l'article complet de Freddie Wilkinson, y compris plus de détails sur la vie de Robert Hodgson et les cartes détaillées de notre équipe de géographie du glacier de Siachen.


Meilleurs sites Web pour l'identification des pointes de flèche indiennes

Il existe de nombreux sites Web disponibles pour vous aider à identifier les pointes de flèche ainsi qu'à déterminer la valeur d'une pointe de flèche, mais j'ai compilé quelques-unes des meilleures ressources. L'utilisation de ces sites ensemble dans la recherche de votre pointe de flèche fonctionnera mieux. Un site Web peut vous aider à affiner votre recherche, tandis qu'un autre peut vous aider à vraiment déterminer quel type de pointe de flèche vous avez.

1. Projectilepoints.net

Projectilepoints.net est mon site Web préféré pour l'identification des pointes de flèche. Vous pouvez effectuer une recherche visuelle basée sur plusieurs images de pointes de flèches, ou vous pouvez effectuer une recherche régionale. Mais la meilleure fonctionnalité offerte par ce site Web est l'option « recherche par état ». Cela aide vraiment à affiner rapidement votre recherche.

Les informations que vous pouvez trouver sur ce site incluent le nom de la pointe de flèche, une image (ou des images) de la pointe de flèche, une description de sa forme et de sa taille ainsi que la période culturelle d'où provient la pointe de flèche. C'est une excellente information pour plonger dans l'histoire et le contexte de vos pointes de flèches.

2. Typologie.arrowheads.com

Typology.arrowheads.com est une autre excellente ressource pour l'identification des pointes de flèche. Il offre les mêmes fonctionnalités de recherche que Projectilepoints.net, sauf qu'il ne donne pas la possibilité de rechercher par état, ce qui pour moi a été l'option de recherche la plus puissante et la plus utile.


L'Inde « Regarde vers l'Est » comme histoire

La politique indienne de Look East est née d'un échec : l'échec de la stratégie indienne de la guerre froide consistant à « jouer les deux extrémités contre le milieu » tout en essayant d'adopter une « inclinaison » pro-soviétique et l'échec de l'économie dirigée de l'Inde, qui en 1990, il n'avait réussi à contrôler que 0,4 pour cent du commerce mondial, ce qui était insuffisant pour protéger l'Inde du choc pétrolier de 1989-90. Alors que l'effondrement de l'Union soviétique n'était pas la faute de l'Inde, il a laissé New Delhi à la recherche d'un ensemble alternatif d'approches économiques et stratégiques. La politique « Regard vers l'Est » semblait répondre aux deux besoins.

L'Inde, cependant, a d'abord eu du mal à se frayer un chemin vers les régions d'Asie situées à l'est. L'ASEAN elle-même est née de l'inquiétude suscitée par l'avancée du bloc communiste et tempérée par les feux de la guerre du Vietnam. Il considérait avec méfiance l'économie encore maladroite de l'Inde et l'ancien bloc soviétique.

L'Inde a également pris un certain temps pour apprendre les mœurs diplomatiques asiatiques. En 1994, dans un discours important à Singapour, le Premier ministre indien Narasimha Rao s'est dit surpris du titre du discours qu'il avait prononcé : la « nouvelle » relation de l'Inde avec l'Asie. Rao a souligné que l'influence de l'Inde en Asie n'était pas « nouvelle » – en effet, la religion et la culture indiennes étaient au cœur de l'Asie du Sud-Est d'aujourd'hui. Assez vrai, mais pour manquer le point du point de vue de l'ASEAN. Les ASEAN étaient un groupe de pragmatiques intransigeants déterminés à continuer leur travail – et le travail était de gagner de l'argent et de se développer.

Bien sûr, l'ASEAN n'était qu'une partie de la politique indienne Look East. Le Vietnam et la Birmanie n'avaient pas encore rejoint l'Association. L'Inde avait une amitié avec le premier et était déjà rivale avec la Chine sur le second. Et le Japon était considéré comme une source de technologie et d'investissement étranger direct dès la naissance du Maruti « indien » de Sanjay Gandhi en 1981 – qui n'était, bien sûr, rien de plus qu'un kit semi-détonant d'une Suzuki.

