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Dans quelle mesure Bakou était-elle fortement défendue en 1942 ?

Dans quelle mesure Bakou était-elle fortement défendue en 1942 ?

Bakou était la plus grande source de pétrole de l'Union soviétique pendant la Seconde Guerre mondiale. Les Allemands ont capturé Maikop et semblaient sur le point de capturer Grozny. Mais Bakou était beaucoup plus grande que les deux autres et était bien mieux défendue. Par exemple, alors que les Allemands ont lancé des frappes aériennes contre Grozny, ils n'ont pas pu bombarder Bakou en raison de sa forte défense de combat, selon des sources telles que "Marching Orders". Bakou avait aussi l'avantage d'être à l'extrémité "loin" des montagnes du Caucase d'où se trouvaient les Allemands.

Les Soviétiques ont finalement réussi à défendre Stalingrad (et Grozny), mais ont perdu des bastions tels qu'Odessa et Sébastopol. En utilisant les mesures de « Sébastopol » pour « estimer » la faisabilité de la prise de Bakou par les Allemands, je recherche les faits historiques pertinents sur ce que les Soviétiques ont réellement employé pour défendre Bakou :

  1. Quelle était la taille d'une garnison, X, en hommes et en machines, à Bakou, de sorte que les Allemands auraient besoin d'une force d'attaque d'environ 2X ?

  2. Les Allemands avaient la suprématie aérienne complète à Sébastopol. Quelle était la force de l'armée de l'air soviétique à Bakou et quelle puissance aérienne serait nécessaire pour acquérir la suprématie aérienne sur cette force ?

  3. Sébastopol a finalement été capturé en raison de l'utilisation de 65 canons d'assaut de gros calibre. (Ces canons ont ensuite été envoyés à Leningrad.) Comment était-il possible d'expédier/déployer de telles canons à travers les montagnes du Caucase.


Au début de Blau d'automne le Caucase était ne pas très bien défendu, comme l'avance rapide pourrait le montrer.

L'armée approchait et la Luftwaffe disposait d'une importante force de bombardiers et de chasseurs sur des aérodromes avancés intacts.

Le plus gros défaut dans tout cela est que la spéculation "prenez Bakou - obtenez du pétrole" était ne pas même une option à l'époque. Comme les Allemands le savaient pendant la Première Guerre mondiale, et comme les Allemands auraient dû le savoir pendant la seconde. Ils savaient au niveau des planificateurs militaires spécialisés. Ils n'ont pas vouloir à savoir dans les couches supérieures.

Hitler n'avait presque certainement pas lu le rapport de mars 1941 du lieutenant-général Hermann von Hanneken du Bureau de l'économie de guerre et de l'armement, qui était annexé à une lettre envoyée par le généralfeldmarschall (maréchal) Wilhelm Keitel au haut commandement de l'armée (OKH). Ce rapport avertissait que, même si les champs pétrolifères du Caucase pouvaient être capturés intacts, très peu de pétrole (seulement dix mille tonnes par mois) pourrait être transporté par voie terrestre vers l'Allemagne. De plus, même si la mer Noire pouvait être rendue sûre pour la navigation, il n'y aurait pas de navires disponibles pour le transport du pétrole du Caucase en remontant le Danube parce que les pétroliers du Danube travaillaient déjà à pleine capacité pour transporter le pétrole roumain.14 La seule route restante était à travers la Mer Noire, à travers les Dardanelles, et jusqu'aux ports méditerranéens. En conséquence, conclut le rapport, "l'ouverture des routes maritimes et la sécurité des pétroliers en mer Noire sont la condition préalable à l'utilisation de sources d'approvisionnement russes en quantité suffisante pour soutenir la poursuite de la guerre". De toute évidence, atteindre cette condition préalable était pratiquement impossible au début de 1942; les Allemands auraient dû anéantir la puissante flotte soviétique de la mer Noire (qui avait encore, selon Groladmiral Raeder, « la suprématie navale… [permettant] une grande liberté de mouvement ») et éliminer la puissance aérienne et maritime britannique de la Méditerranée orientale.

Les défenses réelles à Bakou ne sont pas seulement pour cela plutôt hors de propos.

Même Maikop, le champ pétrolifère le plus proche, était à vol d'oiseau à 335 kilomètres de Rostov, où les armées de List se tenaient prêtes pour leur déplacement vers le sud. Grozny était presque le double de cette distance et Bakou, le but ultime d'Hitler, n'était pas à moins de 1 200 kilomètres. Ce dernier, pour illustrer l'importance de ces distances, était aussi éloigné de Rostov que cette ville l'était de la frontière polono-soviétique.

