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Maison Talbot

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Talbot House ou Toc H se trouve dans la ville belge de Poperinge. Toc H (code de signalisation des artilleurs) était l'idée de Philip 'Tubby Clayton' qui voulait créer un endroit où les soldats sur le front occidental pourraient trouver un peu de paix et de tranquillité lorsqu'ils étaient loin des tranchées. La maison porte le nom du lieutenant Gilbert Talbot, tué à Ypres en juillet 1915. Son frère, Neville, était un aumônier de l'Église d'Angleterre qui avait été chargé de trouver des aumôniers pour rejoindre les bataillons en première ligne. C'est en accomplissant cette tâche qu'il rencontra Clayton «Tubby» qui s'attacha aux régiments d'East Kent et de Bedfordshire. Clayton est arrivé à Poperinge à la fin de 1915.

C'était l'idée de Clayton de trouver une maison où les soldats pourraient se détendre autant que possible compte tenu de leur situation. Dans cette quête, Neville Talbot l'a soutenu.

Clayton lui-même résumait la philosophie de ce qui allait devenir Toc H:

C'était un lieu «où les amitiés pouvaient être consacrées, et les cœurs tristes renouvelés et applaudis, un lieu de lumière et de joie et de fraternité et de paix».

Clayton a réussi à louer une maison de ville à Poperinge à un riche brasseur local pour 150 francs par mois. La maison avait été endommagée par des tirs d'obus - le loft en particulier avait besoin de réparations. Les Royal Engineers ont fait ce travail et en décembre 1915, Toc H était prêt à être ouvert. Le rang ne comptait pour rien à Toc H et la maison était ouverte à ceux qui étaient sur le point de monter en première ligne ainsi qu'à ceux qui avaient une pause dans les tranchées de première ligne.

Une chapelle a été réalisée dans le grenier. Un banc de menuisier a été utilisé comme autel de fortune et il est resté dans le grenier à ce jour. Alors que les pièces du rez-de-chaussée étaient pleines de chants et de rires, la chapelle était différente. Clayton était très conscient que de nombreux hommes arrivés pour un service seraient tués au combat. Il savait également que bon nombre des hommes arrivés pour l'un de ses services savaient également que leurs chances de survie en première ligne étaient très faibles. Clayton a décrit ces services comme «difficiles».

Dans la mesure du possible compte tenu de la proximité des lignes de front, Clayton a essayé de produire un effet «chez soi». La maison était aménagée en tapis et dans ce qui devait être un spectacle curieux pour les soldats habitués à la boue des tranchées, autant de vases de fleurs que possible.

Le jardin, cependant, avait un rappel (si les soldats en avaient besoin) à quel point ils étaient proches de la ligne de front car un trou d'obus pouvait être trouvé dans la pelouse à l'arrière de la maison.

À son apogée, dix-sept employés ont travaillé à Toc H pour faire face au nombre d'hommes qui l'ont utilisé. À une occasion, le personnel a compté les arrivées sur une période de soixante minutes. Il est venu à 117 hommes.

«Beaucoup d’entre nous l’appelaient« le havre »parce que c’est exactement ce que cet endroit était pour les hommes - un lieu de paix où vous pourrez vous détendre, et c’est la seule fois où vous pouvez oublier les tensions de la guerre pendant quelques heures. . "(Harry Patch)


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