Mais en Asie – et surtout dans l'ASEAN – rien ne réussit comme le succès. L'ASEAN n'a vraiment pris conscience de l'Inde qu'une fois que cette dernière est apparue (avant la GFC) bloquée dans une croissance de 8 à 9 %, une tendance qui semble maintenant avoir repris. L'Inde est aujourd'hui beaucoup plus appréciée dans l'ASEAN que dans les années 1990. Il fait partie de l'ARF, de l'ASEM et de l'EAS. Pas encore à l'APEC, il a là aussi de belles perspectives. Il a des relations de défense étendues avec Singapour, l'Australie et le Japon et des relations de défense avec la Malaisie, l'Indonésie et le Vietnam.

Pourtant, malgré tous ces récents succès, l'Association de libre-échange Inde-ANASE a été extrêmement durement gagnée. Les agriculteurs indiens se sont suicidés à des niveaux sans précédent à cause d'importations agricoles prétendument débridées causées par la mondialisation. L'ALE, lorsqu'il a finalement vu le jour en 2009, était non seulement intensément critiqué en Inde, mais aussi très protecteur de l'agriculture indienne, en particulier des huiles comestibles. Il a fallu plus de six ans pour négocier et ne sera pleinement mis en œuvre pour les produits non sensibles qu'en 2016 (plus tard pour les pays les plus pauvres et l'Inde).

De plus, ironiquement, au moment même où l'Inde a gagné en popularité dans l'ASEAN et d'autres forums d'Asie de l'Est, ces lieux sont éclipsés par des développements régionaux plus importants, et certains diraient de mauvais augure. L'ASEAN, l'ARF, l'ASEAN plus 3, l'EAS et même l'APEC ne sont plus les seuls jeux en ville – s'ils l'ont jamais été.

Le débat s'est de plus en plus tourné vers la masse critique stratégique, diplomatique et financière croissante de la Chine. Kevin Rudd l'a vu très tôt et a essayé de perfectionner l'architecture de sécurité asiatique pour s'adapter à une Chine montante et lui fournir un forum pour être, sinon d'abord entre égaux, alors égal entre égaux. L'implication profonde de cet objectif était que toutes les grandes puissances devraient faire partie de cette architecture, notamment l'Inde.

De plus en plus, cependant, il semble que les chevaux se soient enfuis de cette écurie particulière. Rudd s'est désintéressé de son architecture asiatique au profit du G20 – peut-être à juste titre dans le cadre du GFC – mais néanmoins malheureusement. Plus important encore, l'essor de la Chine et, dans une moindre mesure, de l'Inde a « contourné » l'architecture asiatique existante. Non pas que l'architecture soit sans importance dans le débat sur l'essor de la Chine, mais plutôt que toute architecture susceptible d'évoluer est susceptible de fournir un lieu pour d'autres systèmes de relations de pouvoir tels qu'un « concert de pouvoirs » ou un « équilibrage des pouvoirs » plutôt que de façonner de manière critique ces systèmes.

Cette réduction de l'importance de l'architecture de sécurité nous laisse avec un autre type de débat et, potentiellement, un autre type de rôle pour l'Inde.

Au début du moins, il semble que la Chine détienne la clé. La façon dont la Chine choisira d'accéder au pouvoir en Asie sera le facteur déterminant de l'avenir de la sécurité asiatique. Et en outre, la façon dont les relations sino-américaines se déroulent – ​​en particulier dans le contexte asiatique – sera déterminante pour le processus d'ascension de la Chine.

L'Inde est certainement là dans l'équation, mais pas avant un certain temps. Pendant ce temps, c'est la relation sino-américaine qui définira le caractère de la montée de la Chine plus que tout autre facteur, à l'exception, bien sûr, du caractère inné de la politique chinoise.