Et puis même Maikop n'a produit aucune quantité significative de pétrole pour les Allemands ! Ils avaient pris les champs, ils les tenaient depuis un certain temps, et le gisement de pétrole le plus proche ne servait pratiquement à rien. Ils ont refusé l'accès aux Soviétiques et ils auraient pu porter un coup dur à Bakou. Sans le capturer. Les puits sont relativement simples par rapport aux raffineries. Mais pour obtenir de l'essence utilisable pour le théâtre oriental, il aurait fallu les deux. Bien que les deux soient faciles à détruire, il faut du temps pour éteindre, par exemple, des puits en feu, ou même dans le cas soviétique, refaire le plein d'un nouveau, puisqu'ils les ont bouchés, puis encore plus de temps pour remettre en marche les raffineries complexes.

Schlicht avait raison : la compréhension de Gdring des questions relatives à la production pétrolière était extrêmement faible. Par exemple, deux mois plus tard, le 21 novembre, il présidait une conférence pétrolière à Berlin. Maikop, qui n'avait pas encore produit de pétrole pour les troupes de l'Axe (et ne le ferait jamais, sauf quelques dribbles), restait au premier plan de son esprit. « J'en ai marre, s'exclama-t-il. "Des mois se sont écoulés depuis que nous avons capturé les premiers puits de pétrole, mais nous n'obtenons toujours aucun avantage." Il a stupéfié son auditoire d'experts techniques lorsque, se référant aux bouchons de béton déposés dans les trous, il a demandé naïvement à savoir : « Vous ne pouvez pas simplement les percer avec quelque chose comme un gigantesque tire-bouchon ?
- Trop peu, trop tard.

Jusqu'en août 42, les forces à Bakou étaient extrêmement faibles, à l'exception de la défense aérienne. Que les Soviétiques ont concentré à Leningrad, Moscou - et Bakou ! Mais en septembre, des renforts de toutes sortes sont arrivés à Bakou. Et comme en parallèle absolu les forces allemandes se sont détériorées. Peu de comparaisons en chiffres n'auraient pas plus de sens que de spéculer sur le nombre d'unités fantômes nécessaires pour faire ce qui est désormais impossible.

- Joel SA Hayward : « Trop peu, trop tard : une analyse de l'échec d'Hitler en août 1942 à endommager la production pétrolière soviétique, The Journal of Military History, juillet 2000. (PDF) Aussi : Joel Hayward : « Hitler's Quest for Oil : the Impact of Economic Considerations on Military Strategy, 1941-42", Journal of Strategic Studies, Vol.18, No.4 (décembre 1995), pp.94-135. (PDF)

Pas un champ pétrolifère ou une raffinerie - pour les champs pétrolifères occidentaux de toute façon petits - n'a été capturé intact. Alors que les puits pourrait ont été rendues opérationnelles relativement rapidement, en théorie, les raffineries nécessaires prendraient forcément plus de temps, malgré près de 11000 spécialistes disponibles côté allemand.

Un autre facteur dans le calcul à somme nulle d'Hitler qui a réorienté la guerre à l'Est vers le Caucase était l'occupation alliée-soviétique de l'Iran en août-septembre 1941. Peu de temps après, les Britanniques ont commencé à établir une route terrestre à travers l'Iran connue sous le nom de corridor persan pour fournir une aide au prêt-bail à l'Union soviétique. En novembre 1941, les premiers avions et chars de construction britannique ont commencé à arriver à Bakou dans le Caucase et au début de 1942, l'armée américaine s'est également jointe à l'effort. Comme l'industrie soviétique n'était toujours pas en mesure de remplacer toutes les pertes matérielles de 1941, Allied Lend Lease a aidé à combler le fossé jusqu'à ce que la production intérieure soviétique puisse dépasser celle de l'Allemagne.

Par conséquent, couper le corridor persan était un objectif secondaire important qui pourrait être atteint par une occupation allemande de la région de Transcaucase. Privé à la fois de pétrole et de matériel allié, Hitler s'attendait à ce que l'effort de guerre soviétique se flétrisse. Plus chimérique, il croyait qu'une fois le Caucase occupé, il serait possible d'envoyer des forces expéditionnaires allemandes en Irak et en Iran pour menacer la position britannique au Moyen-Orient.

