Peuples, Nations, Evénements

Ypres et la Première Guerre mondiale

Ypres et la Première Guerre mondiale

Ypres était une ville médiévale renommée qui avait jadis prospéré en tant que centre textile. Pendant la Première Guerre mondiale, Ypres est devenu synonyme de destruction, de guerre des tranchées, de gaz toxique et d'impasse militaire. Les Allemands ont rapidement avancé à travers la Belgique dans leur route vers Paris (le plan Schlieffen) mais n'ont pas réussi à prendre le saillant d'Ypres. C'est dans cette zone que trois Bataille d'Ypres ont eu lieu et à proximité de la Bataille de Passchendaele. Ce qui semble maintenant être une ville médiévale dément le fait que la plupart d'Ypres a été reconstruite après la fin de la Première Guerre mondiale.

À la fin du XVIIe siècle, les fortifications de la ville avaient été modernisées par Vauban. Il a réduit le nombre de portes fortifiées de la ville de six à quatre. Cependant, à la suite des changements majeurs survenus dans la société, en 1914, ces fortifications étaient devenues superflues. Les plans d'élargissement des routes et une nouvelle ligne de chemin de fer signifiaient que les anciennes portes conçues par Vauban avaient été réduites à un et plusieurs de ses remparts avaient été abattus.

Le 13 octobree 1914, les troupes allemandes du 3rd La division Reiter, qui fait partie de l'allemand IV Reiter Korps, entre à Ypres. Après avoir tenu le bourgmestre de la ville en rançon, ils ont pris 75 000 francs belges. Le lendemain, le Corps expéditionnaire britannique est entré dans la ville - les hommes du 3rd La division Reiter s'est rapidement retirée face à un nombre beaucoup plus grand de confrontés. La ville est restée entre les mains des Alliés pour le reste de la guerre.

Cependant, les Allemands ne pouvaient pas permettre à une force ennemie majeure de tenir des terres derrière les avancées de son armée. Les Allemands continuent d'avancer au nord et au sud du saillant d'Ypres et le renflement des hommes alliés entre les deux représente une menace majeure pour les Allemands.

Le 22 novembreDakota du Nord 1914, les Allemands lancent un énorme barrage d'artillerie contre la ville. L'ancienne Halle aux Draps, qui date de 1260, a été incendiée et de grandes parties de la ville médiévale ont été détruites. Le nombre de victimes civiles a été élevé et aurait pu être pire sans le travail de l'abbé Delaere et de sœur Marguerite qui ont tous deux fait ce qu'ils pouvaient pour aider les sans-abri et les blessés. Malgré la dévastation de la ville, certains civils sont restés. Cependant, beaucoup sont allés à la sécurité relative de Poperinge à proximité.

Entre avril et mai 1915, il y a eu un deuxième barrage allemand contre la ville. La Halle aux Draps a été détruite lors de cette attaque avec la collégiale historique de Saint-Martin. Le 9 maie, une décision a été prise d'évacuer obligatoirement tous les civils de la ville. Après cette date, Ypres a été laissée aux militaires.

En 1916, les combats autour d'Ypres se sont calmés (par rapport à 1914 et 1915) et certains civils sont retournés dans leur ville. Cependant, la troisième bataille d'Ypres en 1917 a encore une fois fait qu'il était extrêmement dangereux de vivre dans la ville. En 1918, à la suite d'une offensive printanière majeure, les forces allemandes se sont rendues à la périphérie de la ville sur ses flancs est et sud-est. Cependant, les forces britanniques ont tenu bon et la ville n'a pas été prise. Ypres ne fut finalement en sécurité qu'à la fin de septembre 1918 lorsque les dernières troupes allemandes se retirèrent du Saillant.

La reconstruction de la Halle aux draps a commencé en 1920 et a duré jusqu'en 1962. Les architectes (J Coomans et P A Pauwels) avaient beaucoup de photos de l'aspect extérieur de la salle mais moins de ce à quoi ressemblait l'intérieur du bâtiment. Les apparences des grandes salles du premier étage étaient connues et copiées, mais peu savaient à quoi ressemblaient la plupart des autres salles (utilisées par les dirigeants du conseil, etc.).

La construction d'après-guerre la plus importante d'Ypres a été la porte de Menin. Avant la Première Guerre mondiale, c'était le site de la porte Hangoart, qui a été rebaptisée plus tard la porte d'Anvers. Il n'y avait pas de véritable passerelle ici pendant la guerre. Cependant, la route, que couvre la porte de Menin, aurait été celle que des dizaines de milliers d'hommes auraient empruntée alors qu'ils se dirigeaient vers la ligne de front. En passant devant la porte de Menin, ils auraient dépassé les statues de deux lions assis en garde. Ces deux statues sont maintenant à Canberra, en Australie. Il a été estimé qu'un hommage approprié aux hommes qui étaient classés comme disparus et sans tombe connue à Ypres était de coiffer la porte de Menin d'un lion, maintenant au repos, regardant dans la direction que les hommes auraient prise.

Les vantaux qui existaient sous les remparts entre la porte de Menin et la porte de Lille étaient utilisés par les soldats comme lieux de sécurité. Les zones situées sous ces fortifications étaient utilisées comme quartier général des transmissions, magasins et une, à Houten Paard, abritait les presses qui publiaient le «Wipers Times».

Les troupes alliées auraient également été très familières avec la porte de Lille au sud de la ville. Construite en 1384, la porte de Lille était plus à l'abri (mais pas totalement sûre) contre l'artillerie allemande que la porte de Menin et moins dangereuse et était également utilisée par les soldats pour se rendre en première ligne. Ses chambres voûtées servaient de bureau des transmissions.

List of site sources >>>