Les États-Unis savent qu'ils perdront du pouvoir en Asie et même dans le monde au profit de la Chine à long terme. D'où la qualité « stratégique » de la relation indo-américaine, le fait que l'accord nucléaire indo-américain visait avant tout à permettre aux États-Unis de fournir une assistance militaire stratégique (lire armes de haute technologie) à l'Inde, et que Washington reste sans vergogne que son intention est de faire de l'Inde au cours de ce siècle un facteur stratégique majeur en Asie. Lisez pour cela, l'équilibrage du pouvoir traditionnel contre la Chine.

En ce moment, l'Inde est particulièrement faible vis à vis Chine. La Chine peut jouer virtuellement à volonté dans l'arrière-cour sud-asiatique de l'Inde. Malgré tous les succès économiques de l'Inde, l'économie chinoise et ses dépenses de défense continuent de croître plus rapidement. C'est-à-dire qu'une Chine déjà bien plus puissante que l'Inde est en train de se retirer.

Le grand ennemi à long terme de la Chine est bien sûr la démographie. Non seulement l'Inde sera plus grande d'ici 2030, mais plus important encore, elle comptera une proportion de jeunes plus élevée que la Chine. Mais pour en tirer parti, il doit mettre en place des politiques du travail et des infrastructures pour le positionner pour devenir le nouvel atelier à forte intensité de main-d'œuvre du monde. Et malgré l'avantage démographique à long terme de l'Inde, la Chine pourrait bien « faire un Japon » et utiliser ses énormes réserves de capital pour se substituer à la main-d'œuvre.

Alors que les relations sino-américaines initialement détiennent la clé, les relations sino-indiennes deviendront de plus en plus importantes à mesure que l'Inde se renforcera, augmentant la perspective d'un « triangle stratégique » émergent entre la Chine, les États-Unis et l'Inde. À l'heure actuelle, les États-Unis et l'Inde utilisent chacun l'autre comme une «couverture» contre une ascension difficile de la Chine en Asie. Ainsi, ce qui pourrait devenir un jour un « triangle stratégique » ne peut pas encore se voir attribuer cette étiquette.

Une perspective aussi négative dépend à la fois de l'évolution des relations sino-américaines et sino-indiennes. En termes de relation sino-indienne, le terme le plus favorable qui pourrait être utilisé est « ambigu ». Du côté négatif, la Chine a changé sa position par rapport à la question des frontières – maintenant résolument s'en tenir à sa revendication sur l'Arunachal Pradesh, peuplé de 1,1 million d'Indiens, situé en dessous de la barrière stratégique de l'Himalaya et source d'une grande partie de l'eau du Bangladesh. et le nord-est de l'Inde. La Chine est activement impliquée dans les pays d'Asie du Sud entourant l'Inde, ce qui est le moyen pour Pékin de se prémunir contre la possibilité que ses SLOCs d'énergie vitale soient un jour soumis à des pressions en période de haute tension ou de conflit.

C'est profondément troublant pour l'Inde, quoi qu'elle dise publiquement sur l'épanouissement des relations interpersonnelles et du commerce – le côté positif du grand livre. Quoi qu'il en soit, le commerce est une arme à double tranchant pour l'Inde, l'Inde étant fortement déficitaire dans le commerce de 57 milliards de dollars américains.

Seen in this light, there is a depressing prospect of a slide from the idea of a ‘concert of powers’ in Asia to traditional power balancing. Were this to occur (and virtually nobody, including the key players, would want it to happen), Dick Cheney’s ‘Quadrilateral’ could actually be revived as a strategic entity.

Certainly, New Delhi would rather India were part of a concert of powers in Asia. Although India will continue to get what it can from the US and Israel on hi-tech such as space, computation and anti-ballistic missile technologies, New Delhi believes India is too large ever to be any other country’s ally. India will also seek to have a range of relations with other large powers, including Russia, the EU, Japan and China. It avidly seeks to engage more successfully in resources competition in Central Asia, the Middle East and Africa.

But in either case – that of a concert of powers or of power balancing – it seems that The ‘Look East’ policy may retreat to a moment in history – a moment when a tentative India was feeling its way, a relationship on the rebound, as it were.

