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Colline 60

Colline 60

La colline 60 est à environ cinq kilomètres au sud-est d'Ypres. Bien qu'elle soit connue sous le nom de Hill 60 et s'appelait ainsi sur les cartes des tranchées alliées de l'époque, la Hill 60 était en fait créée par l'homme. Il a été créé dans les années 1860 à partir de ce qui a été creusé dans une voie ferrée à proximité. Cependant, avec une hauteur de 150 pieds, toute élévation dans le saillant d'Ypres était avantageuse pour celui qui le tenait et pour cette raison, la colline 60 est devenue une cible de choix pour les Alliés et les Allemands.

La colline 60 a changé de mains à plusieurs reprises au cours de la Première Guerre mondiale et de nombreux hommes ont été tués au combat. Les Allemands l'ont capturé pour la première fois le 10 décembree 1914. Les Britanniques réagissent presque immédiatement en creusant quatre tunnels dans la colline sous les positions allemandes connues. Les tunnels étaient connus sous les noms de M1, M2, M3 et M3A et avaient des tunnels plus petits creusés. Le bout de chaque tunnel était rempli d'explosifs puissants.

En avril 1915, les Britanniques étaient en mesure de faire exploser six grandes mines. Cela s'est produit à 19 h 05 le 17 avrile. Immédiatement après ces explosions dévastatrices, l'artillerie alliée a tiré sur les positions allemandes. Une fois cela terminé, l'infanterie a attaqué les lignes allemandes. Les défenseurs allemands survivants étaient tellement désorientés que l'infanterie britannique attaquante n'a subi que sept victimes dans cet assaut.

Le 18 avrile les Allemands ont lancé une contre-attaque majeure. Cela a forcé les Britanniques à quitter la colline 60. Cependant, le lendemain, les Britanniques l'ont retrouvé.

C'est sur la colline 60 que les Allemands ont utilisé pour la première fois du gaz toxique contre les troupes alliées le 21 avril.st. Une deuxième attaque au gaz toxique a eu lieu le 22 avrilDakota du Nord.

À l'été 1917, des hommes de l'Australian Tunneling Company creusèrent sous les positions allemandes sur la colline. Les mines ont explosé avec un effet dévastateur. Les fantassins alliés ont ensuite pris d'assaut la colline et l'ont capturée et elle a eu lieu jusqu'à l'offensive de printemps allemande de 1918.

Les unités alliées principalement associées à la colline 60 en 1917 étaient les fusiliers de la Reine Victoria, la Australian Tunneling Company et le 14e Division légère.

Comme pour la crête de Messines, les Alliés ont perdu le contrôle de la colline 60 lors de l'offensive de printemps de 1918. Cependant, les Allemands n'ont pas été en mesure de poursuivre cet assaut et celui-ci a échoué.

Les Britanniques ont capturé pour la dernière fois la colline 60 le 28 septembree 1918, six semaines avant le jour de l'armistice.

De par la nature même des combats qui ont eu lieu sur la colline 60, de nombreux corps sont encore connus. Les noms des morts alliés se trouvent sur la porte de Menin à Ypres.

En 1920, Hill 60 a été achetée par le lieutenant-colonel Cawston qui en a vendu plus tard la moitié à J. Calder. En 1930, J. Calder a fait don de la colline 60 à la Commission impériale des sépultures de guerre, appelée plus tard la Commission des sépultures de guerre du Commonwealth, qui la maintient à ce jour.

Voir la vidéo: The Battle of Messines - Explosion Beneath Hill 60 I THE GREAT WAR Week 150 (Juillet 2020).