Hitler a promis que le corps de montagne roumain et trois divisions de montagne italiennes seraient engagés pour renforcer Heeresgruppe A d'ici la mi-août, permettant une poussée tout aussi rapide pour saisir les cols de montagne du Caucase et commencer à nettoyer la côte de la mer Noire. Edelweiss a également prévu de nombreuses dispositions pour l'utilisation des forces spéciales allemandes pour saisir ou saboter des cibles clés et Hitler a autorisé Heeresgruppe A à envisager d'utiliser des troupes aéroportées si possible. Cependant, le plan ne détaillait pas comment les forces allemandes atteindraient la lointaine Bakou ou ce que la Luftwaffe devait accomplir au-delà de soutenir l'armée et d'attaquer la navigation côtière. Au mieux, Edelweiss était une esquisse inachevée, vulnérable à des objectifs divergents, une connaissance limitée du terrain et la fantaisie du Führer.

Les panzers de Von Kleist se sont précipités dans le Caucase avec seulement une idée floue de la nature du terrain et des conditions météorologiques auxquels ils seraient confrontés. Les cartes allemandes de la région étaient dépassées depuis des décennies et de nombreux ponts ou autres terrains critiques n'étaient pas correctement marqués. Les routes qui semblaient praticables pour les véhicules se sont souvent révélées être des chemins muletiers. En effet, les Allemands n'étaient même pas sûrs de l'emplacement exact de leurs objectifs principaux - les champs pétrolifères - et seraient choqués de découvrir que la plupart des puits de pétrole de Maikop n'étaient pas réellement dans la ville ou même centralisés en un seul endroit. À maintes reprises, les Allemands ont été contraints de tâtonner aveuglément devant, à la recherche de routes praticables et de traversées de rivières dans un pays qu'ils ignoraient pour la plupart. De plus, la distance à parcourir pour atteindre les champs pétrolifères était stupéfiante : 330 km jusqu'à Maikop, 750 km jusqu'à Grozny et 1 285 km jusqu'à Bakou. Au cours de l'opération Barbarossa, certaines unités de panzers allemands avaient avancé de plus de 1 000 km en cinq mois, mais Hitler demandait au Heeresgruppe A d'accomplir un niveau d'effort similaire en seulement trois mois avant l'arrivée de l'hiver.

Un point d'appui antichar a été établi dans le village de Khulkhuta, à 120 km à l'ouest d'Astrakhan. La 28e armée soviétique a tenu les approches de la ville avec la 34e division de fusiliers de la garde et a organisé des raids contre les avant-postes allemands. Entre le 13 et le 14 septembre, quatre automitrailleuses du Kradschützen-Bataillon 165 effectuent une patrouille à longue distance qui atteint la gare de Zenzeli et gêne brièvement le trafic ferroviaire sur la ligne Astrakhan-Kizlyar, puis se replie. Henrici ne le savait pas, mais entre août et octobre 1942, quelque 16 000 wagons transportant du carburant se sont déplacés vers le nord le long de cette ligne depuis Bakou - un total d'environ 150 000 tonnes de pétrole brut. Au cours des prochains mois, Henrici a mené son opération de dépistage dans la steppe kalmouk, s'entraînant occasionnellement avec la 28e armée. Début octobre, il était évident que l'offensive de von Kleist était au point mort et que son armée n'arriverait pas de sitôt à Grozny. Stavka s'est également rendu compte que les défenses sur le Terek étaient suffisantes pour garder les Allemands hors de Grozny et a envoyé ses réserves restantes sur le front de Stalingrad. Hitler ordonna à la Luftwaffe de mettre le feu aux champs pétrolifères de Grozny et le Fliegerkorps IV organisa deux raids à grande échelle les 10 et 12 octobre ; bien que ceux-ci aient infligé de graves dommages, l'effort a été suspendu.
- Robert Forczyk & Steve Noon : "The Caucasus 1942-43 : Kleist's Race for Oil", Osprey : Londres, 2015.