That is not to say, of course, that South East Asia will not remain extremely important to India in the strategic and to a lesser extent the economic spheres. In the strategic context, the two share interests and responsibilities in the North East Indian Ocean – a region beset by non-conventional security challenges. India has a growing role in the Andaman Sea and is expanding its naval capacities centred on Port Blair. ASEAN also has important responsibilities for security in the Straits of Malacca.

It is to say, rather, that South East Asia will be only one of many regions of importance to a rising, global power such as India.

Professor Sandy Gordon is with the Centre of Excellence in Policing and Security (CEPS), RegNet, Australian National University. He has worked both in government and as an academic and spent extended periods in India.

This paper was presented at a workshop titled ‘India Looks East’ hosted by the Australia India Institute and Institute of South Asian Studies, Singapore, at the University of Melbourne, on 4 July 2010. It was first posted online here at South Asia Masala.


8 Different Forms of Martial Arts in India

Martial arts is a part of India’s ancient culture and a traditional games. Originally a traditional form of martial art that started in South India, and now it has different names and different forms in the culture of the regions in India.

Khusti The Indian Wrestling is also a part of Indian Martial arts found throughout the India. Indian martial arts has an important influence in the development of modern Asian martial arts. Nowadays a sense of self-defense and for fitness lots of people are opting for martial arts.As in other respects of Indian culture, Indian martial arts can be roughly divided into northern and southern styles.

Kalaripayattu – Kerala

Kalarippayattu is a famous Indian martial art from land of attraction Kerala and one of the oldest fighting systems in existence. It is practiced in most of the part of south India.

A kalari is the school or training hall where martial arts are taught. It includes strikes, kicks and some weapon based practiced, Footwork patterns is most important key in Kalarippayattu. It is the best Indian martial art that has been used in many movies to make it popular, like Ashoka and The myth. photo credit- Kerala Tourism

Silambam – Tamil Nadu

Silambamis a weapon-based Indian martial art from Tamil Nadu. Every states has it own style of martial arts. A wide variety of weapons are used in silamban, some of which are not found anywhere else in the world.

Silambam art also used animal movements of snake, tiger, eagle forms and footwork patterns is play a key role here as well. Another part of Silambam is Kuttu varisai, it is the unarmed kind of martial art. pic credit –
The Hindu

Gatka – Punjab

Gatkais weapon-based Indian martial art basically created by the Sikhs of Punjab.There are many weapons used in Gatka like, Stick, Talwar, kirpan and kataar. The attacking and defense methods are based upon the positions of the hands feet and nature of weapons used. It is also displayed during the different celebrations or at fairs in Punjab. pic credit- sikhnet

Musti Yuddha

It is unarmed martial art from the oldest city of India “Varanasi“. Technique used in this martial arts are punches, kicks, knees and elbow strikes. This style is a complete art of physical, mental and spiritual development. This art is very rarely visible but was very popular in middle age.

Thang Ta – Manipur

Thang Ta is popular term for the ancient Manipuri Martial Art also known as HUYEN LALLONG. Manipuri martial arts with swords and spears, is a strong yet gracefully sophisticated art.

Huyen Langlon martial art from Manipur consists of two main components, armed combat and unarmed fighting. Sword and spear are the two primary weapons of huyen langlon.

Lathi Khela – West Bengal

Lathi is an ancient armed martial art of India. It also refers one of the world’s oldest weapons used in martial arts. Lathi or stick martial arts practiced in Punjab and Bengal region of India. Lathi still remains a popular sport in Indian villages.

Mardani Khel – Maharashtra

Mardani Khel is an armed method of martial art created by the Maratha. This traditional martial art of Maharashtra is practiced in kolhapur.

Pari Khanda -Bihar

Pari-khandaa style of sword and shield fighting from Bihar. This art is created by the rajputs. Pari-khanda steps and techniques are also used in Chau dance.

Martial Arts of Indian States

Kathi Samu is very old Indian martial art originated in Andhra Pradesh.
Thoda martial art also known as the dance of archery from Himachal Pradesh.
Varma Kalai is another popular Martial Arts of Tamil Nadu.
Paika is the Orissan martial art and still used as part of the chhau dance.
Garadi mane is the fighting arts of Karnataka, taught exclusively for demonstrations at festivals.
Pehlwani is the most popular form of wrestling from the Indian subcontinent.
Kick-fighting (aki kiti) is the traditional art from of tribes from Nagaland.

Apart from the above list, there are wide array of weapons are used in the Indian subcontinent and each fighting system named with respect to weapons such as Lathikhela, Khadgavidya, Dhanurvidya, Gadayuddha, Mushtiyuddha, Mallayuddha and 64 different types of skills & arts of Bal Vidya.

54 Comments

The history of Indian martial art

the information provided was very useful and interesting. It would be helpful if you could also post something regarding “Raibeshe” – a martial art form of Bengal…thank you

Hi Gauri, Thanks for beautiful comment and suggestion to add “Raibeshe–A martial dance form of Bengal”.

hey guys. to all indian as well as others u shuld know about “BODHIDHARMA” the founder of kung fu… was an indian from Tamil nadu… he taught chinese this art… chinese still learn it and we have forgotten…
if u want to know just google it… wiki and other reference…… INDIA is full of mystery and hidden knowledge which we are losing day by day….

to know most of the hidden facts of out country we should always keep on searching about it, either by practically experiencing it (which is not always possible) or by talking about it with local people or by google.

India is really incredible.

The forum was really intersting but you have missed out to include a great martial art named “varmakalai” a weaponless martial art adopted in ancient times, which has been modulated after so many sacrafices, art emerged in Tamilnadu, now after so many years we even dont have its own shadow……we just know only te name thru the movies.

It is interesting to see the martial arts of India. We normally hear about Chinese, Japanese or Korean martial arts but India has been completely forgotten. Let’s hope that the Western countries will get more exposure to Indian martial arts! Bonne journée!

Hey David, Thanks for valuable comment.

I was searching for Indian martial arts, as I was curious to know if yoga asana have a direct correlation to any school of these ancient arts. Would you have any suggestions, such as a particular style, or any book, teacher or ashram that you could direct my research?
Thank you, this information was very interesting.
Abby

Indian martial arts is very famous outside India but we people of India really don’t care about them. Many ancient people had devoted their life for India and Indian martial arts and its shame for us that we forget it all……………..

“Indian martial arts is very famous outside India”….

IS There any details for gujarati or kathiyawadi martial art?!

hi guys… can anyone suggest me a good book(s) on indian martial arts….

I’M REALLY GLAD TO KNOW OUR INDIAN HERITAGE IN ALL RESPECTS……………THANK YOU.
Thank You So Much Walk Through India for providing such wonderful information.

I am glad to get all the information about some Indian Martial Art Forms…Hope you will add more forms. Thanking You.

I am glad to get all the information about some Indian Martial Art Forms…Hope you will add more forms. Thanking You.

Thanks Hemant, Sure will do.

why they r jumping so high and wasting their energy? in every martial arts there should be no extra moments. simple, short and direct moves are always powerful and effective. they save your energy, u get less tired. in combat situation u must save ur energy and stamina. most of the Indian martial art is out dated and dead. it is useless for the modern man.

Hi San,
Every Martial art has its own unique way to attack and defend, By jumping here they are not wasting the energy they are seeking for an approach to attack at the right point. These traditional Indian martial arts not out dated they are still in use, These art’s are the Mother of all other that you have seen and yet to see.

Well said…I have been practising kalaripayattu for a couple of years…We used to do a lot of jumps,leaps,and flexible movements…Still we used to perform several hours..There are people who criticises others with out proper knowledge & awareness.That shows their immaturity.In every martial arts the key thing is the mind control and maturity.Shame on them.

Thanks Hari for commenting.

How can a martial art be out dated?So funny and silly it is the same bone,flesh and skin .Now to answer your question why do they jump? It is to add power to their strike.And what do you mean by modern man have humans evolved so much in last 5000 years now we are having 2 legs and 2 hands and did they have some 4 legs and 4 hands?Nowadays martial arts itself is useless because of modern weapons.But we learn it for a good physique,and to defend ourselves against unarmed or light armed opponents.

san every martila art is orginated from india .even so called kung fu and karatae.