Et Toprani soutient même qu'en 1941, c'était déjà fini :

L'offensive allemande d'été contre l'Union soviétique en 1942, Case Blue, est l'une des campagnes les plus célèbres de l'histoire grâce à la bataille de Stalingrad. Bien que les historiens s'accordent à dire que le but de l'offensive était le contrôle des champs pétrolifères du Caucase, il existe une idée fausse largement répandue selon laquelle Bakou était l'objectif principal. Les ambitions allemandes étaient en fait plutôt modestes - les principaux objectifs étaient les champs pétrolifères plus petits et plus accessibles de Maikop et Grozny. Les Allemands étaient également tout aussi déterminés à refuser aux Soviétiques l'accès au pétrole du Caucase en interrompant le transit le long de la Volga qu'à s'assurer le pétrole pour eux-mêmes.
- par Anand Toprani : « The First War for Oil : The Caucasus, German Strategy, and the Turning Point of the War on the Eastern Front, 1942 », The Journal of Military History, 80 :3 (juillet 2016) : 815-54

Quelques chiffres pour illustrer les difficultés rencontrées dans le raffinage et le transport - y compris des plans sur ce qu'il faut faire avec les champs pétrolifères iraniens et irakiens après une capture allemande dans un monde nazi d'après-guerre en :

- Anand Tropani : "Germany's Answer to Standard Oil: The Continental Oil Company and Nazi Grand Strategy, 1940-1942", Journal of Strategic Studies, 37:6-7, 949-973, DOI: 10.1080/01402390.2014.933317

Et tandis que le pétrole soviétique était incroyablement important pour l'effort de guerre soviétique, il ne faut pas négliger les autres sources de pétrole. Les livraisons américaines et celles provenant de Perse doivent être incluses pour une perspective entre 1939 et 45. Et que le pétrole du Caucase était différent de ce que les Allemands avaient expérimenté dans leurs propres champs minuscules ou ceux de Roumanie, que tout potentiellement La raffinerie capturée produisait un ensemble différent de produits pétrochimiques dont les Allemands avaient besoin, les Soviétiques ayant eux-mêmes des difficultés de transport dans des conditions plus favorables - et enfin les Soviétiques détruisant non seulement les raffineries, mais les démantelant et les transportant :

En fait, en raison des développements indiqués ci-dessus, l'industrie pétrolière soviétique stagnait presque en termes absolus à la veille de la Seconde Guerre mondiale, et la part du pétrole dans la consommation totale d'énergie diminuait encore. Pour éviter, ou du moins retarder, une attaque allemande, Staline a assuré la livraison ponctuelle des matières premières demandées par Hitler dans le cadre du pacte Molotov-Ribbentrop de 1939, tandis que le gouvernement allemand, dans la mesure du possible, a retardé ou reporté la livraison des marchandises. il échangeait dans le cadre d'un accord de troc, qui consistait principalement en armement et équipement industriel de pointe. L'économiste américain Robert Campbell soutient que tandis que l'Union soviétique a continué à expédier de grandes quantités de produits pétroliers raffinés et semi-finis vers l'Allemagne, l'URSS est devenue un importateur net de pétrole. En particulier, les compagnies pétrolières américaines étaient plus que disposées à envoyer du pétrole aux Soviétiques pour augmenter leurs profits, même si elles devaient savoir que ces importations de pétrole étaient principalement destinées à la Wehrmacht allemande.

Cependant, tout le pétrole n'a pas été exporté ou utilisé; les dirigeants soviétiques avaient commencé à stocker des quantités croissantes de pétrole par mesure de précaution en cas de guerre. S'il ne fait aucun doute que l'Union soviétique a été prise par surprise lorsque les Allemands ont attaqué, Moscou avait pris des mesures d'urgence pour se préparer à une confrontation. Néanmoins, une fois la guerre déclenchée, les réserves pétrolières accumulées s'avèrent insuffisantes et s'épuisent rapidement. La situation s'est encore aggravée par un manque de lignes d'approvisionnement et des capacités de transport inadéquates ; la situation de l'approvisionnement en carburant de l'économie soviétique et d'innombrables unités militaires était désastreuse au début de la guerre.