You build stamina that way. In practice if you have built all the right muscles and stamina, in actual fight your enemy (who did not train his stamina or muscles) will be defeated very quickly.

I am not a martial art expert at all, but i have great respect for kalari payat of Kerala and silambu atam of Tamil Nadu (as well as for the martial arts of every part of the country. Just for information, there are specific such arts that had been developed in every part of India. Check out http://www.walkthroughindia.com/sports/8-different-forms-of-martial-arts-in-india/ for information about at least some of them). From his (or her) comments AND from whatever little I know about these martial arts, I’m pretty sure that Mr (or Ms San) knows little or nothing of any of them. Better, I think, to try and understand the background and history of such arts before one makes a fool of oneself as Mr/Ms San has done.

These are not combat situations, they’re demonstrations. The fighters are demonstrating their skills. During these demonstrations, most of the movements are choreographed and exaggerated, to make the sport interesting to the audience (and also to showcase the individual ability of the fighters). These exaggerated jumps and leaps also help in building the muscle memory of the fighters. So, if the fighters face a real time situation where they have to make fast evasive movements, they do so instinctively because they had practiced those jumps and leaps thousands of times. All martial arts teach you about ‘pressure point’ attacks. So, in reality, these fighters don’t need all these techniques to kill/maim/immobilize an untrained opponent, they can easily do it by attacking pressure points. But they still train because they have to make sure that they are good enough to SURVIVE an attack from another trained opponent. All that energy, stamina, muscle memory that they have build with years of practice becomes vital.

Stop dissing Indian martial arts. Take a look at other ‘popular’ martial arts of the world -Jiu Jitsu, karate, you name it. All of these martial arts make the students go through choreographed training sessions. Some call it ‘Katas’ and others call it ‘routines’. You wouldn’t dare ask a karate master why he’s making his students go through dance steps, would you? Those katas also have exaggerated movements, which are redundant during a real fight. Why does the army make the recruits go through rigorous training sessions? They just have to pick up their modern machine guns and kill people, right? Why do they need to undergo all those hurdle trainings and such? Why don’t you call out the army on their ‘outdated’ training techniques?

Simple, short movements, you say? Yes for sure. That works when you are fighting an inanimate object like a wood stump or pillow. If you are up against another highly skilled and trained fighter, you better be ready to move like a cat, if you want to survive.

Martial arts doesn’t restricted to any certain types or forms. It varies according to culture and needs. About the jump you seen in the picture are just the magic moment of that specific martial arts forms which not meant energy loss, actually it is defines how to defend or attack in the right time. If you want more certain answer of your question i suggest you to join karate class to experience with all heart out from best karate training institute http://www.right2fight.in/ .

its very informative. but why ‘Chaau’ is not included in this list? Though it is a recognized as dance style,basically it is a martial art form.

Thanks for suggestion Mansi, will add the Chhau martial dance.

there are many more like sastravidya,dhanurveda,gada yuddha,e.t.c

Yeah thanks for information will add.

varma kalai is not included in this list.

varmakalai is part of kalaripayattu,

It’s a misconception…the essential knowledge of varmam in Kerala are compilations of informations and sutras from tamil palm leaf manuscripts…in fact between the Sidha and Ayurvedic traditions of medicine, it is the Sidha medicine which speaks extensively about varmam. Anyone with rudimentary knowledge knows that the Sage Agasthya who is supposed to have written the kambu sutram for silambam is the same person who is credited with the treatise on varmam. However, it is true that Kerala definitely can boast about some good Asans of varmam. I do not want to question the antiquity of Kalari as I consider it as a very beautiful art form. However, sometimes one needs an informed perspective before claiming anything….

Thanks for this information, which I had not known earlier.

no not so varma is diff from kalari

I believe you may be correct – but I’m pretty sure varmakalai is closely related to kalaripayat

We’re we can learn silamban and many forms ?? Is there any schools for that??

Plenty of schools. Here is the URL of the Atta Kalari ‘Dance Studio’ at Bangalore – I’m sure they will be happy to provide you all the information you may need – http://www.attakkalari.org/

Yaar Kaha Pe sikhata Hai Lathi chalana ki kala
[email protected] pe address dal do koi bhai

Traditional martail arts ki bhi

Why don’t the ADMIN give me the Phone No. of different groups who performs those 8 form of Martial Arts…My ph 09836050606 & mail id: [email protected]

Hello Rongon,
Thanks for your comments, will contact you with the information we have.

Check out the ‘Atta Kalari’ Dance Studio at Bangalore – I’m pretty sure they will have all the information you need and more. See http://www.attakkalari.org/ . I don’t know the phone number, but I have witnessed some their astonishing dance performances.

Hii my name is santosh seth and m from up. In up there are akhada. I m learning here laathi, banana,banethi, galashiels,bhala etc. And in future we organise a national level martial art kalaari singham.. Please help me.my cell no. Is 09670448283,09532826826, and my Facebook /emai account is….. [email protected]

0i cant get why they jumpes so much , in real battle field jumps never really works.

hi
I wanna tell u that in martial arts making small moves or jumping high cannot be the reason for ur defeat. if u use the technique correctly then it will surely make u win
and also jumping high is not the only move in indian martial arts their are many other moves which u may feel awesome as these arts were once most dangerous martial arts of world. even a good martial arts fighter can be easily defeated by a person learning these arts
other arts u can learn in 4-5 yrs but these arts may require ur whole life to learn.


History (and myth) show how India's women heroes broke with tradition to leave their homes

As settlers came in through the northwestern frontier, great cities were formed along the life-giving rivers of the Ganga and the Yamuna. Along the centuries, always under pressure from further incursions through the Khyber Pass, these settlements moved further east, to Varanasi and Pataliputra. And always, through two thousand years of history, Delhi, or a version of it, is the epicentre of all this movement.

This blood-soaked city of cities, created and destroyed seven times, is intrinsic to the lives and fortunes of two of our heroines – Raziya Sultan and Jahanara Begum. Only Meerabai, in her extraordinary peripatetic wandering, went beyond this landlocked swathe of Indo-Gangetic scrub plains to the western coastal city of Dwarka. All the others dreamed their impossible longing into being within this geography of the north.

Of the eight women discussed here, all but one stepped out onto the great north Indian road – dusty, shifting, endless, and full of dangers for the unaccompanied woman – where even in modern-day India, women are often forbidden from venturing. They set out barefoot, like Radha and Ambapali, searching for a different kind of truth, or on horseback like Laxmibai, Raziya Sultan and Hazrat Mahal, at the head of armies of men, demanding a justice that had been denied.

They made the journey alone, unaccompanied by husband or father or adult son.

Raziya proudly claimed the title of Sultan, refusing its “delicate” feminine corollary, Sultana. Only Draupadi was accompanied by her husbands, but, paradoxically, she is all the more alone for the surfeit of husbands she has as more often than not they fail to protect her.

In the heroic context, it may not appear to be very momentous to leave one’s home and the security of society in search of a personal goal, but even today, women in India face society’s opprobrium or worse for being seen to “transgress” or even when they are just going about their lives. Women are mutilated and murdered on cold December evenings in Delhi outside movie theatres, and they are raped on balmy Mumbai afternoons in abandoned textile mills.

They are killed, and brutalised and tortured in Haryana, Punjab, Rajasthan, Uttar Pradesh and beyond, for leaving their homes with men of the wrong religion, or caste or colour. This is why the obduracy of that first step, which took these eight women outside the safety of their known universe, was truly remarkable, because every woman in India understands why such a decision was momentous.

Once out of the confines of their homes and settled society, the women had to deal with the realities of the open road, forests and grasslands. Radha and Meerabai had an organic, nurturing relationship with the forest. For them, the forest was a place of safety. The natural world, the animals, the birds and the flowers, were complicit in the women’s desires. Both Radha and Meerabai substitute elements from nature for the visible, man-made symbols of suhaag that they have both abandoned: the flower necklace for the gold, clinking seed pods for pearls.