Malgré ces graves répercussions, le district pétrolier de Bakou a augmenté sa production de pétrole en 1941. Cependant, comme des milliers de pétroliers ont été recrutés pour combattre, la production d'équipement a été presque arrêtée et des parties de la machine ont dû être remises à la défense et l'industrie de l'armement, il est vite devenu évident que Bakou n'était pas en mesure de poursuivre une production à un niveau aussi élevé. Le pétrole produit à Bakou ne suffirait pas à gagner la guerre50. Pour ne rien arranger, Hitler ne cachait pas son intention de s'emparer des puits de pétrole du Caucase. Après que l'offensive allemande eut été stoppée et repoussée lors de la bataille de Moscou au début de 1942, la Wehrmacht concentra ses efforts sur les champs pétrolifères du sud-ouest. Bien que les troupes allemandes n'atteignent jamais Bakou, leur avance vers le Caucase affecte la branche pétrolière soviétique de plusieurs manières : d'abord, les investissements dans l'industrie pétrolière du Caucase sont réduits au minimum, et au cas où les Allemands pourraient prendre le contrôle, des puits de pétrole d'importance mineure ont été fermés et bétonnés. Cette dernière action, en particulier, a fait reculer la production de pétrole de plusieurs années52. Deuxièmement, le Comité de défense de l'État de l'Union soviétique (GKO) a décidé d'évacuer le personnel et les machines de Bakou. D'énormes parties du matériel de forage restant, des pipelines qui n'étaient pas utilisables pendant la guerre et plusieurs raffineries ont été démantelés et déplacés vers des terrains plus sûrs. La première à bénéficier de cette décision fut la seule autre région de l'Union soviétique connue pour ses vastes réserves de pétrole – la « Deuxième Bakou ».

Lorsque la Wehrmacht atteignit la Volga à l'été 1942 - jusqu'alors la principale voie de transport des produits pétrochimiques du Caucase en route vers les centres industriels du nord - l'approvisionnement en carburant s'est compliqué. Il était désormais trop risqué d'acheminer du pétrole de Bakou en remontant la Volga à la vue des Allemands, qui auraient pu s'emparer de ce fruit à portée de main. En plus des détours coûteux par le Kazakhstan et la Sibérie pour amener du carburant à ses consommateurs, les réservoirs de pétrole près des têtes de puits du Caucase débordaient en raison du manque de capacité de transport ; des puits de pétrole supplémentaires ont dû être mis hors service. Les membres du GKO ont vu leur décision précédente motivée, ce qui leur a fait ordonner de nouveaux transferts d'équipement vers le « Deuxième Bakou ». Dès lors, « toutes les mesures possibles pour accélérer et augmenter la production pétrolière dans les régions pétrolières de l'Est » devaient être prises, y compris « un travail de propagande de masse » qui expliquerait à tous les travailleurs « l'importance et la signification pour le pays et le front du transfert de [… ] équipement et personnel.

Alors que l'ordre d'évacuation a été un coup dur pour l'industrie pétrolière du Caucase, l'industrie de la Volga-Oural a vu sa fortune changer, même si sa production était loin d'être suffisante pour compenser l'effondrement de la première.56 En 1943, la production de pétrole soviétique a atteint son maximum. point le plus bas depuis la fin des années 1920 à seulement 18 millions de tonnes - une baisse de près de 50 pour cent par rapport à 1941. La preuve des dommages causés aux puits de pétrole de Bakou peut être vue dans le fait que l'industrie pétrolière du Caucase n'a pas atteint son ancien pic de production jusqu'à l'effondrement de l'Union soviétique. Mais pour la première fois depuis sa découverte, la création d'une puissante base pétrolière dans la partie orientale du pays n'était pas seulement rhétoriquement à la fois une réalité et une haute priorité dans la planification économique de l'URSS.

Outre les efforts soviétiques, l'aide étrangère a été inestimable pour le développement de la « deuxième Bakou », notamment pour sa capacité de raffinage : l'accord de prêt-bail, initié en mars 1941 par les États-Unis pour aider les forces alliées dans leur guerre contre l'Allemagne, a été prolongé vers l'est peu de temps après que l'Union soviétique a rejoint la coalition anti-Hitler au cours de la seconde moitié de 1941. Par la suite, des armes et des équipements liés à la défense ont été envoyés par les Alliés occidentaux pour soutenir la résistance soviétique contre l'agression allemande. Bien que les équipements liés au pétrole ne représentaient qu'une petite partie de ces livraisons d'aide, il s'agissait d'instruments modernes d'exploration et de forage, de réservoirs de stockage de pétrole et de tuyaux et compresseurs qui n'étaient plus produits, ayant été arrêtés au profit de l'armement. Peut-être plus important encore, six installations de raffinage entières, nécessaires de toute urgence pour traiter le pétrole de la Volga-Oural, ont été démontées aux États-Unis et expédiées en URSS, avec d'autres équipements de raffinage. Jusqu'à présent, les ingénieurs soviétiques avaient éprouvé d'immenses difficultés à produire des produits pétrochimiques de valeur dans la région, en raison de la teneur en soufre extraordinairement élevée et du manque de technologie appropriée.
- Jeronim Perovic : « Cold War Energy A Transnational History of Soviet Oil and Gas », PalGrave MacMillan, Cham, 2016.

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