For Draupadi, however, and also for Laxmibai, the forest and the countryside were places of violence. Especially for Draupadi, each day spent in the forest is an assault on her former life as a queen. For Laxmibai, too, life outside her beloved Jhansi was full of physical hardship and emotional pain. The last verifiable sighting of Laxmibai is by the Brahmin traveller Vishnu Bhatt Godshe – he describes her as mud-streaked and exhausted, scouring the parched countryside for some scummy water at the bottom of a well.

This is not the story that the burnished metal of the statues, which have immortalised Laxmibai, tell us. Most of the women discussed in this book have been similarly glossed so that all their individuality is diluted. Even the physical differences of these women, who were all so very different from one another, have been forgotten.

Draupadi’s beauty dazzled all who saw her. As I have mentioned, her dark complexion was her most alluring feature (she is described as being the colour of the blue lotus and is given the names Shyama, dark as night, and Krishna, the dark one) but that has been brushed out of the way. Raziya Sultan, whose father was the Turk Iltutmish, would have had classically central Asian features, high cheekbones and slanting eyes.

Laxmibai was “not very pretty”, according to Governor General Canning “but had beautiful eyes and figure”. John Lang, her lawyer, is more enthusiastic and candid in his praise and claimed “her expression is very good and very intelligent. Eyes particularly fine and nose very delicately shaped. Not fair, but far from black”.

Begum Hazrat Mahal, who was a courtesan before becoming one of Nawab Wajid Ali Shah’s mu’tah wives, had African slave ancestry through her father and had a dark complexion and fine, strong features. Some of these women were very beautiful, like Ambapali, but some were not. Of Jahanara Begum and Meerabai we are told almost nothing about their physical appearance. Modern iconography, however, has transformed these women and Meerabai is now almost always depicted as a pale- skinned woman in sparkling white robes, a mystifying rendition of a woman who spent the bulk of her years wandering the monsoon forests and arid fields of north India.

It is not only the physical appearance of these women that has been reconfigured and sanitised for the modern age.

Their personal idiosyncrasies and fallibilities have been obscured, if not forgotten. In the light of modern history, there is no allowance for frailty. And yet the loss is always ours, when we smooth out the jagged edges. These women are sometimes scheming, often manipulative, but always brave and very human in their ecstasies, doubts and triumphs. Across two and a half millennia, Draupadi’s despair comes across to us when we hear her lament to Krishna:

I have no husband, no sons and no brother
Even you, Krishna, are not really mine at all.

How intensely moving is the knowledge that Laxmibai lived a night of fear and uncertainty as the British cannons pounded the walls of Jhansi. That her courage vacillated briefly, before she tied on her pearl necklace and anklets, strapped her sword onto her belt and rode into immortality and legend on her silver horse in the lustrous light of a full moon.

That Jahanara Begum, devout Sufi though she was, had a ruinous love of expensive paan and wine, and the company of young people, does not make her less admirable, only more human. And Radha’s married status makes her love for Krishna more intense, her sacrifice more complete and her surrender to a divine love more absolute.

India, along with China, has the oldest continuous cultural traditions in the world. And while our ancient legends, scripture and literature live on, our historical records are almost non-existent. There are many plausible explanations for this gap in written records – the notoriously destructive climate for a start. There is also, it has been suggested, a lamentable disregard for the things of antiquity, a notion that the past has had its day and does not require tedious archiving. There have been wars, and savage retribution and endless destruction of cities, of libraries and of the guardians of the past.

After the Great Uprising of 1857, for example, many historical records were destroyed by the British in the vindictive carnage that followed the re-taking of Delhi, Meerut, Agra, Lucknow and other centres of the revolt. Many manuscripts and eyewitness accounts were destroyed or remained hidden within families for generations for fear of reprisals from the British.

If such is the fate of written history as a whole, then the neglect of women in history should come as no surprise.

Excerpted with permission from Heroines: Powerful Indian Women of Myth & History, Ira Mukhoty, Aleph Book Company.


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